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2014/12/03發表,已被閱讀 17,251 分類:原廠故事
2014 Clearaudio原廠採訪(二) Absolute Phono是我們抵達Clearaudio時,Peter第一個秀給我們看的新產品,採訪之時才正在第一批量產,數量相當有限,主要是用來提供媒體試聽評論。經過Peter與Robert的講解,我才發現這Absolute Phono不僅是Clearaudio的另一個新產品,更是唱頭放大的「全新革命」!

什麼樣的革命性產品?這是全世界第一部搭配「主動式唱頭蓋」的唱頭放大器!好,唱頭放大器容易理解,就是RIAA等化與放大,可是什麼事「主動式唱頭蓋」?就是把第一個放大級裝在唱頭蓋裡面,讓唱頭拾取的微弱訊號,用「最短路徑」送入放大線路,然後才送入RIAA等化,而RCA與平衡XLR輸出各自有獨立的輸出級。



看出Absolute Phono「革命性」的特點了嗎?答案是「最短傳輸路徑」!唱頭拾取黑膠溝槽的音樂訊號,靠唱針振動,搭配磁鐵與線圈「發電」,這種物理發電的訊號非常微弱,MC唱頭更是遠比MM唱頭訊號更微弱,可是傳統的設計必須讓MC唱頭拾取的超微弱訊號,經過唱臂線傳輸到唱頭放大器,這一段「音樂訊號路徑」有多長?大約1~1.5公尺,聽起來不長,但是對只有0.1~0.5mV的MC唱頭輸出來說,這段距離絕對會造成訊號的損耗。Absolute Phono怎麼做?直接把第一個放大線路做在唱頭蓋上,這樣MC唱頭拾取的音樂訊號,只經過幾公分長的超短訊號線,就「抵達」唱頭放大線路了。

把MC唱頭的訊號傳輸,從100~150公分變成幾公分,您說,這Absolute Phono搭配主動式唱頭蓋的設計,是不是嶄新的唱頭放大革命?縮短音樂傳輸路徑的好處在哪裡?Peter驕傲地說:「比起任何頂級唱頭放大器,Absolute Phono的訊噪比都要好上10dB!」這讓聲音的純淨度進一步提升,而且Robert也補充說:「不僅是Clearaudio自家的唱頭可以搭配Absolute Phono,實際上所有市面上的MC唱頭,都可以使用主動式唱頭蓋。」換句話說,不管是什麼唱頭,搭配Absolute Phono都能得到10dB的噪訊降低,提升音樂的純淨度。


Absolute Phono的尺寸,剛剛好可以和Clearaudio自家唱盤支架搭配,擺起來真是漂亮。

Absolute Phono與主動式唱頭蓋設計是誰的想法?Peter!他說長期以來一直思考著怎麼進一步提升LP的性能,他發現MC唱頭到唱頭放大器的傳輸距離,對MC唱頭的微弱訊號而言,是一段遙遠的距離,所以,他想出了主動式唱頭蓋大幅縮短距離。當然,想法很簡單,設計很困難,首先Clearaudio必須要把唱頭放大的線路,縮小到「比指尖還要小」,同時還要想辦法給這個裝在唱臂前端的迷你唱頭放大供電。

這「比指尖還要小」,恐怕不足以形容Absolute Phono主動唱頭蓋的放大線路的迷你程,或許說比「吸管口」還要小一點,比較接近實際尺寸。當然,現代積體電路的發展,把電腦塞到超迷你尺寸都不是問題了,更何況唱頭放大,可是要「訂做」這樣的迷你唱頭放大器,開發研究的費用,絕對萬倍於一個放大晶片的成本,要賣多少部Absolute Phono才能回收晶片設計成本?這Clearaudio真是勇於投資啊。

Peter展示給我們看的Absolute Phono,搭配的唱頭蓋還是原型機,所以外殼看起來霧霧的,精緻度不太夠,Robert補充說正式版本會更漂亮,但是外觀色澤還沒有最後定案,但是半透明的唱頭蓋,讓我們這群訪客便於看到內部的線路,放大晶片非常小,整塊電路板大約一片指甲大小。可是問題來了?怎麼給這塊放大線路「電力」?

