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2009/07/20發表,已被閱讀 23,762 分類:人物專訪
專訪Focal技術工程師Dominic Baker 時間過得很快,法國Focal到2009年12月就要歡慶三十週年了!Focal技術工程師Dominic Baker來訪時如此表示,為了慶祝三十週年,他們推出了特別三十週年紀念喇叭。Dominic說:「為了讓更多人可以享受Focal的美聲,紀念版Chorus 826W將是一般人都負擔得起的限量產品。」不僅是紀念喇叭,Dominic還帶來兩項重要的訊息,一是Electra系列改款,另一個則是Utopia家族新添成員Maestro。

將W-cone技術應用在Chorus 826W

採訪時Dominic從三十週年紀念喇叭Chorus 826W談起。Chorus一直是Focal非常重要的中價位產品,不過Chorus 826W是第一次將Utopia使用的W-cone技術應用在Chorus系列的喇叭。Dominic在Focal的工作是技術工程師,所以每次他出馬,談的都不是生意,而是技術。關於Chorus 826W,Dominic說很多人都輕忽了單體振膜的重要性,但Chorus 826W證明了單體振膜更換,可以對聲音產生改頭換面的影響。

Dominic解釋,W-cone技術不僅是三明治單體與複合材料的應用,更重要的是內外兩層的振膜,可以有效的阻擋背波。什麼是背波,就是單體在活塞運動時,向後方擴散出來的聲波,Dominic表示,一般紙盆或塑膠材質振膜材料很薄,背波其實可穿透振膜再傳到聆聽者的耳朵,這些從背後穿透出來的聲波和原本向前發聲的聲波一樣,但時間延遲,這會影響聆聽者,使得音場變得平面化,音像也變得模糊,但是W-cone用兩層玻璃纖維夾住發泡材料,根本是密不透風,聲波無法穿透。所以紀念款Chorus 826W使用了W-cone技術後,聲音表現有著大幅度的提升。此外 Chorus 826W也非常重視內部阻尼,使用德國Hartmann的專業阻尼材料,整體合起來就是「控制背波干擾」的技術。


紀念版Chorus 826W首度使用Utopia技術,代表消費者第一次可以用中價位買到百萬等級Utopia喇叭的「延伸產品」,這真是送給消費者的大禮物,換了新單體,代表分音器也要重新設計,這也是紀念版Chorus 826W的升級重點。紀念版不僅使用W-cone技術、改分音器,外觀也採用特殊的貴族紅,頂部高音單體還以雷射雕刻專屬紀念版標記。Dominic說,既然是紀念版,自然採取限量策略,台灣僅分配到100對。這數量真的不多,喜愛Focal的音響迷動作可得快一些。價格呢?Dominic表示紀念版價格會稍微高一些,但比起聲音的提升,Chorus 826W絕對物超所值,甚至可說是Focal目前最超值的產品。

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Electra改款 高音單體「長大」了

新款Electra的高音單體振膜尺寸從25 mm變為27 mm。
Dominic帶來的第二個大消息就是Electra改款,型號字尾的數字都增加1號,例如Electra 1007變為Electra 1008,Electra 1027變為Electra 1028,以此類推。身為Focal的工程師,Dominic講起新產品有著率直的介紹。Dominic說改款自然有生意上的意義,但這並不是為了「漲價」而改款。Dominic說過去Electra系列的產品過於複雜,譬如他們有5種色彩可以選擇,但根據外觀有3個價格,這對消費者而言很難理解,所以Electra系列改款之後,總共只有3種顏色,但所有產品都是「單一價格」,產品線簡化了,價目表更是簡化。

工程師出身的Dominic,講起生意比較不起勁,談到Electra技術升級的部分可就精彩了。新款Electra最重要的改變,是高音單體振膜的尺寸「長大」了。長大多少?不多,只有增加2 mm口徑,從原本的25 mm變為27 mm。Dominic說這樣的改變看起來很小,但對聲音的改變卻是非常大。

音樂性更好

Dominic繼續解釋,在Utopia系列使用的鈹高音為27 mm,但是在舊版Electra系列上他們使用了稍微小的25 mm口徑高音單體,尺寸較小的鈹高音單體代表質量更輕,運動速度更快,高頻響應也更好。不過Focal是懂得自我反省的廠家,他們反覆從聆聽當中找答案,Focal發現較小的高音單體雖然測量起來比較好,但是尺寸較大的高音單體卻有更好音樂性。

為何尺寸較大的鈹高音會有更好的音樂性?Dominic果然是技術人,一下子就點出關鍵。Dominic說較大的鈹高音雖然因為質量增加,向上延伸的頻寬可能略遜一籌,但是向下延伸的頻率會更好,如此一來中音單體的負擔可以比較小,而且分音器的設計可以更簡化,這些都是大尺寸高音單體的優點。Dominic也強調,雖然高音單體尺寸大一點會有更好的音樂性,但這項設計原則不能無限上綱,否則高頻延伸會不夠。經過反覆測試與試聽,Dominic表示27 mm口徑的鈹高音單體,是最適當的尺寸,因此Electra改款就順理成章地把25 mm口徑高音換成27 mm口徑的鈹高音。

