2009/07/27發表,已被閱讀 66,241 分類:原廠故事
日本Acoustic Revive原廠專訪(一) 2008年正式引進台灣的日本Acoustic Revive,迅速竄紅,成為許多發燒友之間津津樂道的新玩具,其調音效果明顯是人氣長紅的主因,而音寶公司在不景氣的時代,主動降低利潤空間,讓Acoustic Revive在台灣售價貼近產地價格,也助長了聲勢。為了讓音響迷更深入瞭解Acoustic Revive的內涵,與其宣稱之「百分之百日本製造」,音寶安排了原廠之旅,邀請U-Audio和「高傳真」前往參訪。


老闆也是發燒友

Acoustic Revive創立於1997年,算算也有十來年的歷史,創辦者石黑謙(Ken Ishigoro)是個超級發燒友,但投入音響調音周邊器材的設計與製造,過程有些傳奇。現在我們看石黑謙經營Acoustic Revive卓然有成,但十多年前卻是從零開始,一切都在艱難的環境中點滴累積。

Acoustic Revive的創辦者石黑謙是個超級發燒友。
話說1997年時,石黑謙是關口機械販賣株式會社的設計工程師,當年關口機械的主要業務是賣特殊機械,專門製作水泥磚的工程用重機,不過1997年日本政府通過了一項新的建築法規,禁止使用水泥磚,一時之間關口機械突然沒有業務可做了,公司迅速陷入財務危機。石黑謙回憶,當時公司財務惡化得非常快,不僅業績幾乎歸零,貸款壓力更是讓人喘不過氣,二十幾人的小公司,裁員裁到只剩下老社長和石黑謙,兩人力守公司,但排山倒海而來的經營壓力,老社長也挺不住,急病突發過世,只好由石黑謙挑起重擔。關口機械不僅成了「一人公司」,前途也危在旦夕。

1997年推出首項產品

1997年的日本經濟處於不景氣,政府有許多救市方案出爐,包括提供創業的額外貸款計畫,但關口機械既有的業務不可能申請到企業補助貸款,面對無業可營的關口機械,石黑謙開始思考新的出路,那時候的石黑謙早就是發燒友,於是把腦筋動到自己最愛的音響上面。1997年他發明了Acoustic Revive的第一項產品,就是CD消磁器的第一代RD-1(現在則是進化到第三代RD-3),拿來向銀行申請貸款,但是卻兩度遭到退件。銀行方面向石黑謙表示,CD不是金屬製品,所以他們認為塑膠不會感磁,也不需要消磁,石黑謙提出的產品「不具備合理功能」。

Acoustic Revive RD-3第三代CD消磁器。

銀行這樣的推論也不讓人意外,不過石黑謙也不放棄。石黑謙說,CD本身是塑膠材料,確實不會感磁,但是CD表面的印刷塗料,內部含有許多金屬成分,這些成分在高速旋轉時確實會感磁,這是他發明RD-1的基本理論。為了讓銀行相信「CD確實會感磁」,石黑謙把試做機送往專業機構,進行詳細的數據測試,終於在第三次申請時獲得銀行貸款。

與Furutech合作長達八年

Acoustic Revive曾經與Furutech合作推出RTP系列排插。
1998年時石黑謙把RD-1送交日本的主要雜誌評論,獲得非常高的評價,雖然是很小的起步,但卻讓無業可營的關口機械找到了新的方向。這次的成功出擊也引起Furutech的注意,前來詢問是否可以讓Furutech取得RD-1的全球銷售權。石黑謙為此特別和Furutech協商,過程中他特別重視製作的品質,並和Furutech取得共識,由石黑謙擔任技術顧問,指導RD-1的生產,並協助設計其他Furutech相關調音產品。

Acoustic Revive與Furutech的合作關係持續了8年,石黑謙陸續設計出許多膾炙人口的產品,譬如RTP系列的排插,以實心杜拉鋁直接CNC挖空,被發燒友視為最頂級的電源排插產品之一。不過後來Furutech開始推出自己的產品,石黑謙與Furutech的合作關係也在2005年結束,Acoustic Revive在日本與全球市場上堅定地邁出自己的步伐。

RTP系列排插,以實心杜拉鋁直接CNC挖空,費時又耗工。

因緣際會 開創全新事業

石黑謙這番創業記,讓我想起一本企管書,叫做「家庭主婦化身年收一億的專業社長」,主角鈴木太太本來是個家庭主婦,在不景氣下丈夫從總公司下放分公司,連退休金都少了一半,鈴木太太只好開始找工作,但學歷低又沒有工作經驗,屢屢碰壁,後來夫婦兩人齊心存錢,買下兩棟小房子,開始租屋事業,歷經十年成為年收一億的社長。這是個真實故事,主人翁也出生在群馬縣,甚至這家公司就在我們晚上下榻的伊勢崎。

似乎在不景氣中,人們總能因為堅持,找到生命與事業的新契機。如果石黑謙服務的關口機械沒有遇上法令更改,喪失業務能力,石黑謙也不會投入研發調音器材,也就不會有Acoustic Revive。又如果不是石黑謙這麼堅持,相信自己在「CD消磁」的理論上確有所本,屢次向銀行提出貸款申請,今天也不會有Acoustic Revive存在。

圖左為Acoustic Revive RIO-5II負離子產生器;圖右則是RR-77極低頻脈衝產生器。

堅持品質的態度

兩天一夜的Acoustic Revive參訪,其實行程走得很趕,我們大致上參訪了金屬CNC加工、水晶加工與電子加工的協力廠商。Acoustic Revive的規模不大,產品走創新路線,所以全部找各領域專精的協力廠商幫忙製造。這些協力廠商和Acoustic Revive有非常多年的合作關係,彼此交情很好,石黑謙說這一點非常重要,因為他的要求非常非常高,要不是靠著多年交情,這些加工廠根本不願意幫Acoustic Revive開發或是製造產品,原因是幫他們做一樣產品的工時,比做普通產品要多5、6倍的時間,時間成本根本不划算,願意幫Acoustic Revive繼續做加工,都是看在石黑謙的面子,還有對他追求品質那種態度的認同。


打造Acoustic Revive調音王國

從無到有的創業歷程,Acoustic Revive確實寫下了傳奇故事,而且是現在進行式,過去Acoustic Revive的產品大多在日本發售,與Furutech結束合作關係之後,石黑謙自己開拓國際市場,卓然有成。為何Acoustic Revive的產品能夠這麼快打入國際音響市場?品質與明顯的調音效果當然是關鍵因素,但所有的設計都出自石黑謙之手,他就是Acoustic Revive最關鍵的靈魂人物,在這位堅持到底的發燒友手中,秉持「嚴選用料、師法自然」的精神,一點一滴打造出Acoustic Revive的調音王國。

REM-8 EMF消除器。

抵達日本當晚,原廠便安排我們到群馬縣的La Costa小型音樂表演廳,聆聽爵士樂表演,據說鼓手還是Acoustic Revive產品的愛用者。

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