2023/10/18發表,已被閱讀 17,481 分類:人物專訪
Acoustic Energy 發表最新旗艦喇叭 負責 Acoustic Energy 國際業務的 Martin Harding 這次什麼都沒帶來,只抱著一台電腦,和裡面的幾張圖檔。但是,他有一個任務,要和各地代理商及媒體會面,並透露 Acoustic Energy 的最新消息。

喇叭沒帶來,是因為原廠還沒正式發表。但是 Martin 帶來的消息,肯定會讓很多人心癢。Acoustic Energy 即將推出全新旗艦喇叭 Corinium,正式發表的日期,就在 10 月 15 日。(訪問日期是 10 月 3 日,配合英國的發表日程,安排於今日刊登。)

疫情之後,人家開始衰退,我繼續成長

Martin 在開場時表示,Covid 疫情期間,全球音響市場都有顯著成長,Acoustic Energy 也不例外。不過,最近這一年來,隨著疫情趨緩,旅行熱潮重現,在音響上的消費力道也隨之趨緩,所幸,Acoustic Energy 的銷售並沒有衰退,依舊穩健成長中。這是 Martin 身為一個品牌業務的驕傲。

新旗艦不僅要更好,還要繼續維持高性價比

不過,就在這段期間,很多人在問:Acoustic Energy 的喇叭很好,性價比很高;但是,你們還能做得更好嗎?這個問題,讓 Acoustic Energy 花了三年多的時間去回答,現在終於有了答案。

Martin 表示,如果單純要做貴的東西,那還容易,因為只要把用料升級,就有理由賣貴了。對 Acoustic Energy 來說,一直以來,他們都想做的是「高性價比」的產品,用他的話說,要有「really good value」。因此,售價不能太高,仍必須是負擔得起的,可是,產品性能和造工卻又要比現行的旗艦 AE520 有跳躍性的突破。這個,就難了。



以 Corinium 之名,向家鄉致敬

經過三年的研發,Coridium 誕生了。這個名字是什麼意思呢?其實這名字正是 Acoustic Energy 的根據地 Cirencester 過往的稱呼。直到現在,Cirencester 還有一間博物館叫做 Corinium Museum,陳列著這個地區的歷史文物。「在羅馬帝國統治的時期,Cirencester 的拉丁文地名就叫做 Corinium,就像當時的倫敦,叫做 Londinium 一樣。」用名字,來向歷史致敬,也向自己的家鄉致敬,還有什麼比這更美好的了?

外型上大突破,多了弧型線條

這個醞釀三年才誕生的新旗艦,從照片上看(沒有實物,僅能透過照片嚐鮮),確實「很不 AE」,就連 Martin 都找出手機裡的一張照片,裡頭把 Coridium 和一對 Sonus Faber 喇叭擺在一起,前寬厚窄、水滴狀、略向後傾的箱體,配上距離接近的高音和中音,位於喇叭下半部的低音單體,外型上還真有些相似。當然,這只是個笑話,Martin 大方秀出照片來自嘲,為要表達「英雄所見略同」。事實上,兩者雖然看起來像兄弟,在本質上、設計上,甚至音樂表現的觀點上(這得日後聽過才知道),都大有不同。

先前 Acoustic Energy 的高階系列,也就是 500 系列,採用的是傳統的方正的箱體,陣列式的單體排列,有種像過往 AE5 致敬的味道。但是,方方正正,到底還是傳統了些。這次,Acoustic Energy 想做點不同的。所以,他們才在開發出 500 系列的技術基礎上,尋求更進步。


中低音沿用碳纖維編織振膜,高音改採日本絲質軟半球

在 Corinium 的單體方面,中音和低音單體,一律沿用 500 系列的碳纖維編織振膜。但是,單體的設計卻與 500 系列不同,500 系列每一款喇叭、每一個單體振膜,都是使用碳纖維,連高音單體也是。Corinium 的高音振膜改採一種日本絲材質,這不禁讓人懷疑:既然是旗艦,怎麼振膜材質卻回歸絲質軟半球。豈不是「退步」了嗎?

