2009/05/18發表,已被閱讀 33,395 分類:人物專訪
AudioQuest總裁William E. Low談WEL系列 在卡門音響的會議室中,各家專業音響媒體齊聚一堂,包括U-Audio、高傳真與音響論壇,只見AudioQuest總裁William E. Low為我們娓娓道來最新「WEL」簽名系列的技術內容。人稱Bill的AudioQuest總裁可說是當今最資深的音響線材設計者之一,而「WEL」系列則是集AudioQuest所以技術大成之最新作品。

「WEL」簽名系列

關於「WEL」簽名系列,命名就是William E. Low的縮寫,也就是設計者親自簽名的超級版本,也是AudioQuest最頂級的新產品。Bill開宗明義表示,他從來都不想做所謂的「簽名版」,因為他不喜歡這些行銷味道很濃的東西,可是他的好朋友兼工作伙伴Joe Harley與公司大多數同仁說服了Bill,「WEL」系列於焉登場。

Bill開玩笑的說,推出所謂簽名版本,感覺好像設計者寫下了「最後一個章節」,不過對他而言,「WEL」代表AudioQuest線材設計的嶄新的一頁。Bill表示,他創立AudioQuest已經23個年頭,這麼長的時間當中,他們一直努力製作最好的線材,而且他們也知道怎麼去製作。關於音響線材的設計與製作,Bill不僅是靈魂人物,而且他有著許多「金科玉律」,建立了AudioQuest立足全球市場且廣受歡迎的雄厚基礎。

關於「WEL」,Bill說這個系列大概包括了所有的技術內容,而且在每一個部分都做得更好一些。Bill是個不愛說大話的設計者,他說多年來設計音響線材,他就好像在爬同一座山一樣,每一次的技術突破都將AudioQuest的聲音表現帶向新的顛峰,可是他瞭解最終的顛峰可能永遠都到不了,AudioQuest只能一點一滴地累積,盡量往完美的境界靠攏。

每一個環節都有影響

哪些東西要努力做好,才能向完美的境界靠攏?Bill像是學者一般對在座的音響媒體教育訓練,他說沒有單一因素可以決定聲音表現的全部,從導體、結構到製作,每一個環節都對聲音有重要的影響,必需面面俱到,而AudioQuest多年來則堅持幾項原則,製作出與眾不同的音響線材。首先當然是導體的部分,Bill表示AudioQuest一直堅持使用「單芯」線,這是從訊號傳輸的集膚效應而來,所以單芯線要比多芯絞繞來得好,他們也非常重視導體表面的平整度與絕對的方向性。AudioQuest自家發展了特殊的完美表面(Perfect-Surface)處理,讓銅線或銀線都具備非常光滑的表面,將失真降到最低。

WEL系列所使用的空氣絕緣管採用高階的鐵氟龍(Teflon)材料,賦予雙重絕緣之效果。

有了好的導體,我們還需要絕緣,Bill認為最好的絕緣體就是空氣,所以AudioQuest多年前就發展了空氣絕緣管(Air-Tube)。藉著空氣絕緣,Bill表示這種絕緣體不會吸收或儲存任何額外的能量,也就不會造成失真或延遲。「WEL」系列所使用的空氣絕緣管採用高階的鐵氟龍(Teflon)材料,賦予雙重絕緣之效果。

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NDS、DBS兩大特殊「系統」

表面非常平滑的導體搭配空氣絕緣之外,AudioQuest的線材還有兩大特殊「系統」,分別是「噪訊消除系統」(Noise-Dissipation System,簡稱NDS)與「DBS電介質偏壓系統」(Dielectric-Bias System)。Bill告訴我們,RF噪訊是所有線材共同的敵人,他們會讓聲音劣化,而空氣中的RF噪訊幾乎無所不在,電腦、手機、微波爐等等家電產品都會散發RF。這些RF會滲透進入線材當中,和音樂訊號結合,所以漂亮的正弦波就變成抖動的訊號,音樂也變得難聽。

圖上為一般線材在沒有良好隔離的狀況下,輸出的正弦波就會變成抖動的訊號;圖下則為AudioQuest自家線材,在NDS的加持下大幅降低RF噪訊失真。

而AudioQuest的NDS可以大幅度降低這樣的RF噪訊失真,Bill說他們的方法就是多重隔絕與接地,利用金屬薄膜與碳纖維合成材料薄膜可以隔離RF噪訊,把噪訊導入地網的特性,一層又一層地包覆在線材外面,每多一層隔離接地,RF噪訊的量就更少。Bill表示,一般AudioQuest的線材都有使用NDS系統,但有「WEL」一口氣用上5層。

