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2017/06/27發表,已被閱讀 5,308 分類:人物專訪
Devialet技術長Pierre-Emmanuel Calmel 對發燒友而言,Devialet是一家充滿創新能量的音響廠牌;對於台灣一般大眾而言,Devialet更因鴻海董事長郭台銘的資金投注,成為財金新聞的熱議話題。Devialet推出的Expert系列擴大機,有著光澤耀眼的鏡面金屬機箱,而Phantom Gold上裝飾用的玫瑰金面板,更散發雕塑品般的藝術美感。Devialet這個廠牌一如他們的器材,與眾不同,充滿誘惑,而他們公司也一如這些器材的箱體,堅不可攻,彷彿裡面藏著許多秘密,引人遐想。這次Devialet在台北101設置展示區,而Devialet背後的工程靈魂人物、ADH擴大技術的發明人——Pierre-Emmanuel Calmel首次來台,並接受台灣音響媒體的聯訪,帶領我們認識Devialet背後的技術奧妙。


氣質非凡的技術人

Pierre-Emmanuel是個硬底子技術人。1970年出生的他,於法國國立高等應用電子學院(l'ENSEA de Cergy-Pontoise)畢業後投入加拿大電信公司北電網路(Nortel Networks)研發團隊,負責研發3G工程,然而廿一世紀初網路泡沫之際,北電網路營運受到衝擊,研發停擺,幸好Pierre-Emmanuel在北電網路破產前順利脫身,著手展開他的擴大機創新計畫,並於2007年十二月成立Devialet公司。

專訪當日,台北豪雨未歇,Pierre-Emmanuel一行人受到耽擱,而眾媒體則在台北方浪安和路門市中等待他的蒞臨。當Pierre-Emmanuel的計程車來到方浪門市門口,緩緩下車,大家莫不停止交頭接耳,目光接投注在這位傳奇人物身上。儘管Pierre-Emmanuel一頭鶴髮,兩眼卻炯炯有神,散發著睿智的光芒。身材頎長的他,言談舉止從容優雅,與一般人對工程師的刻板印象大相逕庭。在一一與媒體編輯握手後,方浪人員為他獻上一杯香檳,請他坐在試聽室內,聆賞由Devialet Expert Pro
與Tidal Contriva G2喇叭組成的音響系統,而Pierre-Emmanuel對其音場表示讚賞,於是,專訪就在這輕鬆歡愉的氣氛中開始。


依舊提供D-Premier更新服務

Devialet於2009年首先推出Hi-End等級的D-Premier,之後又推出了Expert系列,纖薄細緻的金屬鏡面箱體,加上高效率的ADH擴大電路設計,在許多發燒友心中留下極為深刻的印象,然而之後代理權停止的問題,Devialet離開台灣市場。這次,台北方浪引進包含Expert 1000pro旗艦機的Expert Pro系列,已是Devialet第六代擴大機系列產品。

然而,由於Devialet強調他們的擴大機可以不斷更新韌體,這讓我們不禁好奇八年前推出的D Premier以及舊版Expert系列擴大機還可以持續更新?面對此問題,Pierre-Emmanuel表示,我們的擔憂一點都沒錯,D-Premier因為推出時間較早,更新的確有其難度,不過除了韌體升級之外,他們也提供硬體更新服務,讓D-Premier可以達到最新的規格。不過,Pierre-Emmanuel與Julien一致強調,D-Premier的箱體擁有極佳的密閉性能,內部線路零件不易產生氧化,即便不更新,也可以維持正常運作。


SAM技術與715款喇叭相容

Expert Pro系列使用了Devialet最新的技術,包括新一代的ADH Intelligence技術、搭載T.I. PCM1792晶片的Magic Wire DAC電路以及電源供應設計,同時也繼承了針對不同喇叭特性進行即時音訊處理的「SAM」DSP技術。「目前我們的SAM技術所能支援的喇叭高達715款。」如此龐大的數字,讓我們不禁好奇Devialet是如何獲得這些喇叭的參數。「為了SAM技術,我們成立專屬的測量實驗室,並特別開發專屬的測量儀器與軟體,並透過一支雷射麥克風,在10分鐘之內獲得該對喇叭以及單體的參數。」我們以為Devialet的Soundlab是無響室設計,結果Pierre-Emmanuel說這個Soundlab與一般的室內空間無異,這樣不會影響到測量的精準度嗎?「就在前幾天,一個瑞典喇叭製造商送來喇叭給我們測量,結果數據與該廠在無響室中獲得的數據幾乎一模一樣,該廠商為此嘖嘖稱奇。」從Pierre-Emmanuel給的例子讓人不難想見,Devialet所運用的測量技術能夠屏除空間的影響,獲得精準的數據。

