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2014/10/22發表,已被閱讀 11,667 分類:專題
2014 AVM原廠之旅(三) 在AVM工廠裏,一行人參訪約莫一個小時,稍作休息,接著是Udo Besser親自講解預先準備好的簡報,與代理商與經銷夥伴談AVM的核心價值,並且藉這次機會做教育訓練。簡報由Udo用英文解說,而我則充當翻譯,不過這一段教育訓練的內容頗為專業,我試著濃縮出重點,讓讀者們可以提綱挈領地了解AVM的核心價值。

Udo開班上課,親自講解AVM的產品特色。

標榜德國手工製造

究竟AVM的核心價值是什麼?Udo是這麼歸納的:

第一、品質才是王道,所以AVM從不放過任何追求品質的努力。
第二、追求完美的音樂重播是最高目標。
第三、AVM一直是由科技進步驅動產品發展。(technology driven)
第四、標榜「德國手工製造」最高品質
第五、容易使用,絕不造成消費者麻煩。

前兩項AVM的核心價值,比較帶著口號性質,當然,這是Udo領導AVM團隊的基本精神,實際上,從Udo入主AVM之後,所有的產品開發全部由Udo主導,而公司團隊成員按照Udo設定的產品開發目標,逐漸在最近這四年當中,改造全部的AVM產品。至於「追求完美音樂重播」,同樣也是所有Hi End音響製造者共同的目標,這一點AVM的核心價值並沒有什麼特殊之處。不過接下來的三項核心價值,那就有值得關注的地方了。

德國製造,過程當中有許多檢查報告,這部Inspiration已經接近完成,身世資料都在機器裡面的檢查表,這些資料會收起來建檔,日後維修就能找到正確的數據資料。

不做過度行銷 也不過度包裝

首先我們來看看什麼是「科技帶動產品發展」(Technology Driven),這句話看起來有點像是口號,可是我們要看看究竟AVM怎麼做。在前面工廠巡禮當中,Udo一直提醒我們注意細節,像是Ovation系列使用的「黑金」主機板,鍍金是為了經久耐用,讓好聲音可以聽幾十年不變質,一般消費者看不到機器內部的細節,但是AVM就是從細微之處要把產品做好。在簡報一開始,Udo告訴大家:「AVM不做過度行銷、過度包裝的工作,所有的產品都是科技導向,沒有任何音響『巫毒』的成份在裡面,所有的設計都是根據扎實的理論基礎而來。」

什麼樣的技術推進產品發展?Udo說,同樣的機器,可是AVM使用了模組化的設計,他們可以「兼容」真空管與晶體放大,這種科技的應用,就是推進AVM產品發展的原動力。譬如Ovation PA8前級,因為模組化的設計,所以使用者可以自由選擇晶體放大或真空管放大模組,而不用傷腦筋該選哪一種放大線路才好。

AVM全套用最棒,Udo解釋如何讓所有AVM器材連動,順道解釋新的韌體升級。

如果使用全套AVM,機器之間可以互相連動,操控資訊都可相通。

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真空管用個十幾年沒問題

要發想模組化設計,再加上真空管與晶體放大模組都具備,這兩件事情都需要新的科技應用。譬如真空管放大的模組,本來是Gunther想到的,可是Udo覺得真空管有很多麻煩事,像是真空管隨時在老化,可能剛裝上去真空管模組很好聽,可是過了幾年真空管老了,又得要更換,他不認為設計真空管模組對消費者是好事。可是Gunther後來設計的線路,是把真空管當作緩衝級,這樣一來真空管本身的消耗就很低,工作溫度也不高,幾乎不會老化,所以雖然AVM用上真空管模組,可是內中使用的真空管可以用個十幾年沒問題,一點也不用擔心管子老化。

可是這樣Udo還不滿意,他反覆實驗各種真空管,最後選定ECC83S真空管,然後再把手上二十多支ECC83S反覆試聽,找出最好的真空管品牌。下一步呢?去訂購現成的真空管嗎?抱歉,Udo更龜毛,他找出自己認為最好的一些真空管品牌,然後帶著這些真空管跑去捷克,找專門的真空管製造廠「踢館」,請他們更進一步測試他帶來的管子,然後委託捷克的工廠製作「比這些真空管更好聲」的特製真空管。所以,我們在機器上看到的真空管,全部打著AVM的品牌,這些不是市售的真空管,而是AVM向捷克的工廠訂做的「特別規格」。Udo說,訂做的AVM真空管雖然規格上看起來和一般ECC83S一模一樣,可是聲音並不一樣,這當中有許多AVM的Know-How,委託捷克工廠按照AVM的要求製作。您看,不就是簡單的ECC83S,零件外面隨便都可以買得到,Udo就是要「厚工」下專單訂做。

