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2011/02/03發表,已被閱讀 459,625 分類:原廠故事
(二)進入電腦音響世界的第一步 假設你已經擁有一套完整的音響系統,家裡也早就有電腦了,怎麼把這兩樣東西「送做堆」,整合成一套優質的「電腦音響」?我們整理了十項新手常見的問題,讓你輕鬆進入電腦音響的世界。

Q1、USB DAC是什麼?我真的需要嗎?

DAC是數位類比轉換器,老音響迷拿DAC搭配轉盤組成高階數位訊源。透過電腦聽音樂時,其實沒有外接DAC一樣可以聽,電腦主機板幾乎都已經整合DAC晶片了,但電腦喇叭的聲音實在薄弱得可憐,我們可以用3.5mm轉RCA的類比訊號線,把電腦連接在音響上面聆聽,這樣就不需要DAC了。可是如果你對音質更為講究,用USB、Firewire、S/PDIF……等等數位介面,把數位音樂訊號輸出時,你就需要一部外接式DAC了,而USB DAC就是透過USB介面來與電腦連接的外接式DAC。喔,我們忘了提醒,其實許多AV環繞擴大機也可以充當外接DAC的,回去翻翻AV擴大機的手冊,說不定不用花錢馬上就可以動手玩外接DAC了!

透過藍芽也可以傳輸高品質的音樂檔案,目前Chord有推出能支援藍芽傳輸的USB DAC,這是Chordette。

Q2、我剛開始想把電腦和音響整合在一起,要怎麼開始?

有人說萬事起頭難,不過把音響和電腦結合起來玩,畢竟是要「玩」,不要當成做學問一般,嚴肅得不得了。基本上只要有一部電腦,一套音響,大概就可以開始玩了。當然,有人玩得簡單,耳機接電腦就可以享受音樂,但也可以玩得很講究,從電腦硬體、播放軟體、CD RIP、USB線、USB DAC一路到音響系統,樣樣講究。到底要怎麼開始?其實,準備好電腦就可以開始了!

以前人家說,玩黑膠唱片除了是聽覺享受,也是一種全手動操作的樂趣,以後恐怕連放CD唱片也是如此。

Q3、我需要什麼樣的電腦來播放音樂?

基本上只要開機正常的電腦,就可以拿來播放音樂(這不是廢話嗎)。目前幾乎所有的電腦都配備了音效卡,這也是用電腦聽音樂的「基本配備」。

RR唱片公司已推出高解析音樂光碟,其實就是DVD-R資料光碟,裡面存有24bit / 176.4kHz音樂檔案,這是最接近錄音母帶的聲音。
音效卡上面有耳機輸出,買一條3.5mm耳機輸出轉RCA的訊號線,接到擴大機上面的輸入端子,雖然有點「陽春」,但這樣也算把電腦和音響整合在一起。

從3.5mm轉RCA是利用電腦的類比輸出,不過一般電腦的音效卡等級大概不會太好,所以從電腦「類比」輸出只能算「入門」,進階的作法是用電腦的數位輸出,送到外接DAC,這類外接DAC無論在解碼晶片、電源供應與類比放大等方面,製作和設計都比一般音效卡好得多,也是提升電腦音樂播放的利器。用電腦數位輸出最「流行」的方法是透過USB連接,因為幾乎所有的電腦現在都配備了USB介面,但其他數位介面也一樣行,像是Firewire(錄音室很愛用)、S/PDIF、AES/EBU、HDMI、乙太網路線……,甚至Wi-Fi無線傳輸或藍芽都行。咦,有人說他用的是筆記型電腦,沒有數位輸出?檢查一下,筆電現在有很多製作數位類比複合輸出端子,那個3.5mm耳機輸出孔,其實也是光纖數位輸出S/PDIF,買個轉接頭就可以用了。

Q4、有人說Mac比較適合聽音樂,但我用PC已經很多年了,這兩種電腦拿來聽音樂差別很大嗎?

