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2016/10/06發表,已被閱讀 13,762 分類:人物專訪
專訪YBA創辦人Yves-Bernard André 提到法國的音響廠牌YBA,絕對不可以不提其創辦者與設計者Yves-Bernard André。他不但以他名字的開頭字母為這他創立的品牌命名,而且在器材設計上強調以聽覺為依歸,不靠儀器測量,儘管這樣的設計方法聽起來有些玄妙,讓他與YBA蒙上傳奇色彩。

具備科學家與設計者雙重身分

YBA雖然在音響市場享有高度名聲,不過在台灣市場確實是沈寂了一段時間,直到今年TAA音響展才重出江湖。儘管Yves-Bernard André雖然沒有在TAA音響展中現身,卻在9/19日秘密來台,進行為期兩天的旋風式造訪。本站在Yves-Bernard離台前夕,獲得難得的訪問機會,深入了解這位音響大師的設計理念。

訪問前,我與Yves-Bernard互相自我介紹時,赫然得知他不但是音響設計者,還在法國工程菁英培育的搖籃——法國綜合理工學院(École Polytechnique)擔任物理教授,專長領域為雷射。「我在學術圈已經十分有名氣,設計音響,完全是出自我對音樂的熱情,而我在音響產業已經45年了。」沒想到Yves-Bernard在如此頂尖的學校任教,讓我對他肅然起敬。

太太過世後,重新出發

在訪問一開始,我就直接向 André表明我的疑問:為什麼YBA在台灣沉寂了如此長久的時間? André聽到這個問題,毫不回避,細說從頭:「YBA一開始其實算是個家庭企業,由我跟我太太負責經營。YBA在過去幾年確實是沉寂了一些,很多人謠傳我財務發生問題,事實上,是我太太身體健康出了問題,後來也過世了。我一個人管理公司確實有些忙不過來,所以YBA前一陣子活力確實不如以往。」

「所以因為這個原因,您讓山靈電子(中國Hi-Fi音響製造商)收購您的公司?」我問。

「的確,我從20幾年前就認識了這家公司。不過,我現在還是持有YBA的股份。」André談論他與山靈電子的關係,只有坦白,沒有閃躲。

目前YBA的產品線從入門級到旗艦級依序為Design、Heritage、Genesis、Passion與Signature,與過往的產品十分不同。「如此改變,是否也與山靈電子的收購有關呢。」我繼續追問。

「是的。」Yves-Bernard回答。「從1986年到2006年,YBA的產品在這20幾年中從來沒有改變過。我過去相信音響器材的設計是可以永恆不變的,因為音響器材的目的是播放音樂,而音樂本身是不變的。一部好的音響器材,可以播放現在的音樂,也可以播放未來的音樂。總而言之,我相信音響是為音樂服務,而不是為技術服務。」


愛樂音響台北店中,最具份量的YBA產品——Passion A1050後級。愛樂音響胡先生說,這是YBA最新的後級,官網上目前還沒有規格資料,專訪當天才送達店內。

然而,Yves-Bernard也觀察到近幾年音響市場已經產生了很大的變化,「我的想法面臨很大的挑戰。2009年,是YBA成立第30年,我覺得也是時候改變產品線了,雖然外觀與過去的產品有很大的不同,但是電路的設計精神還是與過去相符。」

YBA Passion A650後級該後級具備一組RCA與一組XLR輸入,並搭載Bi-Wiring喇叭輸出端子,還可切換成單聲道模式運作,輸出功率在雙聲道模式8歐姆承阻下,可達200W。

Yves-Bernard進一步解釋目前與山靈的合作方式:「目前YBA的器材設計與零件生產,包含電容、線材、端子、保險絲、焊錫、變壓器等等,都還是在法國,而山靈則負責組裝與箱體製造。事實上,我們在巴黎近郊購賣了廠房,我也計畫未來將一部份生產在法國完成。」

講到此,Yves-Bernard的眼中突然散發出愉悅的光輝:「老實說我從未像現在這麼高興,因為山靈電子可以完全依照我的設計製造出成品,我跟他們合作地天衣無縫!至於YBA旗下最頂級Signature系列,每個器材出廠時我都會先聽過,確認聽感無虞,才會上市。我相信器材的好壞是靠聽感判斷出來的,不是靠測量得知的。」

