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2017/11/01發表,已被閱讀 1,975 分類:人物專訪
專訪Constellation Audio銷售副總 美國Constellation Audio在2010年才推出產品,相對是年輕的音響公司,不過他們從一開始就採取由上而下的產品策略,從最頂尖Hi End的Refernece等級開始,當年Altair前級與Hercules單聲道後級在CES展出,馬上威震江湖,鈦孚音響也在第一時間引進,讓台灣市場在最短時間與國際市場接軌。以往Constellation Audio派來台灣的代表大多由設計副總工程師Peter Madnick,這次則見到了銷售副總Irv Gross。

三十九年資歷的音響人

第一次見面,總不免先從Irv Gross的音響資歷聊起,Irv說他在音響產業三十九年了,最早他在丹佛的音響店工作,學生時代就開始打工,店頭站了十五年做銷售工作之後,他應徵去Krell上班,一樣做銷售,在那裡一待就將近十年,一直到Krell易主,他才轉換跑道至Magico,而在四年前來到Constellation Audio。光是從這些美國音響品牌,您就看得出Irv在Hi End音響的資歷走得精彩。

為什麼Irv會從Magico跳槽Constellation Audio?Irv說過程其實很自然,Magico是美國Hi End界相當知名的喇叭,而Magico與Constellation Audio的組合相當好,多次在美國音響展上獲得最佳好聲的讚賞,所以兩家公司的合作很密切。Irv說不光是Magico,Constellation Audio其實與大多數Hi End喇叭品牌都有很好的關係。Irv說:「Constellation Audio製作同價位最優質的擴大機,用來搭配優秀的喇叭,可以相得益彰,互相拉抬氣勢,所以Constellation Audio與大多數喇叭品牌都保持很好的關係,像是Raidho、Martin Logan......等等都常在音響展上與Constellation Audio搭配展出。」


集結諸多產業明星的品牌

關於Constellation Audio品牌的由來,我們知道「Constellation」這個字的意思是「星座」,而他們家的器材也都使用星座來命名,譬如Altair是牛郎星,Hercules則是武仙座,把這些星座命名的器材集合起來,不就是「星座牌」嗎?

Irv說其實故事起源更早,他說Constellation Audio有兩位主要的老闆,就是Murali Murugasu與David Payers,他們本身是商業背景,對音響產業有興趣,他們注意到許多音響品牌的主事者,經常就是設計者,可是許多音響工程師未必是好的經營者,而單一領域的優秀工程師,可以做出不錯的器材,但未必能達到性能全面,所以他們認為找來Hi End音響產業的「明星」級音響工程師,而且不是找一個人,而是把每一個領域專精的「明星設計師」,全部集結在一起,集合眾人之專業互補,設計出最優秀的音響器材,這些「明星」級音響工程師集合成群,那就像多個星星排列在一起,不就變成「星座」了嗎?Constellation Audio的品牌於焉而生。


Constellation 副總工程師Peter Madnick專訪
明星等級的音響工程師,包括早年從Mark Levinson時代設計JC-2前級的John Curl,擔任總工程師,而副總工程師Peter Madnick以前與John是同事,也待過Audio Alchemy、Monster Cable、Perpetural等品牌,他們在美國Hi End音響圈確實是成名多年的資深技術人。

Irv表示,不光是音響線路的設計找來明星級的工程師,在工業設計上Constellation找來Neal Feay,這家公司專精在鋁合金加工與設計,擁有超過六十年的資歷,合作的品牌涵蓋建築、藝術與音響,在鋁合金設計與加工領域是相當知名的公司,許多知名品牌如Kenzo、Marc Newson、Logan Hicks......都是他們的客戶,所以Constellation Audio要設計最頂尖的擴大機機箱,當然找業界頂尖的Neal Feay。Ivy強調,雖然委託Neal Feay設計,可是所有的智財權全部歸屬Constellation Audio,所以他們有獨家使用權。