有人非Mac不用,有人認為PC才是王道,其實編輯部為了這個問題,去年買了四部電腦,包括兩部Acer和兩部Mac,大家對Mac和PC誰比較好的問題,也沒有共識,原因是各有各的好,沒有「決定性」的因素可以說誰比較好。實際上OS X和Windows兩者是不一樣的作業系統,使用上巧妙也有不同,以下我們就概括性說明Mac和PC之間用來聽音樂的優缺點。

◎Mac的優點

1. 數位輸出設定較簡單,某些DAC在PC上須安裝驅動程式,Mac卻不用,隨插即用
2. iTunes隨機安裝在OS X裡面,不需下載立即可用
3. 搭配iPod Touch或iPad使用遙控軟體(例如免費的Remote)非常方便
4. 中毒的機率較低,下載音樂「瞎米嚨姆驚」
5. 直接內建S/PDIF光纖輸出,不需單靠USB輸出
6. Airport搭配Mac是很好的「無線傳輸」聆聽方式
7. 支援Class 2音訊,USB可輸出24/192高解析數位訊號,昇頻切換也很容易
8. 封閉式作業系統,比較不容易當機


◎Mac的缺點

1.封閉的系統,升級調整與配件相對有限
2.支援FLAC的資源非常有限
3.雖然有外掛程式,但每每iTunes升級後,常要等一段時間外掛才會升級,造成使用上困擾


◎PC的優點

1.開放系統,硬體搭配任君選擇
2.多樣化的播放軟體,所有音樂檔案格式都有相對應的豐富軟體支援
3.眾多播放器材(BD、DVD、PS3、Xbox……)都可支援Windows作業系統
4.智慧型手機也可當遙控器,遙控應用軟體眾多
5.可加裝Kernel Streaming、ASIO、WASAPI等軟體跳過Windows內部音訊處理協定,提高數位音樂輸出準確性,免除數位音樂訊號受到Windows作業系統污染

◎PC的缺點

1. 系統設定相對困難,某些外接硬體需要安裝驅動程式
2. 開放式系統可採用各式各樣硬體搭配,但安裝後效能最佳化的專業能力需求較高

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Q5、我該選擇什麼樣的音樂播放軟體?

如果你是Mac用家,那麼OS X內建的iTunes是最佳選擇。PC+Windows用家其實作業系統內也已經預先裝上了Media Player,這個播放軟體其實業不差,但如果要讓聲音更好,還有許多更好的選擇,而且「不一定要花錢」!以下是我們列舉公認不錯的播放軟體:

◎Windows介面
Foobar2000(強力推薦,免費且外掛超多)
Windows Media Player/ Center(作業系統內建)
iTunes(雖是敵手Apple做的,但在PC也不錯用,只是依然不支援FLAC)
J.River Media Center(歐美超流行,需付費,可下載30天免費試用版)
MediaMonkey(本是為APE格式設計,現在也格式通吃了)

◎Mac介面
iTunes(OS X內建,介面簡單好用,資料庫管理功能不錯,而且一直在更新進步中)
VLC(老牌播放軟體,影像聲音通吃)

好吧,我們承認播放軟體確實很多種,該怎麼選也很傷腦筋。編輯部經過「一番廝殺」之後,決定在PC上推薦Foobar2000,作為PC最佳播放軟體之選。Foobar2000是免費軟體,系統資源佔用不大,效能很不錯,而且各種音樂檔案幾乎無所不包,全部支援。不過我們推薦Foobar200最重要的理由是外掛超多,而且還一直有新的外掛增加中,從音樂資料管理到高解析度檔案支援,Foobar2000不但現在就已經很好用,未來還有許多「軟體高手」幫忙讓Foobar2000越來越強,絕對玩在數位音樂的最前端。

iTunes播放軟體,介面簡潔、直覺、易用,還有強大的Apple相關資源。

關於Mac我們只推薦iTunes,因為其他軟體雖然音樂格式支援比較多,但資料庫管理功能都很弱。可是很多電腦音響玩家都說iTunes相對衰聲,如果想進一步提升iTunes的聲音品質,可以找外掛Amarra(可是每次iTunes升級之後就會出問題,要等新版Amarra才能解決問題,而且,Amarra還滿貴的。好吧,為了好聲,拼了!)。

Q6、什麼是Audio Codec?

