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2011/08/03發表,已被閱讀 17,562 分類:人物專訪
專訪Constellation副總工程師Peter Madnick 與Constellation副總工程師Peter Madnick去年第一次見面,之後我和他就很有緣,慕尼黑展又見到一次,而在台北音響展前不久,Peter又造訪台灣,倆人見面聊起來就像老朋友一樣,熟得很。這次Peter帶來Constellation的新消息是Performance系列全新登場,新的系列當然維持Constellation一慣的Hi End品質,不過相較於Reference系列身價高到可說「不食人間煙火」,新的Performance系列價格就可親得多了。當然,掛上Constellation的品牌絕對不會太便宜,但Performance系列各型器材價格落在15000~20000美金之間的參考售價,可說大幅度拉近與一般發燒友與愛樂者之間的距離了。

Constellation副總工程師Peter Madnick,帶來Constellation的新消息是Performance系列全新登場

買得起的Hi End

Constellation這家公司在2008年成軍,看似年輕,但實際上結合了許多Hi End音響發展史上的精英,譬如早年設計經典Mark Levinson JC-2前級的John Curl本尊,就是Constellation的主要設計工程師,而副總工程師Peter則是早年與John Curl一起打拼的夥伴。或許我們可以這麼說,Constellation可說是音響設計業界全力打造的「夢幻團隊」,集結諸多80年代Hi End傳奇設計師於一堂的新興頂尖品牌。去年鈦孚引進時,Constellation旗下僅有Reference系列,身價之高,可說是僅限金字塔頂端的音響產品,但今年Peter帶來Performance系列的新消息,則代表Constellation終於推出「買得起的Hi End」了。

Constellation的Reference系列

之前Constellation推出的Reference系列總共有五款產品,分別是Altair前級、Hercules後級、Sirius唱頭放大、Orion數位中心與Pyxis全能遙控器,不過其中之一Pyxis因為是遙控器,和聲音無關,所以嚴格說來只有四款產品和聲音直接相關。到了Perfoermance系列,Constellation的腳步可就快了,一次讓四款產品直接出齊,分別是Virgo前級、Centaure後級、Perseus唱頭放大器與Cygnus數位檔案播放器,從這樣的產品設定可以看出Performance系列與Reference系列的「血統傳承」關係。

Reference系列代表「現階段最高技藝」

Peter表示,Constellation推出Reference系列可說是「現階段最高技藝」(State-of-the-art)的展現,當然,追求最頂尖的產品代價一定不低,他們也瞭解Reference僅限於極少數頂尖人士可以擁有。Constellation設計產品的邏輯很清楚,他們雖然是一群Hi End頂尖設計者集合起來的團隊,但畢竟團隊很新,品牌也很新,所以他們必須要先推出「驚世駭俗」的產品,聲音表現必須達到「前所未見」的超高水準,因此Reference系列轟出了石破天驚的第一炮,雖然身價極為昂貴,但Reference系列在全世界所有專業音響媒體都獲得極高的評價。不僅如此,現在連頂尖奢華雜誌都主動找到他們的器材,在Robb's Report上面也出現了Constellation的相關報導,顯示Reference系列的確完成了「階段性任務」。可是Constellation也很清楚,單靠Reference系列可以賣出的數量非常有限,所以他們同時也在進行Peformance系列的研發。

這麼複雜又精緻的散熱片僅見於Constellation,昂貴不是沒有原因的。

Virgo前級的關鍵線路與Altair相同

Peter說Perfoemance系列的基本設計邏輯和Reference系列一模一樣,從線路到箱體,每一個部份都傳承自Reference系列,但礙於成本所限,使用的零件自然不能比照Reference等級,成本稍微低一些,但基本的邏輯沒有改變。Peter以Virgo前級為例說明,Peter說箱體的製作一樣是來自同一家CNC加工廠,但設計沒有Altair那麼複雜,製作成本節省了許多,關鍵的前級放大線路也和Altair相同,但零件用料等級沒有那麼地高,而關鍵的獨門「內部線路獨立避震」系統,Virgo也一併繼承,由此可見Performance系列的聲音走向和Reference系列一定相同。Peter表示這代表一個品牌的「音質傳承」,高價和平價產品的聲音基本調性要一樣,Reference系列與Performance系列基本上也是這樣的關係,Performance沿用了大部份Reference系列的技術,但用料相對比較便宜,藉以達到「合理售價」的目標。


Virgo前級面板和主機合體了,機箱依舊精緻,如果有需要,也可以搭配旗艦前級的遙控器,不過光那個遙控器可能就比Virgo貴了,大概不會有人這麼玩。

Centaur後級的設計邏輯和Hercules一模一樣

接下來Peter話題轉到後級上,他說新推出的Centaur也是相同的設計邏輯,但與Referenc系列的Hercules比較起來,Centaur的功率僅有「區區250瓦」,相較於Hercules的1100瓦,Centaur顯然保守得多,但基本放大線路的設計邏輯卻和Hercules一模一樣。我笑著說,其實250瓦對大多數用家來說也都夠了,買Hercules千瓦級後級的人可能還要傷腦筋,看看自家電力夠不夠用。此外Centaur後級也採用立體聲設計,比起單聲道的Hercules來說,還省下一個機箱的成本,因此Centaur雖然是Performance系列當中最貴的器材,但最多也才20000 美金。當然,20000美金的後級並不能說是「平價」後級,但掛上Contsallation的品牌,Cenatur後級的音質音色一定沒話說,值得期待。

