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2009/05/07發表,已被閱讀 24,047 分類:原廠故事人物專訪
Gabi與Crystal Cable的設計創意(一) 在Hi End產業當中每一家成功的廠商的背後,都與主事者的態度與認知有關,Crystal Cable也不例外。特別的是,在一片男人當家的音響產業當中,Gabi van der Kley是極少數卓越的女性經營者,做為一位鋼琴演奏家出身的Hi End線材經營者,Gabi心目中的Crystal,一切都是為了音樂而生。

前往Crystal與Siltech採訪的時間很緊湊,看似有一整天的時間,但是抵達公司的兩場簡報已經將上午的時間用完。簡單用過午餐後,從辦公室搭車前往工廠,台灣的代理商與經銷商還在工廠內實做Crystal訊號線,工廠行程看完,時間就將近晚餐時間了,於是我和另一家音響雜誌的專訪,只好分頭在往返路上,以及晚餐前不到一個小時的空檔完成,其他沒有來得及問完的問題,只有隔天出發前的早餐可以補問。還好先前Gabi和Edwin來台發表新產品的簡報會議,當時我擔任現場翻譯,所以關於產品的部分只需針對新系列發問,而在荷蘭採訪的時候,可以把採訪重點放在人的身上。

女性音樂家經營音響事業

Crystal Cable的負責人Gabi van der Kley。
Gabi出生於匈牙利,而且從小就學習鋼琴,從4歲開始上課,8歲就首度與交響樂團同台演出,14歲接受正規的古典音樂教育,並且開始定期巡迴演出,音樂才華在當時備受肯定。早年匈牙利還是共產國家,而Gabi則是到了16歲才第一次在自由西方世界演出。雖然在音樂演奏的才華洋溢,但是從小就要長時間練習鋼琴,到了青少年時期便開始固定的音樂會演出,凡此種種都讓Gabi視音樂演出生涯為畏途。這個念頭和大提琴演奏家杜普蕾開始職業演奏生涯時很接近,不過Gabi選擇離開,所以當她從音樂學院畢業以後,就獨自搬到荷蘭,當起鋼琴老師。

也因為搬到了荷蘭,所以Gabi認識了Edwin,也就是Siltech的老闆。兩人結婚之後,因為Edwin經營Siltech有成,所以Gabi也就夫唱婦隨,幫忙照顧Siltech的生意。但是Gabi並沒有完全放棄演奏生涯,只是以比較輕鬆的面對職業演出,即使到今天,Gabi依然定期參與鋼琴演出。

自己是一位音樂人,丈夫又在Hi End音響事業經營有成,Gabi不禁也興起想入經營的念頭,藉由Siltech的技術根基,Gabi開始發展Crystal的產品概念,並且在2004年正式獨立營運。很多人因為Siltech的成功形象,加上Gabi又是Edwin老婆的緣故,認為Crystal是Siltech的副品牌,其實不然,Crystal從開始到現在都是Gabi獨立經營,只有關鍵的導體和屏蔽技術和Siltech系出同源,但設計的理念和結構都和Siltech不同。Gabi表示:「雖然在技術上和Siltech分享,但是我們是不同的公司,我對於音樂和聲音的認知,也和Edwin有所不同,這是兩家公司、兩種產品。」言下之意,似乎頗有和Siltech一別苗頭的味道。

Gabi的辦公室,擺放著最新款的Martin Logan喇叭。

突破傳統的外觀設計

相信所有看過Crystal線材的朋友,都會對超細的線身感到好奇,Hi End線材通常做得粗重厚實,好像一定要長相雄壯威武,才能顯出身價不凡,如此既定的成見,對Gabi而言確實在創業初期造成阻力。「當我們研發出線徑3mm的超細線材時,優秀的物理性能和音樂表現能力都讓我們極為吃驚。不過市場上卻遵循著線材越粗越貴的原則,我費了很大的功夫,才讓全球各地消費者接受Crystal的產品。」Gabi表示,全世界最昂貴的線材,其實是應用在航太工業的線控系統,那些裝置在空中巴士、太空梭內部的線材,重量、體積都必須很輕、很細,但在屏蔽絕緣與線材強度上面,都必須符合最嚴苛的要求。