老外最喜歡「縮寫」,好像這樣才顯得出專業。Audio Codec就是音樂訊號(Audio)壓縮/解壓縮(Compress/DECompress)的演算法或程式,前後加起來就是Audio Codec了。壓縮音樂可以是「無損失壓縮」或是「有損失壓縮」,所以音樂訊號「解壓縮」之後還原的音樂品質也有差異。基本上壓縮越少,聲音品質越好。

常用的Audio Codec列舉如下:
◎無損失壓縮
Apple Lossless Audio Codec(ALAC)
Free Lossless Audio Codec(FLAC)
Windows Media Audio Lossless(WMA)

◎有損失壓縮
MPEG-1 Audio Layer III Codec(MP3)
Advance Audio Coding(AAC)
Windows Media Audio(WMA)

Q7、擁有USB外接DAC之後我還需要音效卡嗎?

基本上不需要!當USB DAC與電腦連接之後,電腦會把USB DAC當作外接音效卡,成為Windows或OS X的「音訊設備」之一。不過如果你想使用其他介面將電腦與DAC連接起來,譬如AES/EBU或I2S,那麼高階音效卡才有配備這些數位輸出介面,對於某些使用「傳統」DAC的音響玩家來說,他們可能需要具備同軸數位輸出或光纖輸出的音效卡,這時音效卡純粹是為了「數位輸出」介面服務。

未來您府上的CD牆可能真的要變成裝潢擺設了。

Q8、有人說Firewire比USB好,是這樣嗎?

對!也不對!規格上Firewire傳輸不消耗CPU運算,但USB則消耗CPU資源,我們也知道錄音室偏好Firewire,但Firewire和USB都只是「數位傳數介面」,不等於Firewire DAC一定比USB DAC更好,誰好誰壞要看整體產品的設計,不能用數位介面一概而論。你買的是DAC,不是買Firwire或USB,對吧?所以記得用耳朵驗證聲音,不要用眼睛看規格就算數。

Q9、給電腦播的音樂檔案從哪兒來?

想要用電腦加USB DAC取代CD唱盤成為音響系統的主要音訊來源,電腦播出的聲音當然不能比CD唱盤差,不然還有什麼意義?那麼高品質的音樂檔案從哪兒來?首先把你目前所有的CD收藏都轉成電腦檔案,就是所謂rip CD這個過程。建議可以使用EAC(Exact Audio Copy)軟體,這是目前免費的抓取WAV音軌軟體中,公認最強的一個,有中文介面,使用與設定並不太難,可多加利用。另外iTunes本身就有rip CD的功能,放入CD便全自動執行,更是方便。

目前公認最好用抓音軌軟體之一的EAC(Exact Audio Copy),只要在連上網路的環境下,放入CD它就會自動抓取CD曲目資訊,圖中是蘇珊大嬸的「I dreamed a dream」專輯。

解析度高於CD,也就是16bit / 44.1kHz以上的音樂檔案,則可透過付費下載或購買資料光碟取得,目前已有一些國外網站與唱片公司開始提供此項服務,像是HDtracks、Linn、Chesky、Reference Recordings等。如果只是要輕鬆不間斷地聆聽音樂,不在乎音樂品質,也可以使用網路廣播或付費串流音樂的服務,音樂類型幾乎無所不包,絕非個人CD收藏可比擬。

規格高一些的USB DAC都可以支援高解析音樂檔案,像是88.2kHz或是更高的176.4kHz與192kHz,你有機會體驗到近似錄音室母帶的聲音表現。

Q10、DVD-Audio或SACD可以RIP到電腦裡面嗎?

數位音樂格式都是人創造的,所以基本上沒有什麼不可能的事,但SACD裡面存的是DSD訊號,「據說」RIP出來是「違法」的事,此外,真要想RIP DSD訊號,可能要花大錢買Sony的錄音室設備(他們當然可以存取與複製DSD,不然怎麼製作SACD?),有必要嗎?至於DVD-Audio,透過適當的軟體做RIP不成問題,取樣頻率可以是48kHZ~192kHz,可是DVD-Audio現在已經很少見了,還是簡單多找CD來RIP吧。

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