2023/12/28發表,已被閱讀 4,079 分類:人物專訪
專訪 Innuos 業務總監 Steven Gomes 這是我頭一回見到 Steven Gomes。事實上,今年台北國際音響大展也是Innuos 業務總監 Gomes 首次來台。

流利且沒有任何異國腔調的英文,令人好奇,原來 Gomes 雖是葡萄牙人,卻在美國出生,在美國成長,這才讓他講得一口美國腔英語,也是為何他有一個這麼英語化的名字。「台灣雖然第一次來,但亞洲我很常來。」進入 Innuos 工作前,Gomes 曾在 Sony 的音響部門服務,駐在歐洲卻經常要飛亞洲。2016 年起,他加入了 Innuos 的行列,正因為從那年開始,Innuos 不一樣了。

始於 2009,首部自家產品現於 2016

我們總以為 Innuos 是間很年輕的公司。是的,Innuos 也的確很年輕,卻又比我們印象中要更早成立。細看他們官網,Innuos 於 2009 年就成立了。有這麼久嗎?這比我所以為的要早得多。Gomes 表示,Innuos 在 2009 年初創之時,主要是提供組裝或改裝的音樂伺服器。幾個創辦人當時其實都有各自的工作,只是基於興趣,在工作之餘做一些實驗性的伺服器。他們購買市售的零組件,組裝後作優化設定,播放效果確實比一般的電腦要好。但到了 2014 年,他們決定要推出自己的產品。經過兩年的研發,終於在 2016 年正式推出第一代的 Zen 系列音樂伺服器。其簡約精緻的外觀、完全取代電腦的全方位功能、讓人放心的播放品質,加之以合理的售價,讓 Innuos 的名聲在全球各地不脛而走。就在這個事業版圖擴張,亟需人才的時候,Steven 加入了 Innuos 團隊,直至今日。

從 CPU 和主機板,到選用發燒零件,處處從音響面思考


即便數位串流發展了多年,對很多人來說,串流播放不過就是一台電腦,作為專注於串流播放的 Innuos 而言,怎麼看待自己公司的?是一個 IT 公司,還是一個音響公司呢?Steven 直接了當地回答:「Innuos 當然是家音響公司。」而他之所以敢這麼認定,是因為主機板選用的標準不同。Steven 表示,市面上很多串流播放機的廠商所選用的主機板,多是成本較低的 ARM 架構主機板,Innuos 所使用的則是 Intel 架構的主機板,但不使用市售產品,主機板都是自家工程師設計線路,再委外訂製的獨規品,且根據不同產品型號,有不同型式的主機板。

此外,Innuos 深知,電源供應不僅對擴大機很重要,對 DAC 很重要,對串流播放器而言同樣重要。為此,他們特別找電源供應器的設計專家 Sean Jacobs 合作,為旗下產品開發 RECAP2 LPS 線性電源。Sean Jacobs 幫很多音響廠商設計過電源,Innuos 也是其一。「我們不是只是提供功能而已,我們是認真對待器材的每個環節,包括零件的選用。」最好的例子,就是他們採用了超額供電的大型環形變壓器,與 High End 級的 Mundorf 電容,在旗艦的 Statement 裡面,甚至還用上 Audio Note 的 Kaisei 快晴電容,好帶來更滑順的聲音。

極簡設計,盡力降噪,造就與眾不同的 Innuos

市場上有這麼多串流播放器材,也有不少家如同 Innuos 一樣主打(專攻)串流播放產品的廠家,在這激烈的市場競爭下,Innuos 有什麼獨到之處?首先就外觀而言,Steven 表示 Innuos 打從一開始就設定了「極簡」的路線,最顯著的特徵就是,他們全系列產品都沒有螢幕。這與市面上多數品牌所強調的科技感背道而馳,但 Innuos 的考量很簡單:所有的螢幕都會生成雜訊。再者,實際使用時,我們都使用平板或手機來操作,螢幕根本沒有存在的必要。「很多人問我們怎麼沒有螢幕,我的回答是:如果螢幕對你很重要,那就買別家的吧。」

