2020/01/13發表,已被閱讀 11,676 分類:專題
AirPulse原廠專訪(五) 對於年輕一輩的音響迷來說,Phil Jones可能是個較為陌生的名字,但對資深發燒友而言,那可就如雷貫耳了,他除了是鼎鼎大名的AE(Acoustic Energy)與AAD喇叭創立者,並曾開發出許多具有創新性的產品,目前則擔任AirPulse首席設計師,並擁有Phil Jones Bass專業貝斯音箱品牌。這次我便藉由電子郵件以問答方式進行專訪,讓Phil Jones從一位資深喇叭設計者,同時也是貝斯樂手的專業觀點,來看看AirPulse與其他品牌主動式喇叭有何不同。

當初Phil Jones如果不設計喇叭,肯定會成為貝斯吉他手。他13歲開始彈貝斯,當時他想成為貝斯手,卻因買不起自己的貝斯與音箱,只好自己做,結果轉而投入音響設計領域。照片攝於1975年,當時他21歲。

Q1. 能否簡單敘述一下與Edifier展開合作的過程?

答:我和張文東第一次碰面是在2001年。當時我在廣東順德工作,也住在當地,有一次文東在他的經銷商店裡聽到我設計的喇叭,印象非常深刻,於是他跑來找我,從那時候不久,我們就成了非常好的朋友。在那段時間裡,我正準備和原先的合作夥伴分道揚鑣,也剛好是機緣使然,我和文東展開新的合作關係。

我和Edifier的合作可以說是始於我和文東的友誼,我非常重視他。到了2004年,我們又共同成立新的公司,AirPulse品牌便是源自於此。

Q2. 您在十多年前便已在AAD 7001使用鋁帶高音,目前Airpulse設計製作的鋁帶高音和您當年使用的相比,在性能、規格、聲音表現上有何不同?

答:AAD 7001號角高音的開口由整塊實心鋁塊經CNC製成,優點是結構非常緻密,不會產生諧振,缺點是每一個都必須單獨精密製造,無法大量快速生產,因此成本非常高。我從未預期能賣出很多的AAD 7001,畢竟對大多數人而言,它都不能算是便宜的喇叭。

Phil Jones在中國開創另一番事業的時候也從未放下他的興趣。畫面中是2008年Phil Jones與他的樂團在浙江寧波的義演

Q3. 您過去在AAD時期甚至更早便已在高音單體周圍使用號角開口或淺盤式號角,用意為何?有何優點與缺點?

答:號角可以大幅提高喇叭的效率,效率提高不僅意味著更大的動態範圍,還可以將單體的諧波失真降低到一定程度,但前提是必須被正確地運用。在PA喇叭中,效率是關鍵,這表示你用更小的功率就能得到相同的音量,可以節省成本。不過PA喇叭的號角與我為家用喇叭設計的號角不同。為了讓效率極大化,PA號角多半採取高壓縮比(振膜面積與喉部入口處面積的比例),但過高的壓縮比容易使聲音聽起來刺耳。因為空氣是非線性的,當音壓越高,越會增加因過高的喉部壓力引起的失真。聲音傳播的速度取決於氣壓,氣壓高,聲速快,氣壓低,聲速慢,因此聲音在海平面的速度比高處更快。在號角內部,空氣被較大的振膜擠入較小的喉部,聲波進出時壓力會變化,導致聲速忽然改變,因而引起失真,這就是俗稱的喉部失真(throat distortion)。

AirPulse號角高音單體的壓縮比是1:1,也就是說絲帶高音振膜的面積等於號角喉部入口的面積,因此沒有喉部失真的問題,自然不會有刺耳的聲音。

使用號角是否會產生負面影響,主要與研發量的多寡有關,如果你不瞭解喇叭參數與號角聲學阻抗特性之間的關係,設計號角將是一件困難的事情,換句話說,如果你的號角與其它單體的特性無法匹配,那麼最後的狀況將會比不使用號角更糟。我認為這通常是許多設計師不願意使用號角的原因,因為必需花費更多的時間精力去研究才能正確使用。

AirPulse喇叭所用的鋁絲帶振膜號角高音單體。喉部的壓縮比是1:1,因此沒有喉部失真的問題,自然不會有刺耳的聲音。

Q4. 您偏好使用多顆較小口徑的低音單體,而非單顆大口徑低音單體,有何優點與缺點?

