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2018/08/28發表,已被閱讀 4,708 分類:人物專訪
專訪Avid創辦人Conrad Mas 方舟在這次TAA音響展中展示Avid Reference 2喇叭以及各式Avid旗艦級器材所組成的全套系統,Avid老闆Conrad Mas特別來台,親自在展房中向大家介紹他的器材。Conrad說,在方舟的推廣下,台灣已經成為Avid在亞洲的重點市場,因此TAA音響展期間,他全程坐鎮在展房中。三年前,Conrad首度來台接受媒體採訪時,以介紹Avid的唱盤為主,這次Conrad有更多充裕的時間,深入介紹他踏入音響產業的歷程,還有Avid擴大機與喇叭的設計原理。


非技術人出身,從實作中開發獨門技術

Conrad回想起他的發燒之路,是在十七歲時,他的朋友組裝了一台Connoisseur BD-1黑膠唱盤拿給他聽,他聽了覺得不錯,於是向他朋友買了這台黑膠唱盤,展開了他的發燒之路。不過那時候,他從未想過要將音響當作他的職業,念大學時,沒有因為喜歡音響就跑去主修物理或機械工程,畢業進入社會後,他決定自行打造唱盤,純粹只是想要為自己打造一個心目中理想的唱盤,而不是為了要投入音響產業成立音響廠牌。基於這個出發點,他那時設計唱盤並沒有想到什麼製造成本與性價比的問題,只想全新全意地打造出他夢想中的唱盤。於是,他利用工作與照顧家庭的閒暇時間,經過二十年的摸索與試驗,他設計的第一台黑膠唱盤—Acutus終於誕生。「在這二十年期間,頭十年我在窗戶製造業工作,後十年我則是從是保險業。」Conrad語出驚人地表示。

他的朋友看到了,覺得Acutus設計得相當不錯,於是他決定成立Avid。「當初設計Acutus不計成本,所以定價較高,本來我朋友覺得第一年只能賣兩台,結果賣了18台,那時後CD早已成為唱片主流,能有這樣的成績我感到相當興奮。後來我們也推出了Sequel、Volvere、Diva、Igenium等較為親民的唱盤,現在我們的唱盤每年都有數百台的銷量。」


以旗艦做為設計起點

聽了Conrad設計Acutus的經歷,我跟他說:「Avid代表『A Very Interesting Design』,而你也有『A Very Interesting Background』!」他面帶微笑地回應,大部分製造黑膠唱盤的廠牌都是以技術為起點,可是他是以興趣為起點,從中慢慢了解技術,最後成為Avid自己的獨門設計。

後來Avid也推出了自己的喇叭、唱放、前級、後級、線材等等,這些器材林林總總,其設計過程一言以蔽之,都採用了「由高往低(top-down)」的設計方式。「就像唱盤一樣,我們先推出旗艦級的Acutus,而之後推出的中階、入門級唱盤設計都是以Acutus為設計基礎,簡化改造而來。」Conras說,音響是他的興趣,基於他對音響的熱情,他決定打造一套完整的Avid系統。同時推出黑膠唱盤與喇叭的Hi-End廠牌在市場中算是少見,可是沒有工程背景的Conrad卻做到了。

Conrad在設計唱盤時一直在問自己一個問題:什麼是影響黑膠唱盤發聲的關鍵?他發現答案不是在唱盤的重量,也不是在轉速穩定度等技術規格,「而是要讓唱盤如何重現出唱片溝槽的震動。」因此,他特別注重唱盤的唱片鎮以及軸承設計。在Acutus上,他設計了雙層式的唱片鎮,鬆緊可以調整,可以調整唱片的張力,減少唱片在播放時產生不必要的震動;獨特的「真單點軸承」,除了降低轉盤轉動時的噪訊,也讓唱針在播放時在唱片表面造成的震動能夠直接引導到子底盤中。「因此我們的唱盤底噪非常低,可以完整呈現唱片溝槽中的訊息。」Conrad說。


