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2018/09/18發表,已被閱讀 2,543 分類:人物專訪
專訪Norma Audio負責人Enrico Rossi 推開咖啡廳的門,上瑞張老師偕同原廠代表已經等在那裡了。公司的會議耽擱了時間,使我錯過了同他們共進午餐。服務生過來收拾杯盤,匆忙地點了杯咖啡,又抓相機、又翻筆記本。匆忙,總是帶來緊張,緊張,叫我更是大汗不止。豈知,我的汗,我的緊張,都早了。接下來的訪問,才教我不知所措。

怎麼說呢?訪問了這麼多人,這麼多次,有什麼好緊張的?殊不知,這是我所遇過,印象最深刻的一次訪問。


一般來講,訪問的對象大概可分兩種,一種是國際業務,這些受訪者能夠跟你講他所記下來的產品資訊和技術內容,不過,不會深入,因為他們是業務。跟這些原廠人員對談,更有趣的是聽故事,他們接觸了各地市場,也掌握了很多業界消息,跟他們聊天,可以得到許多珍貴的情報。另一種人是工程師或產品的設計者,他們都是工程背景的人,因此,如果你好奇,他們可以告訴你很多技術內容。遇到這類受訪者,我得注意兩件事:一個是要適可而止,倘若打破砂鍋問到底,恐怕對方的回答會讓我這個文科生根本聽不懂;另一個是要懂得發問,也要懂得找話題,不然,訪問很很枯燥,這些科學人員多半不太擅長聊天,惜字如金者甚多。面對他們,訪問者得有技巧。至於品牌的創辦人,基本上也都可歸類到上面兩類,所以我不將他們特別劃分出來。

這次遇到Norma Audio的老闆兼主要設計者Enrico Rossi,我頭大了。他是工程師,但不愛跟你講技術,他不像業務那樣口若懸河,伶牙俐齒,但從他的言談裡,卻得到許多經過深思熟慮後醞釀出來的見地,越聽越發人深省。這是我遇過印象最深刻的一次訪問。

一顆熱愛音樂的心

因為他是老闆,所以我先從公司問起。Norma Audio成立於1987年,是一間歷時卅年以上的公司。Rossi還算不上是創辦人,創辦公司的另有其人,Rossi在1988年加入Norma Audio,沒想到,原創辦人隔年就因為理念不合而離開了公司,Norma也就變成由Rossi來主事。「他本身是個藥學博士,音響是興趣。他想做的是參考大廠線路開發平價的產品,但我一心想設計自己的東西,所以我們就分道揚鑣了。」

Rossi當初在學校念的是電機,設計音響對他來講不是難事,況且,他熱愛音樂,又愛音響,跑來搞音響,是再好不過的事了。「義大利人的生活很容易就接觸到音樂,雖然我不會樂器,但我熱愛音樂。」每個音響品牌的老闆都這麼說,可是,聽Rossi說起這話,我倒是一點懷疑也沒有。他的眼神堅定,語氣誠懇,英文操著濃厚的義大利腔,話說到一半,經常語塞,還得透過Google翻譯才能繼續對談。


二十年來,不斷推陳出新

Norma Audio不是他的第一份工作。在此之前,他曾進到一家義大利當地的音響雜誌上班,那間雜誌社有一個實驗室,配有兩位技術人員,專門幫送評器材分析電路,並且也負責做各種測試,然後還得寫成報告。Rossi就是其中一個技術員。這份工作,他做了四年,這些經驗,成為他日後開發音響器材的智慧資產。

1991年時,Norma被Opal Electronics買下來,這是一家專門做測量儀器的公司,直到今天,Norma Audio仍屬於這家公司。也因為如此,Norma得以應用母公司在技術上的豐富資源,讓他們的產品研發達到更高的水準。也在這年起,Rossi決心專心於Norma的產品開發,於是他辭去了雜誌社的工作,專心研究線路,開發新的產品。終於在1997年推出了屬於自己的全新系列。這是一個新里程,直到今天,Norma一直有新產品,包括今年才推出,在TAA音響展露臉的HS系列綜擴IPA-1。


模組化設計,讓產品銷售具高度彈性

從整體來看,Norma的產品數量不多,但透過模組化設計,讓消費者可以買到功能最符合自己需要的產品。他們旗下產品最主要的是Revo系列,有兩款綜合擴大機、三款訊源產品,以及前後級。此外,他們又推出了一個機箱尺寸較小的系列,稱為HS系列,取其half size之意。

