2018/09/18發表,已被閱讀 12,623
MoFi國際銷售總監Steve Shade 有玩黑膠的人,一定對Mobile Fidelity Sound Lab(簡稱MoFi)這家唱片廠牌的名號不陌生,他們秉持著「忠於母帶、還原母帶」的精神,將眾多搖滾經典母帶重置重出黑膠或SACD,音質水準早已建立口碑。2015年,MoFi成立音響部門,開始推出類比音響器材,我在去年便評論過他們的Studio Deck唱盤與Studio Phono唱放,雖然價位不高,但是設計絲毫感受不到廉價的代工氣息,音質表現更是超乎想像。9月12日,MoFi的國際銷售總監Steve Shade來台,接受U-Audio的採訪,讓人更能了解MoFi跨入音響市場的緣起以及器材的設計理念。



MoFi Electronics的入門級唱盤- Studio Deck。

加入MoFi,迎接新挑戰

Steve 對台灣音響圈來說並不是生面孔。2007年至2014年,Steve Shade在知名線材大廠Audioquest工作了將近11年,而他也多次代表Audioquest接受台灣音響媒體的訪問。更難想像的是,Steve在大學畢業後,在1991年到1995年這段期間在新加坡擔任高爾夫球教練,並為自己買了人生第一套音響系統,從此一頭栽進了Hi-End世界,回到美國後,在堪薩斯當地一家音響經銷商工作。

在Audioquest待了十一年,Steve想追求新的挑戰,於是他決定加入世界最大的線上Hi-End銷售商Music Direct,而Mobile Fidelity(簡稱MoFi)的唱片部以及器材部,還有以平衡線路聞名的Hi-End廠牌Balanced Audio Technology(簡稱BAT),現在接隸屬於Music Direct旗下,因此,Steve現在代表MoFi以及BAT,走訪世界各地。

最懂黑膠唱片的廠牌打造黑膠系統

MoFi這個廠牌十分出名,於1977年由Brad Miller成立,藉由自家設計的「GAIN 2 Ultra Analog」刻片系統,將許多西洋流行經典專輯以半速方式刻片,讓母帶中的細節一五一十地刻在他們重出的黑膠上。Steve說,MoFi在1990年代由Music Direct總裁Jim Davis收購,現在MoFi由前Wadia總裁John Schaffer擔任總裁。

MoFi在音樂軟體界赫赫有名,為何要成立器材部門,跨入音響市場呢?Steve說,MoFi一直以來以「終於原始母帶」的精神,將經典專輯重出黑膠與SACD。但是,他們發現,會買他們唱片的客戶之中,絕大多數是愛樂者,並非發燒友,用他們在二十多年前買的黑膠唱盤播放,如此一來,他們無法聽見MoFi的母帶重製的精神,因此,他們央請Spiral Groove的設計者Allen Perkins為他們設計唱盤,讓MoFi出的唱片得以原汁原味地重現。

「不只唱盤,我們也找了知名的工程師幫我們設計唱放、唱頭以及DAC(不要忘記MoFi重出過許多張SACD,我們收藏許多DSD音檔),如此一來可以建立一套完整的播放系統,重現母帶風韻。顧客到唱片行購買MoFi的唱片,便有機會接觸到MoFi的器材;同樣地,音響玩家到經銷商接觸到MoFi推出的器材,也有機會認識MoFi推出的唱片,或許很多音響玩家不知道原來MoFi重出過那麼多張唱片!」Steve指出MoFi推出音響器材,可以與原有的黑膠與SACD唱片發揮綜效。

MoFi於2016年成立器材部門推出音響產品,然而在市場中已經存在許多類似價位的產品,MoFi如何因應挑戰?Steve斬釘截鐵地回答:「就是要做出跟人家不一樣的產品!」Steve說,MoFi對此具有極高的自信,因為他們在製作唱片時,便和不同領域的工程師以及音響廠商合作,建立深厚的關係,因此MoFi推出音響器材可以說是水到渠成。

各方Hi-End專家打造的超值唱盤

「我們諮詢了Spiral Groove的Allen Perkins、Mobile Fidelity Sound Lab的工程師、Harmonic Resolution System的Michael Latvis,這些人在唱盤以及避震系統上各有專精,而在唱放設計上,我們找了Ear Yoshino的設計者Tim de Paravicini,而我們公司所使用的Gain 2刻片系統,也是由他設計的,找他來為我們設計唱放,可以說是再自然也不過的事情。」Steve還說,MoFi的入門級唱放Studio Phono一推出就火速完售,市場反應相當熱烈。

MoFi所推出的器材價位較為親民,然而Allen Perkins在Spiral Groove皆為高價級的唱盤,「下海」為MoFi設計唱盤,是否有遇到困難?Steve說,其實Allen一開始面對MoFi的要求感到有點困擾,不過Allen很快地能在中低價位的市場中找到符合他設計理念的元件。同樣的問題也發生在HRS的Michael Latvis身上,「當我們跟他說MoFi要製作唱盤時,他腦海中浮現的是Hi-End級唱盤,一個腳墊成本要幾10塊美金,但是我們跟他說:『一個成本只能在5元美金以內。』他立刻表明:『這怎麼可能?』但是過了四、五個月之後,Michael主動跑過來跟我們說:『我想到辦法了,我可以為MoFi的唱盤做腳墊。』」Steve說,因為MoFi的要求,每個工程師莫不絞盡腦汁,開發出成本合理又實用的零件。

MoFi唱盤下的避震腳墊由HRS設計製造,獨特的彈簧避震設計,只有在MoFi的唱盤上才找得到。

MoFi的器材不但價位合理,而且更令人訝異的是,大部分的零件都是在美國製造。Steve說,MoFi唱盤除了唱臂上的塑膠部分是在中國生產的之外,其它零件都是在組裝工廠方圓200公里內的地方生產。Steve也補充,最近因為成本的關係,Studio Deck的定價會略微上漲,不過價格還是會控制在可以接受的範圍之內。

