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2018/01/05發表,已被閱讀 8,037 分類:人物專訪
專訪Keces CEO廖康喻 猶記得2009年進入《高傳真視聽》之後沒多久,剛好碰上公司進行USB DAC專題。在當時,USB DAC在音響市場中是個新興產物,台灣市場對其認識不深,更有不少人認為其與電腦連接播放音樂,根本與Hi-Fi扯不上邊。為了製作該專題,我們跟各個代理商與製造商商借了25款USB DAC,其中一台便是Keces推出的DA-151。

「教主」創立的台灣廠牌

我對這台Keces DA-151印象極為深刻,倒不是因為其聲音表現(那時後還是菜鳥一隻,根本還輪不到我試聽),反而是其logo將Keces字首的「K字母」設計得既像動圈單體的剖面圖,又像電晶體的符號,看起來饒富趣味,深深吸引我的目光。Keces DA-151當時訂價不到6,000元,再加上這麼有創意、有設計感的logo,讓我以為是哪個國外廠牌這麼有佛心,推出這樣實惠的USB DAC器材。結果上網一查,才知道Keces是個不折不扣的台灣廠牌,而且是由音響聞人張國平所創立設計。張國平過去與另一位音響聞人林偉良共同創立之名耳擴廠牌「電光火石」,在各大音響、耳機論壇上有「教主」之稱。後來他離開「電光火石」,成立Keces,並在對數位流充滿偏見的環境下,推出USB DAC產品,讓我深深佩服這位設計者的勇氣與真知灼見。不過,就在那專題出刊之後,我就從未在辦公室看到新的Keces器材了。

一轉眼八年過去了,我也離開《高傳真》,來到U-Audio工作。某次開會,業務同仁說要安排Keces專訪工作,八年前對於Keces的印象在腦海中突然浮現,基於對這個廠牌的好奇心,我不假思索地接下這份採訪工作。然而,當我與業務同事到達Keces位於新北市泰山區的工廠時,出面接受採訪的是Keces的CEO——廖康喻先生。「教主」呢?在兩年前就已離開Keces了。

數位流與線性電源的先驅

究竟,眼前這位看起來相當年輕的CEO是何來歷?為什麼「教主」離開了呢?這八年間,Keces發生了哪些變化?原來,張國平於2002年成立Keces,一開始以販售DIY套件為主,為採購環形變壓器的關係,因而與專門製造環形變壓器的慧康電子接觸,而慧康電子的老闆,正是廖的父親。2008年,張國平因為個人因素關係,有意要把Keces收掉,另謀發展,但廖的父親認為Keces成立已有6年時間,如此半途而廢實在可惜,因此廖的父親決定投資Keces,讓張專心於設計,推出音響器材。不過,就在兩年前,張因為健康因素有意離開Keces,當時在閉路電視製造廠擔任國外業務的廖便決定回來接手,而張就退居幕後,擔任顧問的角色。「對我而言,國平是個『大前輩』,也是我的音響啟蒙恩師,我的音響相關技術知識都是由他那邊教導,現在公司產品開發若遇到問題,我也會請教他。」廖說。


訪談的話題就從Keces八年前推出的USB DAC開始聊起。我觀察到Keces算是當時少數注意到數位流趨勢的台灣廠牌。廖說,的確,剛開始台灣沒有多少人在重視數位流播放這一塊,因此DA-131、DA-151一開始推出的時候賣得很好,而且還外銷到美國,市場反應相當熱烈。後來,DAC晶片不斷推陳出新,張覺得若是繼續推出USB DAC,一個人的能力恐怕很難追上市場的腳步,張決定結合慧康電子的環形變壓器,推出線性電源以及隔離變壓器,做為Keces的主力產品。