Norma設計了兩種大小的機箱供Revo系列所有產品使用,較扁的機箱給小功率綜擴IPA-70B以及三款Revo訊源產品使用,高度較高的機箱供大綜擴IPA-140和前後級使用。至於綜擴和前級,都留有模組插槽,消費者可以選購DAC模組和唱頭放大模組,SC-2前級甚至還有專屬的多聲道類比輸出模組,讓它能以和AV系統結合。至於三款訊源分別是DS-1、CDP-1BR、DAC-1,他們基本上共用架構,只是根據用途調整「配菜」。DS-1是功能最完整的訊源,不僅是CD唱盤,也有包括USB在內的5組數位輸入,可作為DAC使用。DAC-1則是拿掉轉盤,只留下DAC的部分,而CDP-1BR則是沒有數位數入的純CD唱盤。消費者需要哪種訊源,Norma都可以配合。

同樣的模組化設計也見於HS系列,HS DA1是標準版,一望便知,它是一台DAC。您還有其他選擇:DA1 Var是加了音控的版本,這樣就能直入後級或搭主動喇叭;DA1 Pre則是增加了類比輸入端子,還有兩組A類放大的耳擴輸出。如果您只需要DAC,買DA1就好;如果您只聽數位訊源,用DA1 Var就有多樣玩法;如果您還有其他訊源需要類比輸入,DA1 Pre前級就是您所需要的。今年,他們又推出了內建擴大機的綜擴版本HS IPA1,TAA圓山展看到的就是原型機。這種模組化的設計,一面可以降低成本,一面可以提供多樣化產品,Norma真的很聰明。


電子器材影響層面甚廣

介紹現行產品有什麼讓我印象深刻的?當然不是這個部分。我接下來要講的,才是Rossi讓我訪到有點不知所措的原因。「能不能談一談你設計擴大機時的要點,你的設計理念是什麼?」因為他是工程師,又是產品設計者,根據經驗,這樣問,一定可以得到一串條列式的答案,我心理想的是:A類放大、全平衡、分砌式線路、電源供應、音控品質等等的回答。每每問這樣的問題,原廠業務可以背出一串,我呢就逐一記下,回頭提綱挈領一下,一篇訪問很快就寫好了。如果是設計者,那麼他會講的深入一點,把原因講清楚,對我來講,則是上音響通識課。Rossi是我遇過最不像工程師的工程師,他的回答,我揣摩了好久,好久。

「我在雜誌社作技術員,測量各種器材的經驗,讓我認識到一件事。很多人說音響系統裡決定聲音的關鍵在於喇叭,事實並非如此。」他表示,整個音樂重播過程裡,喇叭主要影響聲音的色彩,所以,系統的音色平衡與否在於喇叭。但電子器材(擴大機、訊源等前端音響器材)則影響音樂重播時的音場、規模、動態。那個重要?整體來看,都重要,但是電子器材部分影響之巨大,卻是不容忽略的。


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優點、缺點,都會被放大

「你永遠不能小看擴大機裡面的任何小地方,甚至是零件。那源頭的差異或許很微小,經過放大之後,那個差異會很大。」他指著咖啡廳旁擺放的鋼琴,繼續說:「假如現在有一個人在那裡彈鋼琴,你聽到那個琴聲,你就知道這是真的琴聲。如果我們將這個聲音錄下來,然後再重播出來,假設整個錄音和重播都維持了音色的原始平衡,可是,你一聽,就知道那不是真的鋼琴聲,而是錄音。」

他接著說:「如果負責播放的喇叭性能非常好,有寬闊的頻寬,有很好的速度反應,能夠展現鋼琴該有的動態。但是,那個質感,卻不是來自喇叭,而是在於擴大機。」這就是Rossi所強調的,電子器材在音樂重播中扮演著至關重要的角色。他又以蘑菇燉飯為例表示,如果燉飯的米煮得很好,蘑菇也很新鮮,但是廚師不會調味,那還是難吃的。一份燉飯要好吃,不僅食材要好,烹調技術和調味也要高明,那才是美食。


到目前為止,我一直沒聽到我想聽到的答案。我追問:「那你怎麼達到你的目標和要求呢?」老闆啊,該給我一點好寫的內容了吧?沒有,Enrico依舊沒有直接回答我的問題。

他在桌巾紙上寫下了各個音響器材的要素,包括電源供應、放大線路、功率輸出、零件品質、線路佈局等,「一個音響系統的提升,你可以在數學上理解,任何一環進步了,整體就跟著進步了。但是,這不表示整體的質感會提升,你得注意每一環,而且往往關鍵就在那個最小的地方。」他舉例說道,一部25公斤重的擴大機,其中僅佔10克重量的線路或零件,就可能造成巨大的影響。「這是一種槓桿原理。」Rossi反覆強調的,就是這個。

