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2016/02/24發表,已被閱讀 11,979 分類:原廠故事
Martin Logan採訪記(一) 2015年10月,由代理商享映公司主辦、台音公司協辦,浩浩蕩蕩一行15人的加拿大Paradigm參訪團,密集在三天的時間之內,一口氣看過Martin Logan、Paradigm與Anthem三個音響品牌,這三個品牌都隸屬Paradigm集團。參觀的時間雖然緊湊,手中的資料卻是不少,既然是三個品牌,也就得寫成三個故事,且讓我從Martin Logan開始講起。

Martin Logan不是靜電喇叭的發明者,在他們之前曾經有過許多經典靜電喇叭,但是Martin Logan以「讓靜電喇叭變得完美」自居。

結合靜電振膜喇叭與動圈式單體

大部分人對Martin Logan的印象,應該都是靜電喇叭,而且他們以「混合式(Hybrid)靜電喇叭」聞名。怎麼個混合法?就是把靜電振膜喇叭與動圈式單體合而為一,箇中道理不難說明,因為靜電喇叭靠大面積的靜電振膜推動空氣發聲,所以靜電振膜的面積大小,決定低頻延伸與量感,如果您想要延伸到30Hz以下(還不到人耳極限的20Hz喔),靜電喇叭的振膜面積大約要像門板那麼大,也要高過一般成人的身高。這麼大面積的靜電振膜喇叭,要擺放在一般居家空間,自然難度很高,也不容易普及。

所以Martin Logan想出了「混合式」設計,讓靜電振膜負責擅長的中高頻段,底下加入動圈式低音單體(主動、被動皆有),讓動圈式單體補足尺寸較小的靜電振膜不足的低頻,兩者各司其職,就能用相對較小的尺寸,創造出適合居家空間的混合式靜電喇叭。在Martin Logan現役的產品線當中,只有CLX ART是「純粹」全靜電喇叭,而其他如新旗艦Neolith、次旗艦Summit X以降,全都是「混合式靜電喇叭」。


混合式靜電喇叭是Martin Loagn的「招牌」,靜電振膜負責中高頻段,而動圈低音負責450Hz以下頻段。好處是什麼?在人耳對時間相位最敏感的中高頻段,完全沒有分音器的干擾,達到最純淨的中高頻段再生。

在我們進入Martin Logan位於加拿大Mississauga生產基地之前,且讓我們先來認識這個品牌的歷史。關於Martin Logan的故事,按照西方人的邏輯,這家公司由Martin和Logan兩個人創立,這話只算說對了一半,兩位創辦人是Gayle Martin Sanders與Ron Logan Sutherland,而品牌名稱取的是兩個人的「中間名」。為什麼不用倆人的名字或姓氏,卻用中間名?您可以湊湊看,Martin Logan聽來是不是比較順口?如果改為Sanders Sutherland,英文肯定很難念(開頭都是S),但為什麼不是Gayle Ron?我倒想不出原因,反覆念了好多次,不難讀,但感覺有點俏皮、不穩重,還是Martin Logan唸起來又順又好記。

音樂與音響的狂熱分子

Martin Logan兩位創辦人Gayle Martin Sanders與Ron Logan Sutherland。
這兩位都是美國人(雖然我們是來加拿大採訪,這裡是工廠),他們在1970年代後期認識,當時Sanders(就是Martin啦)在肯薩斯州Lawrance經營音響店,兩個人的被講很不一樣,Sanders學的是建築與行銷,而Sutherland(就是Logan)學的是電子工程,但是兩個人都是音樂與音響的狂熱分子,尤其是對靜電喇叭更是深感興趣。

問題來了。Martin Logan並不是發明靜電喇叭的公司,事實上靜電喇叭早在1920年代,貝爾實驗室就有工程師利用豬腸子繃出大如門板的振膜,配上金箔導體發聲,但這項設計實驗過後,很快就被束諸高閣,因為太不實際了,一直到1960、70年代,商用靜電喇叭才開始逐漸出現在市場上,而Martin Logan的出現,就是承接在那個靜電喇叭商業化的時代之後。


那個靜電喇叭商業化的時代,有哪些重要的產品?譬如Klipsch KLH 9,1975年Stereophile雜誌評論曾經說它是「目前聽過最接近完美的喇叭」!但是非常難以驅動,如果不是追求極致完美的人,最好不要輕易嘗試。那個時代還有Quad ESL,1957年發表,生產至1985年,「Sound & Vision」雜誌曾譽為「二十世紀最重要的喇叭之一」,1981年改款為ESL-63,1999年才停產。這些都是「純」靜電喇叭,而Martin Logan誕生的時代,就是這些產品引領風騷的年代。

在Martin Logan推出靜電喇叭之前,市場上已經有許多經典靜電喇叭,包括KLH9與Quad ESL。

採用航太薄膜製作振膜

問題來了!當年KLH 9以全音域靜電喇叭之姿,技驚四座,但KLH 9尺寸非常龐大,價格非常昂貴,而且非常難以驅動,所以叫好不叫座,銷售量平平,沒幾年就停產。相較之下,Quad ESL就非常成功,但相對比較適合重播室內樂,如果要聽搖滾樂,或是大編制的交響樂,ESL的低頻還是難以滿足音響迷的需求。關鍵的問題出現了!靜電喇叭的中高頻表現非常好,甚至有些人認為近乎完美,但是低頻的再生能力一直是問題。Sanders與Sutherland開始合作研發,找尋答案,他們相信一定有更好的辦法,可以讓靜電喇叭表現足夠的低頻,而且不會難推到把擴大機燒掉。

