2009/05/26發表,已被閱讀 69,417 分類:原廠故事
值得更多掌聲的Paradigm 幾個月前進音坊把Paradigm Reference Signature S2 V.2書架型喇叭送來U-Audio編輯部,絕佳的聲音表現讓編輯部同仁大開「耳界」,我當時心想:怎麼這麼好的喇叭,過去卻很少注意?於是我花了許多時間研究這家來自加拿大的公司,後續還向進音坊商借了入門平價系列的Atom Monitor與Monitor 9,進一步認識質樸卻好聲的Paradigm。

Paradigm這個英文很有權威感,教科書上大概都會翻譯做「典範」,唸社會科學的人肯定都認得這個字,那是1962年美國社會科學家湯瑪斯.孔恩(Thomas S. Kuhn)提出的「典範轉移」(Paradigm Shift),他認為科學進步的過程不是靠演化,而是革命,要靠全新的創意和思考邏輯,創造出典範的轉移。Paradigm的命名不曉得是不是從孔恩的概念而來,但他們做的事情卻真正造福愛樂者,用最紮實的技術來創造「買得起的好聲音」,這樣的「典範」,理當是Paradigm的最佳寫照。

擁有20多年歷史的Paradigm

Hi End音響一詞,經常與High Price連在一起,這幾年來音響通膨的的情況,更是遠超過薪水增加的幅度,讓許多愛樂者與音響迷苦不堪言,但是相較之下,Paradigm就非常樸實,也一直把價位維持在平易近人的區塊。在Paradigm的公司網站的首頁斗大的標題強調:「連續19年價格/價值比第一名!」這不是Paradigm自己老王賣瓜吹牛,而是Inside Track年鑑的調查評比。在Hi End音響的世界裡,比貴似乎已經是常態,但能像Paradigm這樣標榜「價格/價值比」,可以看出他們務實的經營態度。

Inside Track年鑑的調查評比當中,Paradigm連續19年價格/價值比第一名!

創立於1982年的Paradigm,屈指算來已有二十多年的歷史,話說1982年時Jerry VanderMarel與Scott Bagby攜手創立Paradigm,Jerry VanderMarel當時本來在Canadian Audio Industry任職,是業界老手,而Scott Bagby則是負責Paradigm的R&D,Scott是個無師自通的研發者,他平日最大的興趣其實是搞重型機車,不過他把研究重型機車的精神轉到喇叭研究上面,同樣成果卓著。一起創業的還有Jerry的哥哥Bill VanderMarel,他負責AudioStream公司,專門處理美國市場的銷售業務。Paradigm在美國市場的天下,幾乎都是Bill打下來的江山,這家公司在美國也負責銷售Panasonic與Technics的產品,搭配著Paradigm,很快地將美國市場拓展開來。

左起Jerry VanderMarel、Bill VanderMarel和Scott Bagby,是Paradigm的三大核心人物。

有全自製能力的喇叭廠

1980年代的Paradigm把時間和金錢大多放在零組件的研發上,逐漸降低外購零件的比例,從單體、分音器、到箱體製作,演進到目前Paradigm幾乎是百分之百全部自行開發製造。
和許多喇叭製造廠一樣,Paradigm剛開始製作喇叭時也向外購買零件,甚至連最終組裝都找OEM工廠,不過Jerry和Scott對品質有很高的要求,慢慢的他們便開始設計與製作關鍵元件。1980年代的Paradigm把時間和金錢大多放在零組件的研發上,逐漸降低外購零件的比例,從單體、分音器、到箱體製作,演進到目前Paradigm幾乎是百分之百全部自行開發製造。一家喇叭工廠要能一貫作業、從頭到尾都在自家製作,是非常困難的事,而擁有「全自製」能力的喇叭廠現在都是第一流的品牌,闢如法國Focal,從汽車音響到家用音響都暢銷全世界,又像是丹麥Dynaudio也是,現在我們又多認識了一家有全自製能力的喇叭廠:Paradigm!

製作喇叭一定要全部自製才會好嗎?未必,買現成的零件也有人能做出很好的喇叭,但是成本肯定沒辦法降下來,因為外購單體,一定要給單體廠利潤,要訂購特殊規格的單體,價格肯定三級跳,加上Hi End強調客製化、特殊化,每一項零件都貴,加上手工組裝成本,Hi End喇叭怎麼便宜得下來!但如果能夠走全部自己設計、製造的路線,那麼不僅可以降低成本,讓自家產品的零售價更有競爭力,還可以維持相當的利潤,公司也能長長久久經營,Paradigm在第一個十年努力投入研究走全自製的路線,顯然是非常有眼光的投資。