找到對的零件,得靠設計者對真實音樂的認識

他以今年推出的新HS系列擴大機IPA-1為例。他們在開發這台擴大機的最後階段,找到了一個解決方案,讓聲音大幅進步,Rossi對此非常滿意,決定以此為原型試著投產。結果,第一批機器做出來,聲音卻比不上原型機。所有的設計都完全一樣,後來,他們努力找原因,結果禍首是一顆金屬皮膜電阻用的不同,聲音就兩樣了。是用錯了嗎?不是,電阻的數值一樣,規格相同,只不過用了不同製造商的電阻,聲音就不一樣了。

那要怎麼才能找到對的零件呢?Rossi表示,數值對了,是第一步,後面就要去試。「這個過程很漫長,很辛苦,卻也是我們這個工作最美的地方。」Rossi下的這個「美」字,真好。

可是,他又要怎麼才能確定發出的聲音是對的,是他該選擇的?「聽音樂,你要去聽音樂。只有真實的聲音會告訴你什麼才是真正的標準。」不能一直停留在機器上,要聽音樂。「 如果你只聽器材,兩週之後,你就忘記音樂是什麼樣的了。你得經常去聽音樂。」Rossi說的音樂,是指著現場音樂演出說的。

Norma的所在地是義大利的Cremona,這裡是歌劇大師威爾第的故鄉,也是三大小提琴家族的發源地。直到今天,Cremona仍是世界上最重要的提琴生產地,並且,這裡幾乎每天都有音樂節目。在代理商的提醒下,Rossi拿出一張Cremona當地的當月音樂節目單。一張A5大小的節目單,雙面列印,沒有什麼插圖,就是節目單而已。Cremona是一個人口不到3萬的城市,在台灣不過就是一個鄉鎮的規模,卻有這樣豐富的藝術與人文資產,而且活力旺盛。「在我家鄉,幾乎每天都至少有一場音樂表演,若我有時間,我希望每天都能去聽。事實上,我每週會去聽2到3次音樂會。」這是Rossi設計器材的終極秘訣—以現場為師。


器材等級都是「像真」程度的反映

而他的器材等級區別,也就在此。雖然都叫做Revo系列,但是入門的IPA-70B綜擴跟旗艦單聲道後級PA-160MR的差別就在於那個「像真」的程度。這個說起來很容易,但是要達到這個目的,得花很多功夫。所以,越是高階的器材,架構越複雜,材料挑選所耗費的人力更多,成本也更高。

例如,單就綜擴來講,IPA-140比起IPA-70B就複雜得多。不只是功率更大,而是架構更講究。IPA-140是標準的雙單聲道設計,左右完全對稱,就連電源供應也是兩套,左右聲道分別供電。IPA-70B礙於機箱大小,就沒辦法這樣做。此外,IPA-140因為高度夠高,所以它線路有兩層,上面是放大線路,電源供應則在下方,內部是立體的架構。這兩款的DAC與唱放模組也各自不同,IPA-140的唱放模組甚至是兩塊,各自接在左右聲道,是Mono-Mono的設計;IPA70B則僅是dual mono,雖然兩聲道各走各的,卻在同一塊線路板上。

至於後級PA-150與PA-160MR的差別,主要還不在功率大小,因為他們的功率輸出就是型號上的數字,差別不過10W而已,甚至跟綜擴IPA-140比起來也差不太多。但是,單聲道後級的電容量和變壓器供電卻是立體聲後級PA-150的兩倍。

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高頻寬、大電流、高阻尼因數、避用內線

我仍沒等到想聽到的回覆。既然都談到零件選用,談到高低階產品的設計差異,能不能點出一些技術的特色呢?我再追問。Rossi的回答可絕了:「坦白講,我真的不想告訴你太多這些內容。」我還真沒遇過有原廠這樣回答的。

之所以如此,有他的理由。「因為我一旦告訴你某一個特性,你就會自動聯想:喔,這是這樣的聲音。我跟你說是A類放大,你就會先想A類的溫暖音色與飽滿音質;我跟你說我用了什麼零件,你就會想到那會讓聲音增添什麼顏色。我不要這個,我不要你有任何的預設立場。」

