2011/06/20發表,已被閱讀 32,559 分類:人物專訪
專訪Linn海外行銷總監與研發主管 發燒友提起Linn,馬上想到的就是LP-12,這部黑膠唱盤可說是「地球上銷售量最大的高階黑膠唱盤」,也是Linn奠定江山的第一大功臣。進入數位時代,一部CD-12也讓發燒友見識到Linn的音響設計功力,但2007年Linn卻率先發表全新觀念的DS數位播放系統,同時宣布此後不在推出CD唱盤,等於提早宣告「後CD時代」來臨!這次Linn海外行銷總監Steve Croft與研發主管Sandy Colville聯袂訪台,在專訪中我們可以感受到Linn的企圖心,放棄CD不僅是破釜沈舟,更是展現對數位串流的絕對信仰。

Linn海外行銷總監Steve Croft

訪問Steve與Colville的過程很輕鬆,兩位先生早已有備而來,在天龍馬蘭士的聆聽空間裡,不僅準備好完整的Linn音響系統,簡報也已備便,兩位先生對於介紹DS系統顯然成竹在胸。行銷總監Steve率先開場,他說Linn在全球目前銷售約40個國家,他們從1972年在格拉斯哥創立以來,一直堅持從設計到製造一把抓的原則,為的就是生產「最精確的音響系統」。此外Steve強調Linn不僅是一家做音響硬體的公司,更是一家懂得製作唱片的公司,Linn的唱片一直為發燒友所津津樂道,而他們也是極少數已經在線上發行高解析度音樂母帶的唱片公司。Steve不忘提起Linn音樂的戰功彪炳,他們的24bit/96kHz音樂發行才剛剛獲得Gramophone在無DRM項目榮獲大獎。

Linn研發主管Sandy Colville

談起DS的緣起,Steve說Linn的創辦人Ivor Tiefenbrun以LP-12打下美好江山,但DS的發起卻是由兒子Gilad Tiefenbrun一手主導,Gilad目前並負責Linn在美國的業務拓展。Steve表示,Digital Streaming這件事情從網路興起便一直受到注意,但Linn關心的不僅是網路的應用,而是要用更方便的放法播放更好聽的音樂,這就是DS的基本觀念。所以Linn雙管齊下,硬體推出新穎的DS,軟體則透過Linn線上商店發行24/96與24/192高解析母帶音樂,兩者結合,構成Linn在數位音樂的兩大基石。

產品線介紹

Steve表示,Linn目前的產品線分為三大系列,由低至高分別是Majik、Akurate與Klimax,這項產品策略很清楚,就是好、很好、非常好,每一個系列都很完整,從DS數位訊源、前級、後級齊備。這次Steve與Sandy來臺,主要就是為了新一代Klimax DS發表。Steve回顧2007年Klimax首度發表,他說Linn耗費了三年時間研發完成Klimax DS,但他們並沒有就此停住腳步,而是繼續努力讓Klimax盡善盡美,如此又用去四年的時間,推出嶄新一代Klimax DS,外觀變化不大,但內部卻有非常多改良。至於Klimax DS的改款細節,就由研發部門主管Sandy接手簡報。

研發主管Sandy說Klimax DS外觀看起來變化不大,但實際上卻是全面升級,從機殼到線路都有改變。Sandy表示:「雖然這麼說聽起來有點老調,但新的Klimax DS的聲音確實更為清晰、更為通透、更為自然,彷彿置身於音樂現場一般。」Sandy還說:「Klimax DS聽起來確實有些LP的味道。」用去四年時間細細琢磨,新款Klimax DS當然聲音要更好,研發主管先為自家產品講好話,也是理所當然,不過Sandy接下來講的可都是重點了!

