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2014/10/27發表,已被閱讀 25,045 分類:原廠故事
2014 Gryphon丹麥採訪(一) 2014年九月,應此間代理商亞柏利之邀,我與音響論壇總編輯劉漢盛先生、高傳真總編輯蒲鴻慶先生與Hi-AV總編輯廖斐森先生一行五人,前往丹麥Gryphon原廠採訪。這也是我第一次參訪Gryphon,心中充滿了期待。

Billund機場是距離Arhus最近的機場,當年這可是為了Lego Land才蓋的機場。

Hotel Royal從1838年創立,連安徒生都曾經住過,住在裡面,真是發思古之幽情。

Gryphon總部所在地,位於Ry湖畔,距離丹麥第二大城Aarhus大約40分鐘車程,不過我們準備參訪的Gryphon工廠,並不是Gryphon的誕生地,而是去年剛搬過來的新廠區,這也是為什麼代理商這次安排這麼多總編輯一起來丹麥採訪。新廠區距離原本的Gryphon工廠不遠,也在Ry湖區,可是這處新廠區是Gryphon買下來的廠房,面積也比過去大得多。Flemming說:「雖然只是搬家幾百公尺,可是這代表Gryphon非常大的進步。」換新廠房又擴大,還是Gryphon自己買下來的資產,這也代表著Gryphon永續經營,對消費者負責的決心。

Gryphon安排一行人住在Aarhus。抵達Aarhus大約是中午時分,先安排住宿,飯店就讓人非常驚喜,Gryphon安排的是Aarhuss市中心,歷史悠久的Hotel Royal。這家飯店成立於1838年,中間雖多次易主,可是卻奇蹟似地保留了從開館至今的所有訪客記錄(Guest Book),內部陳設非常具有特色,根據館方說法是融合了維也納、義大利與中國風格。旅館大廳的電梯,仍保留了1902年裝設的老式電梯。


在Hotel Royal旅館的大廳,我趁著Flemming不注意的時候,捕捉到這藝術家風格濃厚的畫面。

1838年創立的Hotel Royal,連房間鑰匙都非常「古意」。

Aarhus的劇院,一樣是歷史悠久的建築。

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歷史悠久的旅館有許多名人曾經住過,像是安徒生就曾經在訪客簿上簽名,至於晚近的音樂人物,像是路易.阿姆斯壯、杜克.艾靈頓、貝西公爵這幾位爵士樂手,都曾經入住。流行樂界如瑪丹娜、史汀、喬治.麥可等,來Aarhus時,住的也是Hotel Royal。走進飯店,Check-In櫃台別緻地設計了水族箱在裡面,在高緯度的丹麥,卻看到熱帶風情的Check-in櫃台,旅館裝潢陳設確實有巧思。入住這百年旅館,一時之間我忙著閱讀旅館裡面的歷史資料,好像忘了自己是來採訪的。

第一天抵達Aarhus的行程比較輕鬆,Gryphon怕我們舟車勞頓太辛苦,第一天讓我們先休息一下,只有晚餐安排創辦人Flemming Rasmussen與總經理Valdermar Boersting用餐,聊聊Gryphon的現況,第二天才是重頭戲,全天參訪工廠。在我們實地進入Gryphon丹麥工廠之前,先讓我們瞭解一下Gryphon的歷史。


Check-In櫃台別緻地設計了水族箱在裡面,在高緯度的丹麥,卻看到熱帶風情的Check-in櫃台,旅館裝潢陳設確實有巧思。

Arhus火車站,外觀古樸,您看走在路上的人都面帶笑容,據說,丹麥是全世界最快樂的國家,您覺得呢?

一般我們談到Gryphon的創立,時間都會從1985年開始講起,所以,明年(2015)Gryphon即將迎接三十週年紀念。這是大生日啊!Gryphon會不會推出「紀念款」產品?答案是:有在安排,可是不能透露,這可不是總編不講,而是原廠口風緊得很,什麼都沒透露。不過,如果我們要講Gryphon的歷史,那可要拉到1985年之前。

Flemming是Gryphon的創辦人,也是公司最重要的靈魂人物,在1985年創辦Gryphon之前,他已經在做音響的生意。不過Flemming並不是電子科系出身,而是讀藝術出身,但是他同時是一位熱愛音樂,尤其是現場音樂的人,所以,當Flemming投入Gryphon之後,追求的就是「重現音樂現場」的真實感。在創辦Gryphon之前,Flemming其實已經開始投入音響產業,他說早在1970年代的時候,他就曾經設計過一款香蕉插,現在依然有許多人抄襲他的設計,不過Flemming當年沒有申請專利,所以這些Copy都合法。


時間回到1985年,Gryphon設計唱頭放大器的放大模組,當年的設計目標是4MHz頻寬、全差動放大、雙單聲道、無負回授,這樣的設計要求會不會太難了?那是1985年啊!