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另一個音響版圖

Paradigm從1982年創立到90年代初,做了很多基礎的研發工作,到了1994年Paradigm則開拓了另一個音響版圖,從喇叭跨入電子器材,也就是現在的Anthem。這當中還有一段插曲,他們曾經收購Sonic Frontier(以真空管擴大機和CD訊源聞名),但是在1997年亞洲金融風暴中,高價位的Sonic Frontier受傷很重,甚至銷聲匿跡,而Anthem則走平價路線,並往多聲道發展,腳步越走越穩,近期推出的AVM 50V多聲道控制前級甚至前瞻性地裝上10組HDMI,逐漸成為Paradigm的另一塊事業重心。

期推出的AVM 50V多聲道控制前級甚至前瞻性地裝上10組HDMI,逐漸成為Paradigm的另一塊事業重心。

投入音響產業的創業者,大多喜歡音樂,也喜歡自己動手做,由DIY走向工廠可說是1980年代Hi End興起的風潮,Paradigm也不例外,老闆Jerry和Scott都是音響同好,但是土法煉鋼難以成就此番大業,一起搞研發的還有Peter Schuck。Peter出身加拿大NRC國家研究中心,這可是加拿大做音響研究最重要的機構。NRC的故事有點像LS 3/5A,他們幫加拿大廣播公司CBC發展專業用的喇叭,一切從頭開始,累積了許多重要的Know-How,其研究從1970年一直延續到1989年,而Peter則是把這些知識帶入Paradigm,加速其喇叭研發的腳步。

擁有北美地區最大的無響室

Paradigm研發喇叭還有一項其他廠家難以望及項背的「關鍵能力」,就是擁有北美地區最大的無響室。在1990年代Paradigm就已經蓋了一間非常標準又非常大的無響室,不過90年代時Paradigm的工廠是分散的,雖然都在多倫多地區,但卻分佈在Mississauga、Woodbridge和Burlington三個地方,這些工廠距離開車大約40分鐘左右,不算遠,但2002年Paradigm決定來個一統江山,買下大面積土地,把三個工廠合在一起,讓研發、生產、品管與倉儲合而為一,提高經營效率。在新廠建立的過程中,Paradigm決定進一步把無響室擴大,讓他們擁有全世界最好的測試環境。

Paradigm擁有北美地區最大的無響室,是其他廠家難以望及項背的「關鍵能力」。

Jerry VanderMarel如此描述其無響室:「這個空間(無響室)是『房子中的房子』,獨立擁有16呎深的地基,無響室之外還用一個房子把聲音隔絕開來。厚重的水泥牆還加上4英吋的空氣夾層,讓無響室完全與主建築隔離開來。……我們十幾年前做過一次無響室,非常困難,但我沒有想到還要再來一次,而且更困難,但結果非常值得。」

Paradigm以嚴格的測量方式為自家產品品質把關。

願意投資打造北美第一大無響室,專門做Paradigm喇叭的研發工作,已經凸顯了品牌的科技價值了!Jerry VanderMarel表示,擁有NRC的技術奧援和優秀的無響室配合,可以讓Paradigm真正「測量所聽見的聲音」,他認為喇叭設計本來就存在著許多「主觀評價」,測量經常只是輔助手段,但是NRC的研究和Paradigm長期累積的測試,讓他們可以更進一步將測量數據和主觀聆聽的「相互關係」建立起來。

「雙重盲眼聆聽」測試

在無響室測試過後,Paradigm還要經過「雙重盲眼聆聽」測試,確定自家產品在同價位喇叭當中「絕無敵手」,才能正式上市。怎麼「盲目測試」,就是把兩對喇叭擺在同一個房間試聽,搭配的系統一模一樣,但聆聽者看不到喇叭,中間用黑紗隔開,由聆聽者寫下對兩套喇叭的主觀評價。這樣的盲目測試,也是Harman Kardon公司的標準程序,他們是全球最大的音響集團,相較之下,Paradigm這番研發功夫可就令人驚訝了。

「盲目測試」就是把兩對喇叭擺在同一個房間試聽,搭配的系統一模一樣,但聆聽者看不到喇叭,中間用黑紗隔開,由聆聽者寫下對兩套喇叭的主觀評價。

關於Paradigm的初步介紹,大概到這裡已經可以給讀者一個輪廓了!這家1982年創立的加拿大音響公司,秉持著嚴謹的科學研發精神,設計出「好聲且有測試根據」的喇叭,他們不求產品昂貴得嚇人,卻要用最合理的價格打動愛樂者的心。或許,你可以說Paradigm的喇叭身價不夠高貴,但他們的好聲音卻是在北美最大的無響室當中驗證過,還要經過雙重盲目聆聽測試,就算最便宜的Paradigm喇叭也是如此,也難怪Paradigm能連續19年拿下美國市場最佳價格/價值比的喇叭,絕非浪得虛名。

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