2010/01/13發表,已被閱讀 28,531 分類:人物專訪
專訪Meridian亞太業務經理Justin Cohen 自從2008年底宣布購併Sooloos,Meridian在很短的時間之內把自家DSP系列產品與Sooloos整合起來,合併綜效展現出嶄新的Meridian面貌,並將Meridian迅速推上新世代訊源與音響系統整合者的急先鋒。在這段整合期間,Meridian多次派遣原廠人員前來台灣,不僅考察市場,更為了提供完整教育訓練給此間代理商,可見Meridian對Sooloos加入大家庭之後的關心程度,而亞太業務經理Justin Cohen在2009年一口氣就來了兩次,用心程度可見一斑。

一年之內兩度和Justin見面,我很好奇Sooloos在這麼短的時間之內還有哪些新的進展,Justin表示Sooloos其實隨時在更新,是跟著時間逐漸成長的音樂伺服系統,但很多使用者未必感覺得到,因為系統自動會執行更新,不需要額外複雜的設定。至於從2008聖誕節Sooloos與Meridian合併的消息發佈之後,一年多以來最重要的工作就是「整合」,連Justin都說他也花了一段時間才習慣。

愛樂者為愛樂者設計的專屬音樂伺服器

「整合」這麼難嗎?Justin本身原本隸屬Sooloos,上次見面他還拿著Sooloos的名片,這次就換成了Meridian-Sooloos了,Justin笑說之前他是穿著Sooloos外套的Meridian員工,現在才真正變身成為Meridian-Sooloos的人。看起來像是職稱的改變,但對Justin來說卻似乎不是那麼簡單,其來有自。Justin表示,Sooloos系統的開發工作,完全是「愛樂者為愛樂者設計專屬音樂伺服器」,骨子裡雖然是電腦的軟硬體架構,但使用時卻完全不需要繁複的學習過程,這就是Sooloos的基本精神,從人機界面和資料庫的應用,讓愛樂者輕鬆管理龐大的音樂資料庫,隨時隨地可以找到想聽的音樂,這就是Sooloos的精神所在。


但Justin接著說,Sooloos與Meridian合併之後,他才開始「學習」Hi End音響的邏輯,原來除了音樂本身的要求外,還有人這麼計較音響系統的表現,所以Sooloos開始進行和Meridian既有系統的整合。Justin表示,Sooloos的外觀看起來和一年前差不多,連輸出/輸入界面都沒有太多變化,但是增加了許多便利的連接功能,可以完全對應Meridian產品。譬如Meridian最著名的DSP喇叭,需要從數位訊源擷取數位輸出,Sooloos原本的數位界面雖可和DSP喇叭通用,但設定時相對比較麻煩,於是Meridian著手修改數位界面,製作出DSP與Sooloos容易搭配的Speaker Link,簡單用CAT 5線材就能連動。Justin說這些將Sooloos和既有Meridian器材整合的細部動作,其實項目非常多,很難一一詳細解說,但這也是2009年兩家公司合併之後最重要的工作,讓他們忙了一整年。

既然兩家公司產品要整合,Sooloos最新版本稱為Control Ten,就是僅具備數位輸出的Sooloos,這當然一定要配合Meridian自家DSP喇叭,否則市場上還真難找到具備數位輸入的主動式喇叭。至於原本的Source,那就是給一般需要類比輸出的消費者選用,因為沒有搭配DSP喇叭,所以Source必需增加類比輸出。省略類比輸出的Control Ten,售價自然會比Source還便宜一點。此外,Control Ten因為只有數位輸出,等於也打開另一塊市場,如果音響玩家本來就擁有頂尖DAC,也可以把Control Ten當作新型態的數位轉盤,進一步將Sooloos與既有Hi End產品結合。

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活用資料庫才是重點

由於2009年Hi End音響市場上出現了許多和電腦搭配使用的DAC,也有類似Sooloos的音樂伺服器,在上一次和Justin見面時,Windows 7尚未問世,相關「觸控電腦」也不普及,到了2009年底再見面,Windows 7已經蔚然成風,作業系統標榜的觸控應用,預計也將成為2010年CES的賣點,這會不會影響Sooloos既有的觸控特色?Justin表示,Sooloos的大尺寸觸控螢幕確實是產品一大賣點,但並不是其他電腦擁有觸控功能後,就等於擁有Sooloos,他認為Sooloos最重要的賣點是提供愛樂者「前所未有的使用者經驗」,這「前所未有」不僅是觸控而已,更重要的是資料庫的活用。

Justin說一般人使用iTune之類的免費軟體,可以RIP CD,也可以下載音樂,但其管理界面和功能都非常陽春,下載的音樂內容也很簡單,很難做深入的歸類或交叉比對應用。Sooloos不同,他們已經替每一位用家付費取得授權,可以直接進入All Music Guide的資料庫,取得「完整版」唱片資料,包括封面、曲目、歌詞、演奏者資料、錄音相關訊息,簡單說,AMG資料庫幾乎是把CD小冊子裡面的所有資料都存進去了。


找出唱片的新價值

Justin表示,以往CD內頁的資料各自獨立存在,也很少有人會去閱讀,但進入Sooloos資料庫之後,可以藉著資料庫管理,找出唱片的新價值。譬如縮小唱片時間搜尋,可以找出某一段特定時間當中發行的唱片,愛樂者可能因此驚覺原來有些音樂家其實「很有年紀」,但相對有些音樂家則比想像中更為年輕。也因為資料庫的應用,Justin認為Sooloos整合出全新的使用者經驗,讓消費者在使用過程中發現全新的樂趣,這也是Sooloos與眾不同的賣點。

講到這裡,Justin回到我一開始的問題:「透過資料庫的應用,重新發現唱片收藏原本的價值,這就是Sooloos領先其他產品的優點。」所以,雖然Windows 7興起了觸控電腦的風潮,但Sooloos可不僅是靠大尺寸的觸控螢幕走天下,而是靠著紮實的軟硬體整合,加上超強資料庫應用,這種從愛樂者角度出發的設計邏輯,恐怕是IT或電腦軟體廠商永遠都追不上的特點。


廠商資訊

進口總代理:功學社
電話:02-8285-4321
網址:www.khsaudio.com

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