七年級末段班CEO接手,再度推出音響器材

然而,電源產品光芒不如音響產品來得耀眼,專攻電源,不會容易被市場忽視嗎?廖回答,Keces在這一方面倒是很幸運,一方面Keces一開始就推出線性電源,在以AC產品為主的電源市場中,獨樹一格;另外一方面,Keces當時的主力銷售點為音悅音響,當時音悅本身就極力推廣CAS(computer audio source,電腦訊源),深知電腦搭配線性電源對於音質絕對有加分的效果,因此Keces的線性電源有如順水推舟般銷售出去,因此Keces在這電源市場已經有穩健的基礎。廖接手Keces之後,為了讓公司擴展,決定推出雙聲道音響器材。「所以最近我在跑經銷商的時候,很多人的反應是:『咦,你們不是專門做電源的嗎?怎麼會推出音響產品?』」廖這樣說時我反而有些意外,因為我對Keces印象最深刻的反而是音響產品,而非電源。


眼前的這位CEO,尚未滿而立之年,但是卻有超齡的穩重風範,而且講起話來思緒敏捷,沒有一絲遲疑與猶豫。更讓我驚訝的是,他不但能講出國內外競爭廠牌的產品規格與特色,國內市場廠家、代理商之間競合關係還有動態,他都暸若指掌,彷彿比大多數音響業界人士還熟悉市場生態,說兩年前才接觸音響,我根本不相信。廖謙虛的表示,除了小時候父親會跟他聊公司的事情之外,過去在監視器工廠擔任國外業務的工作經驗,更讓他培養出對市場的敏銳度。「我接觸到發燒市場,是這兩年的時間。過去我在CCTV製造商的時候擔任國外業務的時候,也是不懂什麼4K鏡頭,什麼是8K鏡頭,還有計算車輛經過數目的AI,我也都不懂。可是身為一個PM,在標案或是製作產品的時候,就要深入了解市場。」廖將過去的工作經驗運用到音響市場中,找到Keces的利基,推出產品自然是自信滿滿,胸有成竹。

S125:雙聲道、單聲道兩用後級

Keces最新推出的音響產品為S系列,目前包括耳擴、USB DAC、前級三機一體的S3,還有可以從雙聲道切換成單聲道發聲的後級擴大機S-125。S系列的「S」取自英文「superior」一字,從功能與內部用料來看,的確十分「superior」,然而定價卻都不到4萬元,讓S系列不但看起來平易近人,而且更為誘人!我還跟廖當面說,這樣的定價,不是Keces標錯,就是我看錯。不過廖斬釘截鐵地回答:就是這樣沒錯!「S系列就是專門針對40歲以下的年輕人或是經濟能力相對不錯的學生所設計的。現在的年輕人光買房子已經有很大的問題了,更不可能去安裝什麼視聽室。所以S系列的器材我都不會設計太大,寬度不會超過300mm,深度也不會超過220mm,這樣子小書房可以擺得下,擺在客廳也不會佔去太多空間。」廖觀察到現在年輕族群的經濟困境,因此S系列雖然貴為Keces「旗艦」,但設計依舊設身處地為年輕族群著想,讓錢都花在刀口上,而不是華而不實的設計。


為什麼我會懷疑S系列的定價標錯呢?先從S125後級看起,該後級採用A/B類設計的,內部搭載1000VA的環形變壓器,以及總電容量高達40,000μF的Nichicon發燒電容,用料十分扎實,看起來就感覺很威猛。其設計上最特別的地方在於可以切換成單聲道橋接模式發聲,原來在雙聲道模式架各聲道輸出功率可達125瓦(8歐姆承阻),切換成單聲道模式,輸出功率便達360瓦,真可說是一款「進退皆宜」的後級擴大機。「這樣一來,玩家要升級也很方便,兩台S125擺在前方,看起來不會太『蕭條』,而我們也可以吃到一點點40歲以上客群的市場。」思緒敏捷的廖介紹起S系列器材,都能講得出每一個功能的設計原由,可見Keces團隊在設計產品時對市場做足了功課,切中消費者需求。


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S3:耳擴、DAC、前級三合一的超弩級戰鬥機

S系列另外一個主角——S3,為身兼耳擴、USB DAC與前級的多功能機種,正好可以與S125組成一套完整的雙聲道系統。廖說,S3在設計之初,便是以耳機玩家的需求為主要考量,除了常見的6.3mm非平衡是耳擴輸出外,還搭載一個4-pin XLR平衡式耳擴輸出。廖說,雖然有的人認為平衡式驅動下音場較為開闊,推力較強,也有的人認為非平衡式的音樂性較佳,「但做為製造商,我不想選邊站,而是希望我的器材能盡量滿足不同的玩家。」此外,S3既然為耳機玩家設計,那麼耳擴推力一定要充足,才能推動各式旗艦級耳機,因此在S3的面板上,還具備高低增益檔位的切換鈕,以搭配不同阻抗的耳機。


