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2007/09/28發表,已被閱讀 20,320 分類:人物專訪
專訪Focal技術工程師Dominic Baker 與Focal技術工程師Dominic Baker的採訪,和高傳真蒲總編輯聯袂進行,但蒲總第一個問題:「今年Focal帶來什麼樣的新產品?」Dominic的回答是:「沒有,我們把腳步緩了一下。」我和蒲總編輯兩人都皺了一下眉頭,這下可好,音響展沒帶來新產品,採訪的重心要放在哪裡?

還好,Dominic非常健談,我們繼續聊下去,果然問出了重點。蒲總編輯曾經兩度造訪Focal法國原廠,對其龐大的工廠設施印象深刻,一提到Focal的生產基地,Dominic馬上說:「很抱歉,這幾個月工廠一片混亂。」Dominic年紀輕,果然講話也是直接爽快,但怎麼直接說自家工廠一片混亂?原來Focal原廠正進行新一波擴廠與生產線修改,投資金額高達三百萬歐元,折合台幣超過1.4億。

去年推出太多產品

沒有新產品和生產線進行大規模改良工程,兩者似乎難以銜接。Dominic解釋,關於新產品的部分,很抱歉,今年Focal確實沒有新系列誕生,原因是去年產品推出太密集,造成排擠效應。譬如Profile系列,走設計居家風,圓弧流線造型更是吸引了新的客戶群。但隨著Profile推出不久,Focal又推出了800V系列與700V系列,兩者都是中價位產品,強調超高性能/價格比,同樣造成銷售熱潮,但各地代理商卻反應,同時要打兩三個系列的新產品,行銷趕不上市場消化的步調,Focal也注意到這樣的狀況。

Dominic表示,Hi End市場的行銷法則,必須讓產品擁有持久性,讓市場熟悉新產品的特色,不能年年改款。Focal一直遵循這樣的原則,像是最頂級的Utopia系列,從原始設計到現在,只有因為納入新款鈹高音單體,才有BE系列的改款。換句話說,在Utopia的生命週期中,只經過一次改款,而Utopia BE仍舊是Focal最頂級的系列。但去年剛好遇上研發成熟的高峰期,加上市場研究資料發現中價位產品出現了空窗,於是800V與700V順勢推出,許多新產品讓去年Focal的業績拉出長紅,但今年Focal卻不乘勝追擊,原因還是來自市場的反應。Hi End產品需要時間讓消費者認識、瞭解,因為喜歡而購買,但一次推出太多,反而不容易選擇,所以Focal決定今年不推出新產品,而是用時間來換取市場對每一個產品線的認同感。

即時生產因應多樣化需求

既然今年不推出新產品,Focal籌備多年的生產線升級計畫,便有機會可以進行。Dominic表示,這次生產線的調整與升級,請來外界顧問公司協助,主要是模仿Toyota的生產邏輯,達到「即時生產」的高效率,讓生產線具備更高的生產彈性,以快速因應市場的需求。

Dominic解釋,此一生產線調整還是為了因應近年來音響市場的變化,特別是消費端越來越多元化的需求。Focal針對各個市場原本就有對應的產品,在Hi End市場上,Utopia打響了鈹高音的名號,因此BE系列成為Focal的Hi End必備元素。而Profile、800V與700V則滿足了追求品質,卻希望有合理售價消費者的首選。針對iPod族,Focal則推出了Sib & Co,同時可滿足一般家庭小型化、便利化的需求。可說從入門到進階,Focal 都有適當的產品區隔,但是產品線多元化,則對生產的彈性構成新的挑戰。Dominic說,代理商都喜歡新產品,但討厭庫存,Focal也希望幫代理商解決這樣的問題。

此外,Dominic繼續說明音響市場的第二個變化,就是對於「色彩」的需求更趨多元。他說iPod的流行,帶動了一股白色旋風,但Focal發現消費端並沒有「絕對」的色彩取向,反而是期待更多樣化的色彩選擇。為了讓Focal生產線可以因應更多元化的音響型式和色彩的需求,Focal決定投入鉅資,師法Toyota的「即時生產」觀念,來因應市場的挑戰。

要做「即時生產」,代表Focal在全球各地的代理商不需要維持很高的庫存,就能快速訂購所需的產品。Dominic表示,此舉讓Focal可以更大膽地開發多樣化的外觀「顏色」,能快速反應小批量的生產,但仍維持大量生產的成本優勢。他說汽車工業面對市場多樣化的需求,早已經發展出完善的生產對策,Focal只是從中學習,將汽車工業那一套引進喇叭的生產線上。


汽車音響寶座穩固

不僅是家用音響的重量級廠商,Focal同時也是汽車喇叭的領導廠商。我問Dominic,許多歐美音響廠商都開始和汽車製造原廠合作,譬如Dynaudio和Volvo、VW,在汽車生產時,便安裝較好的喇叭單體,會不會影響到Focal在所謂「維修服務市場」(after-service market)的地位?Focal是否正在進行與汽車製造原廠的合作?

Dominic直率地說,Focal還是汽車喇叭市場的第一品牌,他們去年還有大幅的成長。他說:「問想改裝汽車喇叭的玩家,百分之八十都會想換Focal。」Dominic表示Focal單體的穩定性與高效率,加上完善的電子分音技術,都讓Focal穩居市場第一的地位。至於那些和汽車原廠合作的單體廠,Dominic說那是因為在After-service Market搶不過Focal,才會去和汽車原廠做OEM合作。看看Focal在歐洲和美國各地的汽車改裝音響大賽中,幾乎年年都是冠軍,Dominic表示,光是這些傲人的成績,就知道Focal汽車音響有多好。

我問Dominic,和汽車原廠合作,可以收品牌共同行銷(Co-Brand)的好處,尤其汽車廣告行銷預算多,可以快速打開知名度,但Dominic表示,Focal在汽車音響的聲望,並不是一朝一夕累積起來,而是數十年的經營累積,現在穩居市場第一。和汽車原廠合作OEM,雖然知名度會打開,但依附在汽車廠的銷售毛利低,產品設計也必須和汽車廠協調,妥協更多。Focal並不想做這樣和成本「妥協」的產品,這樣反而會打壞Focal在汽車音響上面的金字招牌。Dominic最後打趣的說:「歡迎那些裝上所謂好音響的車主,換上Focal試試看,就知道Focal汽車音響有多好!」

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