2011/11/07發表,已被閱讀 29,788 分類:人物專訪
Robert Suchy訪台介紹全新產品 玩黑膠唱盤的朋友大概沒有不認識Clearaudio的,當CD都已經要過度到數位串流的時代,不知何去何從時,Clearaudio還是緊緊抓住LP黑膠,數十年如一日,不斷投入研發資源。他們玩的可不是LP的老把戲,而是用嶄新的技術將類比黑膠訊源提升到前所未見的境界。此次Robert Suchy「旋風式」訪台,在有限的時間中精彩地說明了Clearaudio最新的技術突破。

Robert接受專業媒體採訪可說身經百戰,簡報條理清晰,展現德國人理性的一面,但講到產品精彩之處,卻又流露出巴伐利亞人的熱情(在德國他們是「南部人」)。這次Robert要解說哪些產品?一開始就提綱挈領,預計介紹三樣東西:Clearaudio在2011年推出的頂尖唱頭Goldfinger Statement、Concept台灣限量超值黑膠唱盤組合與全新設計的12吋Universal唱臂。且讓我們跟著Robert的順序,一一介紹Clearaudio的新產品。

新款Goldfinegr Statement,尺寸和舊款一模一樣,磁鐵引擎從第一代的4顆倍增到12顆,真強!
首先是Goldfinger Statement唱頭。Robert說Goldfinger推出之後成為全球頂尖唱頭的代表,後來他們進一步升級為Goldfinger V2,升級的重點在於磁鐵引擎,原始的Goldfinger唱頭搭載4磁鐵引擎,到了V2的時候「倍增」為8磁鐵引擎,他們本來覺得V2已經是極限了,但經過不斷的研發努力,現在Goldfinger Statement安裝了12磁鐵引擎。

這個厲害,原本的4磁鐵變為12磁鐵,Goldfinger唱頭的尺寸可是維持原狀,代表製作上更為困難。Robert說增加磁鐵引擎的設計有物理上的好處,更多磁鐵,代表更強、更平均的磁力,而且可以減少繞線。Goldfinger Statement雖然輸出電平比前兩代都要再強一些,但因為磁鐵引擎增加,線圈繞組少了許多,原本在V2繞線是200圈,現在Goldfinger Statement的繞線只需150圈,就能達到比前一代更強的輸出電平。

增加磁鐵引擎,減少線圈繞組,好處在哪裡?答案是整體唱頭「發電機構」質量更輕,感應針桿的反應速度更快,就算唱頭拾取、放大訊號的工作效率相近,但因為重量減少,機械性能提升,使得唱頭的反應速度更快。Robert指著新款Goldfinger Statement的底部,他說原本V2的唱頭殼使用木頭,Goldfinger Statement則是金屬殼,內部還加上了Mu,這是一種特殊的合金,完全不感磁,還有優異的隔離效果,也因為Mu合金層,Robert說Goldfinger Statement是全世界第一個EMV隔離的唱頭。

第一個搶先送到台灣代理商的新版Goldfinger Statement,準備當作展示機(非賣品),唱頭殼少了「∞」無限符號,內中卻是不折不扣的新版。

質量更輕但磁力更強的新唱頭引擎,搭配EMV隔離,究竟對聲音有什麼好處?Robert表示,他們原本認為V2已經是「唱頭的頂峰」,幾乎無法超越,但經過兩年半的研發,Goldfinger Statement的聲音完全出乎他們的想像,整體背景噪訊有非常明顯的降低,音樂更顯自然流暢.......Robert說著說著停了下來:「我不知道該用什麼樣的形容詞描述Goldfinger Statement的進步,聆聽唱片提升到另一個新的境界,很難用語言來形容。兩年半的研究過程非常艱辛,這不僅是Clearaudio的新旗艦唱頭,更是Peter Suchy對全世界的『Statement』(宣示)!」

新的唱頭採用全金屬外殼,以Mu合金隔離磁場,是全世界第一個搭載EMV隔離的唱頭。金屬唱頭殼要用「模造」,過程很繁複。

很抱歉,我只能用文字紀錄Robert對Goldfinger Statement的描述,關於聲音的部份,讀者們還真的要實際聽過才能體會。可是Goldfinger Statement的製作確實比起V2困難很多,而且才剛剛推出,全球訂單就接不完。Robert說:「實在很抱歉,但Goldfinger Statement的訂單已經排滿了,如果現在下訂,大概還要等2~3個月,我們會努力增加產量,但新唱頭確實很難做,不僅全手工,很多細節都急不得。」