S3的DAC電路搭載ESS ES9026PRO數類轉換晶片與XMOS接收晶片,PCM音檔可支援至32bits/384kHz,DSD音檔可支援至DSD256的格式。為什麼不直攻市場中最頂級的ESS ES9038晶片?廖說除了最主要的成本考量之外,ESS ES9038取樣率支援至32bits/768kHz,但是目前市場還沒有這樣取樣率的原生音檔,實在沒有必要運用到這樣規格的晶片。


既然S3專為耳機族群設計,為什麼又多加一個前級的功能呢?廖說,主要是目前黑膠正迅速崛起,因此他堅持要在S3搭載類比輸入端子,讓其可與唱放相連接。為此,他們還不惜成本,採用4層印刷電路板,一層專門走數位,一層專門走類比,中間一層則留下來做為隔離使用。更重要的是,S3的音量控制電路,承襲過去推出的IA-191,竟然大手筆採用繼電器陣列的設計,提供128段音量調整,不但不易產生雜音,更能確保左、右聲道音量平衡。老實說,大部分同類型的器材為了節省成本與電路空間,大多採用數位或IC音控,S3竟然大手筆採用繼電器陣列,再看S3的定價只要36,000元,怎麼不讓人心動?

S3的音量控制電路,承襲過去推出的IA-191,採用繼電器陣列的設計,提供128段音量調整。

P8線性電源具備保護裝置

聊完了新推出的S系列雙聲道器材,接下來看看Keces最為出名的線性電源產品。廖說,原先Keces推出的DC-116與DC-216線性電源產品已經停產,目前將線性電源規劃在P系列之下,並推出全新的P8線性電源。 「會這樣規劃,是因為之前有很多數位流玩家採用MAC Mini做為訊源。Mac Mini電源為7安陪,6安培的DC-116便不夠用,12安培的DC-126又超出需求,因此便推出8安培的P8。」廖詳細地解釋。「如此一來,P8不但可以對應Mac Mini,還可以對應兩台4安培的器材。」廖還說,未來還會推出一個入門款的P4,顧名思義,就是輸出4安培的線性電源。至於P4會怎麼使用?在這邊先賣個關子,看到本篇專訪後方,自然分曉。


使用線性電源的好處,就是可以取代一般電器的外接變壓器,提供更乾淨的電源。廖解釋,像一般筆電所用的變壓器,為了追求體積小、效率高、成本低,內部都是採用交換式電源,但是這樣的電源因為高速切換的關係,容易產生噪訊。「P8的好處在於他因為線性電源,電源輸出是一個持續的曲線,ripple noise比較少。」廖說。

P8雖然取代Keces舊有的線性電源,但是其內還多搭載了Keces自己設計的控制電路板,萬一線性電源的電壓、電流、溫度其中之一超過範圍,那麼控制電路便會啟動,將線性電源自動關閉,在使用上更安全。另外,廖還跟我們介紹,P8還具備了一個USB線性電源輸出孔,讓USB DAC的玩家搭配使用。

Keces P8電源在出廠前會先連續測試24小時,確定電壓輸出穩定,才會出貨。

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BP系列電源處理器具備虛擬接地

除了P系列線性電源外,Keces也推出隔離電源處理器。跟線性電源產品一樣,廖也停止PT系列隔離電源處理器,推出全新的BP-600、BP-1200與BP-2400隔離電源處理器,內部分別搭載額定功率600 VA、1200VA、2400VA的環形變壓器。「BP」兩字母為「balanced power(平衡式電源)」之意。「在全新的BP系列中,我們也加入了控制電路。開機後,會先進行一次側控制,確保電壓在100 V-130 V的範圍內,避免突波損害音響器材,此外,我們也針對二次側與接地端做隔離處理,將隔離變壓器弄出兩個抽頭,做出虛擬接地,這樣的好處在於,所有接在上面的器材都有相位的基準,並消除電源裡面的雜訊,這就是所謂的平衡式處理。」廖解釋。此外,廖還強調,過去的PT系列箱體鋁板只有2mm厚,這次的BP系列鋁板厚達4mm,抑振還有抵擋EMI/RFI能力更佳。