不。Martin 表示,所有音響上的設計,其實都包含了某種的妥協。Acoustic Energy 在設計高音單體時,也遭遇了同樣的問題。基於同樣的理由掙扎了一陣,但是他們經過了兩年多的實驗,找出了最好的配方,也確認了振膜的幾何,最終確認這個日本絲質軟凸盆高音,能量更足,延伸更好,這才用在 Corinium 上。不僅如此,Martin 還透露,這個目前 Acoustic Energy 最好的高音,有機會下放到其他未來新世代的喇叭上。


強化版 RSC 箱體結構,造就更沉重的份量

Corinium 的高度約略與 AE520 相當,但重量卻足有 40 公斤,比起用上多達 6 顆單體的 AE520 多了 10 公斤。箱體用上了 Acoustic Energy 招牌的 RSC 結構(Resonance Suppression Composite)。尤其是在側板上,他們用上了比 500 系列更高級的三明治結構,將 MDF 改成 HDF 高密度板,中間再夾上軟質的橡膠層作為阻尼,藉以降低箱體諧振。前障板更是誇張,除了厚達 1 吋的 HDF 外,還加上一層 8 公分厚的鋁合金板,讓「厚上加厚」、「硬上加硬」。 箱體內部還加上了特定的補強橫樑結構,這才造就了額外的重量。


四色可選,意義深遠的綠色款還要加價

箱體的顏色非常有趣,Martin 數著:「Corinium 總共有四個顏色:平光黑(satin black)、平光白(satin white)、實木貼皮,以及一個特別的亮面綠色。」這個顏色會不會很奇怪啊?我私下轉頭竊聲問東億的許先生:「你有進綠色的嗎?」他很不好意思的說:「我都進木皮的。」這意思是:沒有綠色的。我不意外,因為我們都會覺得這顏色奇怪。但對 Acoustic Energy,以及對英國人來說,綠色是很有意義的色款。Martin 跟我們這些一臉狐疑的「麻瓜」們解釋道:「早期的歐洲賽車比賽,大家不是看廠牌,而是按照國別來加油的。德國車是銀色,法國車是藍色,義大利車是紅色,英國車都是綠色。」到現在 Bentley、Jaquar 這些英國車,都保有 British Racing Green 的綠色車款,原來是這個原因。不過,如果你選綠色,還要有心理準備 — 需要加錢。因為這個代表英國精神的綠色款,共有 14 層漆面,做工更為講究。(其他三款價格一致。)

既然我們台灣人都愛木皮版,Martin 也說 Corinium 的木皮版其實很漂亮。因為他們只在外部塗上一層薄薄的塗層,不是亮光漆,也不是為了增加反光度,而是更像保護蠟,用以保護木皮。因此,木皮版的表面非常自然地呈現木質本色,大家可以期待。


面對市場競爭者,以清楚策略維持品牌競爭力

最後,我問 Martin:面對世界上這麼多入門級喇叭品牌,Acoustic Energy 到底有什麼過人的競爭力呢?Martin 表示,這答案有幾個面向。首先,Acoustic Energy 是一間「不大不小」的公司(他的原文是 — big enough to cope, and small enough to care),「我們每個部門都有專業人員,可是,我們規模又不是太大,加上我們沒有外力介入,這樣我們做自己想要做的,且可面面俱到。」這說明他們是一個自主性高,且能維持彈性的企業。

再者,他又說,「我們不在任何賣場或網路通路銷售,只在音響店販售。」不透過 Amazon,不透過 Ebay,這樣,他們可以面對客戶,顧及他們的音響投資。這樣一來,他們更可建立與經銷商之間的良好關係,因為消費者無法從網路上購買商品,這樣就可以照顧到經銷商賺得合理的利潤。並且,在面臨越來越多低價產品的挑戰,他們盡可能提供相對較好的品質,以維持客戶的忠誠度,這也是他們鞏固經銷商獲利的方式。Martin 表示,Acoustic Energy 的產品都在中國製造,「這沒辦法,如果我們要賣這個價錢,勢必無法在英國生產,成本至少會是兩倍。」不過,他們嚴格挑選代工廠商,「這兩家工廠和我們長期合作,我們彼此信任。」這就是 Acoustic Energy 維持產品和價格競爭力的策略。「當然,還有一個關鍵,要成功就不要做蠢事(stupid thing)。」


廠商資訊

東億視聽
電話:(02)2690-7730
網址:www.audiovoice.com.tw

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