2019/12/04發表,已被閱讀 4,565 分類:人物專訪
Martin Harding談Acoustic Energy Acoustic Energy的行銷經理Martin Harding這次的亞洲行,第一站就先來台灣,接著他還要趕去廣州參加音響展,然後去香港、韓國。Acoustic Energy的營業額裡,英國境內銷售僅佔3成,有7成之多都靠國際市場,其中亞洲又是特別關注的地區,雖然這幾年市場趨於保守,消費者觀望態度濃厚,但事在人為,難怪身為國際行銷經理的Martin要趕在年關前跑一趟亞洲巡迴。

Martin說,雖然這幾年音響生意越來越難做,因為他們面臨了很多新的挑戰者,「你能想像Amazon的Alexa去年能有超過1千萬美元的銷售嗎?」面對這種大量的AI智慧喇叭的挑戰,他很慶幸在公司全員的努力下,Acoustic Energy今年能有10%的成長。在今年結束前,業績還能不能再往上衝,就看他這一趟亞洲行了。


回歸英國懷抱,重新建立品牌

業務的維持和擴展對Acoustic Energy來講很重要。他們2年前才經過改組重整,因此需要更積極地來穩定並拓展業務。事實上,Acoustic Energy成立超過30年,初期便以享譽全球的傳奇小喇叭AE1在音響圈裡建立起名聲。但進入新世紀前後,許多英國音響品牌被亞洲的集團收購,Acoustic Energy也被買走了,買他們的是一個以吉隆坡為根據地、由台灣人家族開設的馬來西亞FPI集團。這家公司規模大,經濟實力雄厚,他們為很多大廠進行代工,卻不熟悉Hi Fi音響市場。10多年的經營,並未能替Acoustic Energy帶來品牌的提升。2017年春天,4個志同道合的音樂愛好者集資把Acoustuc Energy買了下來,使這間公司重新回歸英國。這幾個人包括了總經理兼首席工程師Mat Spandl、首席設計師James Luce,還有Neil Truckell和Martin Harding則分掌英國境內和國際的銷售業務。Mat雖然還不到40歲,但有10年以上聲學工程師的背景,基本上現在Acoustic Energy的喇叭聲音都由他來定案;另一位產品設計的關鍵人物就是James,他專司美學設計,負責定調產品外觀,這對浴火重生的Acoustic Energy來講也很重要。「引進他們兩位年輕人,就是因為時代不同了,公司不能讓我們這種『老人』來執掌,年輕人才懂得這個世代的想法。這樣,公司才會有未來。」

Martin此言不假。他在亞洲,尤其在台灣,常被問到關於AE1的問題。這對傳奇小喇叭,三十年來擄獲了許許多多音響迷的心。可是,2年前公司重整後,他們決定停產AE1,改推出AE1 Active主動喇叭。但很多老樂迷對經典的AE1十分懷念,希望原廠能恢復生產。但Martin說,他們知道這喇叭的好,但是,那是老派的設計,而且材料科學都在進步,現在的他們可以做的更好,例如,AE500就比AE1的表現更好。



500系列—碳纖維振膜、RSC三明治箱體

AE500隸屬於Acoustic Energy的500系列。這是他們今年推出的新系列,最大的特點有二,一個是單體,一個是箱體。500系列採用了碳纖維振膜,這是Acoustic Energy首度在自家產品上採用碳纖維振膜。他們認為碳纖維的質量輕、硬度高,卻沒有一般金屬振膜可能發生的感磁問題或鈴振問題,是極佳的振膜材料。甚至500系列的高音單體也是用碳纖維振膜,就是看上碳纖維的材料特性,也讓單體運動更線性。至於第二個特點則是他們的RSC(Resonance Suppression Composite )箱體,這是一種由MDF、橡膠阻尼、MDF構成的三明治箱體,這讓箱體的諧振大大降低,讓音染更少,聲音更純淨。



適用於劇院的300系列與100系列

至於去年推出的300系列則有完整的多聲道喇叭,包括了書架、落地、中置和超低音,Martin表示,「公司的政策很清楚,500系列就是為了講究音質的愛樂者提供兩聲道的方案,而300系列就可以身兼兩聲道和多聲道的應用。」同樣適用於家庭劇院的100系列,適於預算有限的消費者。Acoustic Energy長久以來習於採用鋁合金振膜,在300系列上仍維持這個傳統,但100卻礙於成本,改採PP振膜,聲音卻還能保有原本的個性,確實顯出他們家調音的功力。Martin也透露,今年夏天他們推出了AE308 超低音,採用12吋低音,而兩週前推出的AE108 MK2超低音,原本的8吋低音則改成10吋低音,讓消費者用起來更過癮。


主動式AE1回應新時代需求

他們引以為傲的AE1經典喇叭,隨著時代演進,先是歷經外觀改變,如今則以主動式的全新面貌問世。AE1 Active對Acoustic Energy來說是個重要產品,揭示了公司準備面對一個與過去截然不同的市場和世代。Martin特別強調AE1 Active與市面上同價位的主動喇叭不同之處在於他們僅提供AE1 Active類比輸入,而不像多數市面上產品一樣內建DAC或藍牙接收模組。為什麼不呢?Martin回答:「這樣的概念其實很好,但是數位領域的進步太快,過兩年可能規格都變了,這樣一來,內建的DAC立刻落伍。」所以,Acoustic Energy決定回到最原始的路,讓AE1 Active回歸簡單,每支喇叭都內建50W的AB類擴大機,留下RCA和XLR輸入,讓用家可以連接任何已經有的音響器材,日後要更換升級訊源都不是問題。


Aego系列—小家庭、極簡風的最愛

另一個系列就是Aego。這個系列包括了搭配主動超低音的Aego Soundbar,和一具超低音搭配兩支衛星喇叭的Aego 3, 這也是Acoustic Energy的重要產品。就Aego Soundbar而言,現在的平面電視越做越薄,根本無法容納喇叭,因此聲音都非常糟糕。這時,配合Soundbar就很實用,甚至連組建多聲道系統都免了。至於Aego 3也很受市場歡迎,除了小空間裡的應用,搭配電視、電腦、作為桌面聆聽、搭配電玩遊戲都很適合。甚至本地代理商也表示,他們也很意外,Aego系列賣的非常好,具代理商的觀察,Aego系列在同價位裡,和3C大廠競爭,但是聲音調教卻是出自專業的Hi Fi廠Acoustic Energy之手,聲音表現勝出,是它賣得好的關鍵。


敬請期待新旗艦AE520的到來

Martin表示,他們很清楚自己的品牌定位在哪裡,也不會去追求高價市場。只想在有限預算的消費市場中,讓更多喜歡音樂的消費者能找到他們負擔得起的好東西—從Aego系列開始入門,就能體會由耳機世界進入兩聲道的美好;過些年,存了些錢,可以負擔更好的系統,Acoustic Energy其他系列就是很好的選擇。Martin更表示,2020年他們還會有新產品,最大的禮物就是正在計畫中的AE520,這個3音路的落地喇叭會成為Acoustic Energy的新旗艦,大家盡可拭目以待。


廠商資訊

東億視聽
電話:(02)2690-7730
網址:www.audiovoice.com.tw

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