MoFi推出的唱片鎮(右)同樣由HRS設計打造,專訪時方舟音響束老闆當場示範一下,對低頻力道以及形體的清晰度都有加分效果。

設計、用料在同價位帶中罕見

MoFi唱盤中的轉盤以Delrin材質製作而成,而非一般常看到的MDF、鋁合金或壓克力。Steve說,Delrin實際是上是一種稱之為「聚甲醛」(polyoxymethylene,簡稱POM的物質),Allen Perkins在Spiral Groove的唱盤上還有德國的AMG也使用這個物質,而MoFi是首家在中低階唱盤中運用Delrin的唱盤。Steve說,POM或是Delrin的阻抗能夠與黑膠唱片的材質相匹配,是適合拿來製作轉盤的材料。

MoFi唱盤中的轉盤以Delrin為材質。

Steve接著說明Ultra Deck與Studio Deck上所使用的唱臂,採用重約23-25克的10吋鋁質唱臂,循軌誤差比短臂更小,而且結構堅固,循軌時不會產生太多的扭力造成失真,而唱頭蓋也是用鋁合金車製而成,其中Ultra Deck中使用的唱臂線,更是出自Cardas之手。唱臂上的重鎚雖然沒有標示針壓克數,但是唱盤在買回來時,唱臂後方會有個貼紙標示重鎚位置,無須針壓計也可以調至適當的針壓。


此外,Ultra Deck與Studio Deck的唱臂都能調整VTA與方位角。「由於Ultra Deck與Studio Deck在售出時已經裝有我們生產的唱頭,因此VTA與方位角在出場時都已經設定好了,但是如過用家想要更換唱頭,也可以自行設定VTA與方位角。」Steve說,MoFi的唱盤不但安裝容易,也能為玩家提供精準的調校功能。

我之前評論過MoFi的Studio Deck唱盤以及Studio Phono唱放,照理來說這次採訪我應該保持中立的態度,但是見到Steve,我還是忍不住跟他說:這套MoFi入門級的黑膠組合真的讓我印象深刻!Steve笑笑地說,雖然Studio Desk價位較低,但事實上在美國Ultra Desk的反應較好,因為《Stereophile》與《The Absolute Sound》先對Ultradesk做出極高的評價。不過Studio Desk同樣採用HRS製造的避震腳墊、Delrin材質轉盤還有10吋唱臂,這些規格跟同價位的唱盤相比,都讓Studio Desk顯得相當獨特,而且這個入門級的唱盤開始在世界各地的音響媒體中獲得正面的評價。

從刻片機刻刀形狀設計唱頭

除了唱盤之外,MoFi也自行設計特製專屬的唱頭。Steve說,目前MoFi旗下共有三款MM唱頭,由低至高依序為Studio Tracker、Ultra Tracker與Master Tracker。這些唱頭的內部是Audio-Technica最新設計的MM引擎,而Allen Perkins負責唱頭的外殼形狀、阻尼以及調音,其中Master Tracker的鋁合金外殼是在美國加州以CNC車製而成的。此外,這些唱頭的內部採用V-Twin dual-magnet generator設計,是根據MoFi刻片機刻刀形狀設計而成,兩顆輕量磁鐵與黑膠上的溝槽平行,帶來最高的左右聲道分離度。「很多人以為這些唱頭的鐵三角的聲底,實際上這些唱頭阻尼、外殼以及調音都由Allen Perkins負責,是百分之百的MoFi之聲。」Steve強調。

MoFi目前推出的三款MM唱頭(由左而右):MasterTracker、Ultratracker、StudioTracker。

至於MoFi未來會不會推出MC唱頭?Steve說,MoFi的確會推出MC唱頭,他們已經將一切參數設計好,就等著找到適合的合作廠商。「很多唱頭製造商只願意提供兩、三年前的設計給我們使用,但我們要最新的。」Steve說,MoFi要做就是要最新的規格,絕對不是過時的設計。


更多驚奇將在明年推出

最後,Steve向大家透露,MoFi還會推出比Ultra Deck更高階的唱盤—Master Deck,價位包含唱頭大概會落在4000美金左右。雖然Steve現在無法公布太多Master Deck的設計,但是上面搭載的唱臂是Allen Perkins的全新設計,預計明年德國慕尼黑音響展就會正式亮相。至於擴大機,除了會推出電路板更大的Master Phono之外,還會推出綜合擴大機,為用家提供一套完整的MoFi播放系統。Steve還「爆料」,因為MoFi有將經典專輯的原始類比母帶轉成DSD檔推出SACD,因此MoFi還會跟數位名廠Mytek合作,推出DAC。「不過就跟唱頭一樣,我們DAC是MoFi的聲音,不是只是將Mytek產品中的電路移植過來而已。」Steve用簡潔有力的語調向大家保證。

黑膠復興已有一段時間,雖然MoFi較晚跨入類比硬體市場,但是這次透過Steve的介紹,讓我們了解到MoFi以豐富的黑膠唱片製作經驗以及音響技術人脈,打造出價格不貴、卻技術含金量極高的器材,為不懂音響的入門者提供專業、可靠的選擇,讓許多同價位的唱盤相型失色。未來MoFi將推出的Master Deck唱盤、Master Phono唱放以及DAC是否會撼動市場?且讓我們拭目以待!

廠商資訊

MoFi Electronics
原廠網址:www.mofielectronics.com/
進口代理:方舟音響
電話:02-2778-9007
網址:www.arkaudiotaiwan.com

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