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2014/11/10發表,已被閱讀 13,426 分類:原廠故事
2014 Gryphon原廠採訪(五) 在Gryphon採訪期間,印象最深刻的是一張海報:鮪魚群在海洋裡朝著同一個方向游去,只有正中央一條鮪魚朝反方向游。這是Flemming設計的海報,也代表著他擘劃Gryphon的方向與眾不同,不僅是不落俗套,更要有一番自我創見。我們把這樣的設計思維套用在Gryphon的數位器材上面,同樣適用。

在Aarhus的Hotel Royal大廳,Flemming與的大夥兒聊了將近兩個小時,從擴大機、喇叭到數位訊源,無所不聊。

我們從最晚近的一部Gryphon訊源談起:Kalliope DAC,這是Gryphon旗下唯一一部DAC,而且是Gryphon第一次推出DAC。難道是Gryphon不懂得設計數位器材,公司開了二十幾年才設計出第一部DAC?當然不是,Gryphon早在1990年代尾聲就推出了CD唱盤,2003年Mikado CD更是歷久不衰,至今改款一次,依然是當家CD唱盤。可是您不覺得奇怪?CD唱盤不就是把DAC與CD轉盤合在一起,直接把CD轉盤拿掉,不就是一部DAC了嗎?為什麼Gryphon在將近二十年前就懂得製作CD唱盤,卻拖了這麼久的時間,等到2013年才推出這「第一部」 Kalliope DAC呢?

真正Hi End的CD唱盤越來越困難製作了,其中原因之一就是大廠逐漸不做CD承盤,所以Hi End製造者必須預先「囤積」許多零件,也是成本高漲的原因之一。

Flemming這麼說:「我一直都不想設計兩件式的數位訊源。CD唱盤這樣的產品沒有什麼不好啊?把CD轉盤與DAC分開,並不一定會更好。」所以,2003年的Mikado推出之後,Flemming的想法一直沒改變,就算可以簡單的把Mikado的CD轉盤拆掉,就能兜出一部DAC,但是Flemming就是不這麼做。為什麼不讓CD轉盤DAC分開?Flemming認為把CD轉盤與DAC分開,中間就多了傳輸介面,平添變數,如果介面做得不好,反而不如CD與DAC裝在一起,所以,2003年的Mikado一路延續至今,中間只有經過一次改款。

我們在Gryphon試聽室裏聽的是Mikado Signature。當然,如果是數位串流播放,Tom用的是Mac Mini搭配Kalliope。

接下來Flemming說的話就讓人吃驚了,他說:「 Mikado當年如果犯了什麼錯,那就是定價太便宜了!」什麼意思?Flemming說Mikado當年就是顛覆音響圈觀念的CD唱盤,我們事後諸葛來看一看,Mikado比起許多分體式設計的轉盤加DAC,聲音都還要更好,可是一部Mikado的價格,並不會比其他家Hi End品牌的分體機還貴,等於只有人家的半價,所以Flemming才會說當年價格訂得太便宜。

Flemming引述了一句愛因斯坦的名言:「改變物質比改變觀念更容易。」(It' easier to change matters than opinion.)他認為音響圈經常被許多既定印象誤導,譬如更大的箱體、更粗壯的線材、更多的供電、更多的器材......全部夾起來才能讓聲音變得好。實際上,這些根深蒂固的觀念,誤導了許多消費者的想法。

Kalliope DAC是Gryphon創業將近三十年來,首度推出的DAC產品,設計觀念相當獨特。

可是,如果合體式的Mikado比別人家分體式的轉盤加DAC還要好,為什麼這時候Gryphon反而又要推出Kalliope DAC呢?Flemming表示,現在我們進入了另一個時代,CD的生存逐漸受到威脅,越來越多人使用網路取得音樂,或是直接在網路上聆聽串流音樂,這是使用者習慣的改變,如果消費者想要聽CD,仍然可以選擇Mikado(現在最新版是Mikado Signature),但是對那些接受了使用電腦、網路串流聆聽音樂的新用家,DAC可能是更好的選擇,所以Gryphon開始思考獨立的DAC產品,這才催生了Kalliope。