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電源--音響好聲的活水源頭

Klimax DS改變了哪些地方?且讓我們跟著Sandy的思考一路看下去。Sandy首先提到了電源,大概每一家音響廠商想提升自家器材的聲音表現,第一項重點都是電源,這確實是音響好聲的活水源頭。Sandy說新款Klimax DS換上了新的電源變壓器,他說原本Klimax DS的電源變壓器已經很不錯,但是還可以測得一些細微的噪訊,所以他們特別向瑞典Lundahl訂做了性能更好的新款變壓器,但並不是光換變壓器就可以成事,Sandy說Linn的研發部門在三年前延攬了一位新的工程師,叫做Murray Smith,他過去在專業錄音室工作,對於「客製化」音響有許多經驗,在三年期間他設計出了新的失真消除迴路,稱為DCC,這項Linn專用的噪訊消除迴路加上新的Lundahl變壓器,讓新一代Klimax DS的噪訊降低了30dB,這可是非常令人驚訝的數據。

更高的背景寧靜度

至於DAC關鍵的數類轉換器與校正時鐘,Sandy表示Klimax DS更換了新的校正時鐘,搭配獨家FPGA,這兩個部份又讓噪訊降低了大約6dB。不過我回頭整理手上的資料時,心想有些問題,新的電源可以降低30dB噪訊,DAC和校正時鐘又降低6dB,那加起來不就是36dB,那不就是說現在的Klimax DS多了36dB的噪訊?我想合理的解釋是針對單一元件的噪訊降低,但綜合起來則是「整體」噪訊比起前一代更好。印象中現有的Klimax DS已經聲音非常好,也不覺得噪訊是問題,但從這些細部的改變,可以想像新版Klimax DS絕對有更高的背景寧靜度。

右邊是新一代的Klimax DS,外觀看起來變化不大,但實際上卻是全面升級。左邊的黑盒子就是供原Klimax DS用家升級用的Renew DS。

Sandy說Linn一直使用FPGA可程式化晶片,前一代Klimax DS的FPGA針對各個取樣頻率各自有獨立的對應模式,校正時鐘也有四組,但新的FPGA一樣可以針對每一個取樣頻率進行專屬的解碼,但對應的校正時鐘則簡化為一個,Sandy說這部份的線路簡化,實際測試讓Jitter降低了50%。而最後一項Klimax DS的改款則是Mute靜音線路,他說以前Klimax DS在切換檔位時會聽見小小的切換噪音,換上新的Mute迴路就不會聽到這些切換雜音了。

測試與聆聽兩者兼顧

關於Klimax DS的全新改版,Sandy說Linn不僅重視測試,更重視聆聽,在這四年開發期間,他們不斷重複測試與聆聽的過程。Sandy表示,目前市面上沒有任何一家數位訊源廠商像Klimax DS一樣使用8層PCB製作,所有的設計全部都採用3D佈線,精密程度是遠超過一般人的想像。既然測試與聆聽兩者兼顧,我問Sandy,如果測試和聆聽有所差異,他們比較重視哪一項?Sandy想了一下說:「絕對是聆聽,但通常測試結果不錯,聆聽的結果也不會差距太大。」

圖中是Renew DS與Klimax DS的背板,看起來端子位置都不同,Renew DS如何替換舊版Klimax DS?仔細看,如果把Renew DS翻過來,所有端子位置剛好一模一樣,這樣就可以抽換了。

最後Linn還非常照顧既有的用家。對於已經擁有Klimax DS的用家,如果想更換為新一代Klimax DS,可以加裝購買升級版Renew DS,外觀看起來像是一個小小的黑盒子,其實線路都是全新版本,把原本的Klimax DS外殼留下來,換上新的Renew DS,就是一臺全新的Klimax DS了。咦,這樣不就等於家裡面有兩部Klimax DS了嗎?沒錯,兩部加起來,多房間聆聽更好玩。

為聆聽音樂的便利性,帶來了全新的音響視野

講了許久,Steve和Sandy決定實地讓Linn器材演出,我們在現場聆聽的Akurate系統,然後換到Klimax DS,兩者之間的差異很明顯,但兩者都是非常好的聲音,Linn對於聲音品質的層次控管確實有一套。Sandy繼續說明,Linn不僅是硬體廠商,他們也投入軟體,而且採用開放式架構撰寫,目前Android手機已經有App可以遙控Linn DS,iPhone和iPad也都有相關App,不僅如此,還有許多功能完整的付費遙控App,也都支援Lnn DS。此外Linn DS都具備多房間控制與支援系統,應付Custom Installation游刃有餘。Steve提醒,在採訪之時Linn才剛剛發表全新Davaar遙控軟體,取代現有的Song Cast,Steve強調,Linn DS不僅是新款數位訊源,更重要的是DS為聆聽音樂的便利性,帶來了全新的音響視野。

廠商資訊

進口總代理:天龍馬蘭士
電話:(02)2516-5028
網址:www.denon.com.tw


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