YBA Passion系列產品,其散熱片以YBA Logo為造型,做工精美。

「很多人對中國工廠的製造品質有所疑慮,您有什麼看法?」在問這個問題的同時,我也請求Yves-Bernard原諒我的「白目」。不過,他面對此問題,絲毫不以為忤:「相信聽過、用過YBA的產品,這方面的疑慮應該會立刻消失。」擔任教授的他也告訴我無須為這種問題感到抱歉:「只有蠢回答,沒有蠢問題。」

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天賦加興趣,養成調音密技

專訪前,我有先上網查一下Yves-Bernard的相關文章,得知他的聽覺易於常人,而且調音手法相當奇特。他前年在廣州,當眾示範光靠盲聽便可得知器材上布料的顏色。而在專訪前,愛樂音響主事者胡偉明先生告訴我,Yves-Bernard前一天在愛樂音響試聽室內,把一塊大約10公分見方的藍灰色布料放在Focal Scala V2 Utopia的頂上,然後再把地毯換個方向,音質便有大幅改進,讓在場大家嘖嘖稱奇。

這些花絮,讓我不禁好奇問Yves-Bernard,擁有如此敏銳的聽覺,究竟是靠先天直覺,還是靠後天訓練。Yves-Bernard回答,大部分還是靠對聲音的興趣:「從以前到現在,我一直對聲音很感興趣,並以開放的心胸聆聽。我可以花上好幾小時,比較兩個器材聲音的差異。我認為細節決定聲音的好壞,這些細節像是保險絲或是銲錫,小小的改變都會造成聲音的不同,然而,我對線材倒是沒什麼興趣。」

雖然Yves-Bernard設計音響器材,但他不把自己看做是發燒玩家,反而覺得自己比較像愛樂者。「我年輕的時候就吹奏雙簧管,無論音樂類型,只要是能夠感動我的音樂,我都喜歡。」Yves-Bernard進一步闡述他的音樂觀:「音樂如同愛情,是能觸動人心最深層的情感,而這些觸動情感的因素,則取決於存在於音樂中的細節。這就好像做菜,同樣的食材交給不同的兩位人,會做出風味不一樣的菜。雖然整體來看,他們都使用同樣的食材,但是配方不同,刀功不同,烹調方式不同,投入的心力也不同。種種細節上的不同,造就出不同的風味。」

既然Yves-Bernard以廚藝譬喻音樂,我跟他提到法國文化一個重要的觀念——「hédonisme (對應的英文詞彙為hedonism,中文大致翻為「享樂主義」)」,也就是追求樂趣、追求滿足的價值觀,我問他是否也以「hédonisme 」這樣的價值觀看待音響?「當然是!音響不但給我帶來聆聽音樂的滿足,而且我也十分享受製造、設計音響過程中所帶來的樂趣。這是我的興趣所在,這也正式我為什麼投入這麼多心力在YBA上。年紀越大,我工作得越多。」

Yves-Bernard也闡述工作對他的意義:「我的工作哲學就是:『工作的目的在於享受生活,而非犧牲生活。』因為人生苦短,如果不好好思考工作的目的,我們會活得很痛苦。」Yves-Bernard儘管年近古稀,但講到此處,眼神炯炯,聲如洪鐘,展現的熱情絲毫不輸年輕人。我想Yves-Bernard的這番話,對於台灣人來說,值得好好思考。

CD是目前最方便、最富音樂性的媒介

Yves-Bernard先前提到他相信永恆的設計,而且音樂有其不變的特性,不過音響產業在這幾年發生許多劇烈的轉變,其中影響最大的便是Hi-Res音檔播放大為盛行,而且現在市場中已經出現支援DSD256與32 bits/ 384 kHz PCM檔的DAC,我問Yves-Bernard如何看待Hi-Res播放?器材支援的取樣率越來越高,是否會陷入一波數字戰爭之中?

