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2016/12/23發表,已被閱讀 9,359 分類:人物專訪
專訪Elrog大中華區總代理Emmanuel Lebreton 笙凱取得德國Elrog真空管代理權,趁著這次台北音響展,Elrog大中華區總代理Emmanuel Lebreton也趕赴台北,帶來新鮮熱辣的Elrog真空管。說他是「帶來」可一點都沒錯,Emmanuel在音響展第二天晚上才趕到台北,直接把真空管從北京帶過來展出,藉此機會為台灣的管迷好好介紹這個全新的品牌、全新的產品。

創立者Schaffernicht博士浸淫真空管超過50年


稱Elrog是全新品牌,只是因為國內絕大多數管迷恐怕和我一樣都是第一次聽到Elrog,但其實Elrog這個品牌一點都不新,它在1986年就已成立,而且創立者Klaus Schaffernicht博士浸淫真空管領域已超過50年,現在比他更清楚真空管製造的人只怕少之又少。

Emmanuel告訴我Schaffernicht博士從1950年代左右就在德國Telefunken工作,主管真空管生產。他在Telefunken工作長達30年,於1986年離開Telefunken,成立自己的真空管品牌Elrog。不過,Elrog成立時並無生產音響用真空管,而是航空或軍事用途的真空管、抬頭顯示器映像管、示波管…等。當時Schaffernicht博士在這個領域具有非常高的專業度,他的產品不僅品質好,而且做得極為穩定、耐用,客戶非常喜歡,因此訂單不斷,生意興隆。但後來生意越來越不好,一方面是因為這些管的需求漸減,二方面是他生產的管子不太會壞,壽命很長,可以用得常常久久自然不必買很多,因此生意慢慢下滑。後來有人建議他,可以將這麼多年的技術轉而製作音響用真空管,另外開闢市場,於是在2012年推出211與845管。

講起Elrog,還有一個人不能不提,那就是Thomas Mayer,他是歐洲著名的管機設計師,也是製造商,產品有成品真空管擴大機與套件。Thomas Mayer不僅懂管機,也懂真空管原理、設計與製造,當時Schaffernicht在開發音響用真空管時,Thomas Mayer便擔任顧問,給予Schaffernicht非常大的幫助,做出來的管子自然與眾不同。2016年Schaffernicht的財務發生困難,Thomas Mayer便將Elrog買下,成為實際經營者,Schaffernicht則專職設計與製造。


目前只做直熱三極管

Elrog目前的產品只有3種管,211、845與300B,都是直熱三極管。Schaffernicht在設計這些音響用真空管時,設定的目標非常簡單,就是不要「遵古法」製作,而是按照他自己的想法做出最好的真空管。這個決定,對當時生意走下坡的Schaffernicht而言並不容易,試想,他只要把早期GE、RCA或WE著名的三極管拿來復刻一下,照著原有的設計、結構、材料重做,既容易又可以很快上市,再憑他Telefunken原有生產機具、設備,以及30年資歷與經驗,打上德國手工製作的旗號,應該很容易就能推銷出去。不過,他並不想這麼做,他覺得那樣就沒意思了。

Emmanuel說,Elrog的真空管可說是全新設計,不論是使用的材料還是構造,都和以前的管子大不相同,聲音也不一樣,當中有很多設計都是機密,他不能一一言明,所以就挑了幾個重點來說說。首先是外型。以211、845與300B這三種管子來說,其他人做的管都是圓頭,只有Elrog是尖頭,樣子和小信號管一樣,這是因為一般功率管的針孔在底下,但Elrog的針孔在上方。為何有這麼大差別?一般管子的燈絲都在上方,但Elrog的燈絲放在靠近底座的地方,這樣子燈絲更為穩定,也更可靠,且較不受麥克風效應的影響。把針孔移到上方,才可以從底下仔細把內部元件安裝好,然後再從頂上的針孔抽真空。

接著Emmanuel談到Elrog 300B的燈絲材質,也和他們的211與845一樣,採用釷鎢燈絲(thoriated tungsten filaments),簡稱TH燈絲,而非WE300B的氧化物鍍膜燈絲(coated filaments)。這樣的改變讓Elrog 300B高頻延伸更優異,速度、反應更快,動態更好,聲底也更為通透、乾淨,透明度更佳,相較之下,WE 300B就顯得比較暗,速度也較慢。此外,Elrog 300B的柵極(gate)設計也和傳統WE 300B不同,Emmanuel說,這是Schaffernicht從CRT映像管得到的構想。設計不同完全不同,Elrog 300B的聲音和WE 300B也很大一樣,不過燈絲的電流與電壓仍視1.2A與5V,符合300B規範,因此任何一台300B管機都可以使用Elrog 300B。