這不是iPhone展示,Udo秀的是AVM新推出的APP<可以直接遙控AVM的Music library。

機箱外表幾乎找不到螺絲

科技導向的產品發展,還包括「無螺絲」鋁合金機箱。抱歉,我不是講AVM不需要螺絲來鎖機器,而是AVM新推出的產品,外表幾乎找不到螺絲。這是Udo入主AVM之後的「新方向」,機器不光是內部線路要好,外觀也要有一致性,所以Udo有計畫的針對機箱逐步改款,現在Inspiration、Evolution與Ovation三大系列的產品,幾乎全部有著一樣的工業設計元素,即便用家把產品「混搭」,看起來也是「同一家出產」的樣貌。

我們光看AVM產品的發展,感覺好像很簡單,可是細部的製作並不簡單,像是鋁合金上蓋加上透明玻璃,這是AVM新的工業設計元素,光是這一個小地方,黏合固定玻璃與鋁合金,就要拖上兩三天,固定膠才會全乾。我們看起來很輕鬆的透明玻璃視窗,實際上增加了許多製作的時間,而時間就是成本。

咦?那不是翻過來的上蓋板嗎?沒錯,透明玻璃必須用矽利康膠粘合,固定需要24小時以上,所以週末下班前黏好,用重物壓緊,等星期一來上班就可以組裝了。

大量使用模組化設計

再舉一個例子,Ado拿起音量旋鈕,這個金屬旋鈕的加工廠就在AVM隔壁,他笑稱「打開窗戶」就可以叫貨。光是德國金屬的加工還不夠,他們用金屬棒連接音量旋鈕與VR電阻,而不是把音量旋鈕直接和音量VR鎖在一起。為什麼要用這個金屬棒?因為AVM希望音量旋鈕轉起來要很順、很輕鬆,而且不能晃動,所以他們不光是加工精確度要求很高,還透過長長的拉桿,強化機械結構,Udo表示,就算用家直接抓著旋鈕,用力把機器提起來,這個金屬旋鈕也不會晃動,可見其機械結構很強,才能做到幾乎沒有機件移動的縫隙。

模組化的好處,讓AVM的產品可以有許多銷售的彈性。譬如消費者可以先買只有晶體放大的CD或擴大機,日後想要聽真空管的音色,直接換上真空管的模組就可以。更換模組會不會很困難?一點都不會,關掉電源,打開機箱,卸下模組,然後插上新的模組,鎖好機箱,再開機一次,內藏韌體就會自動搜尋機器的線路狀態,馬上知道已經換模組了。這是Udo強調的另一項AVM核心價值,那就是「一點也不麻煩」(trouble free)的設計理念。

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Gunther Mania是AVM的創辦人,雖然公司已經易主,但他依然是最重要的研發工程師。可惜那天他重感冒,只能加班陪我們參訪,但沒辦法加入採訪,別看他笑得開心,這時候還在發燒啊。

更換模組後系統會自動檢查

模組更換一點都不費力,讓系統自己「自動檢查」,是AVM對消費者的體貼。這些不添麻煩的設計還包括韌體的升級,由於這幾年數位產品進步得很快,許多升級需要靠更新韌體,才能跟得上時代,AVM的方法是裝上USB介面,專門用來升級。現場Udo示範了Inspiration CS 2.2的韌體升級,非常簡單,把AVM提供的USB升級模組,直插插在USB升級插槽上,重新開機,CS 2.2會自己找到升級模組已經插上去,自動執行韌體更新,等幾分鐘之後,升級就完成了。這時候就可以拔掉升級模組,重新開機,就是最新版本的韌體了。