先前提到,Keces與專門製造環形變壓器的慧康電子有極為深厚的合作關係,因此Keces器材內部理所當然使用他們製造的環形變壓器。廖認為,使用環形變壓器的優點極多,因為環形變壓器的效率可以高達90%以上,同樣的額定功率下,體積可以做得比EI小。另外,環形變壓器為圓形,由鐵環外包銅線製成,所以磁場都在圓周的範圍內,不易發生磁漏現象,也不易產生哼聲。


問到有玩家擔心有些電源處理器,用上去之後聲音雖然變得乾淨,但是細節與動態卻減少,廖認為一台設計得宜的電源處理器,不應該發生這樣的情形。「一方面,這要看消費者怎麼用。如果器材是500瓦,搭配500瓦的隔離變壓器,那一定會發生動態壓縮的情況。像是EI變壓器製作的隔離電源,會建議購買4倍的密度,譬如器材功率為200瓦,就必須搭配800瓦以上的隔離電源。至於環形變壓器,因為效率較高,我們的建議是2.5倍至3倍就可以了。」廖建議,購買電源處理器,額定功率寧高勿低,免得加上負載之後,因為效率問題造成功率供應不足。


「另外一方面,第二個問題,就是問廠商自己是怎麼做隔離電源的。以EI變壓器為例,每一家的效率不一樣,這就端看每家廠商的know-how,像是銅損與鐵損比例要怎麼搭配?銅線繞組要繞幾圈?鐵線要用大的還小的?這個每一家的做法都不一樣,會影響到變壓器的效率。環形變壓器也是一樣,這兩種問題如果都有顧慮到,動態壓縮、細節不見的情形是不應該發生的。」廖說,他們在環形變壓器製作上已經累積了20年的經驗,有能力克服變壓器的缺點,大家不妨親自體驗判斷。

未來將推出入門級唱放

Keces現在推出的產品,在規格與價格來看都十分誘人,未來的產品計畫更讓人期待。廖說,他們即將準備推出入門級的E系列產品,將以MM/MC唱放作為首波主打,並與先前提到的P4線性電源搭配販售,搶攻崛起的黑膠市場,目前已在測試階段,不久的將來便會問世。

正在工廠中進行測試的P4線性電源,預計今年與E系列唱放同時推出,以套裝型式銷售。

至於廖先前提到,希望能讓人人享受好聲音,為何不迎合大眾聆聽音樂的習慣,推出網路串流播放器,或是支援藍牙的器材呢?廖坦言,其實這本來是他接手Keces之後的第一個計畫,「但是計畫進行到一半,Oppo推出了Sonica,我沒有辦法跟這個大廠競爭成本,因此這個計畫便宣告胎死腹中」廖扼腕地說。但是,Keces最近透過克羅埃西亞代理商的介紹,獲得軟體開發的資源,讓Keces可以專注在網路播放器的硬體上,因此廖說相關計畫還未完全放棄,還在審慎評估中。不過可以確定的是,未來的一年,Keces會把火力集中在類比器材上。

不要讓音響只是有錢人的專利

「Keces最大的特色,在於有Hi-Fi等級的聽感,卻沒有Hi-End的價格。」廖在訪談最後,精闢地概括Keces產品的核心價值。「我不希望玩音響只是高收入、住豪宅族群的專利,而是希望我的品牌能夠像Bose一樣,大家都可以負擔得起,使用操作也方便。」而廖的這句話已經不是夢想,因為從訪談的介紹中,我已經可以確定,他的希望已經實現成真了!未來本站也會持續針對Keces的器材深入評測,帶大家一同感受Keces器材的真正實力。

廠商資訊

製造商:Keces Audio
電話:02-2901-1018
網址:www.kecesaudio.com.tw

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