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2017/09/04發表,已被閱讀 4,015 分類:人物專訪
DS Audio光學唱頭發表會 先鋒公司正式代理引進來自日本的DS Audio光學唱頭,並在這次的TAA圓山音響展舉行產品發表會,現場由DS Audio社長青柳哲秋(Aoyagi Tetsuaki)親自擔任解說,還請到國內黑膠達人蔡炳榮博士示範播放,並分享實際使用DS Audio光學唱頭的經驗與心得。

這是DS Audio在國內首度曝光,唯「二」的產品一齊亮相,分別是旗艦DS Master 1唱頭與DS Master 1唱頭放大器,及中階的DS 002唱頭與DS 002唱放。DS Audio光學唱頭必須搭配自家的唱放,這兩組產品價差頗高,應該不太會有人交錯搭配,因此雖有2款唱頭與2款唱放,但可視為2組產品。即便如此,依青柳社長的解說,以及蔡博士的分享,再加上DS Audio先前已獲得日本及歐洲專業雜誌的極高推崇,光是DS 002就已經夠讓人期待了。

先鋒正式代理引進來自日本的DS Audio光學唱頭,並在這次的TAA圓山音響展舉行產品發表會,現場由DS Audio社長青柳哲秋(Aoyagi Tetsuaki)親自擔任解說。

青柳社長先從DS Audio的源起開始介紹。DS Audio的母公司是Digital Stream Corporation,這是一家雷射光學公司,主要涉獵雷射頭、光碟檢定方面的技術,過去曾與微軟合作開發光學滑鼠,也曾幫Sharp設計光感應家電,技術根基深厚,子公司DS Audio則專精於光學唱頭的開發。

相較於傳統唱頭,DS Audio的光學唱頭有何優點?會比用了數十年的MM或MC唱頭更好嗎?要回答這問題,必須先從MM/MC唱頭的原理談起。不管是MM還是MC,針桿尾端一定都有磁鐵或線圈,當針尖在唱片溝槽讀取訊號時,將針桿的震動運用電磁感應方式產生電流訊號,再傳到唱放做進一步放大。磁鐵或線圈對針桿來說是一個「沉重的負擔」,針桿等於是背著一個重物在運動。若要針桿動得很靈活,就必須把磁鐵或線圈做得很小,如此一來,輸出就變得很小,唱放的放大倍率就要很大,結果訊噪比變得很差。此外,唱頭內有磁鐵與線圈,無可避免就會有很高的磁性阻抗效應,對聲音有負面影響。DS Audio提出的解決方案就是用光去感應唱針的震動,不僅免去磁鐵或線圈的重量,右可產生足夠的輸出,讓訊噪比達到理想值。

雖然是光學感應,但DS Audio唱頭是純粹的類比唱頭,而不是數位的東西,不須DAC,但必須搭配自家的唱放。

據青柳社長的說明,DS Audio唱頭的構造十分單純,內部主要就只有3個元件:LED發光體,遮光板,感光元件。DS Audio唱頭的針桿上附有一片很小的遮光板,遮光板前方有一具紅外線LED發光器,遮光板後方則有太陽能板的感光元件。LED一發光,就會在感光元件上形成光影。當針桿因唱片溝槽的刻痕而震動時,遮光板一起震動,光影面積就會有變化,太陽能板藉此產生電流變化,也就是音頻訊號。由於遮光板非常輕,對針桿來說幾乎沒有負重,因此可非常靈便地隨溝槽震動。另一方面,DS Audio是用光影轉換成強弱訊號,完全沒有磁性成分在裡面,自然不會有磁性阻抗的問題存在。

青柳社長表示,光學感應唱頭的原理並不是DS Audio發明,早在1970年代日本就有廠商研發光學唱頭了,只是當時有很多問題無法克服,加上CD的發明,黑膠大幅衰退,讓諸多光學唱頭的研發無疾而終。DS Audio是以40年前的光學唱頭技術為基礎,加上母公司本身在光感應領域的技術,完全克服過去的問題,才成功開發出DS 002與DS Master 1唱頭。很多人會認為,光學唱頭是數位的,就像CD唱盤的雷射頭,用雷射光讀取唱片溝槽,還得搭配DAC才行。但事實並非如此。DS Audio唱頭有針桿與針尖,用光電方式將針桿的震動轉換成電流,因此完全是類比的。但令人好奇的是,左右聲道訊號如何分辨出來?原來,遮光板後方左右各有一面感光元件,可感測到兩側不同的光影移動,藉此判別左右聲道。

這便是DS Audio唱頭構造:LED發光體,遮光板,感光元件。LED一發光,就會在感光元件(太陽能板)上形成光影。當針桿因唱片溝槽的刻痕而震動時,遮光板一起震動,光影面積就會有變化,太陽能板藉此產生電流變化,也就是音頻訊號。

這是MM或MC唱頭的原理,針桿尾端一定都有磁鐵或線圈,但磁鐵或線圈對針桿來說是一個「沉重的負擔」,針桿等於是背著一個重物在運動。

DS Audio旗艦Master 1唱頭放大器。

接著青柳社長談到DS Audio唱頭與過去的光學唱頭的異同。青柳社長表示,DS Audio唱頭的原理與1970年代相同,但光源不同。以前沒別的可用,只能用白熱光源,也就是鎢絲燈泡,但這會產生一個很大的問題,就是熱。熱會對針桿的橡膠造成軟化,因此播放的頭20分鐘,聲音會改變。當時的解決方式是把燈泡放遠一點,但問題又來了,這樣影子的精確度會打折扣,光感應的判斷失準,訊噪比會變糟。DS Audio則採用紅外線LED光源,不會產生熱,因此光源與遮光板可以放得非常靠近,訊噪比大幅提升。如此一來,唱頭的輸出就能做得很高,具青柳社長表示,DS Audio唱頭的輸出是目前一般MM或MC唱頭的10倍到100倍,而且訊噪比更好。