在聲音方面,Steven 表示 Innuos 的目標很簡單,就是盡可能讓聲音聽起來自然。「Innuos 在 2016 年推出第一台越伺服器時,就設定了這個目標,比起市面上其他的串流播放器,我們的產品聲音更自然。」怎麼做到的呢?就跟前面提到,他們如何挑選零件,並精研電源供應線路有關。

特殊新品 — Phoenix NET & USB


他們在 3 年前推出了 Phoenix 系列的產品,顛覆了很多用家的既有想法。Phoenix 旗下共有兩款產品,一個是 Phoenix NET,一個是 Phoenix USB。他們在 Phonix NET 上,針對每個網路端子安裝了隔離變壓器,藉以隔離從路由器傳來的噪訊。而 Phoenix NET 的整體供電,也不像市售的交換器那樣使用交換式電源,而是內建與自家旗艦機 Statement 相同技術的線性電源。

論到同為 Phoenix 系列的 Phoenix USB,Steven 表示數位串流訊號,若透過 USB 傳輸,倘能經過 Phoenix USB 效果也會更好。Phoenix USB 做什麼呢?由於我提問時的誤會,Steven 特別強調,Phoenix USB 不是濾波器,它不作濾波,不改變任何訊號。它主要做兩件事,第一,隔絕來自前端的 USB 電源,改以 Phoenix USB 內建的線性電源供電,確保 DAC 接收到的訊號不帶有電源雜訊的污染。第二,Phoenix USB 內建精準的時鐘,以確保訊號傳輸的時序正確,降低時基誤差,確保 DAC 接收到的是最完整且正確的資訊。「簡單講,Phoenix USB 所做的事,一個就是重新供給電源,另一個則是讓訊號同步。」

Steven 解釋到 Phoenix 系列的緣由,表示 Phoenix NET 和 Phoenix USB 的技術,原本最早是在開發 Statement 時所採用的。由於網路雜訊隔離以及 USB 電源再生與訊號同步技術確實有用,有助於提升串流的聲音品質,他們收到了來自客戶的建議,希望能把該技術如果獨立成單一產品,就可以嘉惠更多串流用家,這才造就了 Phoenix NET 和 Phoenix USB 兩個產品。

除了入門,都是純粹數位串流播放機


Innuos 現下除了最入門的 Pulse Mini 和 Zen Mini MK3 以外,所有的產品都是純數位串流機,沒有內建任何 DAC 甚至擴大機線路。這種較為純粹的路徑,與市面上很多力求功能整合的產品不同。Steven 表示,DAC 的選擇是個人偏好的問題,諸如 R2R、Delta-Sigma 等各種不同的解碼途徑,都會帶來不同的聲音個性,消費者怎麼選,都看他們自己的偏好。Innuos 知道高階玩家心裡所想的,所以把自主權交還給用家,Innuos 就專心把數位串流的部分搞好就行了。

Statement 之所以為 Statement,正因其極低的底噪


至於他們前幾年推出的 Statement 旗艦音樂伺服器,雖然不至於是市面上最貴的,也確實價格不菲。Innuos 作為一家這麼年輕的公司,要如何以 Statement 來說服市場呢?Steven 承認 Statement 的價格不便宜,那是因為它用上了 Innuos 最多、最新、最完整的技術,單是電源供應就用上了八組。做這一切,目的就在盡可能的降低噪訊,Innuos 從入門到旗艦,每一步進階,產品的 noise floor 就要更低。論到很多懷疑High End 串流機的用家,Steven 說串音樂伺服器本質上是電腦,卻不是一般的電腦,所以用家如果僅用自己的筆記型電腦當訊源,聲音不會好,最大的因素就是噪訊的問題。很多人覺得數位訊號就是 0 和 1 而已,所以數位器材沒有必要這麼講究。問題是當噪訊串入的時候,這些 0 和 1 所表現的電壓就不是原本的了。所以 Innuos 在產品上首重降低噪訊。「當你聽到極力降低噪訊的 Statement,再配上高階的 DAC,你會聽到比以往聽過更好的聲音。」

廠商資訊

進口總代理:鈦孚
地址:105台北市敦化南路一段57號2F-7
電話:+886-2-2570-0395
網址:www.autek.com.tw
臉書粉絲專頁:鈦孚臉書粉絲團


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