2007/10/01發表,已被閱讀 19,860 分類:人物專訪
專訪Esoteric社長大間知基彰 今年Esoteric代理權轉移,新任代理商特別安排媒體連訪,由勝旗蘇節仰先生開場,說明本次邀請Esoteric社長大間知基彰(Motoaki Ohmachi),率領營銷部門次長津田和孝(Kazutaka Tsuda)前來參加音響展之原委。蘇先生表示,過去Esoteric在音樂訊源的產品方面,一直是Hi End音響業界的領導者,但在大間知先生的帶領下,Esoteric不僅持續在數位訊源方面保持領先,更將Esoteric旗下的產品,推展到所有面向,包括擴大機與喇叭。今年適逢Esoteric創立二十週年,首度推出Esoteric品牌之喇叭製品。至於勝旗,在國內也是經營多年有成的Hi End音響代理商,承蒙大間知社長之支持,選擇勝旗作為Esoteric的代理商,未來勝旗將會更加努力推廣Esoteric全系列產品,也期待國內音響媒體的支持。

大間知社長華髮早灰,神情之間和前任首相小泉純一郎頗為相似,我問同行的Esoteric次長津田和孝,是不是有人私底下這樣說,津田先生說:「你不是第一個了,就算在日本,也經常有人這樣問我,我都說是,那位就是首相。當然,這是開玩笑的話。」

作為Esoteric的社長,大間知表示,這家公司不僅是事業,更是他一生的樂趣和嗜好所在。他說,自己和音響迷一樣,每每換上新的器材,就會很努力想要搞出自己心目中的好聲音,在家裡也經常以和現場演奏會一樣龐大的音量,聆聽各種音樂,他兒子在家裡有時候還會抱怨,老爸繼續這麼大聲聽音樂,他都沒辦法專心讀書,沒辦法考好成績了,由此也可看出大間知社長對於Esoteric的經營,不僅是一門生意,更是和音響迷感同身受,窮畢生之力,不惜一切追求心目中的美聲。

大間知社長首先表示,外界對於Esoteric的認識,大部分來自數位訊源。這家原本隸屬於TEAC旗下的公司,現在已經是一家獨立的公司,最令Hi End音響界矚目的產品,就是VRDS的數位承盤結構。大間知說,Esoteric很早就注意到,所有的CD唱片都不是平整的表面,雖然看起來CD好像都是平的,但實際上卻不是如此,所以當CD轉動時一定會產生晃動的現象,導致雷射頭難以正確聚焦、拾取訊號。

音響業界其實有許多人注意到CD表面不平整的現象,但只有Esoteric真正投入心力研究解決方案,也就是Esoteric著名的VRDS數位承盤結構。從CD時代,Esoteric便已經推出CD使用的VRDS,到了SACD與DVD-Audio的時代,由於轉速更快,我們投入更多研究開發更新版的VRDS,包括VRDS NEO,這次我們展示的是P-05所使用的最新版VRDS。


最早Esoteric推出VRDS時,美國Wadia很快的就採納了Esoteric的解決方案,同時也有許多Hi End音響品牌跟進。進入SACD時代,Esoteric持續發展進階版本的VRDS,但卻很少有人敢使用,並不是新版的VRDS不好,完全是因為成本太高了,以前CD時代的VRDS就已經很昂貴了,SACD的轉速比起CD多出四倍,製作給SACD使用的VRDS難度更高。

大間知社長表示,現在市場上可以找得到的優秀數位訊源拾取機械結構,實在非常的少,Esoteric雖然投入大量資源研究VRDS,製作出全世界最好的讀取機構,而其他Hi End廠商也都認同VRDS是全世界最好的數位承盤系統,紛紛來向Esoteric表示合做的意願,但聽到價錢幾乎全部打退堂鼓。也因為優秀的承盤系統在供應面極為稀有,又非常昂貴,所以許多廠商都轉而使用廉價的CD-ROM轉盤,Esoteric並不認同這樣的作法。

但到底Esoteric使用的VRDS承盤有多貴?大間知社長不願正面回答這個問題,他只說非常貴,幾乎前來詢問的Hi End廠商聽到價格都不敢用,只有英國dCS為了要打造出比現役機種更好的轉盤,不惜重金採購專門給SACD使用的VRDS,當然,這麼昂貴的雷射讀取元件,也反映在dCS的售價上面。

