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2011/05/23發表,已被閱讀 19,904 分類:人物專訪
專訪 AE總裁Moses A. Gabbay 與Acoustic Energy(以下簡稱AE)總裁Moses A. Gabbay第一次見面,數十年在音響界的經歷侃侃而談,彷彿跟著他的人生歷練回顧了現代音響史。Moses見面開宗明義地說:「音響進入了新的數位時代,開啓了新的市場機會。」他講的是電腦與音響的結合,匯合出嶄新的聆聽應用,而AE將以更貼近年輕人的設計,開啓新的市場契機。

總裁Moses A. Gabbay

訪談一開始的氣氛就很有趣,我還是第一次遇見叫做Moses的人,這個名字就是「摩西」,聖經裡的先知之一,原來Moses在埃及出生,他笑稱自己成功上演了「出埃及記」,雖然沒有兩手ㄧ撥分開紅海走過去,倒也是早早飛離埃及,前往美國發展。

他在美國歷任Acoustic Research、AVID與Boston Acoustics,最後離開Boston Acoustics時已經是CEO,2006年才加入英國AE。Moses表示,iPod與電腦聆聽的方便性,吸引了新的愛樂族群,不僅年輕人喜歡,連年長的族群都不須學習就能上手,如此強調「簡單就是美」的新穎設計,現代音響也該跟上腳步,讓音響「隨插隨用」,找回音響的年輕族群。

這番話聽起來有些老生常談,年輕人喜歡電腦更勝音響,似乎已成氣候,可是Moses卻有不同的想法,他認為電腦與iPod增加了許多聽音樂的人口,如何將音響和這些電腦設備連接在一起,將是爭取年輕人進入音響世界的關鍵。重點是要將產品設計得簡單好用,而且必須要有成本效益的優勢。Moses認為市場回歸兩聲道的趨勢越來越明顯,這當中有許多因素造成,但未來的世界將會是多軌並存,熱中LP收藏的玩家仍會存在,玩高階CD的人也不會改變初衷,他們是Hi End音響的重要客戶,而AE Reference系列便是針對頂尖玩家所設計,但也有更多的人只希望輕鬆地享受音樂,AE也設計了價位具備親和力,但聲音品質優越的系列產品。

加入Boston Acoustics

Moses如是說,聽來AE的市場戰線拉得很廣,Reference系列搶佔Hi End,而其他入門到進階產品也不放過,這個版圖規劃直追第一線如B&W、Focal等品牌,不過Moses可不是空口說白話,以他在音響界的資歷,為AE規劃如此版圖可說在自然也不過了。Moses上演自己的「出埃及記」,他開玩笑的說,他買了一臺GPS(四十年前自然沒這個東西),問GPS要去倫敦還是紐約,後來他選擇了紐約,嘗試大蘋果的味道。

1972年,Moses來到了美國,可是找工作並不順遂。奇怪,美國不是民族大熔爐,處處是機會?麻煩就在Moses的專長,他念的是核子物理,理論上可以到核電廠工作,但因為Moses來自埃及,擁有核子物理專長者都需要經過安全查核,也因此很難找到發揮專長的相關工作。(唉,四十年前就對中東人士歧視,難怪會有賓拉登)也因為如此,Moses轉而投入自己有興趣的行業,也就是音響業,加入了Acoustic Research擔任設計工程師,在這裡工作了五年之後,轉入AVID,一樣作喇叭設計。這家AVID是美國公司,和我們現在熟悉的英國LP唱盤AVID名字一樣,但不是同一家公司。這些都是Moses進入音響業界的序曲,最重要的轉戾點在1979年加入Boston Acoustics。

汽車音響

Moses在Boston Acoustics工作了很久,在2006年加入AE之前,他才剛從這家公司榮退,二十多年的光陰累積,讓Moses從工程師一路晉陞CEO,這當中自然不是巧合,而是Moses的努力與認真。Moses說1979年他們剛開始Boston Acoustics,那時還沒有產品,直到1980年才正式開賣,剛好趕上Hi-fi音響發展的高峰。Moses強調他們在Boston Acoustics做的是Home Hi-fi,就是針對一般家庭使用的優質產品,順著市場潮流一路擴張。不過市場開發總會遇到瓶頸,Moses發現「家庭」音響經常忘記年輕人,而他注意到美國年輕人愛車更勝音響,還非常喜歡改裝,於是他也規劃了汽車音響,開創Boston Acoustics另一個賺錢的事業部門。

左:NeoV2 Series。右: NeoV2 One

汽車音響也讓Boston Acoustics遇見了另一項重要的事業契機,Moses說大約在1996年的時候,PC產業一飛沖天,許多PC業者注意到結合音響的新市場,但是苦無專業,那時美國最大的Gateway公司找上Boston Acoustics,希望他們能為Gateway電腦設計專屬的多媒體喇叭,那時後的主事者堅持要找Boston Acoustics,因為他說:「我在讀書時候很窮,只能開著破車,但我花了和車子一樣多的錢裝上了Boston Acoustics的音響,那是我聽過最棒的音響!」從此開啓Boston Acoustics與Gateway電腦的不解之緣。Moses說當年因為PC景氣超級好,Gateway的產能需求超級大,美國工廠完全不敷需求,於是開始在亞洲找尋生產基地,Moses也首次接觸到亞洲的專業代工廠。