Crystal的線材,全部採用金銀合金導體,外表以Kapton隔離絕緣,並確保線材的強固性,所有線材都共用同軸結構。

關於超細線材的疑慮,Gabi繼續解釋著:「即使是入門級的Piccolo,都能承受8,000W的電壓,我想這已經說明了Crystal的耐壓程度。Micro電源線的電流承受力為12安培,最高可達20安培,測試數據不會騙人。每當有人問我:這麼細的線材,聽起來會好聽嗎?我的回答都一樣,請拿回去聽聽看,聽過就知道差異在哪裡。」耳聽為憑,或許是國內外音響產品不變的評估法則,即使許多人對於Crystal細小的外觀有懷疑,實地聆聽還是最重要的試金石。

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分享Siltech的冶金技術

在線徑3mm的超細線身中,Crystal採用了實芯金銀合金(Gold-injected Silver),繼承了Siltech的技術精華。金銀合金的理論,就是採用純銀為基礎,藉由專屬的冶金技術,將金填補到銀的結晶空隙中,達到最佳的訊號傳導效能。在產品簡報當中,Gabi和Edwin形容兩家公司共用的金銀合金導體,就像是「湍急的河水當中,如果有大小不一的石頭橫阻其中,雖然河水依然能夠流通,但是肯定影響傳導效率,而金銀合金像是把河水中的石頭全部剔除,讓訊號順暢地流動。」

Gabi詳細敘述Crystal的技術特點。

分享Siltech獨家的金銀合金與冶金技術,讓Crystal在研發上省去不少摸索的時間,但是金銀合金本身質地柔軟,金和銀也都是延展性很好的金屬,不符合線材的強固性要求。所以在3mm的金銀導體之外,Crystal採用了Kapton與Peek屏蔽包覆,這兩種材質都是非常堅硬的輕質量薄膜,外表再包覆鍍銀編織金屬隔離網,在Kapton與Peek和金屬隔離網中間,還夾著一層碳纖維。從內到外,由金銀合金、Kapton與Peek隔離層、碳纖維層與鍍銀金屬隔離網,構成Crystal Cable的同軸(Coaxial)結構,而所有Crystal線材都採用相同的同軸設計。

特殊機具才能生產

看到這裡,似乎將Crystal的設計要點都講完了,實際上看似簡單的同軸結構,在生產時卻非常困難。Kapton和Peek都是非常堅硬的化合物,要把絕緣層包覆在質地柔軟的金銀合金上面,必須採用特殊的生產機器。製作出成捆的線材後,如何加工又成為一大難題,一般的剝線工具沒辦法用,因為絕緣層太硬了,如果用蠻力加工,同軸中心的導體很容易受損。為了精確地剝線加工,Crystal特別在瑞士訂做了精密的自動剝線機。「如果沒有這部剝線機,根本沒辦法切割Kapton與Peek絕緣層。」

Crystal的喇叭線,特別設計了專用接頭,方便用家未來升級,不僅可以更換不同喇叭接頭,還可以更換不同長度的喇叭線。

用不同的眼光看待音響

在參訪工廠的過程中,我們看到的大多是和技術相關的部分,但在訪問過程中,卻可以發現Crystal在設計上的人文思考。Gabi說:「我實際上來自另一個世界,從音樂演奏出身,現在加入了音響的行業,我其實勇於嘗試創新的手法,用不同的眼光看待音響器材。」既然在航太產業都懂得把全世界最頂尖、最昂貴的線材,放在關係飛航安全的線控系統上,為何音響產業會墨守成規,要相信線材越粗越好的神話。

「我的公司成長非常的快速,很多人問我,所以怎麼能夠在短短兩年之間,把Crystal的線材推廣到將近40個國家。」Gabi興奮地描述Crystal的成長:「其實並沒有什麼神奇之處,我試著把各種可能性帶到音響的世界,並且把所有所謂『神奇』的事情,變成真實可得的經驗,那就是聆聽的感受。我一直都不是音響玩家,過去我的訓練都是音樂,練鋼琴、演奏與聆聽現場音樂。」

Gabi認為,在音樂的世界當中,其實沒有國度的區別,Crystal快速崛起的成就,其實來自全世界對於音樂的相同認知。但Gabi也承認,過去她對音樂的認知,大多從練習與演奏中而得。當她在舞台上演出時,聽到的音樂都是鋼琴的共鳴,除此之外,她從來沒有特別去思考錄音工程與音樂重播,究竟會是怎樣的表現。直到成立了Crystal Cable,她必須站在另一個角度,試著聆聽各種錄音重播的音樂。

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