2010/01/11發表,已被閱讀 38,842 分類:人物專訪
專訪Simaudio總裁Jean Paulin 從笙合正式接手加拿大Simaudio的代理權之後,在台灣市場推廣的力道便日趨積極,也讓Simaudio與Moon在市場能見度提高許多。在2009年最後一場音響國際音響大展上,Simaudio總裁Jean Paulin更親自前來台灣舉辦產品發表會,介紹自家產品的特色,而我們也是第一次與Jean見面專訪,而這位總裁竟然也是第一次親赴遠東,可見他對台灣市場與新任代理商的重視。

在1990年代入主Simaudio,Jean勵精圖治,一手主導公司發展政策,把Simaudio從一家小規模的音響公司逐漸發展成真正具備Hi End精神的中型公司。Jean回顧當年接手Simaudio的時候,包括他在內公司只有4個員工,現在Simaudio已經成長到三十多名員工,並且在加拿大建立完整的生產線,從設計到製造一手包辦。Jean表示從他接手Simaudio這十幾年來,公司一直以穩定的步調成長,沒有爆發性的成長,也從來沒有遇到業績衰退。作為公司的掌舵人,可以握緊方向穩定的成長,可見Jean經營公司很有自己的一套方法。

強調「講實話、作實事」

當我這麼稱讚了Jean,他卻反過來說:「那不是我厲害,而是追求實際。」Jean說他經營公司和人生哲學都一樣,就是追求實際,講實話,做真實的事情,這樣自然可以贏得市場的肯定。回顧當年加入Simaudio,Jean說其實這家公司早在1980年代初期就成立了,但是經營者一直維持很小規模的經營,一直到1992年他們財務出了問題,找到他來幫忙,Jean評估了一下,先是部分投資,然後在1994年正式把公司買下來,開啟了Simaudio的新時代。

Jean強調750D是目前全世界「唯一」任何數位格式都能播放的最高階DAC產品。

強調「講實話、做實事」的Jean,這次來台灣發表的最重要產品是Moon Evolution系列的全新數位訊源750D,而且Jean強調750D是目前全世界「唯一」任何數位格式都能播放的最高階DAC產品。我想很多經銷商聽到Jean介紹750D時,一定會以為這是一部擁有多種數位輸入的高階CD唱盤,而不會把想成是DAC,但是在Jean的定義當中,750D是一部全世界目前「絕無僅有」的通吃DAC。認知差距在哪裡?原來750D也有CD抽屜承盤,在一般經銷商的認知當中,DAC應該沒有CD承盤的,所以才會有這樣的認知差距。

擁有「完整數位輸入」功能的750D

為何Jean把750D定義為DAC而非CD唱盤?Jean說:「750D所有的設計和線路上都追求State-of-the-art的最高表現。」但Simaudio把750D當作DAC,是因為750D擁有超強的數位輸入功能,而且是全世界目前唯一真正32bit數類轉換器。32bit數類轉換講的是Simaudio使用最新的數類轉換晶片,這部份或許未來32bit晶片普及之後,會有更多廠家採購使用,但強調「完整數位輸入」功能,才是750D最大的賣點。

作為Simaudio的掌舵人,Jean很清楚產品開發的市場策略。Jean表示未來音樂聆聽的產品趨勢是更大程度與家庭影音娛樂系統結合,這時候更需要仰賴優秀的DAC來執行數位與類比之間的轉換,而750D便是一部可以長時間使用而不退潮流的劃時代頂級DAC。Jean認為未來DAC將成為影音匯流的「數類轉換中心」,所以750D擁有最完整的數位輸入界面,傳統的S/PDIF、AES/EBU自然齊備,另外還增加了USB輸入,使用者可以把傳統CD轉盤、電腦、甚至「無線數位訊號」透過多樣化的數位輸入界面送入750D,享受高品質的數類轉換音樂重播。


自家開發「非同步USB傳輸」(Asynchronous)