Aego M

不過產業變遷很快,1999年遇到PC產業大泡沫,市場一下子就崩解了,Gateway也不復當年之勇(現在是Acer旗下的子公司之一),Boston Acoustics與Gateway的合作也結束了。Moses回憶當年Dell曾經來找過Boston Acoustics,希望他們能比照Gateway替Dell設計PC音響,但Dell說他們的品牌很大,所以Boston Acoustics跟著Dell是搭順風車提升品牌價值,要求Boston Acoustics「免費」幫Dell做電腦音響,Moses一聽,這哪裡是生意?一口就回絕了,而他也很快地把電腦音響事業結束掉,不想再淌這趟混水。這段大起大落也讓Boston Acoustics元氣大傷,後來被D&M收購,Moses繼續擔任CEO,但畢竟D&M收購之後,彼此文化與經營理念不同,Moses也興起求去的念頭,購併完成不到一年,Moses就從工作二十多年的公司退休了。

左:Radiance Series。右:Radiance 1

接手AE的CEO

從2006年接手AE總裁之前,Moses的音響經歷確實精彩。不過這篇報導理當是AE的採訪,怎麼Moses花了那麼多時間講他早年的經歷?有道是好漢不提當年勇,Moses怎會不知?這是有道理的,Moses解釋,Boston Acoustics本來只在美國生產,但後來到亞洲找尋OEM夥伴時,他認識了很重要的供應商,他們不僅OEM,也作ODM,而且研發能力和製作品質一點也不輸給國際大廠,讓他印象深刻。而2006年他評估是否進入AE時,他發現這些資源可以和AE整合,創造新的價值。Moses說AE這個品牌有長期的商譽,在專業音響市場上廣受好評,也因此開啓了相當程度的家用市場。而Moses也發現AE有很好的技術底子,但外觀還可以加強,產品改良之後,只要集中注意力經營,是一家非常有潛力的公司,於是在老工作夥伴的邀請下,接手AE的CEO一職。

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AE的招牌商品AE1

AE最出名的產品莫過於AE1,Moses表示這款喇叭推出復刻版,所有設計規格全部比照1987年的原始設計,一點也沒有改變,當年Phil Jones設計這款喇叭的時候,強調「直接、簡單、真實」,是一對完全去除音染的專業喇叭。Moses說既然要復刻,當然要原汁原味,但成本也很高,譬如AE1所使用的鋁合金振膜,並不是沖壓模造,而是用CNC直接車出來的,成本比起一般鋁合金振膜高出許多倍,而且AE1強調頂級嚴謹製作,自然全部在英國手工生產,這些都是高成本的製作。不過看看AE1在台灣的售價,感覺起來倒也親民,果然產品賣得好還是有道理的,台灣的音響迷真的很識貨。

左:AE1 Classic。右:AE1 mkIII SE

離軸聆聽

Moses說AE設計喇叭的基本原則就是要降低各種形式的能量累積,這些因為單體震動產生的能量累積,是音染的主要來源,所以AE無論在單體框架、箱體結構或是分音器設計,全部都把去除能量累積的因素考慮在內。此外AE也非常重視單體的擴散性,加上降低能量累積的設計,Moses講了一個使用AE喇叭的訣竅,就是稍微地離軸聆聽。這講起來有點難懂,但解釋以後就不難了,一般音響玩家喜歡讓喇叭Toe-in,讓單體直接對準雙耳,但Moses說AE喇叭可以稍微離軸聆聽,直接把喇叭朝前方擺放就好了,這樣會讓音色的平衡性與一致性更好,AE用家可以參考總裁級的意見試著玩玩看。

左:Aelite Series。右:Aelite 1

聊起新產品,Moses說他們這幾年對亞洲市場更為重視,他們發現亞洲對頂尖產品有很高的接受力,所以Reference系列還會有新產品推出,包括REF 1和REF 2,兩款都是書架型喇叭,但既然是頂尖參考系列,當然會和AE1復刻版一樣,全部在英國組裝製造。Moses強調新的Reference系列箱體非常特殊,外觀很典雅,但箱體材料使用了三明治結構,透過特殊的阻尼去除箱體囤積能量,自然也是消除音染的新設計。當然,AE設計產品是針對全世界,但Moses也感慨的說,這幾年歐洲市場疲軟,AE對亞洲市場有著更高的期望,也希望台灣的音響迷能欣賞AE的「新參考喇叭」。

AE喇叭一定有好聲音

不過Moses是「對年輕人偏心」的老闆,他總不忘強調爭取年輕族群的重要性(這怎麼和總統大選的宣傳口號那麼像),他說另外一項讓他很興奮的新產品是平價Compact喇叭。Moses表示Compact雖然尺寸小,價格也不高,但絕對是「同價位帶聲音最好的喇叭」。Moses強調,AE設計產品的邏輯很直接,不管價格如何,一定要做出非常好的喇叭,絕對不會因為成本犧牲聲音品質,Moses總是喜歡說:「無論價格如何,AE喇叭一定有好聲音,一定是非常好的喇叭,但只是剛好價格比較便宜而已。」看看AE1復刻版在台灣市場上受歡迎的程度,歷久不衰,而價格又不是「絕頂」,就可以知道Moses不是講空話,在Moses掌舵下,AE儼然是崛起中的「平民貴族」,強調好聲又不貴的喇叭肯定是眾多愛樂者之福。

廠商資訊

進口總代理:東億視聽
電話:(02)2690-7730
網址:www.audiovoice.com.tw

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