然而,Rossi是好人,看著我刻意堆起的僵硬笑容,知道我心中的苦。「你真要我說一點,那我就講幾點。」首先,他們都做晶體機,而且採用混合式應用,「你只用一種,聲音不會好。」其次,Norma的擴大機頻寬都做的很大,可以達到2MHz之多。這的確很少見,需要這麼高的頻寬嗎?他說:「雖然我們都會質疑這個問題,問題是真的聽得出差別。如果把2MHz的頻寬壓到1MHz,你就會感覺到不一樣了,聲音的光澤會有不同,你會發現有些東西少了。」Rossi承認,目前為止,他講了很多事情,在科學上很難解釋,但這確實是我們可以聽到並分辨的。

其三,他要強調的是大電流輸出,以IPA-140綜擴來講,它可以持續輸出70A的電流,峰值輸出可達150A,足以應付絕大多數的喇叭。再者,Norma的擴大機強調高阻尼因數,各款擴大機阻尼因數都超過500,如此對喇叭的低音單體就有更好的控制力。Rossi對阻尼因數多解釋了一些:「如果擴大機對喇叭低音單體的控制力不夠好,那麼,在下一個音出現時,前一個音還在持續中,那就會影響整個聲音表現,音色會改變,你也會損失解析力。問題是,這在測試數據裡看不見。」Rossi當年做過測試人員,測試的盲點,他最懂。

並且,我們也可以發現Norma的器材裡很少看到內線,幾乎都用電路板取代。這是為了減少傳輸路徑和接點數,這能讓聲音更純淨。Rossi更說,他也試過跟其他廠家一樣使用內線連接,結果發現線材的確影響聲音,「只要線長差距5公分以上,就能聽得出來差異了。」。所以,他們索性盡可能減少內線使用,以求最少「意外」。


重視降低內部噪音

還有一點,就是Norma擴大機的內部噪音(internal noise)很低。他說,這個與一般所講的訊噪比不一樣,訊噪比是針對輸入和輸出的訊號和雜訊所做的測量,要提升訊噪比,只要透過負迴授就可以提升訊噪比了。但是內部噪音卻沒辦法這樣解決,影響最大的是主動元件。例如,他們把電源供應左右聲道、輸入輸出各級獨立;在單聲道後級PA-160MR上,他們甚至連每一個功率晶體都有獨立的電源供應,這更是大大降低了內部噪音。降低內部噪音之後有什麼好處?他舉例說明:「就像你看電漿電視一樣,黑色就是黑色,不會有其他摻雜。當我降低了擴大機的內部噪音,擴大機就能這樣準確地顯示出音樂的本質。」他還強調,特別在低音量的時候,尤其能顯出降低內部噪音後的好處。

他們還怎麼重視主動元件呢?Norma擴大機上用的晶體都是挑過的,他們一個一個測,淘汰率有8成以上,買進1000個晶體,結果恐怕只有200個可用,其他都要報廢。單是電晶體的成本,就是五倍。

其他元件也要這樣挑嗎?Rossi說,電阻不需要,它們很穩定,只要是同一家產品、相同數值,基本上不影響聲音。但是電容就會。他們就遇過同一家工廠、同一次進貨,同規格的電容,但聲音不一樣。經追問才知道,原來工廠給Norma的這批電容並不是同一期生產的,有的是廠商的庫存品,剛好這中間有進過新的化學原料,因為廠商改過化學的配方,所以使得這些電容雖然外觀一樣,但內在卻有差別。

唉,真的要這樣做才會好聲嗎?這樣一台擴大機要搞多久才生的出來?Enrico似乎對此非常堅定,而Norma的擴大機就是經過這樣的繁複嚴苛程序才誕生的。


追求聲音的質感

當我們檢視Norma Audio現階段產品的型錄,不難發現他們的擴大機瓦數差距不大,例如綜擴IPA-140是140W,PA-150是150W,PA-160MR是160W,這又是為什麼?Rossi跟我們說,他的擴大機要推喇叭基本上都夠用了,真正關鍵的不是輸出功率的大小,而是對喇叭的控制力,能不能完美驅動喇叭,這個才是關鍵。所以他才有大電流輸出、高阻尼因數、高上升速度的設計。「重要的是擴大機的設計適不適合驅動喇叭。」他舉例,一輛500匹馬力的卡車,跑起來比不上200匹馬力的房車,要看車子本身的設定而論。所以,大功率不一定就能推喇叭推得更好,重點是擴大機的設計。

聽Rossi談自己的理念,越聽他說,我越想聽Norma的器材。談話終有結束之時,就算我還有想要請教他的問題,也得就此打住,因為之後,我們還約了一起去經銷商那裡。這又是另一個故事了,然而,接下來的,就跟聲音有關了。

廠商資訊

代理商:上瑞
電話:+886-2-8642-4269
網址:www.soundray.com.tw/

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