2008/11/27發表,已被閱讀 33,675 分類:原廠故事
Meridian創造數位音樂之美(一) 1977年由Allen Boothroyd和Bob Stuart攜手在英國劍橋創立Meridian,剛開始的時候也是近似車庫工業,不過經歷三十年與時俱進,目前已經是Hi End音響界數一數二的大公司了。任何成功都不是偶然,Meridian乘著數位音樂的浪頭向上攀高,他們不僅抓住機會,更是機會的創造者。

從數位領域起步

怎麼說Meridian是機會的創造者?早年CD剛發明的時候,老音響迷並不喜歡,認為數位音樂聽起來冷冰冰的,沒有LP的溫潤質感,聲音缺乏深度,但Meridian早已經認定CD才是未來的主流,把研發資源集中在數位領域,推出第一部MCD,很快的便獲得迴響,那一年總共在七個國家的專業媒體上獲得最佳CD唱盤的肯定。接著MCD的下一代MCD-Pro則是最早的一部「分體式」CD唱盤,雖然分體式的概念在今天看來並不稀奇,但當時的Meridian不僅為自己開拓的新的市場,也讓Hi End音響界找到嶄新的商機。而回顧Meridian的歷史,我們看到的是紮實的研發,與追求音樂重播藝術的不斷實踐。

第一部由英國生產的CD唱盤,替Meridian贏得多項大獎。

獲獎常勝軍

Bob Stuart與Allen Boothroyd創立Meridian,目的是「生產他們所設計的高品質音響(high-quality audio products)。」這個宗旨,包括了設計與生產,也是三十年來Meridian堅持的原則。在創立Meridian之前,Bob 和Allen曾經擔任過Lecson公司的設計顧問,Lecson在1974年推出的器材榮獲英國設計大獎(British design Concil Award,又稱愛丁堡公爵設計獎),紐約現代藝術博物館還將Lecson列入永久珍藏,讓這兩位設計者便受到市場矚目。不過Lecson叫好不叫座,幾年後陷入財務困境,Bob與Allen便攜手在劍橋創立Boothroyd Stuart & Partners公司,產品鎖定在高階音響器材,這是Meridian的前身。

圖左:Meridian創立者之一的Bob Stuart。圖右:Meridian的另一位創立者Allen Boothroyd。

剛開始Bootheroyd Stuart & Partners專門幫富豪設計品味獨特的音響產品,從擴大機到喇叭都自己設計,但是這樣的生意或許好賺,卻未必穩定,所以Bob和Allen決定走品牌路線。1976年開始,Meridian逐漸推出100系列的產品,包括101前級,與3件式設計的103後級,這兩部擴大機獲得1978年米蘭「Gold SIM」設計大獎,1982年則第二度獲得英國設計大獎。

圖左:替Meridian贏得第二座英國設計協會大獎的100系列。圖右:1986年推出的200系列,造型上已十分前衛。

DSP處理的先驅

時間進入80年代,在Philips制訂CD規格時,Bob Stuart便是早期的參與者,所以在CD唱盤最早問世的階段,Meridian便推出的第一部英國製造的MCD唱盤。這部MCD嚴格說起來並不算是Meridian原創,而是把Philips CD-100買來改機,內部電子線路全換過,外觀另採噴砂處理。前面提到MCD在1983年一口氣包辦了7個國家的專業肯定,而美國與日本的的音響雜誌還認為MCD是當時最好聽的一部數位訊源,從此奠定了Meridian在數位訊源的頂尖形象。

在Meridian原廠的展示櫥窗,公開陳列各時期產品,可以看出Meridian早期的機型以短小精悍著稱。
不過Meridian在數位領域的耕耘還不僅是CD唱盤,他們很早就將研發資源投入在數位訊號處理(DSP)上面,並應用在喇叭上。1989年第一款數位式主動喇叭D600登場,勾勒出當代Meridian音響系統的面貌。在Meridian的想法當中,主動式喇叭是比較好的設計,於是他們把數位技術裝進主動喇叭,藉著數位精準的調校,達到低失真、高傳真的音樂重播。