Leo是Dominion系列的第一部

我把話題轉向2017年慕尼黑音響展看到的Constellation Audio一體式音響系統,Irv說:「大家都在討論Leo!我們稱之為全新的智慧型音響(SmartAudio)。」Irv說Leo是完整的音響系統,而且是概念與市場上其他產品都不同,機箱設計源自Reference系列的工業設計元素,在慕尼黑展出的時候仍是原型機,而正式版本試做樣品則是在香港音響展首度展出,機箱比慕尼黑展出時的厚度減少一些,外觀更精巧,而且鋁合金機箱頂部的線條連接起來,剛好是星座排列的樣貌。我忘了問是不是獅子座的星座排列線條,但外觀確實漂亮。

為什麼會開發Leo?Irv表示,許多喜愛Constellation Audio的客戶,因為習慣了Constellation Audio的聲音,希望在辦公室或其他空間有一樣好的音響系統,但卻不方便選擇傳統的Constellation Audio音響,所以他們設計了Leo來滿足客戶的需求。此外Irv也說,這是為了追求成長的策略,Leo內建Tidal、Spodify等等Streaming數位音樂串流服務,這是年輕族群習慣的音樂聆聽方式,而Leo可以把Constellation Audio的產品擴大到更寬闊的族群。

Irv強調,千萬不要忘記Leo是單一產品,而隸屬於Dominion系列當中,Constellation Audio已經把Dominion當作一個系列在經營,Leo是第一部器材,代表未來還有其他器材正在緊鑼密鼓籌備當中,他沒有辦法清楚地預告後續Dominion系列的開發型號與機種名稱,但是Irv表示Leo是第一部,後面會有更多器材推出,敬請期待。

即將在明年第二季上市的Leo all-in-one喇叭,可支援roon ready、MQA,具備Chromecast、AirPlay及藍牙功能,並可接受MM/MC唱頭輸入。內部採用無濾波的D類擴大器,一共560瓦功率,分別驅動2顆高音、2顆2.5吋中音、2顆6.5吋低音。

Revelation系列強化性價比

除了新型態的Smart Audio系列之外,Constellation Audio追求成長的策略,不光只是開拓年輕族群的市場,還包括產品系列的增加。Irv表示,從Reference系列打響Constellation Audio在Hi End音響的名號開始,他們由上而下按計劃推出產品,在Reference之後有Performance與Inspiration兩個系列,用三個系列建構出入門、進階、頂級三個價位帶,可是他們在Inspiration與Performance系列中間,又加入了Revelation系列,讓中階產品的價格帶銜接更緊密。

Irv表示,Revelation系列與Inspiration系列,兩者其實使用相似的機箱,鋁合金機箱的製作成本比Performance系列相對低,可是Revelation可以納入更多Performance系列的技術,有些技術內容甚至一模一樣。Irv舉Revelation系列的Andromeda唱頭放大為例,唱放線路一樣是John Curl所設計,一樣是電源與放大線路分離的兩件式箱體設計,可是輸入變成兩組,比高階的Perseus少一組,機箱相對簡化,價格卻少了一半。Irv說假如用家不玩「三頭六臂」,不需要那麼多輸入端子,選擇Andromeda會是更經濟的選擇,當然,Irv說Perseus的工業設計更漂亮,還擁有三組輸入,無論外觀與功能上都更勝Andromeda一籌,可是如果用家不需要那麼多輸入,就可以選擇售價只有一半的Andromeda。


因為Irv是銷售副總,我沒有問太多技術相關的問題,不過Contellation Audio推出Dominion系列第一部Leo,並且完成中階Revelation系列,讓產品線從三階變成四階,逐步將產品系列價格帶綿密化,也把Smart Audio的新設計概念帶向年輕族群,Contellation Audio求新求變的產品設計,可以感受到Contellation Audio追求擴張的行銷策略,他們將用Dominion系列吸引年輕族群,並且用Revelation系列拉高性價比,用更多樣化價位帶的器材,落實擴大市場的行銷策略。



廠商資訊

進口總代理:鈦孚音響
地址:105台北市敦化南路一段57號2F-7
電話:+886-2-2570-0395
網址:www.autek.com.tw
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