答:這是簡單的物理學,讓我們看一下東西的尺寸與敏捷程度的對比。就以一群鯖魚與一隻大鯨魚為例,當他們突然遇到威脅時,一群鯖魚可以立即變換方向以避開危險,相反的鯨魚又大又重,無法及時做出反應。事實上,一群鯖魚的總質量可能與一隻鯨魚相同,甚至更重,但兩者的運動敏捷性卻有如此大的差異。同樣的,對單體而言,口徑較大的振膜只能以較慢的速度對訊號產生反應,無法像小口徑振膜這樣緊追著複雜的音樂訊息變化。再以汽車為例,你絕不想看到你的汽車引擎只有一個大汽缸,因為這樣反應太慢了。V8引擎實際上是由8個較小的汽缸構成,所有汽缸一同出力為汽車提供充足的馬力。小汽缸的反應快,多顆小汽缸協同工作,能讓引擎的反應更為靈敏。

Phil Jones與他設計的電貝斯音箱。可以清楚看到他偏好用多顆小尺寸單體而非一顆大口徑單體,以便得到最快的反應速度。

Q5. 您在AE時期便已使用鋁合金振膜低音單體,AAD 7001所用的鋁合金低音單體也延續到Airpulse喇叭,為何持續採用鋁盆低音 單體?

答:鋁並不是所有單體振膜的最佳材料,它當然有侷限性,因為它的質量對PA喇叭而言並不好,會降低效率,但鋁有一些非常獨特的特性,使其成為高級音響的絕佳選擇。鋁的密度是2.7,實際上比花崗岩還重,但結合其質量和剛性,鋁就變得非常特別了。

首先,我把它的厚度精確壓到8/1000英吋。很抱歉這裡我不用公制,在工程學上我習慣用「古英文」,談到喇叭我以1/1000英吋做為度量單位。我們用非常特殊的處理方式將材料「加工硬化」至300兆帕(megapascal)以上,藉此可以提高振膜的盆分裂頻率,再結合適當的幾何形狀,就可以製作出具有線性表現的錐盆。此外,當錐盆受到振動時,它實際上會「變硬」,因此隨著使用時間越長,聲音會越變越好,這概念有點像是用了幾個世紀的小提琴。

與功夫龍(Kevlar)、紙、PP或其他任何材質的振膜相較,鋁的另一個優勢是聲音更乾淨。單體錐盆後方也會發出與前方180度相反的聲波,這些能量通常會被單體後方或音箱內部的吸音材料吸收,但確實仍有些能量會往前傳送通過錐盆而造成音染。由於鋁的密度比紙或功夫龍更高,反射的聲波通過鋁振膜時就會被損耗得更多,因此使聲音更為乾淨透明。

AirPulse喇叭所使用的鋁合金振膜中低音單體,可兼具輕質量與高剛性。

Q6. 在主動式喇叭的設計中,擴大機與單體的匹配非常重要,您對A300/A200/A100所用的D類功率模組有何要求?做了那些調校?

