2023/08/29發表,已被閱讀 5,239 分類:人物專訪
專訪iFi全球銷售總監Miles Roberts 資深音響玩家應該對Miles Roberts這號人物不陌生,記得上回他來台灣是2018年的事,然而這次再度來訪不是代表喇叭名廠PMC,而是另一個英國品牌iFi Audio。Miles自2019年起加入iFi團隊已經有四年多的時間,目前擔任Global Sales Director全球銷售總監一職,這次趁著參加香港、台灣音響大展的機會,和我們聊聊iFi未來的產品發展策略。

在專訪開始前,Miles概略簡介了自己的工作經歷,早年他曾經在幾家專業音響錄音公司工作,例如Studer Revox、Soundcraft、SSL(Solid State Logic)以及Euphonix,累積了許多錄音室和廣播技術方面的相關經驗。在80年代末、90年代初數位錄音設備崛起時,他是第一個將數位廣播混音控制台安裝在BBC的外部轉播車的工程師,用來錄製Last Night of the Proms,而BBC也是全球最早使用數位錄音而非磁帶的廣播之一。

他告訴我們,自己見證了類比錄音轉換成數位錄音的變化,記得那個時候BBC每年都會買數百台雙軌磁帶錄音機,但就在差不多一年之內,這樣的採購就幾乎停止了!因為像是DigiDesign這樣的電腦錄音公司進入了這個領域,整個行業發生了變化,就連後期製作也是一樣。無論是電視或商業廣告,都在2000年初期完全轉型為數位編輯、數位錄音。


Miles於2002年進入PMC,一待就是18年,最後的職位是MD(Mananing Director),後來因為企業進行二代接班,他認為合理的狀況就是交棒給年輕一代,於是選擇轉進iFi Audio。對Miles來說,iFi是一家相當進步的科技公司,很多技術和自己早期的工作相關,像這種專注數位音訊技術的公司對他來說,就好像回到自己的根本一樣,這時候轉換跑道反而是一個很好的時機。

集結眾人意見開發新產品

iFi進入台灣市場已經有好長一段時間了,期間推出了各種各樣的產品,產品研發的創意與想法從何而來?Miles回答,如果能夠告訴你,是我們團隊非常聰明的緣故就太好了!但實際上當然不完全是這樣。一直以來,iFi和全球各地代理商、經銷商以及消費者都保持著良好的關係,除了傾聽他們的回饋意見,也花很多心力去各大網站討論區、論壇,看看現在消費者需要的是什麼,從中獲得了一些想法之後,再加入研發人員的構想並予以落實,最終推出各式各樣的產品。


其中有一個很好的例子,就是在2012年公司創立初期,iFi想要創造出一些攜帶型(Portable)的產品,於是就以募資的形式在網路上搜集網友們的建議,最後發展出來的成果就是當年非常受歡迎的micro iDSD。


搭載全新高通晶片,支援aptX Lossless解碼技術

話題回到新產品計畫,Miles表示,iFi是一家以科技聞名的公司,永遠都有新產品,我們跟一些晶片廠例如Qualcomm高通就有很好的關係,所以我們的R&D可以跟對方團隊密切合作交流,得以更深入的瞭解他們的藍牙晶片與電路設計。他透露在即將推出的Neo iDSD 2和iDSD Diable 2身上,都會搭載高通最新的晶片組,支援aptX Lossless無損藍牙解碼技術。Miles很有自信地表示,可能是市場上最早推出具備無損藍牙解碼支援能力的消費產品!可以傳輸CD等級的音質。

iFi Audio Neo iDSD

他進一步說明,能夠做到這一點是因為早在6、7個月前,我們的R&D團隊就已經和高通進行合作。不過目前只有極少數的手機具有相對應的支援能力,估計大概要6個月的時間,才有更多新手機支援aptX Lossless。但無論如何,我們應該是目前市場上的先驅者,Miles自豪地說。

至於這兩款新產品什麼時候會推出?Miles預告,Neo iDSD 2最早可能在這個月底就會發布,而另一款Diablo 2將會在9月底推出。至於台灣的上市日期尚未確定,還請大家持續關注代理商鍵寧的最新消息。

iFi iDSD Diablo

產品定位向上提升

過去我們對於iFi的產品定位就是歸類在入門等級,未來還會持續這樣的策略嗎?Miles回答,不完全是!他提到iFi是AMR旗下的子公司,而定位在Hi End等級AMR這次也有參加2023香港高級視聽展,同時預告未來AMR將會推出一系列具備最新技術的產品。然而在母公司的技術加持之下,iFi沒有理由不能將產品等級向上提升,換句話說,未來產品發展策略將不會限制在入門等級的範疇。

