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2015/10/26發表,已被閱讀 16,488 分類:原廠故事
2015 Revel原廠之旅(一) 2015年九月,我與Revel台灣代理商李先生、音響論壇總編輯劉漢盛先生,三人前往美國Harman音響集團之旅,在一週不到的時間內參訪Revel與Mark Levinson,行程走得緊湊,收穫卻是滿滿。原廠之旅的第一站是位於加州洛杉磯的Revel,同時也是Harman西岸總部所在地。

此次參訪成員簡單,音響論壇劉總編曾在1999年造訪,所以他是二度前來Revel,我則是第一次,代理商李先生則是不曉得來過多少次了,他說除了平常原廠的教育訓練要參加之外,大概每次赴美參加CES,展後多會繼續在洛杉磯停留幾天,吸收原廠的最新產品資訊。這趟行程走得緊湊,Revel等於只有一整天「密集採訪」,但是原廠給的資料份量驚人,包括一本厚達550頁的「Sound Reproduction」教科書,還有好幾份PDF與簡報檔案,每一份都是數十頁到上百頁。


這是Dr. Toole寫的「Sound Reporduction」,厚達550頁的教科書,回國到現在還沒讀完,內容相當精采,而旁邊列出時間的資料是我們當天的行程,既緊湊又精實。

我算了一下,如果我每天細讀五十頁,從Revel拿到的技術資料連續讀一個月也讀不完,可見Revel與Mark Levinson的技術含金量有多高,光是技術資料與簡報就讓人幾乎消化不完,但是如果我專門寫那些技術簡報的內容,恐怕讀者會覺得枯燥乏味,根本讀不下去。所以我花了一番工夫整理資料,聆聽錄音紀錄,重整了一整天密集的採訪,試著把Revel採訪記變成關於人的故事。

是的,任何一家音響原廠,不管技術如何變化,基本上都是關於人的故事。Revel的關鍵人物是誰?Kevin Voecks,他是Revel的總經理,而Revel的故事要回溯到1995年10月開始,那時候Revel還沒有誕生,而且Kevin也不在Harman集團服務,而是任職另一家喇叭公司Snell。


Revel總經理Kevin Voecks,1996年Revel創辦時Kevin就負責喇叭的設計與研發,Sandy Berlin退休之後由他接任總經理至今。

晚餐席間聊起這段往事,Kevin說那時候Dr. Sidney Harman(Harman創辦人)找他見面聊一聊,問他有沒有興趣來Harman創辦一個全新的喇叭品牌,目標很簡單,就是要設計並製作出「全世界第一流的喇叭」,研發經費完全不是問題,只要開得出規格,Harman集團全力支援。這麼棒的條件,任何人都會心動,尤其對優秀的工程師來說更是誘人,但是Dr. Harman為什麼會開出這麼優渥的條件呢?

我問Kevin,他笑著說:「因為Harman集團旗下的所有喇叭品牌都是買來的,沒有一個真正Harman自己發展出來的喇叭品牌,Dr. Harman對這一點很在意,他一直認為Harman是喇叭專家,所以希望從集團原生打造自己的喇叭品牌。」Harman集團目前可說是全世界最大的音響集團,旗下擁有AKG、JBL、Infinity......等等,超過十六個相關品牌,更是汽車音響的巨擘,但是這些知名品牌大部分都是透過購併納入Harman旗下,真正屬於Harman原生的品牌只有Harman Kardon,可是外界又不認為Harman Kardon屬於Hi End,所以1995年10月Dr. Harman才會找上Kevin,想創立由Harman獨立打造的真正Hi End品牌。


Harman旗下有這麼多品牌,可是只有Harman Kardon是自家原生品牌,其他都是購併買來的品牌,所以Dr. Harman希望能創辦一家全世界第一流的喇叭品牌,於是大手筆投資Revel。

Kevin不是Dr. Harman唯一諮詢的專業人士,同時還找了之前Madrigal的主事者Sandy Berlin。早年Mark Levinson品牌出現財務危機時,就是Sandy Berlin把公司買下來,改組為Madrigal。之後Madrigal由Harman集團收購,把Mark Levinson品牌納入旗下,Sandy Berlin進入Harman集團,工作了幾年之後才退休。當1995年Dr. Harman想要創辦新的Hi End喇叭品牌,自然馬上想到Sandy Berlin,雖然當時Sandy已經退休,但在Dr. Harman熱情邀情下,參與Revel的創立,所以當時Revel由Sandy Berlin主導,而Kevin Veock負責喇叭設計,Revel於焉誕生。

