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2017/03/17發表,已被閱讀 7,599 分類:人物專訪
專訪Playback Design創辦人 上一次美國Playback Design創辦人Andreas Koch來台,已經是2012年了,相隔五年中間,我在慕尼黑音響展遇過他幾次,2016年在德國發表全新Sonoma系列,包括Merlot DAC數位類比轉換器、Syrah音樂伺服器與Pinot ADC類比數位轉換器等三部器材,工業設計造型有別於Playback Design的經典器材,機箱外觀獨特的金屬線條,塑造了Playback Design新世代產品的樣貌。

本以為Andreas再度造訪台灣,是為自家產品站台宣傳,沒想到主要的原因竟然是為「顯經黑膠圖書館」開幕活動助威,當天活動由「好感音樂」江建德翻譯,我則充當與談人,由Andreas主講DSD技術的發展與演進。咦?黑膠圖書館的收藏是黑膠,怎麼開幕活動卻主講DSD與數位?因為顯經黑膠圖書館不僅收藏黑膠,更有計畫地要把黑膠「數位化」,而從類比轉數位的關鍵器材,就是Playback Design新系列的Pinot ADC類比數位轉換器,把類比黑膠訊號轉換為DSD格式儲存。



在顯經的演講活動當中,Andreas從自己的經歷講起,他是瑞士人,最早在Studer工作,研發全世界最早的數位錄音機,此後他到美國,加入Dolby Lab研發AC-3,然後受僱於Sony研發DSD格式,而當年全世界第一部DSD錄音工作站Sonoma,就是出自Andreas之手。而他什麼時候自立門戶?那是2007年,而Playback Design的產品當然以他拿手的SACD唱盤與DSD解碼最受矚目。

Andreas來台停留的時間不長,可是我從顯經黑膠圖書館的活動與談,到開車回台北的路程,晚間用餐,一路到第二天早上的專訪,聊了很長的時間,主題離不開DSD與PCM。我們知道Andreas是當年DSD的規格制定者,DSD就像他的小孩一樣,一定會說DSD最好,可是這樣說對音響迷自然沒有說服力。沒問題,Andreas是工程師底子,講話也像工程師一樣一板一眼,我也就迂迴地旁敲側擊,請他聊聊DSD為什麼是最好的數位音樂格式。



我從哪裡問起?從MQA開始,這是Meridian推出的Master Quality Audio,2015年登場,發展至今已經有Tidal與Universal Music支援,透過MQA的格式可以把24bit/192kHz的音樂檔案,縮小到WAV格式的大小,但維持24bit/192kHz的聲音品質。聽起來像是「夢想成真」,而我從MQA問起,是因為DSD原本在數位串流的時代有其優勢,同樣高解析度的PCM與DSD音樂檔案,DSD的檔案大小少了一半以上,更有利於網路傳輸,可是MQA可就比DSD更小了。

Andreas的回答很簡單?檔案變小,那就是壓縮,不管怎麼補償,一樣是壓縮,之後Andreas的答案更直接,他說音樂產業最喜歡不同的格式,從CD、XRCD、HDCD、SACD,一路到現在的MQA,每次多了一種音樂格式,消費者就要重買一次,而音樂本身不需要「重新」製作,只要把原本的格式轉換即可,這樣音樂就能一賣再賣,所以音樂產業對於「新格式」一向抱持支持的態度,因為他們又多了生意可以做,卻不需要花成本重新錄音。


可是DSD不也是新格式之一?難道不是音響產業斂財的工具之一?Andreas語重心長的說,DSD是最接近類比的一種數位格式,可是當一項規格發展到極致,反而沒有讓音樂產業繼續玩下去的道理,這是很可惜的商業現象。還好,在許多發燒友支持之下,DSD依舊在小眾市場擁有一片天,Andreas舉例說明,像Blue Coast在線上銷售音樂,主要的收入來源都是DSD音樂檔案購買,其他如Acoustic Sound、Channel Classics等公司,也是以DSD為銷售主力,這說明DSD雖然不是目前市場上主流規格,但是因為聲音表現好,所以依然維持相當健康的利基市場。

為什麼DSD比PCM好聽?Andreas的講法明白易懂,他說高解析度PCM雖然可以和DSD在頻寬上面平起平坐,但是PCM必須經過陡峭的數位濾波消除噪訊,因此產生了「人造」的聲音,聽起來不夠自然,反觀DSD,不需要像PCM這般陡峭的數位濾波,所以頻寬延伸非常自然,聽起來最為接近類比的聲音。當然,因為DSD沒有PCM陡峭的濾波,所以極高頻的延伸有噪訊存在,但是Andreas強調,那是自然滾降的噪訊,而且噪訊本身和音樂沒有關聯,所以不會影響聲音品質。

