2008/10/15發表,已被閱讀 65,204 分類:人物專訪
義大利Unison Research與Opera 不過有人認為高效能的電晶體即將取代真空管之時,Unison Research在1987年成立,把真空管擴大機當作擴大機的瑰寶,製作出充滿藝術氣息的器材。或許創始者Giovanni M. Sacchetti只是因為喜歡真空管,投身管機設計與製作,但Unison Research的設計風格,至今不曉得引起多少人競相模仿,宛如掀起一股原木裝飾管機的文藝復興。同時,因為理想志趣相投加上地緣關係,Opera喇叭和Unison順勢孿生而起。

Unison與Opera關係密切

Unison Research的設計者Giovanni Sacchetti,實地解說產品設計的理念。
Unison Research創辦人Giovanni Sacchetti與Opera創辦人Giovanni Nasta、產品經理Bartolomeo Nasta,是目前兩家公司的靈魂人物。雖然Unison Research和Opera是兩家獨立的公司,但是相互有股權關係,而且因為地緣很近,兩位創始人是多年交情,關係一直很密切。到了1998年,Unison Research和Opera引進新的資金,成立A.R.I.A.(Advance Research In Audio)公司,旗下兩大品牌就是Unison Research和Opera。所以在他們的名片上,都會有A.R.I.A.的字樣。

Unison的Sacchetti表示:「雖然兩家公司關係密切,但實際上是兩家獨立的公司,但共享許多資源。」既然關係密切,我問Sacchetti是否Unison Research搭配Opera最好聽?Sachhetti說很多人都會問這樣的問題,但他的回答都一樣,Unison Research的擴大機搭配的範圍很廣,Opera當然是最好的選擇之一,但並不是唯一的選擇,他設計擴大機時,思考的只有音樂的重播性能,而不是要搭配特定的喇叭才會好聽。

Opera的創始者Giovanni Nasta與業務經理Bartolomeo Nasta,年僅26歲的Bartolomeo這兩年才加入公司,父親送他到英國倫敦留學,說的一口好英文,也負責幫父親居中翻譯。

Simply 2賣出超過15,000部

Simply 2是Unison Research有史以來最暢銷的產品,十五年間賣出超過15,000部。
話匣子打開了,我趕緊跟著問,以前Simply 2在台灣賣得非常好,甚至我自己都買過一部,總認為Unison Research擅長於製作真空管機,怎麼這幾年開始推出管晶混血的大功率擴大機?談到Simply 2,似乎講到Sacchetti和Nasty的心坎裡,Sacchetti說:「Simply 2是有史以來賣得最好的一部Unison Research!」產品推出大約15年的時間當中,至少賣出了15,000部,尤其是日本和台灣賣得最好,幾年前他們推出特別版(SE)的Simply 2紀念機,最後生產1,000部,馬上造成搶購,現在存貨不到200部。

Sacchetti表示,Simply 2雖然是小巧的單端設計,但是卻能代表Unison Research的精神所在,這部單端12瓦的綜合擴大機,代表音響美學(Aesthetic)的創新與實踐。從線路上來看,經典的單端線路可以獲得醇美的音質與音色,以純A類搭配超線性線路,賦予Simply 2的聲音個性。加上針對線路最佳化的特製輸出變壓器,繞線間隙低於0.01mm,避免變壓器產生飽和,所以輸出能量大於一般人對12瓦的想像。事實上,Sacchetti說他們所有的變壓器都在廠內自製,不僅規格可以量身訂做,也可確保品質,事實上,他們十五年來只為Simply 2換過10個變壓器,可見其品質牢靠耐用。

Unison Research的變壓器全部在廠內自行繞製,以確保最佳品質,Bartolomeo表示故障率低於0.4%。
此外,Simply 2所使用的原木飾板,許多人都以為那是為了外觀好看,但實際上還有聲音美化的考量,在金屬機箱外面包覆的原木部件,可以降低機械諧振(mechanic resonance),讓真空管在沒有振動的理想環境下工作。此外,Simply 2還有負迴授(feedback)的切換開關,使用者可以很方便的切換,找出自己最喜歡的聲音質地。不過,Sacchetti表示,Unison Research認為擴大機最好將負迴授設定在較低的數值,聲音的品質會最好。