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有RE604的音色,300B的功率

這時候我就有個疑問了。我問Emmanuel,管迷之所以愛300B,就是愛它溫暖、舒緩、中頻厚實的獨特音色,但聽他敘述,Elrog 300B的聲音並不是這樣的走向,這樣管迷會喜歡嗎?Emmanuel表示,這就要是看從什麼角度來看300B這支管子了。

Emmanuel本身就是超級管迷,玩管機的時間非常長,自己也會DIY管機,但他並不喜歡WE 300B的聲音,他認為WE 300B有一個它自己的聲音,這讓每個錄音聽起來都差不多,不好的錄音變好聽,好的錄音卻也帶點顏色。他還說,WE 300B聽起來比較溫暖、比較厚、質地柔軟,主要是因為高頻上不去,沒有高頻,速度慢,聽起來自然會比較厚、比較柔軟,Elrog 300B聽起來沒這麼厚,也沒這麼軟,是因為它的高頻延伸更好,速度很快,聲音更通透,動態更好的緣故,但厚度與柔軟度絕對不差。音色沒有對錯,就看人喜不喜歡,但屏除音色上的偏好,300B之所以被這麼多管迷喜愛,還有一個重要原因:它是大瓦數三極管,相較於只有1瓦多的RE604、2A3、45、245管,300B的功率實用多了。

Emmanuel自己有一台管機用Telefunken RE604管,這是公認最好的三極管之一,生產於1930年代,現在的價格非常貴,即便有錢也未必買得到良品。他說,RE604是他喜歡的聲音,如果你也喜歡604,就不可能會去聽300B,但問題是RE604只有1.3瓦,會大幅縮限喇叭的選擇,怎麼辦?解答就是Elrog 300B,如果你的擴大機裝上Elrog 300B,你會得到像是RE604或45的聲音,但同時擁有300B的功率,如此一來,能挑選的喇叭就有很多了,不見得局限於全音域喇叭或是號角喇叭。事實上,這正是Elrog最初做300B的目標:要有最好的三極管的聲音,又能兼顧實用功率。


274管即將推出

Elrog 300B不好做的地方,是它既要用TH燈絲,又要符合300B燈絲電流是1.2A、電壓是5V的規範,最後Schaffernicht做到了,因此Elrog 300B可用在任何一台300B管機上,卻能得到和45管同樣細膩、通透的聲音。不過,因為Elrog 300B用TH燈絲,放大係數比較低,因此它的功率比WE 300B小一點,大約6瓦左右。Emmanuel說,Elrog 300B的功率雖然較小,換算成實際音量其實只少了2dB,但它的速動、動態更好,所以聽感上並不會覺得功率較小。此外,Elrog 300B的屏極做得特別穩定,可耐壓到600V,比一般300B的450V高出甚多,所以如果你自己DIY管機,搭配Elrog 300B就可以把屏壓拉高,藉此得到更大的功率。

Emmanuel根本就是從一個DIY發燒友的角色分析Elrog 300B的優點,而不像是推銷者。事實上也沒錯,他是親身用過Elrog 300B後,發現它的好,才擔任Elrog的大中華區總代理。Emmanuel說,早在2001年他曾在台中工作,那時他只是管機玩家,自己DIY機器,每到周末他都會北上,和其他的管機迷交流,大家一起聽音樂,那時Elrog還沒開始做音響用真空管。之後Emmanuel到中國大陸工作,DIY管機的興趣一直沒有減少。後來他想要做一部300B管機,便開始找尋市面上的300B,才因此接觸到Thomas Mayer與Elrog,結果一用Elrog 300B就愛上了,Emmanuel後來乾脆就擔任Elrog在中國、香港、台灣等地的總代理,以資深DIY者的身分介紹Elrog,更具說服力。

製作真空管是一個高度勞力密集,且需要精細技術的工作。藉由Schaffernicht的努力,維持住Telefunken的生產設備,讓Elrog成為德國僅存的真空管製造廠,以完全手工製作、全部來自德國的零件與材料,生產最優質的真空管,也因為完全依靠手工,Elrog的生產線員工一個人一天只能做8支管,以目前不超過10個工作人員,一天的產能不到80支,如此少量質精又帶有革新技術的真空管,讓人激起對真空管的滿腔熱情。接下來Elrog正在開發274管,應該很快就會推出,咱們就好好拭目以待吧!



廠商資訊

Elrog代理商:笙凱
電話:02-2370-2900
網址:www.telos-audio.com.tw

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