講到這裡,Dr. Harman怎麼會找上Kevin來負責Revel的喇叭設計呢?Sandy Berlin曾經因為Madrigal被Harman購併,而且懂得Hi End品牌經營之道,即便退休還被找回來,自然是老驥伏櫪,志在千里,可是當時年輕的Kevin是何方人物,能夠讓Dr. Harman開出「無限研發資源」這種條件來創辦Revel?這得要比1995年更往前推,才能把故事講得清楚。


測量、測量、再測量!Revel的設計哲學就是「科學驗證」,喇叭每一處都要經過反覆再三的測試,達到Revel所謂的精確音樂再生。

進入喇叭這個產業,Kevin其實從基礎研究開始做起,自己也創辦公司做喇叭,那時候做研究缺乏資源,所以他經常去加拿大NRC(National Research Concil of Canada)租借實驗室。Kevin說那時候連電腦都是稀有且昂貴的器材,但是NRC提供豐富的硬體設備,而且以非常便宜的價格租借,他只要花一兩百塊美金,就能使用造價昂貴的音響實驗室。那時候他認識了兩位重要的人,一位是Floyd Toole,另一位是Sean Olive,他們兩位當時都在NRC做研究,同時也帶領Kevin進入「科學方法設計喇叭」的領域。此行參訪Revel,才知道Sean Olive仍在Harman擔任音響設計顧問,Kevin還安排了「專門課程」讓Olive解釋所謂的「科學方法設計喇叭」,這部分我們將另文介紹,在此暫時打住不表。

在NRC練功一段時間,Kevin在Floyd Toole與Sean Olive的帶領下,練得一身好工夫。之後Kevin加入了加拿大Mirage公司,之後加入Snell Acoustics,而在Snell任職期間,Kevin與負責制定THX規格的Tomlinson Holman一起做多聲道喇叭研究,所以現在Revel同時兼顧兩聲道與多聲道的產品路線,基礎自然來自當年的研究。當Dr. Harman向Kevin提出邀請的時候,Dr. Toole已經是Harman集團VP Acoustic Engineering,是不是因為Dr. Toole推薦才找上Kevin,聊天時沒談到,但我想這中間一定有關係,不然怎麼會Kevin、Floyd Toole與Sean Olive全部都湊在一塊了呢?


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Dr. Harman在1995年10月把英雄帖發出去了,這麼誘人的條件怎麼不吸引有才華的音響工程師?更何況有老夥伴一起創辦Revel?於是在1996年1月,Harman集團正式宣佈Revel成立,目標是設計並打造「全世界最好的喇叭」!地位要達到如喇叭界的Mark Levinson。但是怎麼達到這麼高遠的目標?方法是「百分之百科學驗證」!

Harman總部四間無響室其中之一。許多喇叭廠家都不一定有無響室(可以向外租借),可是Revel就有四間,您看他們對於喇叭測試有多認真嚴謹。

怎麼用科學的方法來驗證喇叭的設計?當然需要透過無數測量,而為了測量單體、喇叭,Revel必須大手筆投資研發設備。Harman投入了多少心血?就拿無響室來說,很多號稱專業喇叭廠家,都不一定有無響室,或者只有一間無響室,但Revel就擁有四間無響室,而且是2 Pi一間,4 Pi三間,從單體的頻率響應到擴散性,全部自己測試。不只如此,為了驗證主觀聆聽與客觀測試數據之間的相互關係,Revel大手筆建構了耗費50萬美金的MLL試聽實驗室,裡面的機械設備可以在3秒之內更換喇叭,讓聆聽者做A/B比對。

2015即將推出的Concentra 2入門級喇叭,完成度極高,而且具有高度價格競爭力,價格帶從850美金到2,000美金,真難想像Revel能推出如此平價又優質的喇叭。

這趟Revel之旅,在一天之內的時間,我們不僅參觀了Harman在美西的總部,看過Revel如何大手筆投資2 Pi與4 Pi無響室,還讓Dr. Sean Olive上了一課,然後在MLL聆聽實驗室實際參與「考試」,之後再到Kevin家裡面把Revel現役Ultima、Performa與即將推出的Concertra 2三大系列喇叭,在同一個空間全部聽過、比較過。在接下來的原廠採訪中,我將先帶大家回顧Revel的產品發展史,然後再把時空拉回到現在,看Revel怎麼嚴謹地以「科學方法」來設計喇叭,MLL試聽實驗室如何拉近「主觀聆聽」與「客觀測試」之間的差距,並實際帶大家到老總Kevin家裡面,試聽比較Revel現役三大系列產品的差異。

在讀者們進入下一個篇章之前,我想補一段影片,那是Revel老總Kevin Voecks為林肯汽車音響拍攝的一段短片,透過影片拉近各位與Revel之間的距離。


廠商資訊

總代理:卡門
電話:02-2918-8788
網址:www.carmen.com.tw


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