Kalliope的內部,您看,雙單聲道、全平衡、不使用OP、自家分砌晶體線路......每一項都是Gryphon的堅持。

我問Flemming,既然已經推出了Kalliope DAC,配成對的CD轉盤是不是即將推出?Flemming表示,這個問題不好回答,以目前來看,他並不準備推出CD轉盤,可是並不能直接說Gryphon一定不會推出CD轉盤,這要看CD未來的發展。Flemming說CD依然會存在,但是真正Hi End的CD唱盤肯定會剩下很少很少。現在Philips已經逐漸不做CD轉盤元件,其他的製造廠商也漸漸淡出,未來連零件的取得恐怕都成問題。Gryphon同樣面對這樣的問題,他們還在製作CD唱盤,但是很怕原廠萬一不做零件,無法提供售後服務。問題怎麼解決?很簡單,盡可能買零件存起來,以備不時之需,這些又讓成本增加了許多,您說,日後高檔的CD怎麼可能便宜?只會越來越貴,怎麼樣已很難便宜下來了。

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在Gryphon試聽室裡,有關數位訊源,尤其是Kalliope DAC的技術性問題,都是由電子工程師Tom回答。

我們把話題回到Kalliope上面。前面Flemming已經聊過,Gryphon的外觀與工業設計,都是他親自處理,線路部份交給公司裡面的同事,設計擴大機有Soren Slebo,那設計DAC與數位訊源呢?那要靠Tom Moller,這位先生也曾經來過台灣幾次,我還專訪過,慕尼黑音響展時也幾乎年年見面,的確,每次我問到比較深入的數位處理技術,Flemming總是會請Tom來回答,這次來Gryphon也是如此。

Kalliope DAC的USB輸入,看起來沒什麼特別,裡面比別人多了12.5微法拉的電容,而且供電線路隨時幫電容充電。什麼意思?等於幫USB加裝一個不會斷電的電池,這樣數位噪訊會更低。

我們從擴大機到喇叭,清楚知道Gryphon的設計不會「遵循既成規範」,而是Gryphon「自成一格」的想法,那麼這唯一又是最晚推出的Kalliope,究竟如何「自成一格」?答案是Upsampling的方式。昇頻這件事情本來就不是新鮮事,二十年前音響圈早就在做了,從44.1kHz倍頻到88.2,然後再加倍到176.4kHz,現在還要多一倍,到352.8kHz,Gryphon哪裡跟人家不一樣?真的,一點都不一樣,他們是210kHz!

在此之前,我曾經寫過Kalliope的評論,那時候我知道他們使用特殊的210kHz昇頻處理,可是怎麼樣都算不出數學關係,想了半天也不知道這210kHz怎麼來的,結果Tom的回答很直白:「沒錯,210kHz與44.1kHz或48kHz之間,完全沒有數學關係。」那這昇頻如何演算?我想了半天想不出來,Tom一說我才恍然大悟,答案是Gryphon使用了非同步接收。

非同步接收這個觀念,我們在USB DAC的產品上很熟悉,因為電腦端缺乏高階精確的校正時鐘,可是DAC這一端有,所以USB數位接收介面如果使用非同步接收,就可以讓電腦只負責丟資料,不管時間校正,所有的資料傳送到USB DAC的時候,中間先「暫存」一下,然後再讓DAC的時鐘來做最後校正。這個過程不是電腦一丟資料DAC就運算,而是中間多一個過程讓兩者運算不同步,所以稱之為非同步接收。傳統的S/PDIF沒有電腦與DAC協同工作時這種非同步模式,可是Kalliope因為USB使用了非同步傳送,所以一併應用在昇頻處理上面。