關於Electra改款,Dominic說箱體大致上沒有變化,只有顏色簡化,每一個型號都採「單一定價」的策略。Dominic特別請消費者注意Electra在低音的技術,他們使用雙低音反射孔,一個向前發射,一個向下發射,這不但可以增強低音反射孔的效率,大幅度提升低頻量感,還具備乾淨快速的性能。

超低音新增「關閉遙控」功能

Focal由於具備完整的單體開發能力,他們的超低音一直有很好的口碑。談到Electra SW 1000超低音,Dominic說這大概是改變最少的,只有增加一個新功能,就是遙控可關閉。奇怪?幫超低音裝一個「關閉遙控」的功能很重要嗎?Dominic說IR遙控是業界常用的技術,但是發明者沒想到這麼寬的頻寬有一天會用完,有時候操作其他IR遙控器時,超低音也會跟著數值更動。所以新的Electra SW 1000依然可以遙控,方便用家聆聽設定,但設定完成後,就可以把遙控關閉,這樣就不會受到其他遙控器的干擾了。小改變,但卻很實用。

次旗艦Maestro Utopia登場

第三個Dominic介紹的新產品,則是重量級的Maestro Utopia,這是Utopia系列的新產品,地位僅次於旗艦款Grande Utopia,而略高於Scala Utopia,或者可以把Maestro Utopia當作是過去Nova Utopia的新款。Grande Utopia EM創新的使用了電磁鐵低音(electro magnetic),用全新的技術震撼Hi End音響界,那麼Maestro Utopia是不是也繼承了老大哥的EM電磁鐵呢?Dominic說,很抱歉,因為成本的關係,Maestro Utopia沒辦法使用EM電磁鐵低音,不過Focal依然為這款「次旗艦」設計了前所未見的MDS電磁阻尼系統(Magnetic Damping System)。


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前所未見的MDS電磁阻尼系統

前所未見?台灣音響迷玩了這麼多年Hi End,還有什麼東西「前所未見」?聽完Dominic解釋,這MDS確實前所未見。Dominic說Maestro Utopia所使用的雙11吋低音單體很特別,在正常的音圈上,Focal加上了一組額外的繞線,這組音圈外圍的繞線連接到另一個被動元件線路上,可以透過這個線路來調控低音單體的阻尼,調控的方式從背板跳線切換。

音響迷聽了很多年的阻尼(damping),應該很熟悉,但是剛進入音響世界的讀者可能覺得有些生澀。我們可以把MDS看做「煞車」,當低音單體在擴大機劇烈驅動時,很可能會因為運動過大造成失真,所以MDS就是一種特殊的煞車系統。其實EM的電磁鐵低音單體也具備相同的功能,就是讓EM來控制低音單體的運動,即使是非常強力的驅動,也能維持低頻完全不失真。在Maestro Utopia上面雖然沒有電磁鐵,但MDS有相同的性能,而且Dominic強調,這是純發燒的原理,音樂訊號完全不會受到MDS的影響。


一起採訪的高傳真蒲總編輯補充,低音單體在運動時,音圈會產生逆電動勢,Focal使用MDS是由被動元件來控制,來調整低音單體的阻尼強弱,這是很科學的方法,而且不會對聲音造成染色。Dominic則補充,這項技術Focal正在申請專利,但是這種線圈阻尼系統並不是Focal發明的,而是從風力發電的風車「煞車」系統延伸過來的原理,雖然在喇叭單體上面沒有人使用MDS技術,但其技術原理已經存在,Focal也不確定能不能拿到專利,但Dominic強調,Focal確實是全世界第一家使用MDS阻尼系統的音響廠家。

同樣搭載可調整分音器

Maestro Utopia的特點當然不只MDS,譬如Grande Utopia的可調整分音器,Maestro Utopia一樣有,但是可調整的段數比較少,總共27段。鈹高音、完全獨立的音箱、全新外觀設計,當然也繼承Grande Utopia的元素。還有嗎?Dominic拿出透視圖給我們看,這Maestro Utopia的雙11吋低音還真厲害。兩個低音單體看似一個音箱,但是上下卻是分離的,上面的低音單體是密閉式音箱,下面的11吋低音則是低音反射式設計,而且工作點不一樣,單體的設計也不一樣。

Dominic解釋,使用密閉式音箱的低音單體用來應付一般的低頻,可以有快速、乾淨的暫態反應,但是低音反射式設計的下方11吋低音,則是用來應付真正很低、很沈的低頻。不過上面的密閉式設計低音,並不是完全密閉,在上下兩半的隔板有幾個小洞,在一般的低頻段再生時,上面的11吋低音單體是密閉式工作,但遇到很強、很沈的低頻來襲,這兩個低音單體就變成低音反射式工作。這又是一項創新!


彷彿擁有用不完的創意與技術

用三十年寫下Focal的光輝歷史,從Dominic的解說中,Focal彷彿有用不完的創意、講不完的技術。從EM、MDS、鈹高音、W-cone等等,每次我們都能聽到Focal的新技術,而且沒有一樣是花拳繡腿,每一項技術的創新都有很重要的聲學意義。八月音響展在即,對Focal的三十週年紀念喇叭、全新Electra與Maestro Utopia有興趣的朋友,不妨親自前往聆賞鑑聽。

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