1986年的唱頭放大器,當年是為了日本市場開發,具備被動式音量控制,所以這是一部可以兼任前級的唱頭放大器。

超稀有的LE前級放大器,全世界「僅僅」生產100部,至今仍然是收藏家的稀世逸品。

從MC唱頭放大器、MM/MC唱頭放大器到前級,接下來很合理的產品就是後級,DM100具備100瓦輸出功率,一樣純A類放大,樣是全差動、無負回授、雙單聲道。

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負責帶領參訪Gryphon的總經理Valdermar Boersting
Flemming怎麼會想要設計香蕉插?他那時候雖然還沒進入音響產業,但已經是發燒友,自己也喜歡搞東搞西,拼拼湊湊,想的就是弄出心目中理想的音響系統。有一次他去買香蕉插,研究了好幾款,怎麼看都不喜歡,因為那些現成的香蕉插結構很複雜,Flemming越看越不對勁,這麼多零件組合起來的香蕉插,接點很多,音樂訊號怎麼會傳輸得順暢?所以Flemming就回家研究,畫出了設計圖,大幅簡化香蕉插的零件,委託丹麥的公司製作,沒想到賣得很好,每一批訂做都是數千個。這個小故事我們看出Gryphon設計音響時的另一個觀念:簡潔!

設計香蕉插可說是Gryphon前傳之一,那時Flemming還沒真的踏入音響產業,香蕉插算是意外的收穫。真正進入音響圈,要從他與另一位朋友創立2R公司開始,叫做2R,就是兩位創辦人的姓氏開頭第一個字母都是R,這是一家音響代理公司,專門代理Hi End音響,像是Martin Logan、Krell等品牌,當年都是2R在代理。那從Gryphon前傳之一是怎麼進入到前傳之二?故事要從1985年的唱頭放大器開始講起,而這部唱頭放大器的名字就是「Gryphon」。那時候Flemming對這部唱頭放大器有清楚的設計想法:純A類放大、具備非常開闊的頻率響應、放大線路完全不使用負回授......很熟悉,不是嗎?沒錯,這部Gryphon唱頭放大器,設計的基本邏輯與概念,與後來所有Gryphon擴大機一模一樣,在1985年完成,同年參加美國芝加哥CES音響展,Flemming拿到了許多訂單,尤其是日本市場的訂單。之後,Flemming因應日本市場的需求,設計出一部MM/MC唱頭放大器,同樣大受好評。1985年CES展的成功,延續到1986,於是,Flemming決定用Gryphon之名,開始他的音響品牌之路。

從唱頭放大器起家,Gryphon接下來的產品,很合理的走向就是前級,因為音響迷挑前級,比的都是唱頭放大,既然Gryphon已經有不錯的唱頭放大器,推出含高電平放大的前級是合理的方向,於是於是1989年第一部XT-Preamp應運而生,之後延伸到DM100與M100後級。

不過,Gryphon真正最出名的產品,要算是1995年推出的Antileon,這部150瓦輸出功率的後級擴大機,採用純A類放大,大電流設計,即便在1歐姆負載,功率倍增到1,200瓦,許多人認為是「無堅不摧」的後級。Flemming回憶當年有一次參加CES展,見到Stereophile的創辦人Gordon Holt,特別來聽Gryphon。哦!說錯了,是特別來聽Avalon,不過那時候Avalon是用Gryphon驅動。那時Gordon Holt告訴Flemming,他說全會場都說今年Avalon喇叭出奇地好聽,我現在知道為什麼了,因為Avalon喇叭配的是你家的擴大機。Gordon說:「這是我聽過最好的Avalon!」