好,我們現在了解了Kalliope因為使用非同步接收,所以才能設計特殊的210kHz昇頻,但為什麼Kalliope要用非同步接收,來設計沒有數學運算關係的210kHz昇頻?答案是消除時基誤差。Tom解釋,如果Kalilop接收了192kHz原始訊號,直接送入DAC處理,那麼中間就沒有機會可以處理數位接收的時基誤差。如果利用非同步接收,Kalilop可以先處理192kHz音樂訊號送入DAC的時基差,然後利用取樣頻率轉換(Sample-rate-converter, SRC),把192kHz轉換為210kHz,經過這兩段處理,就能完全消除數位接收的時基差。


有趣了,這兩段式的數位類比轉換,第一段是192kHz,第二段則是經過SRC更改取樣頻率,按照更改過後的「指定取樣頻率」,交給DAC轉換為類比訊號,就多這麼一個轉換昇頻,時基差就不見了。這樣的設計想法真的很有意思,同步接收數位訊號,代表數位訊號進入DAC之前,沒有任何時間可以修正,數位音樂訊號又與時間息息相關,時基差的產生就是數位訊號源源不斷、連續輸入DAC的時候,萬一哪個訊號沒收到,DAC只好忘記它。喔,抱歉,這樣說不對了,DAC根本就不知道有哪一個音樂訊號掉了,所以也沒有忘記不忘記的問題,時基差就是訊號傳輸過程當中的「資料漏失」。


一般DAC怎麼解決?裝上更好、更快的校正時鐘,等於是上課點名的時候,老師算人頭的速度加快,但是這沒辦法解決翹課逃跑的問題。Gryphon這種非同步接收的方法,我從來沒有聽過別人講過,他們多一道手續,可是卻把問題解決了,中間那「極短」的時間不同步,等於把所有的音樂訊號先擺進來,轉換取樣,再去做數類轉換。這什麼意思?想翹課的學生以為不是去上課,而是去體育館集合,自然不會偷跑,但是進了體育館,馬上被分派進教室。這種非同步接收,再做昇頻、轉換的設計,Kalliope可說是前所未見。

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既然可以非同步接收,再做昇頻轉換,那為什麼Gryphon不來個「超高頻率」取樣?基本上SRC已經是簡單成熟的技術,想昇頻到1000kHz也沒問題,為什麼不這麼做?Tom的解釋是這樣:「因為Kalliope所使用的昇頻處理器,最高運算頻率為216kHz,所以必須選擇在這個頻率以下。」所以,在晶片的處理頻率時脈以下,Gryphon做了許多聆聽實驗,試聽在216kHz以下的各種轉換頻率,最後決定使用210kHz,答案是:「這個頻率聽起來最好聽。」您看,在科學的解釋當中,我們還是少不了人文的精神。


Kalliope還有一項設計與眾不同,藏在USB接收介面當中。Flemming說,USB本身是吃電的介面,可是在DAC上面做數位接收,因為不需要輸出電力給電腦,大部份USB DAC都不會特別注意USB介面的供電問題,可是Gryphon為USB介面另外加上了12.5微法拉的超大電容,等於是幫USB加上一個電池,而且機器隨時幫電池充飽電,這樣可以維持USB介面的工作穩定度,還能進一步降低數位噪訊。

除了這些特殊的設計,Kalliope其他的設計原則依然非常Gryphon!譬如DAC晶片一次用上8 顆,答案不難理解,就是為了全平衡、雙單聲道線路,類比放大自然也是如此,Gryphon一樣不使用OP,仍然自己分砌晶體放大線路。簡單講,就算到了Kalliope DAC,Flemming應用的設計法則,與擴大機仍然一模一樣。

從我們在Gryphon工廠的試聽室,一路聊到Arhaus Hotel Royal,Flemming從擴大機、喇叭,一路聊到CD與DAC,這「吾道一以貫之」的理念,在Gryphon產品上處處可見。Flemming想做的是「非常真實」的音響器材,而不是「感覺好聽」,所以他設定了Gryphon器材的設計規範,而且一路貫徹到底,堅持了將近三十年,也就是這種堅持不懈「去做對的事」,建立了Gryphon品牌值得尊敬的深刻內涵。


廠商資訊

進口代理商:亞柏利
電話:(02) 2776-5838
網址:www.artistworld.com.tw

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