2023/09/14發表,已被閱讀 8,165 分類:人物專訪
專訪 NuPrime 執行長 Jason Lim 如果我說我是全球最死忠的 NuForce / NuPrime 使用者,可能一點都不過分,我從 NuForce 剛成立不久便已推出的 Reference 9 開始使用,至今是用 NuPrime 的 Evolution One,20 多年來我後級的品牌從來沒變過,從 NuForce 用到 NuPrime,夠死忠了吧!也因此,這次難得訪問到 NuPrime 執行長林偉民(Jason Lim),實在非常高興,讓我有種見到偶像的感覺。Jason 不僅是 NuPrime 現任執行長,也是當年 NuForce 的創立者之一。

誤入音響界

Jason 說,當年他創立 NuForce 時,對音響一點都不了解,簡直就是誤入音響界。Jason 是新加坡華人,早年在美國從事設計電腦 CPU 的工作,後來 1995 年轉做瀏覽器,在當年大名鼎鼎的瀏覽器先驅 Netscape 做軟體開發,賺到第一桶金,打算自行創業。2004 年 Jason 遇到一個美籍越南人,這位美籍越南人當時在做太陽能光電逆變器,也不是做音響的,他設計出一款 D 類擴大機,重量只有 3 磅,但不知道聲音好到什麼程度。他們還有一位朋友叫 Casey,是發燒友,音響玩得很兇,曾經一度同時有 10 台黑膠唱盤,Casey 聽了這台 D 類擴大機覺得聲音相當好,很有潛力,於是三人合夥成立 NuForce,就在 2005 年帶著擴大機,也就是 Reference 8,去參加 CES 展。

Reference 8 在 CES 一鳴驚人,展上許多人聽了都非常驚訝,因為在這之前,從來沒有 D 類擴大機的聲音這麼好的,「NuForce 應該是全球第一個把 D 類擴大機帶入 Hi-End 音響的先驅。」Jason 說。NuForce 成立之後,他們仍持續研發,不僅讓 D 類放大電路更加完善,聲音表現也更為精進。

不過,到了 2014 年,當時採行的高階音響和消費型隨身音響雙線並行的方式,營運不易,致使財務出現狀況,Jason 只好將公司改組,把 NuForce 品牌和消費型產品線賣給 Optoma,Jason 則保留原有的 D 類放大技術和高階產品線,和台灣名傑電子聯手創立 NuPrime。

源源不絕的研發能量

目前 NuPrime 公司總部、研發部門和生產線都在台灣,有近 40 位員工,包括研發、生產和管理…等人員,不僅自主設計和製造,所有 D 類放大方面的關鍵技術都是自己的,而且獨步全球。Jason 說:「2014 至 2015 年公司變動時我們很幸運,找到 Kevin 蕭明維擔任技術長,這樣的人才是可遇而不可求的」,蕭明維同時具有交換式電源、射頻放大和音響擴大機的背景和技術,是最適合開發 D 類擴大機的人才,讓 NuPrime 有源源不絕的研發能量,也因此 Jason 能夠有底氣地說:「在 D 類擴大機領域不斷追求創新的,我們是唯一一家」。


與高品質、高音質畫上等號

談到銷售,以區域來看,NuPrime 現在以歐洲的占比最高,若用國家做區別,則是法國、德國、韓國這 3 個國家賣最得最好。再以產品線來看,目前以中階的 9 系列賣得最多,此外,旗艦 Evolution 系列銷售量近年來成長快速,越賣越好,足見 NuPrime 在許多音響迷心中不再只是高 C/P 值品牌,更逐漸與高品質、高音質畫上等號。

NuPrime 花了 5 年時間逐步布建產品線,直到今年總算趨於完整,達到預期的規劃,包括 Evolution 系列、AMG 系列、9X 系列、Omnia 系列、微型化產品...等,從入門、中階到高階一應俱全,接下來的目標則是要往 Hi-End 音響前進,將 Evolution 系列繼續往上延伸。

NuPrime IA-9X

據 Jason 表示,NuPrime 過去最高價的產品是賣 4 位數美金,下一步要做出 5 位數美金的產品,「以 NuPrime 的技術與音質來和其他品牌相比,其實可以賣到 5 位數美金,但我們沒這麼做,因為我們自己覺得還不夠好」,他說,「直到最近推出的 Evolution STA,已經具有世界頂級擴大機的水準」。這並不是 Jason 自誇之詞。他告訴我說,據荷蘭音響網站 hifi-advice 編輯藉由自己的 CH Precision A1.5 後級進行 A/B 比對,從 A1.5 切換到 Evolution STA 時,聲音像是從一台 high-end 擴大機換到另一台 high-end 擴大機,差異主要在於聲音的品味和精緻度,而非聲音的質量。這樣的評價給了他們非常有力的鼓舞。

NuPrime Evolution STA

已經做出氮化鎵 D 類擴大機

NuPrime 下一步計畫是什麼呢?就是要把現在當紅的氮化鎵放進 D 類擴大機裡,做出使用氮化鎵功率元件的 D 類擴大機。Jason 說,其實 NuPrime 研發氮化鎵 D 類擴大機的時間超過 5 年,以前就已經做出來了,但聲音並沒有比他們當時的擴大機好,如果只為了秀技術而推出,他覺得沒有什麼意義。最近 NuPrime 已經找到新一代的氮化鎵功率元件,也做出樣品機了,聲音相當好,工作也很穩定,所以已經列入 NuPrime 下一階段的重點計畫,希望最快明年慕尼黑音響展時就可以公布。

除此之外,NuPrime 的技術創新並不只為高階產品而做,也有專為入門或小型產品研發的技術,例如新上市的 STA-100 迷你後級擴大機,便用上了獨特的 Adaptive Voltage Switching Power Supply自動調變電壓交換式電源。這是 NuPrime 的交換式電源團隊研發出來的技術,當擴大機的電流需求小的時候,電源轉成低電壓供電,需求大時,立刻變成高電壓供電,藉由這樣的設計,擴大機不僅可以做得很小,而且音樂在小音量樂段仍有豐富細節,大音量樂段則可提供充足的能量和活躍的動態,可說是動靜皆宜。

NuPrime STA-100

絕對值得大家相挺

聽完 Jason 所言,我更清楚地知道,自己多年來力挺 NuPrime 可不是白挺的,NuPrime 的好聲音不僅建立在札實的技術上,更得自於多年來從不間斷的創新和研發,以及台灣製造的高品質,絕對值得大家相挺。

廠商資訊

NuPrime 總代理:進音坊
電話:(02)8792-5679
網址:www.gloriaaudio.com.tw


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