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2014/12/09發表,已被閱讀 13,978 分類:原廠故事
2014 Clearaudio原廠採訪(四) 走入Clearaudio的工廠,像是進入一個黑膠的寶庫,就算是Robert親自帶領,也很難依序前進,我們的採訪顯得隨機,Robert幾乎是每到一站,拿起產品,就能講出一段精彩的故事,不過這可苦了我,怎麼樣把這些零散的訊息,組合成一篇篇有機的報導,稿子的零件可是裝了又拆,拆了又裝,現在寫到唱盤,又是得把採訪的流程重新拆解組裝。

測試中的Master Innovation。要測試多久?Robert說以Master Innovation來說,連續工作測試時間是48小時,真是耗時。Robert說光是Master Innovation,他們就「欠貨」超過60部,所以工廠經常連假日都要加班趕工。

2006年我前來Clearaudio的時候,他們剛剛發表最新旗艦Statement,於是採訪有了重心與主軸,包括Statement與TT2正切臂,融合了Clearaudio所有黑膠唱盤與唱臂的製作Know-How,堪稱「地表上最強之黑膠系統」。2014再度訪問Clearaudio,Statement依然是黑膠唱系統中的「夢幻超跑」,但是沒有改款,所以我們看工廠的時候,就沒有集中在某一款唱盤特別解說。看工廠的當下沒有感覺,只覺得Robert帶著我們一直走、一直講,Clearaudio彷彿有講不完的黑膠故事,等回頭整理照片與採訪稿,這才發現,Robert講了許許多多的細節,卻沒有一個連貫的故事。

講Clearaudio的唱盤,他們最重要的特點就是「硬盤」設計。唱盤設計區分為兩類,一者是硬盤,完全沒有避振,Clearaudio做的就是硬盤;另外一種就是軟盤,靠彈簧或其他材料做軟性避振,像英國的Linn就是代表之一。


Master Innovation與Statement的軸承,黑色表面是氮化鈦表面處理,硬度是65羅克威爾,僅次於鑽石,所以軸承的表面非常光滑,而且幾乎不會磨損。

Clearaudio為什麼要做硬盤?Peter Suchy當年在設計唱盤的時候,曾經買過軟性避振的唱盤回來實驗,他做了一塊鏡面玻璃的假唱片,擺在軟盤上面轉動,然後用一支雷射筆把光束打在鏡面上,雷射光會反射在牆面,Peter觀察反射的雷射光點,呈現一團亂的樣貌,這代表軟盤轉動的時候,唱片處於非常不穩定的狀態,唱針在這樣不穩定轉動的表面上拾取訊號,肯定也是一樣不穩定,所以Peter認為軟性避振沒有辦法有效解決「穩定拾取音樂訊號」這個問題。但是換成硬盤來轉動鏡面唱片,反射出來的雷射光點一樣有些許晃動,但比起軟盤要穩定得多,所以,Clearaudio從過去到現在,只做硬盤,這是他們設計黑膠唱盤的信念之一。

決定做硬盤,並不代表設計上沒有難題。2006年我來Clearaudio採訪的時候,當時主要的材料用的是壓克力,可是2014年再度來訪,高階唱盤的材料已經不一樣了,大多換成Panzerholz防彈木了,可見隨著研發的演進,製作唱盤的材料也一直在進化。這種防彈木的好處是什麼?Robert說不管是MDF、HDF或者其他木質材料,對於溫濕度都有其敏感度,熱脹冷縮的效應會影響唱盤工作的穩定度,可是只有這種防彈木完全不受溫濕度影響,而且聲音聽起來最棒。

為什麼Panzerholz防彈木這麼不怕溫度與濕度變化?Robert解釋,這種材料使用72層木頭膠合,施以60噸重量加壓成型,所以可以百分之百抵抗溫濕度變化,但是價錢非常昂貴。有多貴?Robert說每一平方公尺要價300歐元,您看Statement用了多少防彈木?價格怎麼能不貴?


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這是什麼儀器?Resonance Sensor,用來偵測諧振,Robert說沒有任何黑膠廠家使用這個儀器,原本這是用在小提琴製作,測量小提琴的共振狀態,Clearaudio拿來測量自家唱盤有哪些元件會產生諧振,並透過設計來消除。

當然,Statement或Master Reference這類頂級唱盤,用得起昂貴的材料,不過Clearaudio在其他相對平價的唱盤,一樣用心。他們一樣使用壓克力,但會巧妙地加上鋁合金、不銹鋼,甚至某些也用上防彈木,做成複合材料,達到「諧振控制」的目的。