Centaur後級尺寸比參考級老大哥小了些,也從單聲道合體為立體聲,價格則大幅拉低,更顯「親民」。

Perseus唱頭放大器可以輕鬆調整阻抗

Performance系列同時也推出了唱頭放大,稱為Perseus,Peter說這款唱頭放大的線路也是延續Orion唱頭放大,但是輸入輸出的數量比較少。Peter表示,John Curl早年設計的Mark Levinson唱頭放大早已經是經典之作,而Orion還加上了許多JC新的創見,Performance系列的Perseus也不例外,只是簡化了一些部份。Perseus擁有兩組平衡輸入,兩組平衡輸出,阻抗也都可調。Peter說老黑膠玩家一定會喜歡這樣的設定方式,可以直接在面板上讀出阻抗匹配的數值,而且可以任意切換。一般投放大器要作阻抗切換,多使用跳線jumper,有些還要拆開機箱才能設定,有些麻煩,Perseus直接就可以在面板切換控制,方便多了。

Perseus唱頭放大器可遙控調整唱頭阻抗負載,相當方便。

Peter說他把Perseus帶到慕尼黑音響展時,德國代理商使用了Air Tight唱頭,他並不熟悉,於是看了一下唱頭的說明書,上面寫著建議阻抗為50歐姆,於是Peter試著以50歐姆為標準,增減10歐姆試試看,但無論是40、50或60歐姆,Peter都覺得好像聲音不太對,還沒發揮唱頭的實力。但準備展覽時間有限,於是他設定在比較原廠建議值稍高的60歐姆,就正式開聲了。展覽第一天有一位香港的音響評論員來聽,問Peter設定阻抗多少,Peter說按照原廠建議值多一些,沒想到這位先生說Air Tight最佳阻抗應該設定在110歐姆,於是Peter立刻用遙控器切換,嘿,還真好,這位先生說得沒錯,於是慕尼黑音響展就如此設定了。這位香港的評論員是誰?我很好奇,從Peter的描述中我想應該是大草先生,因為錢大姐也在。不過Peter講這個故事的重點不在誰幫忙調整,而是強調Perseus可以輕鬆調整阻抗的方式,省去了許多設定上的麻煩。

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Cygnus數位播放器軟硬體全由Constellation自行設計

關於Performance系列最讓人感興趣的產品,要算是Cygnus了。這款器材很難直接給個名字,因為單純從功能上來Cygnus應該屬於數類轉換器(DAC),但原廠則稱之為數位檔案播放器。Peter說Cygnus可以支援WAV、FLAC等各種「無壓縮」數位音樂檔案,內部採用32bit/192kHz數類轉換晶片,採全平衡設計。此外Cygnus採用了DSP濾波,這部份軟硬體全部都是Constellation團隊自行設計,而不是拿現成的晶片或軟體直接套用,因此具備384kHz昇頻解碼能力。光講到這裡我就對Cygnus充滿了期待,一般DAC設計多會選擇大廠高階產品,但因為晶片都一樣,聽起來聲音走向也會雷同,Cygnus雖然也使用高階DAC晶片,但他們卻在關鍵的濾波部份採用自家的設計,而且是使用DSP技術,這讓原廠可以更精確地調校出他們心目中的好聲,而且也代表「一家之言」。

Cygnus數位播放器裡面的軟聽體都是由Contellation自己設計,真不簡單,而且還可以支援iPad遙控。

不過Cygnus對數位串流用家來說,吸引力應該在於USB端子。Peter表示一般USB輸入的DAC還是會受到電腦的干擾,Constellation不希望電腦的問題也出現在音響系統上,因此Cygnus的USB端子主要支援「儲存媒體」,也就是一般的USB隨身碟,而Cygnus搭載了432x230畫素的顯示螢幕,可以直接顯示曲目與相關音樂資料。從USB讀入的音樂資料直接進入I2S數位界面,才送入Cygnus的DAC解碼,如此可以消除惱人的時基差,尤其可以避開USB麻煩的失真問題。採訪許多設計USB DAC的原廠,Constellation的設計還是第一次聽到,看來Cygnus確實有料,值得研究。

Cygnus不僅機箱設計漂亮,也配備了全鋁合金CNC車製的遙控器,不過當Peter把遙控器拿給我看得時候,我皺了一下眉頭,倒不是遙控器不好看,而是現在傳統遙控器似乎有些落伍,很多人都寧可使用iPad、iPod或Andorid手機來遙控音響,怎麼他們沒跟上時代。Peter微笑了一下,拿出他的iPad,他說Cygnus支援Wi-fi,因此支援遙控沒問題,而他推薦MPad軟體,可以在Apple App Store上面買到,價格也很便宜,只要1.99元,可以完整遙控Cygnus所有功能,還可以遠端顯示封面圖片。

更讓人心動

去年鈦孚在音響展上展示全系列Constellation,我也用全套系統驅動Dynaudio Consequence UE講解馬勒第二號交響曲「復活」,今年Peter帶來全新Performance系列,不僅產品新,15000~20000美金的定價更讓人心動。我想很多人去年聽過Constellation,也覺得聲音非常好,但看到售價絕大部份人都會卻步,那可真的是「超跑」等級的高昂售價,可是Performance頂著Constellation的品牌,卻打出了「中價位」的新定價策略,接下來只等鈦孚儘快引進,讓大家見識一下Performance系列的新魅力了!

廠商資訊

進口總代理:鈦孚
電話:+886-2-2570-0395
網址:www.autek.com.tw

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