接著1990年Meridian發表了世界第一款DSP喇叭—DSP6000。和D600不同之處,在於DSP技術進一步應用,從數類轉換到電子分音,全部納入DSP的範疇。這款DSP6000有多長壽?到現在還是現役機種,當然,從1990年到現在,內部的DSP也跟著進步,演算速度不知道快了多少倍,但能歷經這麼長的時間而不被市場淘汰,可見DSP6000的設計真是高瞻遠矚。

DSP5200喇叭。內建DSP處理器與主動式擴大機模組,接上Meridian訊源即可播放。

1993年時Meridian發表了新的500系列,外觀上有著顯著的改變,Meridian為了500系列開發出完整的模具,讓500系列不僅好聽,更有獨特的設計造型。90年代可說是500系列的天下,從CD唱盤、DAC、收音機、DVD、前級、後級、環繞擴大機等等,一應俱全。在這裡我們看到了多聲道家庭劇院系統出現,是的,1994年開始Meridian投入「數位電影院」(Digital Theatre)的設計,以565環繞聲道「解碼器」搭配Meridian數位主動喇叭,而565數位解碼器在推出的前十個月時間,便獲得超過十項國際性的大獎肯定。

名震一時的環繞聲道解碼器,幫助Meridian獲得10項以上的國際大獎。

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旗艦系列登場

在數位喇叭的設計上,1997年Meridian發表了旗艦等級的800系列,也寫下許多創新。有鑑於數位格式推陳出新相當快,Meridian想出了獨特的升級方法,800系列內建插卡式模組,如果規格改變,只要向Meridian購買新的插卡便可升級。所以雖然Meridian的產品昂貴,但卻不會退流行,簡單的升級方法讓800系列可以隨時跟上技術的進步。而Meridian持續在數位DSP技術的投入,也讓800系列歷經十年的光陰,依然穩坐Meridian旗艦寶座,這不是產品從不改款,而是透過升級讓產品歷久彌新。

2003年Meridian推出了G系列,取代上一個世紀末的700系列,有趣的是,G剛好是英文字母排序的第7個字母,代表產品系列之間的傳承。G系列擁有更洗鍊簡潔的外觀,但尺寸則比700大了許多,在Meridian的產品設計邏輯當中,同一個系列大概都使用相同的機箱,不僅使用方便,擺放起來也有整體感,但700系列的機箱稍微小了些,要設計多聲道系統不容易,所以有了G系列的改款,搭配了尺寸比較大的機箱,這樣連環繞擴大機都可以裝進去了。從2003年之後,G系列也成為Meridian的中堅主力,2008年則小幅度改款,推出G .2系列,外觀幾乎不變,但內部技術再升級。

圖左:旗艦級的800系列,採模組化設計,更換模組卡即可不斷擴充或升級。圖右:造型優美的G系列。不論在任何時代,Meridian的外型設計總是獨樹一格。

不僅在「聲音」的領域Meridian多年卓然有成,2005年時Meridian與Genesis Microchip公司簽訂協議,將Faroduja投影機與影像處理晶片獨家授權給Meridian,並與Genesis合作開發新產品。這項消息並非購併,但卻代表Meridian跨入頂尖影像處理的市場,成為高階投影機的新玩家,也讓Meridian高階家庭劇院系統打開了視覺影像的一扇「明窗」。

新股東加入

2006年還有一項Meridian歷史上的大事,就是新資金與新股東加入,為Meridian注入了進一步拓展的新活力。原本由Bob與Allen創立的Meridian,1992年起由美國Taylor Family入主,作為家族企業的一部份,而Taylor Family曾經是美國Boston音響集團的創始股東。長期歸屬於家族企業的Meridian,在2006年邀請了Muse集團入股,新投資者Muse背後的老闆則是電影製作人Arnon Milchan。

