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2016/12/07發表,已被閱讀 5,880 分類:原廠故事
Anthem原廠故事(二) 來到Paradigm位於多倫多的工廠,參訪團還沒進去參觀,先要上一天的課,而第一堂課就是Anthem的ARC技術介紹,您說這ARC重不重要?接下來我們就從原廠的介紹當中認識ARC。

ARC的全名是「Anthem Room Correction」,要「修正」的東西就是空間聲學。在Paradigm原廠報導中,我們已經知道Paradigm與加拿大國家研究中心(National Research Council, NRC)關係密切,而Anthem的ARC一樣也和這個研究機構有關。在Anthem負責ARC研究的是Peter Schuck博士,在加入Paradigm集團之前,任職於NRC。NRC在1990~1993年間,由國家出資贊助,展開一項稱為Athena的音響聲學研究計畫,當年主導研究計畫的是Dr. Floyd Toole,而協助研發的就是Peter Schuck。

為我們解說ARC的是資深產品經理Nick Platsis。

ARC專用的麥克風,不僅個頭比一般日系測試麥克風更有看頭,而且每一支麥克風都與Anthem器材配對,這樣測量起來會更精準。

當NRC的聲學研究計畫結束之後,Dr. Floyd Toole加入了美國Harman集團,而Peter Schuck則到Paradigm任職,繼續做聲學研發,也幫Paradigm建立各種「客觀」測量音響器材的環境、設備與軟體。Peter Schuck博士帶領的研發團隊,在2007年推出了ARC,專門處理空間聲學校正,之後也推出PBK(Paradigm Perfect Bass Kit),專門針對超低音做優化調整。所以,ARC並非無中生有,而是經過十多年的研發才逐步成形,而2007年ARC推出之後,軟硬體持續更新,可說是Anthem最重要的關鍵技術。

負責解說ARC的是產品經理Nick Platsis,在Sonic Frontiers時代就已經任職於公司,他說Sonic Frontiers大約在1995年創立Anthem品牌,而他在1997年加入公司,就是負責Anthem,等到1999年Paradigm買下Sonic Frontiers,Nick一直負責Anthem品牌。Nick表示,ARC是Anthem多聲道器材最重要的關鍵技術,其實日系環繞擴大機現在也都有自動空間校正與等化功能,但Nick強調,比起一般競爭對手,ARC校正功能更強大、更準確,而且是軟硬體整合的技術。

Anthem擴大機不僅可以用遙控器操作,也可下載APP,用手機來控制所有的功能。

AVM 60環繞處理前級,是Anthem在2015年剛推出的新產品,等級雖然比Statement系列的D2v 3D略低,但因為推出時間晚,各種影音規格支援更新,規格也更高。

怎麼把軟硬體整合?Nick首先拿起ARC專用的麥克風,長度約莫一支原子筆,體型略粗,但Nick表示每一款Anthem多聲道器材所搭配的ARC專用麥克風都不同,等級越高,麥克風的精確度也越高。當然,我們付的錢越多,買到的測量麥克風理當更貴更好,但Nick說不僅是ARC麥克風等級不同,更重要的是每一只麥克風都與器材配對測試過,這樣才能確保麥克風測量的精確度,所以不同等級的Anthem多聲道器材,ARC測量麥克風不能混用,每一支麥克風都有出廠序號,對應特定的Anthem器材。其實,只要看到ARC麥克風,您就會覺得日系環繞擴大機所使用的扁圓形無指向麥克風,實在很陽春,更不要講與機器配對了,光是這一點就值得讓人對ARC技術肅然起敬。

有了「與機器配對」的專用ARC麥克風,代表測量時收音的硬體更講究,接下來Nick準備帶我們「實作」ARC的測量。與一般日系器材採用單點測量,ARC要複雜得多,簡單的測量至少要5個點,假如您想要更為精確的測量,ARC最多可以測到10個點。為什麼要這麼多個測量點?這是為了得到完整的空間聲學資訊,找出各個位置不同的空間諧振,交給DSP去做計算修正,假如只有一個點,測量的資訊太少,很難校正平均。