Yves-Bernard面對此問題,倒是很篤定的回答:「我相信聲音的好壞不在於取樣率的多寡,而在於我們怎麼樣用什麼方法錄製,以及我們用什麼方法處理錄音。」他表示,他自己也擔任過錄音的工作,而他以一次有趣的錄音經驗作為例子:「有一次我跟一位Harmonia Mundi瑞士籍錄音師共同錄製一張專輯,該專輯母帶是以DSD格式錄製,並經過Pyramix處理。之後,我們將母帶做成紅皮書規格的CD,並放在YBA Signature CD播放機聆聽,結果比對之下,我跟那位錄音師都覺得CD比較好聽。我們甚至請兩位女生參與試聽,他們也一致認同CD比較好聽。」

Yves-Bernard André除了教書研究、設計音響,也從事錄音工作。當天Yves-Bernard送給我一張他錄製的專輯——英國作曲家菩賽爾的《狄多與阿尼爾士》。這張專輯是「Maîtrise de Seine-Maritime」合唱團2005年於法國盧昂查理-尼可聖母禮拜堂(Chapelle de Notre-Dame de la Charité de l'hôpital Charles-Nicolle)演出的現場錄音。Yves-Bernard以YBA器材及B&K麥克風錄音,不經過任何壓縮與混音後製處理,企圖捕捉現場演出的臨場感。

他進一步解釋「音樂性」的重要性:「我們認為CD比較好聽,並不是因為他聽起來比較清楚、大聲,而是他聽起來特別感人。聲音的好壞在於是否能感動人,而非取樣率的高低,我想這是黑膠為什麼能捲土重來的重要原因。」Yves-Bernard也直接表明他對CD的偏好:「雖然CD就商業來講已經衰退,我深信CD的音樂性十分完美,它播放起來最方便。」

至於音響產業的另一大改變,便是Tidal、Qobuz等無壓縮串流服務平台的出現,而現在也有不少Hi-End廠牌推出網路串流播放器,我問Yves-Bernard是否也會取代CD?他坦言,網路串流播放器確實使用起來比較方便,但是要論「音樂性」,他還是偏好用一台好的CD唱盤播放CD。「事實上,我現在製造網路串流播放機(Heritage系列的 MP100SE),而且聲音的確不錯,但跟CD播放機比,空氣感、低頻的解析度以及情感都少了一大截。總而言之,我目前還是推薦大家用一台好的CD播放機來聽音樂。」

YBA Passion CDT450轉盤,具備I2S、AES、同軸、 BNC、光纖等數位輸出。

要有音樂性,先降低記憶效應

Yves-Bernard屢次提到了「音樂性」,又讓我感到更好奇。我請教他,除了情感的表現力外,在播放時到底有哪些因素,會影響系統的音樂性?Yves-Bernard首先提醒大家,數位訊號並不是單純的「0」與「1」而已。「我覺得我與其他的音響設計專家有很大的不同,因為數位音訊對我來說還是類比電流!它的電壓還是會變動的,所以『1』有可能是1.5V,也有可能是1.7V;『0』有可能是0.1 V,也有可能是0.2V。這樣的特性會造成電流與電壓的變動,對聲音造成巨大的影響。我相信這樣的影響在高取樣率音頻中,會產生電磁效應,影響聲音的音樂性。也正因為如此,我不太相信數位擴大,雖然成本較低,但我覺得擁有線性電源供應的傳統擴大設計電路,音樂性還是比較優異。」


除了高頻的問題,他也注意到音響器材會有「記憶效應(Memory Effect)」他解釋:「所謂的記憶效應,是指某些物理特性會劇烈改變,可是要花很長一段時間才會恢復到原來的狀態。」他指出,最明顯的記憶效應便是溫度。「譬如環形變壓器,其溫度有可能在30度上升至100度,讓機器整體溫度升高,卻要花好長一段時間才能冷卻。這樣的溫度變化,會影響內部零件的性能。」

YBA Genesis系列,由上而下依序為CD4 CD播放機、Pre 5前級與A6後級。

再來就是機械震動帶來的記憶效應。「電流在經過器材內部的元件,最造成元件震動,而此一震動又會造成元件產生多餘的訊號。」他舉了一個十分有趣的例子:「大家不妨把喇叭裡面的分音電路取出,接在擴大機的輸入上,是可以播放你上次聽的音樂!因為音樂訊號產生的震動會『記憶』在電容內。」

音響器材只有溫度與震動的記憶效應嗎?錯,Yves-Bernard提醒大家,還有靜電的記憶效應。「音響器材裡面包含許多帶有塑膠的元件,當電流一通過這些元件,塑膠就會產生電荷,跟著電流在機器內到處竄動。為了預防此現象,我會彎折某些塑膠元件,避免電荷到處流竄,產生失真。」