新任總經理Tim Ireland是2007年從B&W挖角過來的,可以看出Meridian的腳步日趨積極。
或許有些讀者對這個名字不太熟悉,但談起他製作的電影,一定大家都很熟,包括「玫瑰戰爭」、「麻雀變鳳凰」、「魔鬼代言人」與「鐵面特警隊」,都是賣座大片。新加入的Muse集團取得4席董事席位,而Taylor Family則保留3席,取得主導地位。由於新的資金加入,Meridian的發展得到新的動能,我們也看到許多新的變化,譬如2007年從B&W挖角Tim Ireland來擔任總經理,在2008年CES上也看到積極的動作(http://news.u-audio.com.tw/newsdetail.asp?newsid=210),大手筆投入展覽,Bob Stuart還親自在場督軍。

從1970年代的100系列奠定基礎,1980年代的MCD揚名國際,到1990年代將DSP技術融入傳統音響設計,Meridian代表著「數位創新」的領先指標,而此一創新之路,對Meridian而言仍是「現在進行式」,G .2與DSP數位主動喇叭的各種新產品,即將在Hi-End市場上展現更積極的活力,將30年歷史的Meridian推向新的高峰。

Meridian年表

•Meridian的創辦者Bob Stuart與Allen Boothroyd從1970年代起便開始合作,他們在1974年為Lecson Audio設計的產品,不僅為他們贏得首座英國設計協會大獎,並被紐約現代藝術博物館列為永久珍藏。
•1977年,Meridian正式成立,開始生產音響、影音產品。
•1982年,100系列擴大機獲得第二座英國設計協會大獎。
•1983年,Meridian發表第一部在英國生產的CD唱盤 - MCD,並在七個重要國家,包括日本與美國,都獲得大獎。
•1986年,200系列問世,持續銷售至1993年。200系列產品包括廣播調諧器、高階CD唱盤、前後級、數類轉換器與多房間控制系統,而這一期間,一系列的主動式喇叭也問世。
•1988年,200系列再度獲得愛丁堡所頒發的公爵英國設計協會大獎,這是首次有設計團隊能三次獲得此殊榮。
•1989年,Meridian長期以來在數位音頻領域的努力終於有了成果,發表世界第一個以數位方式驅動的喇叭 - D600。
•1990年,DSP6000發表,這是世界第一個內建DSP處理器的喇叭,讓Meridian持續在此領域保持領先。
•1992年,美國Taylor Family入主Meridian,Taylor Family曾是Boston音響集團的創始股東。
•1993年,500系列發表。直至2003年,500系列都是Meridian的主力產品線。
•1994年,Meridian進軍家庭劇院市場,靠的是最新發表的565環繞處理器與原有的DSP系列喇叭。565在發表的頭12個月內,又替Meridian拿下至少10個獎項。
•1997年,旗艦800系列發表,讓Meridian躋身Hi-End領域。800系列採模組化設計,藉由更換模組卡就可以讓機器不斷升級,永遠保持最新規格。
•2003年,G系列問世。這是Meridian的第七個系列產品,由於英文字母的第七個是G,因此命名為G系列。一體化設計的目的讓G系列的體積較過去產品更大,但在造型設計上也是一大進化。
•2005年,Meridian與Genesis Microchip公司簽署合作協定,負責生產並銷售Faroudja投影機與處理器,並Genesis共同開發此一領域的產品。
•2006年,Meridian推出1080P Full-HD投影機與伴隨的影像處理器,同時並發表300系列嵌入式喇叭系統,以及配搭300系列的C系列產品,切入另一個富含商機的領域。
•2007年,Meridian成立30週年紀念,推出一個迥異於過去的產品 - F80多功能音響系統。這是與法拉利共同合作的產品,具有搶眼的色彩、外型與完整的娛樂功能,聲音表現自是不在話下。
•2007年,來自盧森堡的Muse SA集團取得4席董事席位,與擁有3席的Taylor Family共同管理Meridian,並從B&W挖角Tim Ireland來擔任總經理。


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