Nick解說如何使用ARC麥克風測量

圖形化顯示5個測試點,設定相當直覺

因為ARC測量的「點」,不是只有單點,而是5個點以上,所以ARC可精確地定義在一個「皇帝位」,或是稍微大一點的「最佳聆聽區域」,這些可以再手動的模式當中修正。假如您不想麻煩地測量,也可以使用ARC自動模式,測量點最少,Anthem機器內部的DSP會用預設值計算好。但假如您是進階的多聲道玩家,還可以進入手動模式,依據自己的喜好做細部調整。當然,ARC手動調整的內容非常多,就算我們上了半天課,Nick也只能示範部分調整功能。

不過Nick特別告訴我們ARC與其他品牌的自動空間校正系統的差異,關鍵在「低頻」。他說其他品牌的空間校正系統,DSP演算法當然與Anthem不同,但是很多人共同的經驗就是,用自動模式跑完空間校正設定之後,大多會覺得低頻量感太少,Nick說這有兩個原因,第一是麥克風收音的效果不好,測量不夠準確,第二個是DSP數位等化器把低頻的頻率響應拉得太直,所以實際聽感會覺得低頻量感太少。

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測試完成之後,電腦會秀出測試的頻率曲線圖。

但是ARC空間聲學校正測量完畢後,Nick說基本上低頻聽起來會是「剛好」的。為什麼?Nick表示,因為有所謂的「空間增益」(Room Gain),不管任何音樂的播放,只要在特定大小的空間,都避免不了空間反射的增益,尤其在低頻段因為波長較長,更容易產生駐波,人耳已經聽習慣了,所以假如DSP把頻率響應拉得又平又直,低頻反而會聽起來偏瘦,因此ARC加入了「Room Gain」補償,最多不超過+6dB,

其實,ARC光是「多點測量」這件事情,就讓人覺得比「單點測量」更先進。簡單講,自動聲學校正系統就像是以前音響玩家講的頻譜分析,測量空間聲學的曲線,然後靠DSP來修正,可是單點測量只有一套資訊,皇帝位只有一個,難道要我們正襟危坐,只能在「唯一」的位置上聽?可是「多點測量」得到更多套測量數據,可以利用DSP演算來做「平均」,這樣修正會更準確,也能調整更寬闊的「皇帝位」,或者這麼說,ARC的多點測量或許比較麻煩,但是它擷取更完整的空間聲學資訊,更了解空間前後左右的頻率響應狀況,所以執行空間聲學修正時,不僅可以更準確,也可以給用家更多的調整空間。

執行ARC修正之後,頻率響應都拉得更為平直

因為ARC有軟硬體的配合,所以這套系統運作時,不能只靠Anthem的器材,ARC校正軟體要使用PC操作,測量修正之後,把數據上傳給Anthem的器材。因為使用PC搭配,所以使用者可以測量多次,儲存各種修正調整後的參數,這也給用家更多「玩」的樂趣,可以任意調整,不用怕數據跑掉,多存幾個檔案,隨時上傳都能回到更改之前的狀態。

最後,Nick秀了一項ARC的特異功能,那就是當ARC測試完成存擋之後,軟體會自動產生報表,印成一本專頁的空間校正聲學報告書,裡面有修正前後的聲學測量曲線,用以對照,對經銷商來說,這是給客戶最好的工作報告書,讓消費者清楚了解Anthem器材為他們做了什麼事,假如客戶對聲音有自己的偏好,也可以利用報告書來討論,看是要在哪一個頻段加強。

完成ARC測試與修正,軟體還可以自動產生一份「報告書」,把所有測量的頻率響應圖形全部輸出,變成一份專業的調音報告。

Nick說ARC應用在Anthem的多聲道器材裡面,但也延伸到Paradigm的超低音上面,稱為PBK,方便2.1聲道的玩家搭配使用。一般2.1聲道的使用,都是手動調整超低音,靠聽感來修正,而PBK算是簡化版的ARC,只針對低頻管理,所以搭配Paradigm超低音使用。我不禁要想,假如使用Anthem環繞擴大機,又是使用Paradigm超低音,那該用ARC還是PBK?其實我多想了,多聲道系統ARC可以全部搞定,而PBK是給2.1聲道玩家來使用。

關於ARC的介紹,參訪團可是上了半天的課,而我們隨後也在Paradigm PW AMP、PW 600與PW 800身上,看到ARC與Paradigm數位主動無線器材的搭配組合,下一個階段我們就要進工廠看Anthem如何「Made In Canada」。

Anthem ARC要靠PC操作設定,現在也推出行動版,用手機APP也能執行。

廠商資訊

專業銷售:享映
電話:04-2378-2211
網址:www.martinlogan.com.tw

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