2008/10/29發表,已被閱讀 23,545 分類:人物專訪
專訪Avalon副總裁Lucien Pichette 藉著參加日本音響展之便,Avalon副總裁Lucien Pichette順道訪台,在歐美音響的安排下與台灣音響媒體見面。不過採訪一開始,我就覺得這篇專訪難寫了,因為Avalon從去年推出Indra造成轟動以後,到現在還沒有新產品推出,Lucien說在2009年CES上面「可望」看到兩款Avalon新喇叭,但是這次採訪他沒有照片可以媒體刊登,也不能透露太多細節。糟糕,這叫採訪怎麼寫?

去年第一次和Lucien見面,那篇專訪寫得很長,因為我們花了很多篇幅在談Avalon的「創新」。Avalon的多角全無平行面音箱設計,開啟了喇叭音箱設計的新觀念,不知道引起多少人模仿,不過Avalon依然是Avalon,模仿者依然僅是模仿者,很難超越Avalon的成就,更多的模仿僅代表原創的Avalon有多好!

新款喇叭2009年CES正式豋場

雖然Lucien說不能對新喇叭透露太多細節,但我還是得「追問到底」,Lucien才不太情願地稍微描述新喇叭。兩款Avalon新喇叭都是中價位產品,一款是預計美國零售10,000 USD的兩音路落地喇叭,2009年CES可以正式登場,而另一款則是美國零售價大約15,000~16,000 USD的三音路落地喇叭。Lucien表示,三音路的新落地喇叭和傳統Avalon喇叭的設計「相當不一樣」,但他僅能說到這裡,不能再多講。

新產品將和傳統Avalon不一樣?這非常耐人尋味,不能放過Lucien,繼續追問下去。我問Lucien,新喇叭難道要放棄陶瓷單體了嗎?Lucien說單體的部分有更改,但振膜材質基本上一樣,當然,新喇叭的分音器也全部重新設計。Lucien透露「創新」之處是音箱設計很不一樣,但接下來不管我怎麼問,Lucien就是顧左右而言其他了。Lucien只說2009年CES預計可以展出中價位三音路落地喇叭的原型,但按照老闆Niel Patel的調音進度,Avalon可能只會靜態展出,而不會讓新喇叭發聲。

Sentinel展現Avalon的設計極限

好吧,既然Lucien沒辦法多談即將推出的兩款新喇叭,那就問既有產品的「展望」了。Avalon旗艦Sentinel已經很多年沒有改款了,是否近期有計畫推出新一代的Sentinel或是改款?沒想到Lucien的回答頗為複雜,他說Avalon有能力推出極高等級的喇叭,Sentinel當時的目標就是展現Avalon的設計極限。不過Lucien卻說Sentinel並不是賺錢的產品,當年推出時建立了Avalon的形象高度,但他們本來就打算讓Sentinel成為限量產品,雖然Sentinel很昂貴,但Avalon卻沒有在這項產品上面獲利,短期內也不打算修改或改款。

這番話說得實在,雖然很多Hi End喇叭訂出「天價」,但是銷售數量非常有限,相對營業額也不高,獲利自然很難平衡研發成本。所以很多旗艦喇叭,功能並不是為了賺錢,而是具備「櫥窗」的效果,宣告自家的技術水準,可以達到「世界之最」的水準。

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Indra是目前最受歡迎的喇叭

在採訪Lucien之前幾天,我才剛採訪過Audio Research總裁Terry Dorn,在閒談時聊到ARC擴大機有沒有特別「速配」的喇叭?Terry舉了幾個他們實際搭配的經驗,其中有一款就是Avalon Indra,我問Lucien,他們有沒有試過Avalon搭配ARC?沒想到Lucien說:「2009年CES展就預計用ARC搭配Indra!」顯然英雄所見略同。不過Lucien說ARC今年有新的資金進駐,他們的限制比較大,所以ARC自己的展場不會搭配Avalon,相對之下,Avalon搭配擴大機的自由度比較高,所以他們決定用ARC參展。


關於Indra,Lucien說這是Avalon目前最受歡迎的喇叭。他說可能是定價策略剛剛好,市場的銷售情況非常好,而且Indra還登上了10月份的Stereophile雜誌封面,這對Avalon是很高的肯定。Lucien笑說:「我和Neil(老闆)說,現在我們拿到封面了,可以退休了。」我不禁要問:「Indra在美國的直接對手是Watt & Puppy嗎?」Lucien說兩者的價格有一段差距,Indra在美國的定價是20,000 USD,而Watt & Puppy高出許多所以不算是直接對手。但Indra以其合理的價格,買到優良的設計和絕佳的聲音重播效果,Lucien認為那是合乎市場需求的產品,所以熱賣。

Lucien來訪之時,剛好是全球金融大海嘯襲擊之時,話題當然也聊到美國和歐洲市場的變動。Lucien說Avalon並沒有明顯感受到銷售量的變化,他們在2008上半年的業績非常好,甚至超過預期,但6月以後開始感受到些許下滑,但Avalon並不擔心,因為傳統上緊接著暑假,很多家庭都無心選購音響,而是計畫暑期活動。市場通常要到9月才會銷售回溫,而2008年也不例外,金融大海嘯的影響,可能要到年底聖誕節採購時才會明朗。

期待Avalon不一樣的設計

好,這次採訪Lucien,我們知道2009年即將推出2款新的落地喇叭,屬於中價位帶,都是比Indra等級稍低的產品,但Avalon即將在新喇叭上面展現「不一樣的設計」,且讓我們拭目以待,2009年CES終將揭曉。

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