主動式唱頭蓋的原型,您可以看得出放大線路整個只有指甲般大小,而真正的放大晶片更是迷你,大概和吸管口面積差不多。

別忘了,Absolute Phono可不僅有那個唱頭蓋,另外獨立的兩個機箱可不是晾在那裡擺好看的。這部分包括最重要的電力供應,外加RIAA等化與輸出級。電力怎麼送入主動式唱頭蓋?Clearaudio用了一組排線,外觀看起來像是電腦用的傳輸線,有點普通,不過這是Clearaudio特別訂做的線材,裡面裝了8條銀線,其中4條做電力供應,另外4條傳輸聲音訊號,所以這不僅解決了主動式唱頭蓋的電源供應,同時解決了平衡訊號的傳輸。

主動式唱頭蓋怎麼供電?怎麼傳輸訊號?答案是RS 232排線,但這不是一般電腦排線,而是Clearaudio特別訂做,裡面裝了8條銀線,其中4條做電力供應,另外4條傳輸聲音訊號。從這個角度看,您可以猜出這個唱頭蓋是搭配Clearaudio正切臂使用。

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在Clearaudio的試聽室裏,Peter秀給我們看的Absolute Phono是他的「特別版」,上面多了一個音量控制旋鈕。Peter說,如果用家只聽LP,那麼就可以和他一樣,使用加上音量控制的Absolute Phono,這樣就不需要前級了。我問Peter,這樣增益夠嗎?他說Absolute Phono的標準增益是50~60dB可調,最大可增加至70dB,如果要採用黑膠直入,這樣的增益夠用了。不過這種「黑膠獨尊」的特別版Absolute Phono,並不是標準量產品,必須訂做。

Absolute Phono從訊號輸入到放大,全部都是平衡線路,所以平衡輸出是真正的平衡,不過為了方便用家使用,還是有RCA輸出。

Robert補充說明關於Absolute Phono的特點,他說解決了MC唱頭的傳輸距離問題,好處非常明顯,不管任何唱頭或唱盤,只要搭配Absolute Phono,就能立刻降低10dB的噪訊,而且是全頻段音樂重播一致降低噪訊,效果一聽就知道。還有,Absolute Phono的機箱使用全鋁合金車製,外加防彈木三明治結構,內部還搭配了Clearaudio訂做的Glimmer電容。操作極為簡單,面板上的單一按鍵,用來控制電源開、關與靜音(mute)。

要搭配主動式唱頭蓋使用的Absolute Phono,確實顛覆了傳統的觀念,等於把唱頭放大直接裝在唱臂最前端。可是有些黑膠玩家就是喜歡傳統的方式,那不就不能使用Absolute Phono了?沒問題,Clearaudio是LP的專家,早就知道黑膠迷的想法,所以他們同時推出了Absolute Phono Inside,用全平衡電流放大做第一增益級,免去阻抗匹配,然後送入RIAA等化,訊號路徑全部沒有使用交連電容與繼電器,設計出純粹的唱頭放大線路,效果非常接近搭配主動式唱頭蓋的Absolute Phono。


Peter一邊與我們講解Absolute Phono,一邊指著許多設計上的細節,譬如Absolute Phono背後有一個調光旋鈕,原本Peter並沒有想到這個設計,但是Absolute Phono開機的時候,會有淡淡的藍光裝飾,Robert說藍光應該要能調節,所以背後又多了調光旋鈕,Peter自己認為這樣的設計不太重要,但是Robert堅持這樣才會更漂亮。就因為這些細細微微的小地方,Absolute Phono的研發又拖了一些時間。

Peter是在責怪大兒子Robert太龜毛嗎?不,看Peter的表情,他應該是覺得自己完全交棒了,能看到和女兒同心協力,一起把Clearaudio的黑膠王國,經營得更加精彩,應該是Peter一輩子最快樂的事了!


這是Absolute Phono的CNC車製箱體,可是Robert說有瑕疵,必須退貨,這讓Absolute Phono出貨又延宕了三個月。右邊就是瑕疵圖片,抱歉,我現場有看到細微的刮傷,但是照片真的看不出來,瑕疵小到已經超過拍照能力的極限了,Clearaudio還是寧可退貨重做。

廠商資訊

進口代理商:亞柏利
電話:(02) 2776-5838
網址:www.artistworld.com.tw


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