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2017/11/13發表,已被閱讀 2,365 分類:人物專訪
專訪iFi Audio CEO Vincent Luke 若您有在關注數位流或耳擴產品,您一定對iFi這個廠牌並不陌生。這個由Hi-End廠牌AMR技術下放而成立的廠牌,主打年輕音響族群,雖然旗下器材大多只有一個手掌的大小,但是各個器材皆有明確的功能與定位,讓人可以依據自己的喜好與需求組合出小型音響系統,而且光是看照片,便能感受出其獨特的設計以及精緻的質感。然而,iFi的產品遲遲未有代理商引進台灣,讓台灣的玩家一直只能看著網路上的照片望梅止渴。最近,iFi進軍台灣市場,在台成立iFi Audio Taiwan,而iFi的CEO——Vincent Luke先生,也於今年七月造訪台灣,向大家介紹他的公司。


市場分析師變Hi-End CEO

身材瘦高,講話十分熱情有活力的Vincent,五歲時便從香港移居英國,唸書主修經濟,後來在金融公司擔任市場分析師,剖析各家公司財報。「然而做到後來,他發現自己並不喜歡為大公司爾虞我詐的辦公室政治,反而喜歡小公司與同事間親暱、融洽的合作關係,進而發展出更多可能。」戴著眼鏡、身穿白色Polo衫的Vincent如此說道。

「我從小就喜歡聽音樂,以前就擁有一部NAD 3020綜擴與一對英式鑑聽喇叭,黑膠、錄音帶、CD都有在收藏。因此,成立一間音響公司對我而言是個不錯的決定,一來可以滿足我的興趣,二來也可以滿足其它人對音響、音樂的興趣,又可以發揮我在市場分析的專長,分析音響市場的趨勢,彷彿公司的未來都可以在我的掌控中。基於這些原因,我於2006年與其他股東共同成立Abbingdon Music Research(以下簡稱AMR),針對頂級Hi-End市場,推出唱放、真空管擴大機等器材。」Vincent娓娓道出自己投入音響產業的緣由,眼角中泛著熱情的光芒,不難看出他對音樂與音響的熱愛。


看見小音響的崛起而成立iFi

然而,AMR成立之後,雙聲道市場逐漸下滑,耳機市場反而逆勢成長,公司也觀察到音響器材越做越小是未來的趨勢,於是公司決定於2010年成立iFi,「iFi是AMR旗下專為年輕世代或是耳機玩家成立的廠牌,兩者之間的關係就如同福斯汽車與賓利一樣。」Vincent也像許多音響玩家一樣,喜歡拿車子做譬喻,讓人秒懂。

雖然Vincent剛剛說以前希望在小公司與同事協力達成目標,但是iFi與AMR的員工總數總共高達60-70人,規模不算不小,其中在英國便包含15人,在美國有7人,在中國大陸有50人。這些員工之中,有15人負責研發,3-4人負責產品設計,分佈於英國與中國,而自有的生產工廠則位於深圳附近。「像過去屢次在國外音響媒體受訪的Thorsten Loesch,來自德國,是我們的技術設計師,同時負責AMR與iFi的電路設計,另外我們還有來自中國的程式設計師,去年,我們公司新來了一位法國籍的工業設計師,他之前在曾為汽車公司設計汽車外觀,因此接下來我們產品外觀將會讓人大吃一驚。」Vincent拿出手機,給我們看這位法國工業設計師設計的Soundbar產品,的確讓人耳目一新。


因為iFi主要為年輕族群推出小型器材,器材功能不可能包山包海,因此iFi將音響系統的各個面向拆解,針對每一個環節推出相關器材,而且不吝公布裡面所使用的晶片以及電路細節,成為iFi產品的特色以及市場利基,「不知道是不是因為日本的玩家喜歡知道這些技術細節,我們的產品在日本市場十分受到歡迎。像大家都知道,我們喜歡使用德儀BurrBrown的晶片,而且就算我們的產品再小,我們還是偏好A類擴大電路以及真空管放大電路,並藉由我們特殊設計的鋁合金箱體,達到散熱目的。」Vincent認為,不管器材售價再低,體積再小,就是要讓人能夠享受音樂。對他們而言,選用BurrBrown DAC晶片,搭配A類擴大與真空管擴大,才能達到讓人享受音樂的目的。


定位、功能明確的產品策略

Vincent向我們介紹,iFi有四大產品線,包含數位、類比、電源訊號,以及Retro系列底下的Lifestyle生活風產品,以滿足市場金字塔中不同階層的消費族群,其中數位、類比等市場競爭比較激烈的產品佔了40%,包括各式耳擴與解碼能力不一的DAC。「為了對應市場中千變萬化的耳機規格,他們針對不同阻抗、靈敏度的耳機推出不同功率的輸出的耳擴,而有的可以調整增益,迎合不同的耳機。」Vincent拿著iFi各式耳擴向我們介紹。

至於電源處理等功能較特殊的調音產品,則佔了iFi產品的百分之六十,例如iPower AC/DC轉換器,其輸出端子的極性可以切換,可供Pro Audio錄音室器材還有Stax靜電耳機使用等極性與一般器材不同的器材使用。另外外觀如同隨身碟的iSilence 3.0,可以外接DC電源,直接供電給USB DAC,是專門設計給發燒友的USB電源處理產品,另一款外觀類似的iDefender 3.0,在接上電腦後直接切掉電腦內部骯髒的接地,確保DAC不受污染,適合入門玩家使用。


