2011/07/06發表,已被閱讀 21,428 分類:人物專訪
專訪Meridian總裁Tim Ireland 與Meridian原廠接觸多年,印象中從來沒有遇見總裁(CEO)來台進行業務訪問,這次和總裁Tim Ireland見面可說是第一次見到這家英國音響公司的最高層。身為CEO,Tim的亞洲行行程非常趕,來台灣旋風式訪問只停留不到二十四小時,主要目的除了與此間代理商功學社針對品牌經營面對面互動之外,還包括參訪台北新成立的Meridian Room,因此媒體採訪的地點就選在信義新天地Fnac Meridian Room。

總裁出馬

此前U-Audio曾經介紹過位於Fnac的Meridian Room,不過Tim的解說讓我們更瞭解Meridian Room在其全球行銷的意義。Tim表示Meridian在品牌經營上非常重視整體形象的經營,因此他們在全球開設了許多Meridian Room,專屬的展示中心所有的裝潢、設計、擺設......等等,都是由Meridian開出規格,由各地代理商執行,用意在呈現Meridian品牌的完整形象。而在Tim的解說當中,所謂Meridian的完整形象更為清楚。

要把Meridian的品牌形象一句話講完不太容易,在專訪過程中Tim有條有理地把Meridian這幾年的發展描述過,之後才讓我更能理解Meridian在品牌發展的心思維,且讓我們從Tim的故事慢慢瞭解Meridian的新走向。Tim原本不在音響業界發展,2007年才加入Meridian,而Tim之所以加入Meridian則是因為這家公司在2005~06年之間的變化,當時Meridian多了一位重量級的新股東,這位股東是精品龍頭歷峰集團的大股東之一,因而Meridian的定位開始往音響AV的精品路線走,而在新股東的推薦下,2007年Tim加入Meridian,成為新任CEO,由此也可理解Tim的任務不僅是參與Meridian的經營,更重要的任務是要帶領品牌邁向與歷峰集團定位相同的奢華精品產業。

經Tim這麼一說,2008年Meridian合併Sooloos的新聞就顯得在自然也不過了。記得最早在CES大展上看到Sooloos時,直覺上就認為其音樂資料庫的應用真是再方便也不過了,人機界面設計得極為友善,但忽然傳出Meridian購併Sooloos,當時只覺得這兩家公司怎麼會合在一起?原來Meridian不僅要作Hi End的音響品牌,更打算藉由新產品的結合,邁向更為精緻的奢華品牌。

打造全新的Meridian

Tim表示Meridian一直是音響業界的「優等生」,早在創立之時便已經是英國頂尖品牌,而全球都認同Meridian是數位領域的專家,他們不僅最早設計出分離式的CD轉盤與DAC,各種數位產品的設計更是領先業界多年,譬如全世界第一款全數位主動式喇叭,也是Meridian的產品,DSP 8000的領先觀念與設計至今仍無人能及。2008年合併Sooloos,主要目的就是要將Meridian的品牌帶往新的領域,提出嶄新的解決方案。

由於是新股東力邀進入Meridian,Tim的任務自然是「打造全新的Meridian」品牌形象,合併Sooloos只是其中一項明顯易懂的大動作,但Tim在Meridian大刀闊斧的動作還不只是購併,Tim說為了追求更精緻的品牌內涵,他大幅減少Meridian旗下的產品項目,大約從120多種產品簡化到大約30項產品,Tim解釋精緻的品牌不應該有複雜的產品內容,而是要用簡潔易懂的產品接近市場,而更少的產品項目也有助於行銷資源的集中。譬如採訪Tim所在的Meridian Room,Tim表示所有的設計規格都是Meridian官方制定,全球代理商協助執行,因此無論在台北、紐約或是莫斯科,Meridian Room的長相都一個樣,藉此建立全球一致的品牌形象。咦?這方法不是和LV或Hermes一樣嗎?果然英雄所見略同,差別只在奢華精品大多由總公司親力親為,而Meridian則是委託全球代理商依樣畫葫蘆。