這是什麼意思?Andreas舉例說明,就像我們身處於冷氣房當中,可以聽見冷氣的聲音,但是音樂一播放,就幾乎感覺不到冷氣的工作聲音,因為冷氣的噪訊和音樂無關,不會跟著音樂變化,所以人耳自然會忽略背景噪訊,而專注在音樂上面,但是PCM的數位濾波絕對跟著音樂訊號在變動,所以人耳會持續聽見這種人造的聲音變化,所以聽起來就不自然。Andreas的舉例說明DSD雖然在極高頻存在若干噪訊,但是因為與音樂無關,所以不會影響聲音品質。


關於DSD與PCM的討論,我想寫到這裡,接下來我們要把話題放在Playback Design的新機器上面,在顯經黑膠圖書館裡,Pinot ADC擔當關鍵的類比轉數位角色,Pinot ADC可以把類比訊號轉換為DSD與PCM,其中DSD達到四倍頻的DSD 256,取樣頻率高達11.2MHz,PCM最高可達384kHz。顯經黑膠圖書館使用專業的Qbase錄音軟體,功能完整而繁複,一般玩家要花點時間才懂得如何操作,而且需要另外付費購買。

Playback Design自家提供了Sonoma Recorder,在PC上面免費安裝使用,用法很簡單,連線妥當之後,先在Pinot ADC上面調整錄音電平,讓表頭盡量推到黃線區域,不要超過紅線,代表最飽滿的錄音電平,然後打開Sonoma Recorder,按下錄音,黑膠一開始播的時候,PC就會自動錄音,等音軌唱完時按下空白鍵,錄音軟體會自動儲存檔案,然後自動錄製下一軌。

至於利用Pinot ADC錄製黑膠,應該選用哪一種格式最好?Andreas表示,這就好像數位相機一樣,最好的格式就是RAW檔,之後不管要轉換成JPEG或GIF等任何檔案,RAW檔本身都不會變,可以一直轉換成其他格式。至於音樂存檔,他認為最接近類比訊號的就是DSD,所以他建議使用DSD 256錄音,而播放時則選擇DSD 128。Andreas說DSD 4頻寬最大,精度最高,但因此噪訊也隨之提升,而DSD 128則聽起來更好聽,所以他建議錄音使用DSD 256,日後要轉換為PCM或DSD 128,DSD 256都是最精確的「RAW」檔。

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接下來談到Merlot DAC,Andreas說整個Sonoma系列都是全新設計,DSD都可達到4倍頻的DSD 256,PCM可達384kHz,都已經是目前最高的規格,而且USB與AES、同軸、PLink等介面齊備,規格與Playback Design高階機種非常接近,Merlot DAC還加上了獨立耳擴。Andreas特別強調,所有Playback Design的器材都可以升級,而且只要是韌體升級,不牽涉硬體更換者,他們從2007年以來從未收費,全部是免費升級,只有需要更換硬體的升級才酌收費用,在Classic系列產品如此,現在Sonoma系列當然是如此。

Andreas介紹的第三部器材是Syrah音樂伺服器。不脫工程師性格,Andreas直接說Syrah本身是Intel NUC架構的PC,使用Windows 10 Pro作業系統,唉,兄弟啊!您這麼一說,Syrah怎麼賣呢?台灣可是電腦王國啊!花這麼多錢買一部PC,這叫代理商可怎麼跟消費者解釋?


我猜Andreas早就知道很多人會挑戰這個問題,有備而來,他說內中有許多的Know-How,雖然是Windows 10 Pro,可是他們把各種與音樂無關的功能全部關閉,只保留少部分網路以及與音樂相關的功能,完全為音樂服務,所以Syrah不會像多工使用的電腦,越用越慢,而是完全為音樂服務。內部所使用的音樂播放軟體,Andreas選擇JRiver,跑Server Mode,相關的App則由Playback Design自己做,像是利用隨機附贈的CD-ROM來RIP CD之後,Syrah會自動上網找尋音樂相關資料,而且不是找一個資料庫,而是同時找5個資料庫,絕大部分的CD應該都找得到資料,萬一這5個資料庫還找不到,可以利用App手動輸入。

Syrah音樂伺服器的最佳搭配,當然是Playback Design自家的DAC,所以每一款都可以隨插隨用,可是如果用家想搭配其他品牌的DAC呢?沒問題,原廠可以提供設定,而且只要連上網路,Andreas可以從遠端操控,直接修改成對應用家DAC最佳化的ASIO設定。

三款Sonoma系列的新產品,Playback Design成立十年之後,繼續展現其活力,在Andreas與許多有心人的努力下,DSD繼續發光發熱,雖然仍是相對小眾的市場,但是如果您認同Andreas所講的,DSD是最接近類比的數位音樂格式,那麼您該玩玩新推出的Sonoma系列,不管是玩DAC、音樂伺服器,或者黑膠轉錄DSD 256,當中可玩的東西還多著呢!


廠商資訊

Playback Design
進口總代理:極品
電話:+886-2-2792-9778
網址:www.topaudio.tw

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