專為頂級玩家推出的Pro系列

除了功能區別鮮明的micro系列器材,iFi也擁有旗艦級的Pro系列,推出專為各式動圈、平板振膜耳機所設計的iCan,與專為各式靜電耳機所設計的iESL。iCan除了可以依據耳機的特性調整增益與輸出功率外,也能同時支援DSD與PCM解碼,還可以隨時在晶體擴大與真空管擴大電路之間切換,也提供各式的平衡式端子,滿足耳機用家的需求。至於針對靜電耳機所設計的iESL耳擴,採用他們特製的Pinstripe Permalloy Core Transformer變壓器以及電容式電池電源供應,藉此傳達清新音質。「現在越來越多耳機廠商推出旗艦級的靜電耳機,而且越來越多的高階動圈或是平板振膜耳機對於耳擴的驅動能力要求也越來越高,然而我們也發現許多耳機玩家,不只擁有一副旗艦級耳機,這就跟許多女生不只擁有一個名牌包一樣。」Vincent對頂級玩家的消費行為做出有趣的分析。

至於iFi推出的lifestyle產品,皆歸類於Retro系列底下。目前Retro系列中,有一款Stereo 50,有著竹木貼皮,而且內部採用真空管擴大設計,雖然外觀有如70、80年代推出的音響器材,但是功能卻絲毫不落伍,除了具備支援PCM 786 KHz與DSD512音檔的USB DAC,另外耳擴、唱放、藍牙也一並支援,搭配同系列下外觀神似經典喇叭BBC LS3/5的LS3.5,便可組成一套古董味十足、功能又與時俱進的音響系統。「接下來,我們還會推出一款類似Soundbar的音響系統,外觀便由我們新來的法國設計師一首打造,而且還有多種音場功能。我們在示範的時候,將其與一對喇叭同時發聲,然後中途偷偷將喇叭關掉,結果現場沒有人察覺只剩下這支Soundbar在發聲,可見其音場效果十分出眾。」Vincent興奮地向我們說。


方便是促進產品演化的動力

Vincent介紹到此,讓我不禁好奇,iFi主打年輕族群,又推出了all-in-one音響系統以及喇叭,那麼為什麼不直搗核心,推出耳機?Vincent直言,第一,耳機產品競爭實在太激烈了,第二,目前iFi與許多耳機廠商都保持合作關係,大家都會用iFi器材做搭配。如果iFi也推出了耳機,那麼其它耳機廠商就會成為他們為競爭者,這樣他們就不會使用我們的產品。「如果要做耳機,未來我們可能會推出小巧的入門級耳機,但不會絕對不會推出頂級耳機與現有的耳機廠牌競爭。耳機市場的價格站打得很激烈,相較之下,iFi的產品定位可以保有穩定的市場價格。」Vincent邊講邊揮舞著手刀,反映耳機市場競爭之恐怖。

至於Vincent如何看待耳機市場未來的發展?Vincent認為,不論任何市場,「方便」是驅動產品演化最大的動力。「以音樂市場為例,從最早的黑膠,到後來的錄音帶、CD,再到MP3,再到現在的Spotify,都是朝著便利的方向演進。耳機也是,我認為未來藍牙耳機等各式無線耳機會主導整個市場,只要產品越方便,就越多人使用,雙聲道音響市場也是這個趨勢。」Vincent發揮市場分析的專才,預測市場趨勢。


我們也好奇為什麼iFi不推出自己的DAP?Vincent回答,第一,DAP跟耳機一樣,市場競爭太激烈了,只要上淘寶網站看,便可搜尋到成千上萬要價不到100美元的DAP;第二,DAP實際上就是個沒有通話功能的智慧型手機,以Android系統作為系統軟體,不容易把聲音做好,相反地,我們反而比較容易製造出聲音理想的DAC;第三,DAP相對來說還是屬於小眾市場,大部分的人還是會以智慧型手機做為聆聽音樂的主要媒介。

說到這,Vincent特別向我們秀出他們最新推出的iOne。他介紹,iOne不僅是一台USB DAC,還具備藍牙接收功能,與智慧型手機、電腦連線,將Spotify、Youtube的音樂透過音響系統播放而出。Vincent深入介紹,為了讓iOne擁有良好的音質,除了藍牙傳輸採用無損壓損的aptX格式,並搭載BurrBrown DAC晶片,另外他們也改善XMOS USB接收晶片的內建程式,確保bit perfect傳輸。「推出iOne,是因為我們發現Spotify是聆聽音樂最主要的方式,透過iOne,我們可以讓更多人體驗在雙聲道器材聆聽音樂的感動。」相較許多音響從業人員感慨年輕人不聽CD、不聽黑膠,iFi洞察現代人使用習慣,推出切中他們需求的器材,引領他們進入音響市場,十分聰明。


讓人沉浸在音樂的樂趣

最後我們請Vincent形容iFi的聲音,Vincent回答,就跟AMR的聲音一樣,有著類比、真空管的溫暖韻味。「好的音響器材最後會讓您享受音樂,無論聽好的錄音、壞的錄音,或是普通的錄音,都可以讓您忘記Hi-Fi的存在,這才是聽音響的真正目的,而無論是Hi-End等級的AMR,或是針對年輕族群的設計的iFi,都可以讓您沉浸在聆聽音樂的樂趣。」

廠商資訊

進口總代理:iFi audio Taiwan
電話:02-2370-2900
網址:ifi-audio.tw


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