此外,Simply 2所使用的原木飾板,許多人都以為那是為了外觀好看,但實際上還有聲音美化的考量,在金屬機箱外面包覆的原木部件,可以降低機械諧振(mechanic resonance),讓真空管在沒有振動的理想環境下工作。此外,Simply 2還有負迴授(feedback)的切換開關,使用者可以很方便的切換,找出自己最喜歡的聲音質地。不過,Sacchetti表示,Unison Research認為擴大機最好將負迴授設定在較低的數值,聲音的品質會最好。

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全新Reference系列

全新設計的Reference後級,每聲道以4只845強放管併聯驅動,達到純A類80瓦的輸出功率。Sacchetti表示電源供應設計難度最高。
接著我們的話題轉到了最新推出的旗艦前後級Reference Pre與Reference,Sacchetti同時在垣慶的試聽室裡以實物解說。Sacchetti說845強放管因為工作電壓很高,製作難度也相對提高,Unison Research所設計的Smart 845,每聲道達到16瓦輸出功率,整體設計美感獨具。接下來的Simply 845與S8都是單端直熱,雖然功率有所提升,但還有人覺得不夠,所以他又設計了Absolute 845,以兩支845併聯,功率達到39瓦。在此期間,Sacchetti還設計了造型經典的Dream前級與Palladiano後級,綜合了真皮、原木、金屬與陶瓷等材質,打造出氣質不凡的「夢幻銘機」。

繼Dream與Palladiano之後,Sacchetti思索著下一步參考級的Unison Research,他說當Absolute 845發表後,獲得許多好評,但是還是有人希望能有更大的功率,所以他在新一代Reference系列上,採用了4只845強放管併聯,達到純A類80瓦的輸出功率。Sacchetti說Reference後級的設計目標很簡單:做出比現有輸出功率最大的單端直熱三極管還要多一倍的功率。

作為Unison Research真空管機的設計者,Sacchetti也經常親力親為。

或許有人以為,從Absolute 845每聲道2支845併聯,增加為Reference的4支845併聯,不過是把真空管數量增加一倍,應該不難,Sacchetti表示第一個大難題就是電源供應。為了達到純A類80瓦的輸出功率,每聲道需要2個400瓦的變壓器,搭配16個次級線圈,以提供穩定的900V高壓。Sacchetti說整個電源設計幾乎重新來過,他也沒想到難度這麼高,但總算成功地完成了Reference後級。

300B當前級驅動管

而Reference Pre前級則是用來與Reference匹配的新旗艦,Sacchetti表示,既然Reference系列是Unison Research的「終極系列」,Reference Pre自然以毫不妥協的態度製作,包括雙單聲道設計;三層隔離機箱設計,把高電平放大、唱頭放大與電源供應完全隔開;輸入切換採用兩階Relay等等,外觀也以最嚴格的標準,層層打磨精製。

Reference Pre最引人注目之處,應該是輸出級採用300B,Sacchetti說用在前級上,可以達到25V的無失真輸出電壓,頻寬也拉到100kHz。高電平放大輸入級採用6C45P,具備極低的噪訊,接著以一對ECC83併聯,提供足夠的增益與較低的輸出阻抗,以驅動300B。Sacchetti說Unison Research的研發團隊其實很熟悉300B,包括Smart 300B與Palladio,都是過去應用300B成功的例子,只不過以前拿來做後級,現在用在Reference Pre上面。

圖左:Reference Pre採用300B作為驅動級,頻寬高達100kHz。圖右:Unison Research的遙控器也採原木包覆,質感好極了。

接著Sacchetti請垣慶的工作人員幫忙把Reference Pre後面的上蓋卸下,他說Reference Pre的唱頭放大,不僅阻抗匹配完整,而且整個線路和電源完全隔離,同時設計了懸浮裝置,加上精選真空管,聲音非常的乾淨。

從SR1走向Unico

Unico系列採管晶混血設計,比傳統管機功率大多了。這部Unico Teatro具備8聲道輸出,每聲道可達百瓦功率,還可橋接使用,無論是多聲道或電子分音都可搭配。
聊起Unison Research的真空管機,似乎話題就停不下來,但是我很好奇,為何這幾年Unison Research新推出Unico系列,改用管晶混血設計,這不是違背真空管的傳統?Sacchetti表示其實在SR1綜合擴大機推出時,他們就已經嘗試往管晶混血的方向走了。Sacchetti說他不喜歡推挽的設計,所以要增加功率,他都採用併聯,但是從Reference的例子,也可以瞭解想用真空管併聯做出大功率的擴大機,成本絕對高昂,所以他嘗試著以晶體搭配,可以用較低的成本,讓更多人享受到Unison Research的美聲。

