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2016/07/01發表,已被閱讀 9,626 分類:原廠故事
Paradigm原廠採訪(一) 北美最大的音響無響室在哪裡?在加拿大!但這個並不是在國家級的研究機構,而是在Paradigm工廠的研發部門,光從這一點,就可以想像Paradigm是一家多用力投資在研發上面的音響公司了。1982年創立的Paradigm,一直抱持以科學精神打造一流喇叭,三十多年來這種「以科學為本」的營運基本方針,從未改變。

2015年在享映主辦、台音協辦的參訪團,造訪位於多倫多的Paradigm音響集團,雖然以Paradigm為集團之名,但旗下品牌包括Paradigm、Anthem與Martin Logan,員工超過250人以上,銷售網絡遍及全球,是名符其實的國際級音響集團。參訪工廠的行程約莫兩天半,參訪團的第一天在大會議室裡面進行教育訓練,內容包括Martin Logan與Paradigm,第二天才實地進入工廠。在進入Paradigm工廠巡禮之前,且讓我們先認識Paradigm這家公司。

由享映主辦、台音協辦的Paradigm參訪團一行人,由享映黃總帶領兩位公司同仁,加上醉音蔡先生、翔語余先生、鼎陽張先生、麥士呂先生、吉達王先生、奈威梁先生、孝鈕唐先生,媒體則有音響論壇總編輯劉漢盛與我。

建立喇叭產業新典範

歷經三十多年的發展,Paradigm已經是坐擁三大品牌,全球員工超過250人的音響集團,不過故事的核心則是從Paradigm開始。1982年,Jerry VandeMarel與Scott Bagby決定合夥創業,志在「建立產業新典範」,我想品牌的名稱也是因此而來,Paradigm這個字英文的意思是典範,Jerry VandeMarel和Scott Bagby就是想建立喇叭的「新典範」。問題是:到底什麼是「新典範」?

1980年代是Hi End興盛與茁壯的開端,許多品牌都約莫在那時候出現,像是早期的Mark Levinson、德國Burmester,不約而同在1980年代初期冒出頭。那時代也是音響評論媒體興起的時代,Stereophile與TAS在當時分庭抗禮,催使Hi End音響市場方興未艾。當年相當熱門的話題之一是所謂「西岸」與「東岸」之聲,把美國東西兩岸的音響品牌,歸類出不同的聲音取向,有人說「西岸」之聲走明亮、快速、通透的特性,以JBL、Altec為代表品牌,而「東岸」之聲強調音樂性,偏重溫暖潤澤的音質,以AR、Jensen等品牌為主力。

Paradigm新推出的Prestige系列,是中高價位產品主力。旗艦等級的Reference的改款正在研發中,預計2016年改朝換代。

光是美國就能出現東西岸之爭,這樣的討論也延伸到國際音響市場,所以出現了「英國聲」、「德國聲」、「日本聲」......等等說法,不過這種聲音路線之爭並沒有標準定義,音響媒體熱衷報導,讀者之間的討論也頗為熱烈,這些討論歸根究底的原因,來自缺乏「科學論證基礎」,所以喇叭的設計經常仰賴「金耳朵」,靠喇叭設計者的反覆聆聽比較,找出原廠心目中最好的聲音,但是如何調配出最佳配方,卻沒有嚴謹的科學解釋或驗證。

來Paradigm的第一天,全部都在上課,可見他們對經銷商的專業訓練有多重視。

用科學根據打造有道理的喇叭

Paradigm的兩位創辦人,Jerry VanderMarel是多年經驗的資深業務,專門賣消費性電子產品與喇叭,而Scott Bagby是喇叭設計工程師,兩人攜手創立公司,決定建立喇叭產業的「典範」,想打破所謂「東西岸」之聲的籓籬,建立起具備科學根據的喇叭設計流程。

為什麼Scott Bagby想建立起新的典範?他認為喇叭區分「東西岸」,或者說某些喇叭適合聽古典音樂,某些喇叭適合聽搖滾樂或爵士樂,這一點都不合理,因為如果喇叭特別適合表現某種音樂,代表喇叭本身具有音染,或是聲音的癖性,可是最好的喇叭應該「唱什麼、像什麼」,這樣的喇叭才是對的,所以Paradigm想要建立的新典範,就是做出中性無染,而且具備科學驗證的喇叭,也因此他們與加拿大國家研究局(National Research Council,NRC)合作,在NRC的贊助之下,展開長期的聲音科學研究。