Pierre-Emmanuel也強調,Devialet自己開發測量工具,不單單只是為了SAM技術而已。「像是Phantom無論箱體內部設計還有單體,皆與一般的喇叭十分不同。透過我們自己開發的測量工具,我們才有辦法針對Phantom每一個部位進行優化處理。」


小幻影,大功率

提到了Phantom,大家自然會對這款形狀特殊、始無前例的無線喇叭感到好奇。雖然Phantom體積跟一般喇叭相比不算大,但是像是Phantom Gold內部擴大機功率高達300W,讓人不禁想問為什麼小小的喇叭需要這麼大的功率推動。Pierre-Emmanuel回答,事實上在大部分的情況下以Phantom播放音樂不需要這麼大的功率,但是高功率依舊有其必要。「第一個原因是讓Phantom擁有寬廣的動態範圍。」他解釋,音樂的音響有時候會瞬間增加,而大功率的設計正式讓Phantom在短時間內有能力達到所需的音壓。「第二個原因,就是讓Phantom有平直的頻率響應曲線。」他指出,Phantom的內部有極大的氣壓,單體也是他們自行設計製造的,若不透過大功率推動,無法產生平直的響應曲線以及低頻。

然而,Phantom在單獨發聲時,照理來說只有單聲道,但卻能讓人聽到音場,究竟單支Phantom是單聲道發聲還是立體聲發生呢?「既非Mono,也非Stereo」Pierre-Emmanuel笑答。他解釋,單支Phantom並非立體聲,是因為它將300Hz以下較無指向性的低頻合併處理;不是Mono,是因為在其它頻段,左、右聲道依然獨立處理、發聲,因為這些頻段的左、右聲道音訊如果合併處理,有些訊號相位會互相抵消,影響聲音的解析度。「為此,我們為Phantom設計了一套訊息處理技術,可以分析左、右聲道訊號的極性,避免兩者訊號相互抵銷。」


以內部高壓突破型體限制

Phantom箱體為少見的球形,箱體內部以「heart-bass Implosion」技術增加空氣壓力,如此別出心裁的設計,靈感究竟從何而來?「一切都是從聲學考量開始。」Pierre-Emmanuel認為,小型球形接近點音源,是還原聲音的理想設計。然而,箱體做小了,內部空氣容積也就小,為了要讓低音單體能產生長衝程,表現驚人的魄力,勢必要增加箱體內的氣壓。

正因為這樣獨特的高壓設計,Phantom上的單體絕對不能使用市場現有的,必須自行設計,自行打造。「Phantom上所使用的低音單體,採用凸形設計,又要能夠活塞運動發聲,這對工程人員來說簡直是個惡夢。」為此,Devialet在巴黎近郊打造了全自動低音單體生產線。這時,Pierre-Emmanuel拿出電腦,向我們播放被Devialet列為「極機密」的Phantom低音單體製造生產線影片,無論線圈磁鐵定位、上膠、焊接、組裝,全部由機器人完成。「這個自動生產線每分鐘可以製造一個低音單體。」至於Phantom前方的中音單體,則由同一工廠另外一條生產線負責。「我們目前唯一不是自己製造的是高音單體。」Pierre-Emmanuel明白補充。


Phantom形狀特殊,體型玲瓏,又採全密閉箱體設計,其內部結構之複雜,製程之困難,超乎一般人想像。Pierre-Emmanuel向我們解釋,Phantom的左右低音單體還有前方單體各具獨立腔室,而且兩低音單體中間以一個強韌的橫桿貫穿兩低音單體,以保持Phantom的穩定。然而,要在那麼小的體機內達成「air tight」的高氣壓狀態,這在音響工程中十分罕見。「但是我相信運用其它領域的技術可以解決這個問題,因此我們雇用了一位過去專門製造汽車引擎的工程師,運用他所熟知的高壓技術來達成Phantom內部的高壓狀態。」此外,為了確保各零件能彼此密合,在Phantom在組裝時,左右兩邊個承受1,000公斤的壓力,而為了讓Phantom擁有即為強韌的結構,內部使用玻璃纖維為材質,而外部以噴射成型的ABS組成。


