2011/08/16發表,已被閱讀 26,840 分類:人物專訪
專訪Asia Weiss潘建章 Weiss是一家來自瑞士的數位專業音響廠家,而Asia Weiss則是成立於2010年1月1日,由潘建章(Kent J. Poon)負責Weiss在亞洲所有銷售與專業服務。雖然我與Kent是第一次見面,但早先曾經評論過他所製作的唱片「Audiophile Jazz PrologueIII」,當時只覺得錄音水準甚佳,現在見到本尊,採訪之間一下子就把話匣子打開了。

瑞士的數位專業音響廠家

先從Weiss講起,Kent說Weiss這家公司在1985年由瑞士人Daniel Weiss創立,公司位於蘇黎世,最早只作專業錄音室器材,而且專精於數位領域,直到2001年Weiss才開始製作Hi End家用音響器材,骨子裡還是Weiss的專業數位技術,但外觀則比錄音室器材要漂亮精緻得多。Weiss的專業數類轉換器廣泛地受到母帶後製錄音室(mastering studio )喜愛,Kent表示全球大約百分之九十的Mastering Studio都擁有Weiss相關產品,其市場普及率可見一斑。我走過的錄音室雖然不多,但在台灣我見識過的幾家錄音室,幾乎都曾看過Weiss的器材,Kent所言理當不虛。

音響展Weiss展出新版Medea+,搭配Klangwerk主動是喇叭Ella,簡潔的組合似乎是Hi End界的新風向球

不過採訪Kent的身分是Asia Weiss的負責人,這家公司和Weiss的關係又是如何?原來Kent早年負笈加拿大,讀的是專業錄音與母帶製作(recording & mastering),回到香港之後擔任香港音響代理商威達公司的技術顧問,因工作之便與Daniel熟識,後來Daniel希望在亞洲有人能幫他負責銷售與技術服務的工作,找Kent商量,兩人決定合資成立Asia Weiss,統籌Weiss在大亞洲區的所有業務。所以Kent是Aisa Weiss的負責人,而這家公司也是Weiss直接在亞洲的投資子公司,由擁有專業錄音學歷背景的Kent來推廣Weiss,可說再適合也不過了。

厚積而薄發的數位功力

Weiss在專業領域多年來享有盛名,不過他們在家用市場推出產品的速度卻很慢,2000年Wiess首度推出家用版數類轉換器Medea,立刻獲得市場上熱烈的迴響,許多Medea的玩家一直期待Weiss趕快推出可以對應配合的CD轉盤,但Wiess一直到2004~05之間才推出Jason轉盤,直叫消費者「望穿秋水」。這還不算慢,Weiss的第三部家用器材到2010年才問世,而且只是Firewire數位界面INT202,但接下來速度加快了,2010年還推出DAC 202與ATT202,而最近又推出MAN202音樂檔案網路播放器,也更新了Medea,成為Medea+。這真是一家不簡單的公司,邁入家用音響市場十年才「僅僅」有兩項產品,但卻又在短短兩年之間連續推出許多嶄新的數位串流應用產品,真可謂「厚積而薄發」,用十年累積出數位功力,而選在這個時間全面發難。


Wiess當家新寵DAC202,甫上市沒有太多宣傳就已熱銷,關鍵就是搭配電腦使用的Firewire數位介面,趕上數位串流的音樂熱潮

接手Asia Weiss的Kent,根據地自然在他最熟悉的香港,但他的動作很快,馬上在中國北京與日本名古屋開設Wiess辦事處,亞洲地區的代理商也隨著產品推出的速度,跟著動了起來。Kent透露了Weiss在這兩年的成長力道,他說光在亞洲DAC202就以經賣了超過1000台以上,而且他們沒有作太多的宣傳,在香港的丰澤音響曾經有每天賣出一部DAC202的紀錄,連Kent自己都覺得驚訝,賣的速度幾乎要比Weiss的生產速度還快。

新上市的Medea+

市場面聊過,Kent接著把話題轉回產品與技術,第一個介紹的產品就是新上市的Medea+,這也是Weiss創業作的首度改款。咦?怎麼看起來幾乎一模一樣?Kent說他和Daniel Weiss是合夥的Partner,但講到產品彼此的意見經常相左,就以Medea+改款來說,Kent在香港市場打滾多年,瞭解老中或亞洲市場對器材「尺寸」的偏好,所以他希望新的Medea可以「變高、變大、變重」,外觀造型一定要夠份量,可是Daniel卻持反對意見,他說Weiss必須對既有用戶維持「長期的承諾」,所以老機器一定要有辦法升級,所以機箱不能更動。Kent說Medea+的改款可說是「內部全部升級」,從DAC晶片與類比輸出級全部不一樣,如果外觀看起來一樣,用家會覺得「好像只是型號改變就漲價」,這樣市場會很難走。