至於DBS電介質偏壓系統,則已經成為AudioQuest中高階線材的「註冊商標」,就是要「裝電池」的線。Bill說他發現持續的DC偏壓(DC bias)可以讓導體周圍的絕緣物質極化(polarized),大幅度提升音樂的透明度與動態表現,於是逐漸在AudioQuest較高階的線材裝上電池。Bill表示,剛開始嘗試12V與24V,其實並不算成功,他們後來才發現太低的DC偏壓不能讓「所有」的絕緣物質極化,後來推出的36V或48V偏壓才算夠。但是對於「WEL」系列來說,Bill裝上了72V的版本,原因很簡單:「WEL的線材更為粗壯,絕緣物質的體積更大,所以需要72V的DBS。」

Bill說他發現持續的DC偏壓(DC bias)可以讓導體周圍的絕緣物質極化(polarized),大幅度提升音樂的透明度與動態表現。

DBS是不是越大就越好?

照Bill的講法,那麼DBS是不是越大就越好?Bill表示在他們的實驗當中,DC偏壓的數值夠不夠,要看線材到底多粗,一般AudioQuest中階線材沒有那麼粗,36V或48V是足夠的,但WEL一定要到72V才夠。Bill悄悄透露,WEL的喇叭線標準版安裝的是72V,但AudioQuest有「特別服務」,可以裝上144V的加倍強化版DBS,效果更好。Bill說這純粹是因為喇叭線很粗才需要到144V,但是AudioQuest並沒有把144V DBS當作WEL喇叭線的標準版,因為一般應用當中,DC超過80V算是高電壓,以下算是低電壓,雖然DBS本身並沒有消耗任何電流(沒有負載),與高壓或低壓無關,但144V畢竟有點超過,所以AudioQuest才把WEL喇叭線的強化版列為「選購配備」。

如「手槍」一般的RCA端子

Bill拿出WEL RCA訊號線,還幽默地說這款RCA端子就像「手槍」一樣大。

最後,Bill終於拿出WEL線材本尊給大家欣賞,其中最壯觀者就是WEL RCA訊號線,那個有如「手槍」一般的RCA端子,簡直大到離譜。Bill表示他們設計出這麼大型的RCA端子,是設計上的必然,因為WEL使用5層NDS,加上鐵氟龍Air-Tube,線徑變得很粗,沒有超大型的RCA端子無法安裝,Bill也說,WEL RCA端子的尺寸甚至大到某些器材無法使用,他們也瞭解,但是Bill認為使用WEL RCA線的用家,一定是非常嚴肅的音響玩家,一定會讓所有條件都能彼此配合。Bill說:「WEL並不是做出來給每一個人使用的線,它代表線材發展的嶄新篇章,很多地方不能以常理推論。」

WEL RCA端子做工相當細緻,不過為了好聲,表面並沒有額外電鍍處理。

龐大的WEL RCA端子當然壯觀,我們輪流拆開把玩,做工確實很細。為了好聲,Bill說表面沒有額外的電鍍處理,所以使用多年以後可能外觀會稍微變色,或者變得霧霧的,但AudioQuest都能處理,外觀上的變化也不會影響聲音。至於線材的裝配,Bill說WEL和所有AudioQuest線材都一樣,強調冷銲(Cold-Weld)處理,盡可能用壓夾的方式,免除銲錫劣化聲音的問題。

所有AudioQuest線材都強調冷銲(Cold-Weld)處理,盡可能用壓夾的方式,免除銲錫劣化聲音的問題。
目前WEL系列總共有7款產品,包括WEL RCA、XLR訊號線、WEL電源線、WEL喇叭線、WEL唱頭訊號線、75歐姆同軸數位線與110歐姆AES/EBU數位線。其中WEL電源線的端子使用日本Oyaide最高檔的元件,Bill說在選擇優秀的零件時,AudioQuest花了很多的心血,Oyaide是他們最近試過最好的產品。不過在專訪中,Bill對AudioQuest自家發展的WEL RCA端子滿意的程度溢於言表,這款RCA訊號線值得一試。

綜合AudioQuest總裁Bill的專訪,新推出的WEL系列包括了23年的技術大成,謙虛的Bill雖然說WEL只是把所有對的技術合起來,並且做得更好,但這每一個細節都關注的整體設計,似乎才是AudioQuest在音響線材世界發光發熱的關鍵因素。

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