2011/11/08發表,已被閱讀 26,337 分類:原廠故事
Fluid Mastering Studio的PMC 此番前往英國PMC原廠參訪,主要的根據地在倫敦,因地利之便,在驅車前往PMC工廠之前,我們先到位於倫敦的Fluid Mastering Studio參觀,看看PMC在錄音室的實際應用例子。

關於音響的挑選,每個音響迷都有自己的想法,有些人先看外觀,漂亮者優先入選,有些人看技術內涵,重視音響設計的科學依據,有些人則偏好所謂「鑑聽喇叭」,這個想法有其合理的邏輯。不管音樂家是誰,樂團是哪一個,要發行唱片或CD,都必須經過錄音室這一關,或者說,在CD壓片發行之前,最接近「原音」者要算是錄音室母帶了,而錄音室母帶的鑑聽喇叭,自然是最能夠「原音重現」的器材,這樣的想法非常合乎邏輯,也因此有許多人關心錄音室所使用的器材,PMC的家用市場在若干程度上也是因為其「專業度」,打開了知名度。


倫敦Fluid Mastering Studio的外觀,一點也看不出來裡面是錄音室,和一般住家沒兩樣。

關於錄音,可說是音樂創作的重要環節,或者我們可以說錄音本身就是一項創作。一般錄音簡單可以分為錄音、混音與母帶後製,而我們參觀的Fluid Mastering Studio就是「母帶後製」(Mastering)的專業錄音室,在這裡負責發聲的喇叭是BB5-XBD,當然,這套BB5-XBD是錄音室專業版,所以是主動喇叭,搭配全套Bryston擴大機。Fluid於2006年由兩位錄音工程師攜手創立,分別是Tim Debney與Nick Watson,他們倆人本來在倫敦著名的Townhouse Studio工作,2006年時機成熟,決定自己出來創業,參訪當天就是由Nick Watson帶著我們一起看看Fluid怎麼「創造」音樂。

Fluid Mastering Studio的主事者之一Nick Watson親自為我們解說關於Mastering工作的內容,還有他們為何選擇PMC作為主要鑑聽喇叭。

Nick帶著一行人進入Fluid主要的錄音室,BB5-XBD實在巨大,不太需要多做介紹。Nick說他們在2006年創業時,就選擇了PMC作為主要的鑑聽喇叭,而這項「工具」對母帶後製非常重要。Nick表示,一般人對於所謂「Mastering」的工作並不太瞭解,以為他們做的是「錄音」,事實上Mastering Studio並不做「錄音」,而是對母帶進行處理。

讓我們把流程再順一下就很容易明白。假設U2樂團正準備推出新專輯,他們需要找到適當的錄音室做「錄音」,以現代流行音樂的製作而言,幾乎都是多軌錄音,也就是貝斯、爵士鼓、吉他、人聲都分開錄製,然後把這些多軌錄音的材料送去「混音」,在這裡會把多軌錄音的材料融合在一起,混音完成的下一道手續就是「母帶製作」了。因為是最後一道手續,所以有人稱之為母帶後製,但講的都是同一件事情。

Fluid Mastering Studio連會客室都用PMC喇叭。

老闆兼錄音工程師Nick告訴我們,Fluid是專門作母帶製作的錄音室,所以他們的工作非常需要「中性」(Neutural)的鑑聽喇叭,用來反覆比對Mastering版本前後的差異。Nick指著工作臺周圍的機器,他說這些都是他們的工具,用來對混音完成的材料進行等化、壓縮、噪訊降低.......等工作,由於每一項程序執行之後都會產生不同的版本,所以必須要透過鑑聽喇叭「比對」,這時候喇叭的挑選就很重要了。

音量與等化調整是Mastering工作的重點,這小小的音量控制器,可說是Mastering工程師吃飯的關鍵「傢俬」。

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問Nick為何挑選PMC?他說在錄音室工作了三十多年,基本上幾乎所有的鑑聽喇叭他都用過,譬如JBL就很適合做「錄音」的錄音室,但在mastering的領域中,PMC是他認為最適合的鑑聽喇叭。Nick一開始就挑選BB5-XBD,他說這款喇叭動態範圍很大,而且全頻段都很均衡,對錄音工程師而言,最不想傷腦筋的就是鑑聽系統,當他在比對母帶各種不同版本時,基本上根本不能想鑑聽喇叭這件事,而是全神貫注要把前一段混音的問題找出來,然後利用他手上的工具去修改調整。Nick說PMC因為夠「中性」,所以他基本上不需要考慮究竟鑑聽系統有沒有問題,而只需要把注意力放在母帶版本比對上,這樣的喇叭特性對錄音工程師來說非常重要。