即便是入門等級的Paradigm喇叭,也是百分百在加拿大生產。

加拿大NRC研究成果的延伸

NRC的聲音科學驗證研究計畫,歸納出了把喇叭做好的三項基本原則。

第一、平順的中頻段頻率響應,如此可以把喇叭對聲音的染色降到最低;

第二、整體音樂能量的平順表現,說的是喇叭的擴散性,要盡可能地開闊;

第三、低失真,喇叭設計要盡可能降低任何失真,才能還原音樂本來面貌。

除此此外,Paradigm還加上了兩項設計重點,那就是更好的低頻表現與更高的喇叭功率承受能力。

Paradigm擁有北美最大的無響室,容積高達33,000立方英尺。

科學驗證的測試標準

可是這些失真、音染、擴散角度等等,要如何測試?所以Paradigm建立「科學驗證」的喇叭設計流程,必須擁有完備的測試環境。為此,Paradigm建立了北美最大的無響室,空間容積高達36,000立方英尺(超過一百萬立方),而且設計了專用的自動化雷射測量設備,可以測試喇叭方位角精確度高達+/-1/10度。多年累積下來,業界標準的MLS、FFT、總體諧波失真、個別諧波失真分析(2nd、3rd、4th、5th......)、暫態反應、寬頻頻譜分析......等等測試儀器,在Paradigm應有盡有,徹底落實科學驗證聲學表現的研究精神。

這些測試的條件與環境,不僅僅是建立硬體就可以完成,還必須為測試硬體撰寫相對應的軟體,透過反覆測試、建立表單、實驗對照,才能說是科學驗證。Paradigm的喇叭從入門到高價款,全部都要經過相同的程序研發測試,所有的設計都是「有所本」的。

三十多年的創業歷程

在Paradigm原廠網站上,標示了自家公司發展進程的重要里程碑,羅列如下:

1982年
Paradigm創立,當然,是為了改變音響產業的典範!

1984年
建立「展示、說明、實際聆聽」(Show, Tell, Demo)的訓練,擴及所有Paradigm經銷通路。

1985年
首度採用模具壓鑄箱體。

1986年
Bill VanderMarel創立AudioStream,作為Paradigm產品在北美的銷售通路。

1989年
Paradigm推出第一款嵌壁式喇叭(AMS 200)

1990年
Paradigm首度贏得「Inside Track」最佳性價比獎項。

1992年
Atom喇叭發表,成為Paradigm銷售第一名的喇叭。

1993年
Paradigm先進研發中心(PARC)在渥太華成立,由前任NRC音響研究員Peter Schuck與Marc Bonneville擔綱。PARC所執行的Athena計畫,建立了所謂的「The Paradigm Sound」。

1996年
推出Paradigm Reference系列、Studio系列與Servo 15。

1999年
推出Stylus系列高效能戶外喇叭

2001年
面積達225,000平方英尺的Mississauga生產基地開工。

2004年
Signature系列問世。



好,有趣的事情來了,Paradigm官網有關公司歷史大事記的文字,只記錄到2004年,後面就沒有了,看來這份大事年表沒有繼續維護,但實際上Paradigm旗下產品經過這十多年來,幾乎全部都已換新。這不是Paradigm的行銷人員偷懶,而是他們把更多的心力擺在影片製作,擺在Youtube上面讓大家看,讀者們如果有興趣,可以上www.youtube.com看看,Paradigm的行銷團隊已經把平面的文字介紹,轉化為諸多影片,讓消費者輕輕鬆鬆,一看就懂。



用科學方法打造Paradigm喇叭,創立音響界的新典範,這是創辦人Jerry VandeMarel與Scott Bagby的初衷,現在,Scott Bagby依然在Paradigm主導大局,他的兒子John Bagby也已進入公司,參與諸多產品的開發,接下來我們要實地進入工廠,看看如何用科學方法來設計並製作喇叭。

廠商資訊

專業銷售:享映公司
電話:04-2378-2211
網址:www.taudio.com.tw

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