津田次長接著拿出新版的VRDS,現場拆解說明。VRDS最重要的元件,就是緊緊壓住CD的大型唱片鎮,大幅提高CD轉動時的穩定度。接著津田次長把雷射讀取頭的元件拆解下來,看似普通的雷射拾取頭,輕輕按壓周圍,原來Esoteric設計了特殊的避震措施,功能不僅避震,更要維持雷射唱頭在讀取訊號時,和CD表面絕對垂直,確保準確的聚焦。在新版VRDS的轉軸部分,Esoteric也設計了避震措施,整個機械結構安裝在特殊高強度的工業用塑膠材料上。津田次長把分解的VRDS組合起來,輕輕地轉動著VRDS,他說:「這部不僅是非常精確的讀取系統,同時也是非常安靜的讀取系統。」


對於即將在九月問世的P-05轉盤和D-05數類轉換器,P-05轉盤使用的當然是VRDS,但D-05同樣有著重要的技術突破。大間知社長表示,D-05將是全世界第一次發表的32-Bit數類轉換器。以現行的數類轉換器規格,最高是24bit/192kHz,但Esoteric希望能有所突破,因此和日本旭化成公司和合作開發,投入三年時間製作全球首見的32 Bit數類轉換器。

大間知社長繼續說明,旭化成公司是專門製作數類轉換晶片的廠家,擁有數位領域的專精Know-How,但是他們對於Hi End的認識並不夠,就他們的專長而言,旭化成總是想著如何降低成本,而不是製作更好的晶片,但是旭化成也想有所突破,於是和Esoteric攜手,花了三年的時間共同研究,針對Hi End領域的需求,開發最新的32 bit數類轉換晶片。至於聲音表現,大間知社長表示,九月份即將在日本上市,台灣應該很快就會到貨,屆時再請台灣的發燒友評鑑。

最後,關於Esoteric首度推出的喇叭產品,大間知特別詳加介紹。首度問世的Esoteric喇叭,包括MG-10與MG-20兩個型號,分別是書架型與落地型喇叭,最特殊之處就是採用鎂振膜單體,鎂的純度為96%。鎂振膜的優點就是具備極高的剛性,同時質量很輕,是最佳的單體振膜材料。此外,鎂的內損很高,所以不會有類似鋁合金振膜產生材料本身的音染。講內損可能一般人不容易瞭解,大間知社長舉例說明,如果我們敲打鋁合金板的表面,會馬上聽到清脆的聲響,就是因為鋁合金的內損很低,所以會聽到鋁合金本身的「材料聲響」,但鎂振膜的內損很高,所以敲打時不會有明顯的聲響,也代表在振膜運動時,材料本身不會造成額外音染,是非常理想的振膜材料。

但是鎂振膜的製作非常困難,Esoteric找遍了全日本,也只有兩家廠商可以製作,他們最後選擇Nipon Kinzoku的製品。而鎂在常態下很容易氧化,所以必須在表面採取特殊的塗佈,這也是Know-How所在,要在鎂振膜的表面塗佈很薄的coating,同時不能讓coating影響鎂的特性,也不能增加質量,Esoteric經過了長時間的試驗。

講了這麼多鎂振膜的好處,大間知社長最後說,鎂振膜最大的缺點就是非常的昂貴。大間知進一步解釋,不僅高純度鎂振膜不易得,同時因為鎂在常態下很軟,所以不能像鋁合金振膜一樣快速的壓鑄成形,雖然鎂振膜一樣用壓鑄製作,但必須用很慢的速度,施以適當的溫度,慢慢讓鎂振膜壓鑄成形。昂貴的振膜材料加上超長的壓鑄定型時間,都造成鎂振膜的成本高昂。Esoteric為了讓整個振膜材料一致,連防塵蓋都是鎂金屬,津田次長說,這些小地方並不起眼,但是成本卻非常高昂。

為了讓Esoteric首度推出的喇叭產品,達到世界第一的品質,Esoteric不僅投入大量資金研發鎂振膜單體,關鍵的箱體製作,則委託英國大廠Tannoy。為了追求品質,選擇Tannoy在蘇格蘭製作Prestige系列音箱的工廠製作。我問大間知社長,為何選擇Tannoy?原來Esoteric在日本也是Tannoy的代理商,雙方有很長久的合作關係,所以Tannoy也非常瞭解Esoteric追求品質第一的決心,才能讓Esoteric首度推出的喇叭,展現完美之姿。

從訪談中,不難看出Esoteric無論是VRDS,或是新問世的鎂振膜單體喇叭,都抱持「唯有Esoteric能做出來的超高品質」,做為產品推出的基本邏輯。而大間知社長眼中的Esoteric,也僅有「完美」二字可以形容。

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