關鍵字來了!音響迷看到750具備USB輸入,可能眼睛都為之一亮,因為USB可說是和電腦或音樂伺服器整合最方便的界面,2009年也有許多相關產品陸續推出,並獲得市場好評。Jean解釋Moon所使用的USB界面並不是一般電腦廠商使用的標準界面,而是Simaudio開發的「非同步USB傳輸」(Asynchronous)。Jean進一步解釋,一般USB並不是為了音樂傳輸而設計,所以要把USB應用在音樂傳輸上,一定會遇到嚴重的時基差問題,要解決USB的時基差,正確的方法就是採用非同步處理,當USB把數位音樂訊號傳入DAC時,中間設計一段緩衝區,重新計算整理數位串流,這樣才能避免時基差。Jean透露目前全世界只有三家廠商在USB音樂傳輸上擁有非同步技術,包括美國Ayre、英國dCS與Simaudio自己,接下來Jean的話就講得很實在了:「如果USB傳輸沒有使用非同步處理,一定無法解決時基差的問題。」聰明的音響迷應該懂得未來怎麼挑選USB輸入的DAC了,認清楚「非同步」技術準沒錯。

Jean說750D的開發讓全公司上下都非常興奮,他說未來家用音響使用的趨勢,一定會和電腦結合,透過電腦執行音樂選曲與IP化的遙控。Jean以自己為例,他說自己本來就是重度發燒的音響迷,每每看到電腦混入音響系統,總是期期以為不可,不過他自己家裡前不久重新裝潢,增添了多房間控制系統,他才發現原來IP化的遙控這麼好玩,他把CD全部RIP到電腦裡,無論在家裡哪一個房間,都可以遙控音樂資料庫,真是好玩。從自己的使用者經驗出發,Jean認定優質的DAC將成為數位影音的應用核心,於是開發出超強的750D,通吃所有數位格式與數位訊源。

CD承盤與電源未來可再提升

Jean接著透露,750D無論在設計、架構、製作,都可說是最Hi End的DAC,但,只有兩個部分還有加強餘地,就是CD承盤與電源部分。咦?不是剛剛才說用「最高標準」設計和製作,怎麼接下來還有CD承盤和電源供應「有加強空間」?Jean解釋,開發750D的過程中,他們發現750D未來的應用不可限量,可以當作超強的家庭數位音樂運算中心,但如果單純只有DAC,那麼「通吃」數位載體的諾言就破功了,因為傳統CD載體不能播放,於是工程師才為750D加上CD承盤。Jean說既然是附加上去的功能,750D的承盤自然不能花費大成本,如果要讓CD承盤也追上State-of-the-art,可以搭配Simaudio自家的Andromeda CD轉盤。


那麼Jean所講的電源供應呢?這可是音響迷最在意的重點啊!Jean解釋他們在設計750D的時候,一直在成本和售價之間掙扎,因為750D擁有「無所不包」的數位輸入與解碼能力,Simaudio希望750D成為未來音響系統的數位運算中心,也希望更多人能以「相對普及」的價格買到750D,於是他們稍微在電源部分節省成本,把750D的售價壓在12,000美金左右。糟糕,Jean這麼一說這750D不就還達不到「旗艦」等級?Jean趕快補充,2010年他們準備推出750D專用的電源供應,預計售價大約是美金8,000元,配起來就可以讓音響迷「完全沒有遺憾了」。從這裡我們也可以看出Jean經營公司頗為精明,為了讓750D可以打出有競爭力的價格,寧可先卡住適當的價位帶,然後再推出可升級的附加元件,消費者也可以「視情況所需」增減預算。

預測Ethernet將成數位音樂傳輸的主流

750D最吸引人的賣點當然是完善的數位輸入,包括USB、Ethernet都整合在內,但Jean最後強調,他認為USB並不是未來最終的解決方案,而是這一兩年比較方便和流行的界面。Jean建議音響迷如果要用電腦當作數位訊源,最好搭配比較高階的音效卡,選擇S/PDIF輸出,效果一定比USB更好。至於未來數位傳輸的主流呢?Jean大膽地說,未來一定是Ethernet的天下,不僅可以整合家庭所有數位音源,同時也可以支援網路遠端操作,不在家裡也可以聆聽自家音樂資料庫。但無論未來數位訊源如何演變,Jean說只有750D預先為所有音響迷準備好了,而且是不折不扣的Hi End產品。與Jean Paulin一席談,我們似乎預見了數位音源未來發展的真知灼見。

廠商資訊

進口總代理:笙合
Mobile:0910-283-485
網址:www.simaudio.com

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