Unison Research強調生產全部都在義大利。
Unico的推出,基礎來自SR1的設計,但省略了原木的裝飾,並採用方正簡潔的機箱,降低的成本也反應在售價上面,達到物美價廉,同時具備實用的功率輸出。Sacchetti說Unico裡面有許多與過去不同的設計,但時間有限,無法一一詳述,他特別強調,Unico的整體負迴授是設計調整的重點,他們把負迴授使用的量調得非常低,這樣會犧牲若干測試數據的表現,譬如總體諧波失真(THD),但是最終的結果都是靠聆聽決定,而不是仰賴測量。Sacchetti說:「人耳應該不等於THD分析儀器吧。」

不過Unison Research的設計實在太漂亮了,在亞洲有許多的「仿製」者,究竟原廠怎麼看待這件事?Nasta的兒子Bartolomeo說:「這代表原來的東西非常的好,所以大家搶著模仿!」這當然是玩笑話,但Bartolomeo說他們也無計可施,除非繞著地球打官司,否則他們也無力阻止模仿。

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新發表Linear Classic系列

接著我們把話題轉到Opera身上,年輕的Bartolomeo表示最近他們即將發表新的Linear Classic系列,包括Prima、Seconda與Quinta三對喇叭。音箱採用新式的流線造型設計,以MDF包覆實木木皮,前障板、頂板與背板包覆皮革,不僅是為了美觀,更提供必要的阻尼。單體全部向SEAS訂做,1吋高音與Callas SP使用同樣的絲質軟半球高音,中低音則是6.5吋鋁質振膜單體。Bartolomeo表示,Linear Classic系列雖然比Callas系列低階,但肯定效果會讓大家吃驚。

不過印象中Opera喇叭都採用實木製作,怎麼現在改為MDF了?Bartolomeo說確實早期他們喜歡採用實木,包括旗艦Caruso喇叭在內,但從Callas系列開始,Opera開始採用MDF。父親Giovanni Nasta補充道,早年他要創立Opera,緣起於委託英國朋友幫他設計喇叭,結果大受好評,讓他決定要設計Opera公司,當時確實特別鍾愛使用原木。不過現在新款式的喇叭尺寸較大,使用原木容易變形,而且像Callas系列兩側弧形的側板,本來就不能採用實木,所以只有上下頂板沿用實木,其他大部分都改為MDF。

早期Opera喇叭尺寸較小,大多以實木製作,不過近幾年因為尺寸加大,而且搭配弧形流線側板,開始採用MDF。

中低音以數量取勝

接著Bartolomeo拿出德國Stereoplay的報導,把Sonus Faber Amati Anniversario和Opera Callas Tebaldi捉對廝殺的評比,結果Callas Tebaldi在設計與聲音上面,都明顯超越,價格還更便宜,總體評價也優於Amati Anniversario,只有造型設計略遜,可見Opera喇叭的聲音有多好。不過Bartolomeo也說,Opera的知名度和Sonus Faber比起來,還有一段差距,所以他們還有許多需要努力之處。

從Callas系列,一路從Tebaldi開始就採用瘦高設計,讓前障板的面積縮小,而除了Tebaldi在兩側裝置了大尺寸低音與被幅式低音外,其他則採用數量不一的6.5吋Scanspeak中低音。

Bartolomeo表示這是Opera的一項特色,中低音使用較多相同尺寸的單體,在相同的頻率範圍工作,可以獲得像大尺寸低音單體的驅動面積,但卻同時具備快速的暫態反應。此外,同時採用許多相同的中低音「陣列」,中間不需要額外的分音,所以分音器的結構更為簡單,相位失真的問題也會降到最低。此外,在分音器的設計上,Callas系列還採用了高通24dB、低通6dB的設計,也是與眾不同的設計。

音響美學的實踐者

在將近兩個小時的訪談,加上原廠提供的豐富資料,雖然沒能親自到義大利走一趟,但Unison Research與Opera三巨頭卻很熱情地分享了設計的精要。在話題當中,雖然有許多技術性的討論,但他們總不忘提起美學(aesthetic)的關鍵字,對於Unison Research與Opera而言,彷彿所有的努力,都只為了音樂的美學實踐。

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