答:從一張白紙開始,從頭設計,讓一切都完美匹配 — 單體與擴大機以及音箱與單體。D類擴大機的優點是效率很高,不僅產生的熱量低於AB類擴大機,而且能使電源供應的電流最大化。隨著時代發展,D類擴大機就像數位相機一樣不斷進步。決定功率擴大機聲音特性的兩個主要因素是供應電流的能力和輸出阻抗,理想中擴大機的電流供應應該是無限的,這意味著當喇叭阻抗因其動態與頻譜變化時,擴大機如同恆定電壓源般工作,也就是說輸出阻抗應該盡可能接近零,以便對喇叭產生的反電動勢產生製動效果,因為反電動勢會因輸入訊號的變化而產生。

設計主動式喇叭意味著現在你對整個音頻訊號有非常大的掌控力,因此務必將單體與擴大機設計成能完美地協同工作。當然,精省成本在當中也扮演了重要角色,我的意思是必須聰明地將預算花在開發與系統匹配的擴大機上,同時還讓消費者留下深刻的印象。

AirPulse A200主動式喇叭。單體與擴大機均經過精心設計,具有絕佳匹配。

Q7. AirPulse產品的價格非常有競爭力,幾乎人人都消費得起。您如何在消費性產品的定價前提下,又兼顧豐富功能、高性能與高音質?

答:事實上花費於AirPulse A100、A200與A300的絲帶號角高音的製具成本非常高,因此我們藉由大量銷售三個型號來分攤成本。如果你仔細觀察A200的高音單體,它的成本明顯低於AirPulse 7001的高音。它們聽起來不同嗎?那當然,7001更好聽,但價格是A200的十倍以上,可是A200的高音具有7001的95%聲音表現。7001聽起來更好還有一個原因,就是它通常會搭配相當昂貴的Hi-End擴大機,例如我家的7001便是搭配Krell FBI綜合擴大機,所以,要讓AirPulse 7001具有和A200相同的主動發聲功能,恐怕得花費40,000美元!

由此你可以瞭解AirPulse主動式喇叭有多出色,它們是真正的Hi-End音響,價格僅是某些由單機組成的音響系統的1/50,卻能表現出95%音質。

Phil Jones在1996年設計的360度全向式號角喇叭Air Pulse 3.1,可說是前無古人。此喇叭於1997年獲得CES創新大奖,與日本權威音響雜誌Stereo Sound的年度最佳器材獎。

Q8. 您會如何形容Airpulse的聲音走向或個性?

答:我想說的就是,盡一切努力讓聲音臻於完美並維持價格可親。

AirPulse喇叭這麼重不是沒有原因的,因為整個箱體採用25mm MDF板、鑄鋁單體框架與實木貼皮,搭配較為傳統的外觀設計風格,讓它就像許多經典產品一樣經得起時間的考驗。

我的目標是為客戶提供絕對的最高品質、最佳製作與設計,對我而言,我的個人聲譽最為重要,從我的個人生活到我的企業經營原則,一切都源於誠實與正直。

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Q9. 考慮到實用面,您對Airpulse喇叭的擺位方式有何建議?

答:每個空間都有自己的聲音特性,因此沒看到房間我很難提出建議。首先,請相信您的耳朵,如果聽起來不錯,離更好就不遠了。請從距離牆壁約1/3米的一個點開始,然後漸次離開牆壁,一次移0.1米,直到得到您喜歡的聲音。

Q10. 接下來是否有其他新產品的計畫?

答:我們正在開發一個更大的型號,它是一款兩音路喇叭,搭載大口徑音圈的8吋中低音單體,高音單體則是絲帶高音搭配大型木頭號角。這款喇叭的原型機目前正在我美國的家裡,即便現在還只是開發階段,它已是我最喜愛的喇叭。我還不確定什麼時間會發表,但可以確定的是,當它上市時,便將成為所有中價位主動式喇叭的啟示。

1994年Phil Jones創立Platinum Audio品牌,並設計出經典書架箱Platinum Solo。此產品獲得多項肯定,包括1995年美國Audio Video Interiors雜誌授予傑出設計獎、1996年在Golden Note Awards中被選為Best Loudspeaker Value提名。


廠商資訊

AirPulse代理商:力孚國際
電話:02-2784-9078
網址:www.edifier.com.tw

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