密密麻麻的工作臺,擺滿了各種機器,看到中央白色那台等化器了嗎?瑞士Weiss的機器,連專業版也比別人漂亮醒目。

在Fluid Mastering,工作臺上擺滿了器材,有很多發燒友也認識,譬如Manley,但他們用的管晶兩用的麥克風前級,這款器材在錄音室可說是經典,注意喔,那不是管晶混血,而是真空管和晶體線路一起擺在同一個機箱,錄音師想用哪一個線路都可以,等於一部麥克風前級有兩種音色。又像是Weiss的AD/DA,這裡用的是專業版,外觀比較沒那麼漂亮。Nick工作的方式很酷,工作臺前有電腦螢幕監看,另外還用投影機把螢幕放大,顯示其他功能的圖表,只見各種波型與圖表在投影幕與螢幕上活蹦亂跳,而Nick則巧妙地在工作臺上進行設定,這是現代Mastering的面貌。現代錄音幾乎全面電腦化了,所以也不太需要母帶「剪接」,剪刀膠水全免了,直接在電腦上面剪剪貼貼就是。

製作完成的數位母帶,裝在「手工」製作的CD盒裡面,準備送給客戶評選,唱片封面標示「版本」,交給客戶選擇最終送去壓片的定版母帶。

介紹過Mastering這項工作的內容,Nick直接拿出範例說明。Nick說Mastering的工作很難口頭解釋清楚,用實際的例子來講解最快。在我們還沒抵達Fluid之前,Nick正在工作,他說這是英國Glass Festival夏日音樂節的錄音,預計在2011年底推出「限量紀念黑膠」(只有黑膠,沒有CD版喔),剛好送來Fluid處理。Nick說因為是夏日音樂節,所以音樂內容很複雜,舉凡人聲、爵士、雷鬼、非洲音樂......通通都有。Nick說他早上剛好在處理其中一首曲子,他沒介紹歌名,但內容是女歌手與搖滾樂團的現場演唱,音樂類型有些雷鬼、有些放克,Nick播放了原始錄音(混音好送來Fluid的原始版本),然後把他正在處理的版本再播放一次,請我們注意Mastering前後的變化。

Fluid Mastering Studio主要錄音室全貌,看起來空間不大,實際上牆壁做了非常多處理,「吃」掉了許多空間,一般家庭很難依樣畫葫蘆這麼搞。

我們聽了第一部份的「混音原始版」,聽起來就非常的Live,BB5-XBD很輕鬆地把現場的活生感傳達出來,主唱與樂團都很鮮活,現場許許多多細微的噪訊,都強化的現場錄音的感受。原始版本播放完畢,其實我已經覺得很好了,雖然質感略感粗糙,但畢竟是「夏日音樂節」的現場錄音,有現場感最重要。不過Nick接著說原本的錄音有些中頻過度渲染,可能是現場收音的技術性問題,導致中頻不乾淨,在錄音室聽起來中頻就有點模糊,連帶低頻也不太乾淨。怎麼說收音的技術性問題?Nick說現場錄音必須透過耳機鑑聽,而且直接就錄進去,中間如果要調整,工程師必須邊聽邊調,有時候現場太吵,耳機也不一定可以立刻抓出問題,所以錄音的中頻有些Over,未必能在現場第一時間聽出來。

這可不是古董,傳統黑膠刻片還是Fluid Mastering Studio的服務內容之一。

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Nick說他這段音樂因為早上才開始聽,所以他只作了一項動作,就是稍微調動中頻段的量感,接著我們這群PMC參訪團就到了,因為變動不多,所以拿這段音樂做範例,我們應該比較容易掌握究竟Mastering在做什麼。用BB5-XBD聽處理過後的第二個版本,咦,真是神奇,原本錄音的吵雜感降低許多,但最明顯的變化是電貝斯的聲音線條,清晰地浮現,而且低頻的衝擊力也感覺更大強悍,由於低頻的線條更為清楚,相對之而言女歌手與樂團的現場感也更好。

刻片要怎麼確定工作的正確性?用顯微鏡看!