YBA Heritage系列,由上而下依序為A100綜擴、CD100 CD播放機與D100 DAC。

最後一個記憶效應失真,便是來自電磁效應。「元件與元件之間都會產生電磁效應,互相影響,而且這種影響不是即時的,而是不斷累積,並且會延後發生的。」Yves認為,這四種記憶效應,會改變聲音的諧波結構,影響器材的音樂性表現。

他舉出器材中最容易受到記憶效應影響的地方,那就是保險絲。「很多人不知道,保險絲是非常細的,肉眼幾乎看不到,這樣的構造,讓保險絲極度容易受到震動與溫度的影響,然而卻很少人注意到這一點。因此在我的器材裡面,為了避免記憶效應,線材都是由我設計打造的。」他注意到很多人只在乎外部線材的粗細,卻沒想到器材內線材的特性,這是相當可惜的。

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以聽感為主要依歸

Yves-Bernard也認為,要提升音響器材的音樂性表現,一定要將這些記憶效應降到最低。此外,活生感是音樂性裡面相當重要的因素,而音樂聽起來是否栩栩如生,取決於音響器材的動態表現。「動態是音量的變化。對我而言,優秀的器材,即便以小音量聆聽,依舊可讓人感受到明顯的強弱變化,營造出豐富的情緒起伏。」此外是音色:「音色聽起來要真實,這樣才有臨場感。」

既然Yves-Bernard這麼強調音樂的情感面以及器材的音樂性,我問他測量對他的意義是什麼?他在設計器材時,難道都不會測量嗎?「我設計器材已經很多年了,基本上在聆聽之前,我不會測量我的機器。我聽完之後,會做一些測量,給消費者做為選購參考,但老實說我不在乎那些測量數據。因為在測量失真時,所用的訊號幾乎都是單純的正弦波,那與音樂截然不同,音樂是不斷變動的有機體。更何況,我先前提到的記憶效應是沒有辦法測量的,從這個角度來看的話,音樂性的好壞也沒有辦法測量。」

儘管Yves-Bernard不在乎測量失真,但他認為有些失真特性較容易劣化音質:「器材或多或少都會有失真,這是沒有辦法避免的。我個人認為,偶次諧波失真要比奇次諧波失真來得好,因為偶次諧波失真是頻率的雙數倍,對應到樂理,便是八度關係。若系統出現偶次諧波失真,對聲音的和諧性不會有太大的影響。」

在訪談過程中,Yves-Bernard雖然沒有透露太多調音的小秘訣,但是他在訪談最後傳授大家玩音響的心法。「Think simple. Don’t care about technic, but care simply about musicality. (單純地思考。不要在乎技術,只要在乎音樂性。)」Yves-Bernard思忖良久後說到這段話。他說,以前他的器材都會打上「Simply Musical(純粹關於音樂)」二字。「所謂的『simple』,不是說把事情想得很簡單,而是要讓心靈直接感受音樂、直接深入音樂情感。我發現很多人聆聽音響的時候想得太多,卻忽略了音樂本身,這違背了聆聽的初衷。」

專訪後記

先前我在網站上閱讀Yves-Bernard的相關報導,不免對他的調音手法與設計理念,有些神秘的幻想,然而在親身與他專訪後,發現他對任何問題毫不避諱,而且有問必達,態度謙和,展現出少見的大將之風,讓我忘記我訪問的對象,是一位名氣響亮的音響大師,同時也是一位地位崇高的大學教授。或許身為物理學家的他,對音響器材的失真了解得太透徹了,因此發展出如此獨特的音響哲學。

專訪前,愛樂音響先讓YBA Passion系列的CD430 CD唱盤、PRE550前級與A650後級發聲,推動Focal Scala V2 Utopia;專訪過程中,隔壁的房間正以YBA Genesis CD4 CD唱盤、PRE5前級與A6後級推動Elac。在這兩個系統上,我都可以感受到鮮活的出手力度與形體厚實的聲音,情感豐沛,又不失舒適,對照Yves-Bernard對音樂性的描述,還真的相互吻合。想要體驗大師對音樂的熱情,不訪抽個空前往愛樂音響,聆聽YBA帶來的音樂之美!

廠商資訊

台北旗艦店
電話:02-2321-2138
地址:台北市金山南路一段155號

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