積極募資為下一步準備

日前新聞報導Devialet陸續成功募集大筆資金,其中包括富士康的資金挹注,讓人不由得好奇未來Devialet所開發的晶片技術會用在富士康製造的電子產品或是Sharp電視之中。面對這樣的金錢問題,Pierre-Emmanuel絲毫沒有迴避。他表示,事實上來自富士康的資金只佔總募集金額的一小部分,事實上,在法國,他們獲得LVMH、Renaud以,及法國前文化部長Fleur Pellerin所創立的創投資金等資金挹注。而Devialet也看重了亞洲市場的重要性,除了台灣富士康之外,另外韓國的Naver(通訊軟體 「Line」)的母公司、日本Nissan也是主要投資者。在美洲,Devialet也獲得Android的創立者以及JC集團都有投資。

「我們希望Devialet的技術不是只用在我們自家音響產品上,而是應用在其它領域,像是汽車以及其它家電等等。」Pierre-Emmanuel列舉了眾多投資來源,講出了募集資金的主要目的。「這樣的投資關係不止是建立在金錢上而已。在募資的過程中,我們跟不少企業家面對面接觸,當然也包括郭台銘,藉由這些機會,我們向他們介紹Devialet技術的優異之處,希望他們將這些技術帶進其它電子產品之中,讓更多民眾享受優異的音質。」


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未來將ADH運用至一般電子產品

Pierre-Emmanuel提到此,讓我們把話題不得不轉向ADH晶片的大小。ADH是Pierre-Emmanuel設計的擴大技術,藉由A類擴大與D類擴大同時運作,不但兼顧一般發燒友偏好的A類音質,效率也遠比一般擴大電路設計來得高,不易產生高溫,實為音響技術一項重大突破。Devialet的最近推出的第二代AHD晶片遠比第一代要小得多,此外,Pierre-Emmanuel也曾在法國《解放報》一則專訪中指出,目前Devialet碰到最大的障礙,就是產品價格。這讓我們不禁好奇詢問,AHD技術什麼時候可以應用在智慧型手機這樣的產品,而Devialet什麼時候可以推出更小、更便宜的產品,讓大家享受ADH技術的優點?

針對這個問題,Pierre-Emmanuel表示,這的確是Devialet正在致力的目標,從一開始的D-Premier(4,000歐元),到2013年推出的Expert系列(約5,000歐元),到最晚推出Phantom系列 (White Phantom約1,500歐元),Devialet所致力的便是將聆聽音樂變得更簡單、更親民,不過在其它產品的應用上「我們並沒有固定的時間表,而且目前我們公司的行銷策略是藉由建立高端、具有設計感的品牌形象,在此同時,我們的R&D團隊也致力於將AHD做得更小,以便運用在智慧型手機之中,不過這一切都需要時間,『pas tout de suite』(法語:不會是馬上)。」Pierre-Emmanuel笑著回答。

Pierre-Emmanuel向我們出示新一代ADH晶片樣品,紙卡尺寸一如名片,而中央的晶片面積大約為1公分見方左右。

龐大多元的R&D團隊

Pierre-Emmanuel說,相比於Devialet在成立之初研發團隊只有三人,目前Devialet的R&D團隊目前工程師高達60名,在電子、聲學、軟體、製程、無線技術等不同領域各有專精。「今天能有這樣的研發團隊實屬不易,因為找到對的人不但相當困難,而且還要讓這一群專長不同的設計師在同一辦公室齊力合作,共同達成目標。」Pierre-Emmanuel談到Devialet能有今天的規模,臉上難掩喜悅之情。「這樣多元化的團隊對Devialet十分重要,因為比如說今天發現產品聲音有問題,這不單單是聲學上的問題,原因也有可能來自製程等等其它因素,而我們R&D團隊工程師各有專長,可以找出真正的原因,解決問題。」

最後,Pierre-Emmanuel向我們透露,建設全自動Phantom單體生產工廠,所需金額高達兩千萬歐元。如此先進的生產設備,加上龐大的R&D團隊,不難想見為什麼Devialet需要大舉募資,以維持創新動能。


充滿想像的創新廠牌

Pierre-Emmanuel的詳細解說,為我們解開Devialet器材中的奧妙,也明白告知大舉募資的意義。聯訪結束後,我眼看著方浪視聽室內Expert Pro的美麗外觀,回想Pierre-Emmanuel對於AHD技術運用的願景。究竟在多久之後,我們所用的手機或家電之中會有Devialet的身影?想到這,讓我不禁對Devialet多了一分期待了。

廠商資訊

方浪國際
地址:台北市大安區安和路二段171巷8號
電話:+886 2 2732-6632
網址:www.squarewaveltd.com
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