其實原本的錄音一聽就知道是live錄音,可是Nick所說的錄音缺陷,經過前後版本比對之後變得很明顯,譬如原始未處裡版本中,女歌手的位置顯得比較後退,樂團比較前面,和演唱會的正常配置感覺不太一樣,但這種混淆可能是因為錄音時PA的音量比例問題,或者現場錄音工程師並沒有把混音工作一起處理好,導致錄音位置前後不一致的問題出現。於是Mastering Studio的任務就是找出錄音當中的問題,試圖修正,把樂團比例和位置調整到「合理」位置。PMC參訪團大約十點中抵達Fluid,沒想到Nick在早上我們來之前簡單的調整中頻,就讓錄音產生這麼大的變化。

黑膠唱片的類比訊號,全靠這個「刀片」刻出來。

關於Mastering的工作內容,我們在Fluid只停留約莫半小時,所以Nick也沒辦法講很多。不過有意思的是一般Mastering錄音室除了大型鑑聽喇叭之外,工作臺上還會多一對近場聆聽的書架型喇叭,用來比較母帶在大型喇叭與書架喇叭之間的差異。在Fluid除了BB5-XBD之外,還有一對Spendor主動喇叭,但工作臺上則沒有書架喇叭做鑑聽,Nick特別解釋了這個部份:「一般Mastering Studio會多準備一對書架喇叭,但我PMC喇叭的特性非常精準,大型喇叭與小型喇叭的差異,主要是『最大音壓』的差異,所以當我想要聽聽看書架喇叭的聲音可能會是如何,只要把BB5-XBD的音量轉小就可以了。」

Nick這些話聽起來有點奇特,但卻說明了PMC喇叭的特別之處!哪裡特別?PMC的喇叭雖然品項很多,但基本上音質、音色的走向相同,差別主要是尺寸大小,而尺寸大小則與最大音壓和音樂重播的規模有關。換句話說,挑選PMC喇叭其實很簡單,就看您需要「規模多大」的音樂重播,入門的DB1i與TB2i雖然尺寸小,但音質、音色走向與最大的BB5i很接近,但DB1i與TB2i不可能重現有如BB5i一般龐大的音壓,動態範圍也無法相提並論,但如果小聲聆聽BB5i,其聲音的精確度不變,但音樂規模縮小,就可以把BB5i當作近場聆聽Monitor來使用了。這也是Nick選擇PMC作為主要鑑聽喇叭的原因,投資BB5-XBD雖然不便宜,但這對大型鑑聽喇叭不僅可以「大用」,也可以「小用」。

在Fluid Mastering Studio停留時間不久,我們準備趕往PMC工廠,亞太區經理Andy Duffield在門口招呼大伙兒準備上車。

Fluid只用一對BB5 XBD,另外還有一款書架型的Spendor主動喇叭,Nick說PMC的工作線性非常好,如果他想聽「小喇叭」的表現,把BB5 XBD的音量轉小,喇叭就變小了,所以他們不需要準備許多鑑聽喇叭,BB5 XBD就夠用了!
Fluid Mastering在2006年創立,其實在倫敦也算是年輕的錄音室,不過在這裡還可以看到傳統的LP刻片機,原來這也是他們的服務項目之一。以Nick舉例的「夏日音樂節」為例,這張專輯採用全數位錄音,混音與後製也全部都數位化,但最後會採取「限量黑膠」發行。這很有趣,在「全數位」的錄製過程後,實體唱片竟然推出純類比的黑膠,我笑稱這是「DDA」的黑膠唱片。Nick說雖然LP已經不是主流,但透過數位處理製作的黑膠唱片,動態範圍比起傳統黑膠要來得更大,甚至比CD還要大,這一點許多音響迷可能還不知道。

在Fluid Mastering雖然只停留約莫半小時,但Nick是很好的老師,用簡單淺顯的說明與實例示範,勾勒出Mastering Studio的基本面貌。當然,主角之一還是PMC,對Nick或Fluid Mastering的工程師而言,BB5-XBD代表了「中性」的鑑聽工具,透過不偏不倚的音樂重播,讓他們得以分辨Mastering版本的差異,而Fluid的應用也可當作愛樂者挑選喇叭的參考。

廠商資訊

進口總代理:瑩聲
電話:(02)2805-3569
網址:www.jadex.com.tw

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