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剛剛提到DS Audio有二款機型:中階的DS 002與旗艦款DS Master 1。DS 002唱頭+唱放的建議售價是18萬8千元,DS Master 1唱頭+唱放則是88萬。為何價位落差這麼大?青柳社長提到一個小插曲。話說3年前某次DS Audio發表會上,青柳社長照例在前方講解,底下坐了個老先生靜靜聽著。發表會結束後,老先生來到青柳社長面前,卻滿臉帶淚。經青柳詢問原委,原來這位老先生是40年前Toshiba光學唱頭的開發者,當時老先生認為光學唱頭一定會為黑膠播放帶來革命性的改變,無奈CD問世,黑膠大幅衰退,Toshiba便停掉了光學唱頭的開發計畫。那時老先生投入非常多心力在上面,結果計畫終止,夢想無法實現,讓他非常沮喪。等待了40年,他終於看到DS Audio實現了他當時的夢想,而且克服了那時的許多問題,他非常感動,特來向青柳哲秋致意。青柳社長感性地說:「DS Audio的技術是以40年前光學唱頭的研發成果為基礎,加以改良而發展出來的,若沒有當年前輩的努力,DS Audio沒辦法這麼順利做出新的產品」。

國內黑膠達人蔡炳榮博士,來到現場與大家分享實際使用DS Audio光學唱頭的經驗與心得。

這個插曲賦予青柳哲秋一個使命感,他想要探究光學唱頭的極限在哪裡,因此他打算不計一切代價做出一款產品,向全世界證明光學唱頭就是最好的唱頭,因而催生出DS Master 1唱頭與DS Master 1唱放。DS Master 1開發過程中完全不考慮成本,該怎麼做會達到最好,就怎麼做,總之,就是要把光學唱頭發揮到極限,就是DS Master 1的終極目標。

發表會的第二個階段由蔡炳榮博士分享他使用DS 002唱頭/唱放的經驗與感想。他說當他拿到一個新唱頭,他習慣先用顯微鏡觀察唱針與針尖,主要看三個部份,一是針桿與唱頭是否垂直,二是針尖與針桿是否垂直,三是針尖的角度是否正確。他說這兩年來他看過至少一百多顆唱頭,據他觀察,光是這三部分,沒能達標的唱頭不在少數,有些還是5,6千美金的唱頭。這三部分很重要嗎?非常重要。上述三項若是不正,在安裝唱頭時就得做調整或補正,增添調整的困難度,有些唱頭甚至補正不回來。當他拿到DS 002唱頭,照例用顯微鏡觀察,他看到DS Audio在上述部分都做得非常好,因此連聽都還沒開始聽,一開始的印象就非常好。

這是蔡炳榮博士用顯微鏡拍攝DS Audio唱頭的照片,可以看到針桿與唱頭保持十分垂直的角度,顯示作工一流。

從另一張照片可以看到DS Audio唱頭的針尖與針桿也維持著十分垂直的角度。若這些都做得好,可節省非常多唱頭調校的時間

用顯微鏡觀察後,蔡博士會藉由電腦軟體量測唱頭的各項數據,並進行精細的唱頭調校。蔡博士表示,先不管聲音,DS 002唱頭各項數據表現就已十分突出,例如失真僅1%,相較於一般唱頭都在2%以上,可說是極為優異。此外,DS 002唱頭幾乎沒有背景交流聲,非常安靜,一般唱頭在60Hz都會有個起伏,但DS 002沒有,可見DS Audio唱頭確實不會感應到磁性與其他的不良干擾。DS 002的頻率響應也非常平直,各頻段都在+-3dB範圍內,尤其中高頻以上更平直,迥異於一些高價MC唱頭高頻往往上飄的特性。

最後蔡博士總結他與DS 002相處三天的聽感。他前後用了三盤三臂試聽,他發現DS 002的音染非常低,幾乎可說沒什麼音色,他說這是他聽過音色最少的唱頭,透過DS 002,他可以清楚聽到他各個唱盤與唱臂的音色。此外,DS 002的音染極低,個性極中性,讓他有種像在聽盤式母帶的感覺。安靜、沉靜的感覺,在他聽過的唱頭中,DS 002也是名列前茅。另外還有暫態快速,反應明確,讓他聆聽鋼琴有接近真實的感覺。還有一點讓他印象深刻,就是DS 002對於音樂微弱處的細節呈現顯得游刃有餘,可見針桿上沒有背負「重擔」,確實有利於細節表現。

DS Audio的DS 002唱放。

DS Audio確實為黑膠播放帶來不同的面貌,先不管音色走向,以價格而論,DS 002不到20萬即可提供一組規格極其優異的唱頭與唱頭放大器,對中高階玩家而言,應該具有非常大的吸引力。別再猶豫,趕緊預約試聽吧!

廠商資訊

進口總代理:台灣先鋒股份有限公司
電話:(02)2657-3588
網址:www.pioneer-twn.com.tw

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