此外,Conrad也發現每個唱頭的共振特性不一樣。為了避免唱頭受到共振影響,Acutus懸吊系統上的每個彈簧鬆緊皆可調整,藉以改變每個彈簧的共振特性,讓唱頭可以平順、穩定地循軌。

講到這,Conrad說音響系統的本質就是在處理震動。音樂本身是好的震動,而系統噪訊就是不好的震動,他的處理哲學就是如何將不好的震動引導至系統之外,而不是透過阻尼的方式將之消除,「因為所有的阻尼設計都是非線性的,這樣的特性都會影響到音樂,進而造成音樂失真。」

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保留音樂的震動,把不必要的震動引導出去

Conrad將同樣的設計哲學,也運用在喇叭以及擴大機上。對他而言,喇叭與唱盤極為類似,都是牽涉到機械式震動。唱盤上的唱針不僅因為唱片的溝槽而震動,更受系統器材震動的影響而產生噪訊。同樣地,喇叭單體因為音樂訊號經過電磁能轉換而震動,同時單體的震動也會箱體震動,而箱體的震動又會回到單體上面,造成音染與失真。

為了解決這個在喇叭上常常碰到的問題,Avid的喇叭不採用MDF或其它木材製作音箱,而是採用堅固的鋁合金材質,讓箱體獲得良好的支撐力,承受單體的震動。當然,用鋁合金製作箱體,結構較為穩固,箱體內部也無須安裝支架結構,如此一來更可以增加箱體的容積。此外,將單體固定在箱體時,他們運用了壓縮板(compression plate),讓單體周圍產生壓縮力,使得這震動的能量還是維持在單體結構內,而不是分散至箱體結構上。


然而,這樣的震動還是得分散出去。因此,Avid在喇叭箱體內安裝了專利的「調音塊阻尼系統(tuned mass damping system)」,每個單體的後方接連接至這個阻尼系統,「由於這個專利的阻尼系統在結構上是與箱體互相獨立的,因此他可以吸收來自單體的震動,而不會影響到箱體,當然箱體也不會對單體造成音染。此外,分音器也可以安裝在單體內,不受震動的影響。」Conrad如此詳細地解釋。他也指出,Avid喇叭的箱體皆採反射式設計,因為箱體內的空氣在某些工作頻率下必須透過反射孔宣洩而出,而且反射孔也發揮了調節氣壓的功用,讓分音器受到的影響降到最低。

Conrad說,這樣的喇叭設計有一個極大的好處,那就是能量損失極低,就算在大空間擺放小的書架喇叭,也可以傳達充足的音壓。講到這,Conrad指著方舟外側展房的Reference 2喇叭對我說:「以外面的空間來說,Reference 2似乎有點大,我覺得擺Reference 3剛剛好。」

至於擴大機,Conrad認為這是與喇叭與唱盤截然不同的部分,因為擴大機是電子元件組成的電路,功能在於放大類比訊號,而不是靠機械震動發聲。在所有擴大機器材之中,Conrad首先著手設計的是Pulsare唱放,而在設計之前,Conrad問自己的第一個問題便是:要採用晶體機設計還是真空管機設計?「這個問題我只想了15秒:答案當然是晶體機。」他說,真空管容易損壞,再加上真空管極易受麥克風效應的影響,因此晶體機當然是這個問題的最佳答案。

擴大機首重電源


然而,他又問自己另外一個問題:為什麼大部分的人喜歡真空管機的聲音?他思考後發現,答案不在於真空管或是電晶體,而是在於「聲音」本身,大家偏好真空管機,或許是市面上大多數的晶體機並沒有做好,讓失真影響到聲音。講到這邊,Conrad提出了有趣的論點:「事實上,一台綜合擴大機就和唱盤馬達的電源供應十分分類似:電源供應驅動馬達,讓唱盤同步轉動,而擴大機則是同步驅動喇叭單體的線圈。」因此,Conrad對於擴大機的電源供應特別重視,電源做好了,擴大機的失真自然就會降低。