幾年之後,1980年第一個原型Prototype開發出來,樣子還是很原始,平面鋁質振膜配上導線、框架、變壓器,外加電源供應,一樣拿擴大機來推,聲音聽起來比預期還要好。成功了嗎?遠得很!當他們開始覺得聲音不錯,把音量往上催,鋁質振膜開始冒出火花冒煙,馬上沒了聲音。失敗了,但是他們覺得離成功並不遠,至少聲音比預期還要好。


第一個Martin Logan靜電喇叭的圓形。據說剛試播就被靜電打穿,現在還留在肯薩斯州的研發中心,提醒工程師不要犯同樣的錯誤。

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於是他們開始找尋新的振膜材料,當年正是「太空年代」,許多航太材料出現,讓Martin Logan的研發有了素材。他們找到一種航太用薄膜(Mylard Diaphragm),將薄膜表面經過導電塗布處理,夾在孔洞鋼板的定子(stator)中間,因為薄膜本身看起來是透明的,夾在孔洞鋼板中間,靜電振膜外觀非常漂亮,而且可以承受大音壓,也不會產生電弧打穿振膜,但是Sanders還是不滿意,他希望能把聲波擴散角度做得更開闊,直到一次半夜的會議,Sutherland畫出聲波擴散的示意圖,Sanders才想到弧面振膜的靈感,結合線音源與弧面擴散,稱為curvilinear line-source,也就是後來我們縮寫稱為CLS的創舉。

1982年,Martin Logan的品牌還沒出現,還是Sanders與Sutherland兩個人一起研究,雖然CLS的創新想法有了,但是還沒來得及做出來,他們趕著用草圖、模型和幾張照片,拿去參加芝加哥消費電子展(CES)。沒想到這個還沒完成的設計,獲得當年度CES設計工程創新獎,可是得了獎卻沒產品,那怎麼可以,兩個人回到肯薩斯州,想辦法要做出「能聽的樣品」(working prototype)。


參訪團採訪的是加拿大工廠,但Martin Logan的研發中心依然在美國肯薩斯州。

1983年芝加哥CES展推出首樣產品

這段時間Sanders與Sutherland得到許多外界的幫助,像是發明鐵氟龍鍍膜的技術人員,加入研發團隊,協助開發出專利的蒸鍍鍍膜技術,讓透明薄膜足以承受5,000伏特電壓。還有均勻的塗裝技術讓孔洞金屬定子(Stator),可以施以10,000V的電壓。趕在1983年芝加哥CES大展推出第一項產品:Monoliths。同時為了銷售Monoliths,他們第一次把Martin Logan的品牌打了出來!

Martin Logan產品發展圖1979~1990

隨著銷售成長,1985年公司業績逐漸穩定,不過Sutherland卻離開公司,回歸電子本業另起爐灶,做起Sutherland擴大機,於是Martin Logan就只剩下Martin獨挑大樑,1986年公司搬到現址,隨後Monoliths打入國際市場,銷售成績亮眼。到1988年,Martin Logan的銷售量成長了十倍,他們必須擴廠,這次擴廠動作連續三年,讓Martin Logan名列全美成長最快速500大企業。 1990年代,Martin Logan推出全世界第一款靜電中央聲道喇叭,跨足多聲道領域。

Martin Logan產品發展圖1991~2001

不過如果要找出Martin Logan最「驚人」的產品,要算是1997年的Statement e2四件式喇叭!重量高達2,000磅,靜電中高音喇叭外加主動式低音柱,而類似的設計元素延伸至1999年推出的Prodigy,以及隨後的odyssey、Ascent、Aeon與Theater。此外,因為Martin Logan的混血靜電式設計,他們對超低音投入許多研發,2001年推出Descent超低音,採用伺服控制與平衡推力(BalancedForce)設計,讓Martin Logan的超低音越來越受市場重視。2004年推出Voyage與Passage嵌壁式喇叭,則讓Martin Logan不僅有靜電喇叭產品,也把喇叭的技術推向更廣的產品線。

Martin Logan產品發展圖2002~2012

2005年ShoreView Industries集團購併了Martin Logan,也讓這家公司與加拿大Paradigm結合。不過ShoreView僅是投資公司,不插手營運,而因為合併,所以Martin Logan位於美國肯薩斯州的研發維持不變,但是生產則一大部分移往加拿大,與Paradigm共用同一工廠。這次我們來多倫多近郊的Mississauga參觀,就是Martin Logan合併之後移轉過來的新廠。

看過Martin Logan的歷史,接下來的訪問記我們要從靜電喇叭的原理,介紹到Martin Logan的獨家CLS曲面靜電振膜技術,然後看看Martin Logan怎麼生產他們家與眾不同的混合靜電喇叭。


加拿大Martin Logan參訪團成員,由享映黃總經理領軍,帶領孝鈕、翔語、鴻運、吉達、醉音、麥仕、鼎暘、奈威八家音響公司,聲勢浩大。

廠商資訊

代理銷售:享映公司
電話:04-23782211
網址:www.martinlogan.com.tw

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