在簡報的時候,Udo還不忘秀出AVM最新開發的APP,他拿的是iPhone,所以示範的是iOS版本,但他們同時推出了Android版本,顯示AVM對使用者的後續服務,一直持續投資。當然,這些智慧型手機的應用APP,主要是針對新的數位串流應用器材而設計,這些器材才有網路連線,才能透過網路讓APP遙控機器。

Ovation PA8前級可以插上8個模組,如果是黑膠迷,一口氣用8個Phono模組應該很壯觀。

一律德國製造

而AVM最後值得強調的「核心價值」,就是德國製造了!從原廠採訪的第二篇報導,我們看圖說故事,在AVM工廠裡面繞了一趟,看得到「德國製造」。不過,讀者們應該也看得出來,AVM並不是什麼東西都自己做,譬如SMD表面黏著技術的電路板,AVM工廠裡面就沒有相對應的設備可以生產。Udo表示,傳統THD穿孔元件,AVM可以自己製作,但是現在歐盟的環保法規日趨嚴格,要求電路板採用無鉛製程,如果繼續傳統的THD製作,無鉛製程的溫度更高,很容易傷害電子元件。此外,AVM的線路設計也越來越複雜,如果同時要維持最短路徑設計,SMD是必要的選擇。這部分AVM委託專業的工廠幫忙製作,這家工廠距離AVM的Marlsch大約半小時路程,其實就差一個交流道而已。

Udo表示,AVM的機器全部在Marlsch工廠生產,這件事情是大家「看得到」的,可是究竟是不是百分之百德國製造,抱歉,很多外購的零件沒辦法百分之百德國製造。Udo說像他們使用的一些電子元件,就是從台灣來的,AVM買這些零件並不是為了便宜,而是為了高品質,許多台灣製造的電子零件確實非常優秀。另外,他們使用的環形變壓器,並不是找德國廠商製作,而是委託一家瑞士專業廠家專單生產。但是Udo也發現,這家瑞士公司從去年開始把環形變壓器的生產線移到了斯里蘭卡,品質沒變,價格也沒變,可是從瑞士製變成斯里蘭卡製。諸如此類的全球化供應鏈變化,Udo很誠懇地說:「AVM堅持德國品質,可是我不能保證每一個零件都是德國製。」

怎麼換模組? 關機狀態下直接拔插就好,重開機會自動搜尋新模組。

以科技為本 不斷驅動產品研發

這種全球化的影響,還有許多小故事,Udo指著AVM機器上的藍色顯示幕,他說這是向日本公司訂購的零件,2011年福島核災發生的時候,Udo想這是地球另一端發生的事情,雖然是嚴重的災害,可是應該不會對AVM有所影響,沒想到生產顯示幕的工廠,就在福島附近,所以他們依然可以採購同一家公司生產的顯示幕,但是必須要求在大阪生產的零件。

以科技為本,不斷驅動產品研發,並堅持「德國製造」品質,在Udo Besser的領導下,AVM這個招牌越擦越亮。從這段「核心價值」的闡述中,我充分感受到AVM的德國精神,在某些方面,他們真的很不會行銷,很不會講天花亂墜的術語,可是一邊翻譯著Udo的簡報,我直接感受到Udo對產品的真誠,把AVM的每一項產品,都當作自己的小孩一般,細心呵護,用心栽培,用科技的內涵,把產品的內容越磨越精緻,越增添品牌發光發熱的能量。

真空管放大模組,請注意黑金主機板,代表這是Ovation系列使用的真空管放大模組。

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插上真空管模組的樣貌。

升級專用的USB晶片組。

怎麼升級? USB升級模組插上去,然後跟著顯示幕的指示操作就好。

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升級韌體的資訊,可以從正面的顯示幕讀取,升級很簡單。

新的Streamer支援LAN,也能直接外接硬碟,還有一個USB端子,專門用來升級,就是寫著Update的USB端子。

模組化的設計,讓AVM可以彈性意用,譬如這是SD 3.2與SD 5.2的內部對比,我們可以看到入門款的SD 3.2,主要放大模組上面的變壓器少一個,另外一塊數位處理的模組也比較簡單。模組化還有另外一個好處,萬一某一個模組壞了,代理商不用修理,直接幫消費者換新的模組就OK了。

廠商資訊

進口總代理:瑩聲
電話:02-2805-3569
網址:www.jadex.com.tw
原廠網址:www.avm-audio.com

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