目前Avid的旗艦級前後級分別為Reference Pre前級以及Reference Mono雙單聲道後級。Conrad說,Reference Pre前級採用成本高達800英鎊的Alps RK50,並且採用噪訊較低、成本較高的平衡式設計。至於Reference Mono雙單聲道後級,也同樣採平衡式電路設計,8歐姆承組下額定功率可達430瓦,但是「要做出高功率擴大機並不困難,困難的在於一台擴大機要如何因應喇叭的阻抗變化,還有不同的喇叭的阻抗特性。」Conrad說,為了讓Reference Mono能夠順利驅動任何喇叭,他將這個阻抗因素考量進去,在喇叭阻抗變化極大的狀況下,擴大機依舊能從容應對。


不過,Conrad在此再次強調電源的重要性:「這些器材搭載了功率高達1,000VA的電源供應。只要把電源做好,擴大機就會有擁有好聲的基礎;如果電源供應沒做好,後面電路設計得再好,音量控制再高級,都是沒有用的。」Conrad如此強調。Conrad提到他在選用變壓器時發現了一個有趣的狀況:1,000 VA的聲音比500 VA好,然而2,000 VA卻比1,000 VA差,這或許是牽涉到訊號路徑上阻抗匹配的緣故,不過Conrad說,以同樣體積的器材相比,Avid擴大機採用這樣功率的電源供應,是相當可觀的。


源頭最重要

解釋完了旗艦級擴大機器材的設計裡面,Conrad又介紹了Avid最近推出的綜擴Sigsum,同樣搭載分離式的1,000 VA的變壓器以及Alps RK50音量控制,而且還具有唱放電路,阻抗與容抗值可以調整,處處皆有旗艦級器材的影子,可見Avid的器材設計,的確都以旗艦級機種做為源頭。

Conrad不僅在器材設計上有他的想法,在系統中器材比重的配置上,也有獨到的見解。許多發燒友會建議將喇叭的投資比重提高一些,因為喇叭牽涉到電磁能與動能的轉換,大大影響系統聲音性格。「但是事實上訊源才是最重要的,因為一切細節、動態在訊源便已經決定了,如果前面細節有所損失,後端根本無法彌補回來。」Conrad用溫和又不失堅定的語氣說著。Conrad繼續解釋,系統中第二重要的便是擴大機,最後才是喇叭。「很多人認為擴大機要遷就喇叭,事實上,喇叭必須要遷就擴大機,如果喇叭的性能比擴大機好,會把擴大機的缺點都暴露出來。」他接著解釋:「喇叭是被動器材,如果擴大機夠好,它可以告訴任何喇叭如何運作;如果擴大機不夠好,那麼它只能讓某些喇叭正常運作。」

用音響在家中打造桃花源

Conrad說,雖然他並不排斥數位訊源,但短期來說Avid並沒有推出數位訊源的計畫。相反地,他目前正在設計唱臂以及唱頭,今年在慕尼黑音響展中已經亮相,預計今年底正式上市。在明年,Avid會推出更多的入門級的器材。「我們設計器材,都是以旗艦機種為設計起點,不計成本考量。目前我們在英國的客群,主要為35歲與45之間的男性,藉由推出不同價位的器材,我希望可以接觸到不同類型的客戶。」

最後,Conrad表示,好的Hi-End器材不帶有任何染色,讓您忘卻晶體/管機、數位/類比的區別,並沉浸於音樂之中。「現在全球政經情勢詭譎多變,遠離世事紛擾的最佳良方,就是坐下來好好享受音樂!」Conrad希望Avid系統能成為愛樂者的心靈避風港,他歡迎大家坐下來聽聽看,Avid是否真能讓您盡情享受音樂。

廠商資訊

Avid代理商:方舟音響
電話:(02)2778-9007
網址:www.arkaudiotaiwan.com/
FB粉絲專頁:www.facebook.com/Arkaudio/

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