讀者們看出設計唱盤的關鍵了!黑膠唱盤因為是純類比,唱針讀取訊號的時候,不僅是黑膠唱盤裡面的音樂訊息,就連黑膠唱盤本身轉動的諧振,也全都會跟著唱針的振動,一起拾取。怎麼證明這件事?如果播放黑膠唱片的時候,您用手指跟著在黑膠唱盤上面「打拍子」,肯定那敲黑膠唱盤的聲音,會從喇叭一起傳出來。所以,唱盤本身的諧振,一定會影響音樂訊號的拾取。可是任何材料都會有諧振啊?怎麼辦?消除不了的諧振,我們可以「控制」,Clearaudio的複合材料就是要把諧振控制在人耳聽不見的範圍。


雷射刻字機,紅色的地方就雷射正在刻字的位置,透過電腦來控制,幾乎所有的材料或零件,都可以加上雷射刻字。

硬盤表過,再來看看另一項唱盤最重要的零件:軸承。Clearaudio用的是什麼軸承?答案是陶瓷軸承,而且內部是磁浮結構,原廠稱之為CMB(Ceramic Magnetic Beaing)。這個軸承結構的巧妙之處,就是沒有接觸點,一般唱盤使用藍寶石或紅寶石軸承,講的是軸承的頂端使用藍寶石或紅寶石,這是軸承與外套筒接觸的點,所以利用寶石來降低轉動時的摩擦力。可是Clearaudio使用的CMB,利用磁鐵互斥的原理,把軸承與套筒之間「磁浮」起來,這樣就完全沒有接觸點,等於完全沒有摩擦力。

此外,在高階Clearaudio唱盤使用的軸承,還有更新穎的材。Robert在工廠裡順手拿起Master Innovation與Statement的軸承講解,他說除了精密的金屬加工之外,黑色表面是氮化鈦表面處理,硬度是65羅克威爾,僅次於鑽石,這種氧化鈦軸承的表面非常光滑,而且幾乎不會磨損。Robert同時示範了轉動的順暢度,沒有上油就非常滑順。究竟這個軸承的加工精度有多高?Robert說誤差值是0.0001 mm。太厲害了,小數點以下四位數,光是這個軸承製作,就要耗費6小時。


又是一處製作工坊,看來是Concept系列。批次製作一天能生產多少部?大約30~50部。

這次到Clearaudio,還看到最新的Master Reference II,原本的Master Reference使用皮帶驅動,不過新的Master Reference II已經換成飛輪驅動了。什麼是飛輪?再Master Reference II的正面,有兩個看起來像馬達的圓柱體,其中之一是真正的馬達,另一個則是飛輪,馬達與飛輪之間用扁平的黑色皮帶連接,而飛輪則另有一條圓形皮帶連接主唱盤,靠馬達驅動飛輪,然後再帶動馬達。

為什麼要這麼做?一樣是卸除振動,馬達驅動皮帶,本身就會產生振動,如果直接用皮帶驅動,馬達的振動也會傳導到唱盤上面,所以Clearaudio設計了飛輪,靠被動的飛輪先卸除大多數馬達傳過來的振動,再去帶動主唱盤。可是飛輪還是會有若干從馬達傳導過來的振動啊?Clearaudio早就想到了,Master Reference II的飛輪帶動的並不是擺放唱片的主盤身,而是盤身下面的驅動盤,驅動盤與主盤身之間並沒有接觸,中間靠「磁力」懸浮,所以驅動盤就算有非常非常微小的振動,一樣不會影響主盤身,因為磁浮已經讓兩個機械結構完全分離了。


看Clearaudio製作唱盤這麼多細微末節,可見要把一部黑膠唱盤做得好,真是千絲萬縷。光從外表來看,Clearaudio的唱盤只是漂亮而已,但是如果深入研究每一吋細節,您就知道原廠花了多大的努力,把每一處需要注意的細節,用心做到最好,也才會知道這「最好」多麼困難,多麼得來不易。

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Concept Wood的底座零件,要與頂板貼合,上膠之後要重壓固定,12小時之後才能開始組裝。

Robert打開的是轉盤,可不是Pizza喔。

這位小姐採訪的時候有些害羞,她算新進員工,大約進公司半年。

轉盤的三明治複合材料結構,可以看到消光壓克力、HDF與鋁合金。

準備中的Master Innovation組裝工坊。

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這位帥哥在做什麼?一看就知道,旗艦Statement!

Statement尺寸很大,所以組裝的場地也要比較大。

高階產品使用的防彈木。怎麼做?72層木頭膠合,施以60噸重量加壓,價錢非常昂貴。有多貴?Robert說每一平方公尺要價300歐元,您看Statement用了多少防彈木。為什麼要用這麼昂貴的材料?Robert說這種材料完全不受溫度、濕度影響,不會變形,而且聲音最好。

Statement唱盤的專屬唱片鎮。

廠商資訊

進口代理商:亞柏利
電話:(02) 2776-5838
網址:www.artistworld.com.tw


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