左:McLaren的MP4。右:Land Rover頂級車款Range Rover

車用音響

接下來Tim介紹了Meridian在汽車產業的新動作,他們與英國知名奢華休旅車Land Rover結合,在頂級車款Range Rover上面安裝了Meridian音響,而另外一家則是McLaren,這是F1賽車界的頂尖品牌,在新推出的MP4-12缸超級跑車上面,安裝的也是Meridian汽車音響。在Range Rover與MP4超跑上面的Meridian系統都是量身定做,內容互有不同,但同樣是應用Meridian頂尖的DSP技術,全數位控制汽車音響,創造第一流的音樂享受。Tim強調,Meridian雖然致力於打造更奢華、更精緻的品牌形象,但本質上Meridian還是一家重視技術根基的公司,他們擁有全世界最頂尖的音響技術,用來製造世界第一流的音響產品。

Land Rove 的Range Rover上面安裝了Meridian音響

音響與電腦結合的應用

Tim果然是條理清晰的專業經理人,在專訪過程中開場就講了一連串關於Meridian的新發展。一般音響迷對於Meridian的全數位DSP音響系統應該有些認識,但Sooloos的加入將品牌帶往新的領域。目前音響市場上最熱門的話題是把音響與電腦結合,透過電腦龐大的資料庫儲存與運算能力,建構音樂儲存的新應用,不過Sooloos早就已經是把兩者結合在一起的產品了。

等Tim斯文又客氣地把Meridian近期的發展講完,該輪我問問題了,我的第一個問題是:Meridian Sooloos最強的部份就是資料庫管理與人機界面(觸控),這部份未來會不會推出單獨銷售的軟體?Tim一聽就知道我在問什麼,他說市面上有許多所謂「音樂伺服器」的軟體,譬如iRiver之類,但那是配合PC使用的資料庫軟體,但Sooloos不僅僅是音樂伺服器,更是與Meridian數位技術高度結合的產品,雖然資料庫的儲存依靠的是硬碟,內部也有封閉的作業系統,但更重要的關鍵是結合Meridian的DSP技術,讓Sooloos不僅是管理,更擁有Meridian等級的好聲音。


Tim進一步解釋Sooloos吸引消費者的重點,他說Sooloos的音樂管理是內容導向,而且是全功能滿足需求。在Sooloos系統當中,不僅使用者可以將既有的CD安裝到系統當中,而且內建全球完整的網路電台,這些網路音樂可以透過Internet串流,並藉由Meridian的DSP技術重現優美而真實的音樂。

重視「使用者經驗」

我另外問Tim,現在很流行雲端音樂,Apple新推出的iCloud也勾勒出雲端應用的新藍圖,Sooloos是否有對應方案?Tim說任何應用最終的市場都要依據「使用者經驗」來決定,他不確定雲端的概念是不是已經成熟,但目前把CD Rip到硬碟當中播放,已經是很成熟的使用者經驗,不過Sooloos的功能不只是如此,它還具備建立私人音樂收藏庫的功能,同時可以與多種設備分享。Tim強調Sooloos雖然功能強大,但Meridian非常重視「使用者經驗」,他們盡一切可能把系統設計得非常容易使用,這一點是其他音樂伺服器完全無法比擬。Tim說市面上的音樂伺服器功能也很強,但需要用家有豐富的PC設定知識,Sooloos不然,使用百分之百直覺,幾乎不需要學習。此外一般PC因為多工使用,很容易當機,Sooloos則是單一用途,又是封閉系統,幾乎不會當機,而且全部可以自動連線升級,這些都是Meridian與眾不同的特點。


廣告

英國生產

由於新的Meridian越來越像「精緻品牌」看齊,Tim表示精品必須要有精品的「品質」,生產過程一定要精緻。Tim說兩年前Sooloos還在台灣組裝,因為Sooloos創立初期就是在台灣尋求EMS工廠合作生產,但現在Sooloos全系列產品已經全部都在英國生產了。為了打造奢華生活風,Meridian的產品也更重視「客製化」,新推出的產品有更多樣化的色彩,而且只要客戶願意等待,Meridian可以特別生產任何客戶指定的顏色。Tim說他們有許多法拉利跑車的愛好者,特別向Meridian訂購與心愛的法拉利一樣顏色的DSP 8200喇叭。