譬如這次在慕尼黑音響展上發表的iCAN Phantom,就是一款全新的旗艦級耳機擴大機兼前級,在平衡耳機輸出模式下,可提供高達15,000mW的輸出功率(@ 16Ω),非平衡輸出也有5,760mW(@ 16Ω)的驚人數據。不僅如此,iCAN Phantom同時也是一台靜電耳機擴大機,還可切換晶體/真空管模式。

iFi Audio iCAN Phantom

預計在明年2月份還會推出一款能夠和iCAN Phantom搭配的新產品,具備最新的DAC以及Streaming串流技術,價格將會逼近美金5000元。不過Miles說,如果產品等級再往上走,可能就屬於AMR這個品牌的範疇了。

至於其他既有的產品線,例如被公認為高C/P值的Zen系列將會跟著晶片與技術的發展持續推出新品,雖然不知道可以發展到第幾代,但是目前的策略是會一直持續下去。

即將推出具備ANC功能的Switch

話鋒一轉,聊到配件方面,Miles說,大家熟知具備ANC主動降噪的電源供應器以及USB介面,在過去5、6年以來一直有很高的評價。現在我們有新的計劃,有鑒於串流播放的趨勢,接下來6到8個月左右的時間,將會推出Switch之類的網路相關器材,價格約在500元美金左右,同樣具備ANC主動降噪功能。同時我們也在研究HDMI線材的ANC功能,但目前沒有推出新的網路線材,甚至傳統音響線材的計畫。

推出新品牌iFi Studio,主攻專業錄音需求

過去幾年疫情嚴峻的那段時間,由於人們經常待在家中,有更多時間可以享受音樂,對音樂設備的重視程度也會更高,對於像iFi這樣的音訊設備公司來說,業績反而有所增長。但隨著疫情趨緩,人們生活回復正常,偏偏遇上全球經濟景氣不佳、歐洲局勢不穩等因素,使得他們近一年多來的業績也受到影響。但即便如此,把時間拉長來看,Miles認為整體的業績還是相當不錯的,對於未來的發展依然深具信心!

他告訴我們,iFi將獲利用來持續投資,不論是料件的庫存,還是新產品的開發,譬如在四月推出的新品牌-iFi Studio,目前共有五款產品(Pro iCAN Studio、Pro iDSD Studio、xDSD Gryphon Pro Pack、Zen CAN Studio、Zen One Studio),接下來還會有更多。


Miles說,這是專門為了宅錄、專業錄音、母帶後期處理等需求新發展的產品線,為此還特別成立新的網站(https://ifi-studio.com/)。甚至在歐美地區找來專業音樂人做品牌大使推廣他們家的專業產品,預告未來在亞太地區也有機會看到很厲害的合作!

仔細研究iFi Studio的產品會發現,原廠是將現有的產品,在功能方面做一些調整,讓它們更適合應用在專業錄音的領域。另外又採納了專業錄音師、表演者的建議加入了許多小的巧思,譬如增加了扣具,可以固定在鼓架上方便鼓手監聽使用,又譬如將輸出功率提升至1000mW,符合表演者對於監聽音量的需求。其中一款ZEN ONE Studio還可以一鍵快速切換各種訊號源,而價格依然是從入門等級的249元美金開始。有宅錄或是專業錄音需求的朋友們不妨多加留意看看!


解放線材束縛的GO pod無線耳掛模組

最後,Miles拿出iFi近期新上市的GO pod無線耳掛模組,特點是可以將傳統有線耳機轉變成真無線耳機,擺脫線材的束縛。然而為了要搭配各種不同的耳機,GO pod的連接線為可拆卸式設計,原廠隨附MMCX、2pin,至於其他連接線材必須另外選購。詳細介紹可以參考「自動偵測耳機阻抗並對應調整-iFi Audio Go Pod 無線耳掛模組」。對於聲音表現,代理商相當有信心地表示,GO pod可以搭配1000~2000美金的耳機,可以發揮出幾乎等同於有線耳機的音質。Miles也強調,到目前為止,在他遇過的人當中,只要有試聽過GO pod的人都給予正面評價。

看來,從本月底一直到明年農曆年前,將會是iFi產品大爆發的時刻,就讓我們耐心期待接下來會看到什麼有趣的新產品吧!







廠商資訊

代理商:鍵寧
網址:https://www.gdshop.tw/


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