這兩種意見看來都對,於是Kent和Daniel為了這件事情討論了很久,經常國際電話ㄧ聊就是好幾個小時,但可以想見這兩個關於器材改款的主張是背道而馳,非得要在兩案當中擇一而行,最後Kent妥協,他告訴Daniel:「Weiss是你的公司,就照你的意思,我會盡力賣。」倆人達成共識之後,Medea+順利地在2011年一月份發表,三月份開始出貨,那個月光香港就賣了五台,接下來四月份更誇張,賣掉了30幾部。之後Kent帶著Weiss器材在日本參加了一場慈善音樂會,現場演奏立刻用Wiess器材錄製成高解析度母帶,送給參與慈善音樂會的參與者。Kent說這場音樂會大約有60多人參加,沒想到當場就賣出5部。Kent非常驚訝,心裡只想:「Daniel的想法應該是對的!」他們現在Medea+根本不夠賣,台北可能得要等到10月才能正常供貨。


Medea經過十年時間才改款為Medea+,但外觀看起來和第一代產品一模一樣,內部卻是全面換新

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Medea+ 「舊瓶裝新酒」

新的Medea+增加了哪些東西?從外觀來看確實變化不大,但內部全部更新。DAC核心使用新的Sabre ESS 32bit解碼晶片,裡面當然還有Weiss拿手的DSP技術,不過Kent表示Medea+最重要的改變,應該是全面翻新的增益級,也就是DAC的類比放大線路。Kent拿出一塊小小的增益模組,他說這塊模組稱為OP1BP(BP代表Bipolar),由Weiss的工程師Simon Groner所設計,採用純A類差動放大,訊噪比非常非常低,測試數據可達-152dB。Kent說Medea+採用全平衡放大,所以每一個聲道要配上4個OP1BP,這樣才是真正的全平衡,算一算立體聲的Medea+要使用8個OP1BP,果然簡單中有複雜。

Medea+裡面最重要的「翻新改款」,就是這個新設計OP1-BP放大模組,一口氣用了8個,砌成兩聲道全平衡差動放大線路

講到底這部Medea+可說是「舊瓶裝新酒」,裡面全部變了,可是既有的Medea用家怎麼辦?保留原本的機箱設計是對的,因為就算十年前買下來的Medea,都可以送回Wiess原廠升級。升級要不要費用?當然要,因為內部全部都換新,不過Kent透露了一下,升級價格肯定實惠,但目前台灣的升級價還沒出來,所以沒有確實的數字,有興趣的消費者可能要直接洽詢此間代理商音悅音響。

Weiss當家CD轉盤Jason,依然是Medea+的最佳搭檔

「MAN202」音樂檔案播放器

Weiss前不久也推出了新的音樂檔案播放器MAN202,我還沒機會玩過,但我對「電腦架構」的音樂伺服器興趣不大,因為這類器材裡面有電腦,而電腦這種產品每隔幾年就要淘汰,花大錢買音樂伺服器就怕不久後就覺得落伍了。Kent聽出我對音樂伺服器的疑慮,他說MAN202是完全不一樣的東西,我半信半疑地聽著,哪裡不一樣?MAN202裡面不是有Linux作業系統?不是有64GB SSD固態硬碟?這不是電腦是什麼?Kent繼續解釋,64GB的硬碟不是拿來儲存音樂,而是作為播放音樂的緩衝區(Buffer),所以MAN202不是一般我們想像的「音樂伺服器」,而是所謂的「音樂檔案播放器」。

MAN202看似音樂伺服器,但運作觀念卻和一般以電腦為基礎的音樂伺服器不同,而是用固態硬碟當作「緩衝」,技術確實有巧妙

依據Weiss的「標準用語」,MAN202是「音樂檔案網路播放器」(Music Archieve Network Player),所以MAN202的功能就是播放儲存在網路硬碟的音樂。此外MAN202還有一項重要的功能,就是當作RIP CD的器材,而Weiss早就已經替用家把所謂「Bit Perfect」的RIP方式內建在MAN202裡面,而且取樣頻率可以自由設定,那可是Weiss出名的SARACON技術,絕對比外面一般轉檔方式強得多。簡單講,MAN202的觀念和一般電腦音樂伺服器很不一樣,就算裡面有電腦,但MAN202所執行的工作很單純,就是用來RIP與播放趨近完美的數位音樂串流檔案,道理和Linn DS有若干雷同,但Weiss採用SSD作為緩衝的設計,內中一定還有許多學問,等器材有機會寫評論時再來計較。

Weiss提供高階家用市場產品

與Kent雖是首次見面,但聊起音響經倒是很投機。Kent的思緒清楚,條理分明,講起器材很直接地切入核心。這幾年Weiss在家用市場的腳步快了,不過每一樣都有自己的創新,不是「Me Too」的產品,在數位串流越來越流行的現在,Weiss提供了一個值得期待的高階解決方案。

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