Antileon後級擴大機是Gryphon揚名立萬的重要基石,純A類、雙單聲道、全差動放大、無負回授,這些都是Gryphon最重要的設計原則。

Colosseum採用直立式設計,與Antelion很不一樣,內部元件可是塞得密不透風。

Mephisto後級,是晚近推出的Gryphon高階後級,更顯厚重扎實。

Diablo綜合擴大機不僅是Gryphon旗下最成功的綜合擴大機,更開創了Hi End音響界推出高階綜合擴大機的風潮。

Mirage前級,把前級、電源都分離,甚至控制面板也分離了!這又是一次前所未見的創新設計。

目前Gryphon最高階的前級擴大機Pandora,打開它,您就知道潘朵拉的盒子裡面藏著什麼音樂。

Antileon奠定了Gryphon的「江湖地位」,成為勇猛與細膩兼備的後級擴大機代表,不過由於堅持在丹麥設計、製作,Antileon的身價也攀向高峰。Flemming認為器材應該可以做得又好又有合理售價,所以在1996年推出了Tabu系列,基本的設計觀念與Gryphon一模一樣,但是Tabu在成本上略微撙節,所以價格比較可口。沒想到Tabu竟然鎩羽而歸,在2000年全部停產,原因就是消費者認為,要買Gryphon,就選最好的產品,那些「妥協下誕生」的器材,就少了Gryphon的尊貴內涵。Tabu短暫的出現在Gryphon歷史上,對Flemming來說也不完全是壞事,至少,他清楚了一件事情:「Gryphon要做的,就是絕不妥協的產品,他們永遠不能隨波逐流,而必需堅持百分之百Gryphon精神。」

2002年,Gryphon第一次推出喇叭產品,Cantata喇叭雖然只是一款書架喇叭,但是當年卻在歐洲各大音響展上出盡風頭,Flemming說他會設計喇叭,與丹麥音響奇人Steen Aa. Duelund有關,這位先生設計喇叭簡直是瘋狂,而Flemmig與他一見如故,兩人對於追求「完美」的喇叭有著相同的理想。

就這樣,2002推出了Cantata,兩年後推出Poseidon四件式旗艦喇叭,接著是Trident,完成了以Duelund原則設計的「Gryphon喇叭三部曲」。到了2014年我來丹麥參訪,這三部曲又翻了一遍,四件式的Poseidon變成Pendragon,一樣是四件式,但是設計原理又有巧妙變化。Trident則進化到第二代,設計原理也是源自Pendragon的變化,再來又多了一款落地喇叭Pantheon。至於第一款Cantata書架喇叭,現在則變成了Mojo。


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2002年的Cantata書架喇叭,開啟了Gryphon設計喇叭的新頁。

Gryphon喇叭三部曲第一階段的完成:Trident。

Mikado CD唱盤是Gryphon最成功的一款CD唱盤。

在數位訊源上,Gryphon在Tabu時代曾經推出,但是Tabu並不成功,所以真正Gryphon第一款數位訊源,要算是2003年推出的Mikado CD唱盤了。在採訪的時候,Flemming語出驚人地說:「推出Mikado如果有犯了什麼錯誤,那我只能說Mikado當年的售價太便宜了。」從Mikado開始,一樣的數位訊源,Gryphon的設計永遠有自己的創新。一直到不久前Gryphon才推出自家第一部DAC Kalliope,我們哪一次看過有廠家推出CD唱盤十多年之後,才第一次推出DAC產品?Gryphon大概是第一家。為什麼?Flemming如果不能把技術水準推向另一個新的巔峰,他寧可不推出產品。那麼,Kalliope厲害在哪裡?32bit/210kHz!您看,這又是一項沒有人嘗試過的數類轉換技術,而Gryphon帶領我們到另一個DAC產品的新領域。

從Gryphon前傳之一的香蕉插,到前傳之二的2R公司,終於在1985年那一部「Gryphon」唱頭放大器,開啟了Gryphon的傳奇,在將近三十年的時間當中,Gryphon從擴大機、數位訊源到喇叭、線材,建立起完整的產品線,消費者可以「一家購足」。Flemming告訴我:「其實我們現在設計的所有Gryphon器材,基本設計原則都和1985年那一部Gryphon一模一樣。」

其實,Gryphon的商標Logo,已經說明了Gryphon的個性:「優雅與力量的結合」Flemming這麼說著,這個源自古拜占庭的神秘圖騰,披上火紅色彩,且讓我們在接下來報導中,實地走進工廠,看看Gryphon如何用心製作頂尖的音響器材。


廠商資訊

進口代理商:亞柏利
電話:(02) 2776-5838
網址:www.artistworld.com.tw

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