精緻聆聽的享受

最後Tim很自豪地總結了專訪,他說Meridian從創立之時就強調「業界最頂尖」的品質與技術,而目前Meridian已經在全球七十多個國家銷售,全球化實力很強,而他們現在致力於品牌形象的打造,著眼於簡單優雅、容易使用,輕鬆擁有世界第一流的音樂聆聽享受。聊到這裡,Meridian的方向已經很清楚了,Meridian不僅要作音響業界頂尖技術的生產者,更要做精緻聆聽享受的領導者,而Tim則是引導Meridian邁向新時代的領航者。

廠商資訊

進口總代理:功學社
電話:(02)8285-4321
網址:www.khsaudio.com

廣告

[新聞] 可直接抓CD音軌-Plinius Toko數位播放機
來自紐西蘭的Hi-End品牌Plinius目前已由功學社正式代理,夠誠意的功學社立即引進最新推出的Toko數位播放機,新到不僅連官方網站都還沒有訊息露出,就連功學社提供的資訊也還未包含詳細規格,但儘管如此,Toko強大的功能已不禁令人躍躍欲試...《 全文

[專題報導] Yamaha環繞擴大機四強登場-Avantage系列延續Z11血統
功學社日前發表全新系列Avantage環繞擴大機,四部新機同時登場,功學社還邀請Yamaha原廠AV營業擔當課長大島博德與課長代理邉見謙聯袂來臺,共同炒熱新一代Yamaha Avantage系列的市場氣氛。為了迎接新的Avantage,功學社不僅舉辦了...《 全文

[新聞] 入門級3D環繞擴大機-Yamaha RX-V471
Yamaha台灣總代理功學社繼引進廣受好評的RX-V667擴大機後,現在又為廣大消費者們引進了另一款價位較低的AV環繞擴大機-RX-V471。跟具備7.1聲道的RX-V667相比,RX-V471是一款配備標準5.1聲道的環繞機種,每聲道擁有110瓦輸出功率...《 全文

[新聞] 2011 TAA展前報導-功學社 旗下品牌精銳盡出
[新聞] 四倍升頻重取樣-Meridian G08.2 CD唱盤
[試聽報告] 全數位系統的溫潤風貌-Meridian DSP 7200數位主動喇叭
[專題報導] 旗艦808.3升級大改款-專訪Meridian行銷經理Martin McCue
[新聞] 建構多房間系統-Meridian Media Source 600區域DAC
[新聞] 全數位時代的新寵-Meridian DSP3200主動喇叭
[新聞] 數位播放控制中心-Meridian Audio Core 200音源控制器
 
  
(多關鍵字搜尋時,請以半形「,」隔開) 

藝聲小蒲介紹 AURALiC Vega G2.1 DAC
我們特別邀請到藝聲音響小蒲來為大家介紹AURALiC 今年甫推出的 Vega G2.1 串流播放 DAC。G2.1 是 AURALiC 目前最新一代旗艦系列,在機箱的抑震與屏蔽部分特別下了功夫,不僅添加了厚實底板,內部又多了一層黃銅機箱,腳柱內的避震彈簧也加倍...《 全文

inakustik Reference NF-204 XLR MICRO AIR
「空氣絕緣」是德國 inakustik 的拿手好戲,這款 Reference NF-204 XLR Micro AIR 訊號線,就是應用其獨家 MICRO AIR 技術絕緣的高階產品。為什麼要用空氣絕緣,重點在於絕緣體產生的容抗,空氣的介店質係數為 1,所以幾乎不會產生容抗,但是...《 全文











丞遠傳媒股份有限公司 版權所有 ©2007 HanMedia Inc. All Rights Reserved.