左邊是目前Goldfinger V2,唱頭底部還是木頭殼,新款則換上模造的「黃金」殼。

Robert指著Goldfinger Statement的金屬唱頭殼,材質依然是14K金,內部繞線一樣是24K金線,12個磁鐵引擎則採「環狀排列」,減少30%的繞線大幅減少質量,但安裝卻非常困難。原本從木頭底座換為Mu合金底座,目的就是要在唱頭非常非常有限的空間裡面,把磁鐵引擎從V2的8個增加為2個,而Mu金屬底座非常難做。Robert說他們使用和牙醫鑄模相同的方法,製作模具,高溫灌注液態14K金,冷卻定型之後還要送入「烤箱」,其實過程類似退火,避免模鑄過程金屬因為降溫產生細微裂縫,經過加溫退火,可以消除內部不平均的應力,每一個過程看似簡單,卻都非常耗時。

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此外Goldfinger Statement一樣使用很多「黃金」,唱頭殼是14K金,內部還用24K金繞線,成本很貴。Robert說別人以為Clearaudio故意用純金線,好像這樣才能把唱頭賣得貴,但實際上24K金本身是具備高密度、高阻尼特性的材料,他說用鉛來作唱頭殼,密度與阻尼特性很接近黃金,而且便宜很多,但現在歐盟RoHS禁止使用鉛,所以只好用黃金。要繞24K金線圈又是一件難題,黃金延展性很好,繞線拉力太強,很容易把金線「拉長」,太輕又不容易讓繞線緊密而平均,Robert說Clearaudio使用的繞線機是特製的,價錢「不算太貴」,一部只要價50,000歐元。嘿,這個價格在德國可以買保時捷了吧?

Goldfinger Statement還有什麼重點?12個環狀排列的磁鐵引擎裝在小小唱頭中,代表每一個磁鐵都很小,要手工用放大鏡「慢慢安裝」。且慢,Clearaudio可不是買了磁鐵回來就直接裝進唱頭的,Robert說他們廠裡面每一顆磁鐵都要經過測量,連磁力高斯值都要配對,他說全世界沒有一家做唱頭的公司有這到「磁鐵測量配對」的程序,Clearaudio是唯一一家,因為這個測量「迷你」磁鐵的機器,有錢也買不到,那是Clearaudio自己設計製造的「私家工具」,也是他們把唱頭做到「最好」的祕密武器。測量還不僅於磁鐵配對,每一個繞好線圈的磁鐵引擎還要測量紀錄,以確保品質。

限量30套的Concept唱盤組合,唱盤、唱頭、唱臂與唱頭放大通通都有,只賣99,000元。想搶動作要快,只有30套,賣完了就不再「組合優惠」,通通拆開來賣了!

入門款式的「殺手級產品」

接下來Robert把話題轉到新的Concept唱盤組合,這套組合是Clearaudio在「入門等級」的新武器,在國外以唱盤、唱臂加唱頭的方式套裝銷售,而台灣則「加碼」搭配Basic+唱頭放大器,套裝銷售99,000元,但這個價格是「限量發行」,預計僅有三十套,賣完就沒了,這個「套裝組合」的價格非常有競爭力,不到十萬元可以買純正德國製作黑膠唱盤,此間代理商說幾乎是賠錢賣了,但為了推廣「黑膠文化」,促銷活動非做不可。

Concept唱盤可說是Clearaudio在入門款式的「殺手級產品」,Robert說在這款唱盤在美國市場獲得非常好的銷售成績,年銷售量破萬,以LP黑膠唱盤來講,這幾乎是天文數字。Robert表示Concept在美國市場這麼成功,有很重要的原因:Concept可以「隨拆隨用」,不管您會不會調整唱盤,Concept所有唱臂、唱頭已經全部在德國工廠預先調整好,拆箱之後直接連接擴大機就可以唱歌了。為了達到「隨拆隨用」,Clearaudio建立了一套廠內預先調校程序,而且製作了很特別的包裝,確保運送過程中相關設定不會偏離。

Concept唱盤卸下轉盤的內部,馬達和唱盤本體還是分離的,不會把震動傳導到唱盤本體。

Clearaudio新的POM複合材料,Robert說材料剛性比透明壓克力更好,質量也更高,但卻更難CNC,代表他們的成本更高了。
別看Concept是所謂「入門級款式」,設計可非常Hi End的!Concept唱盤本體採用三明治架構,以MDF與壓克力複合。轉盤材料使用Clearaudio新研發的POM材料,這是一種質地很硬的複合材料,取代傳統的壓克力。Robert說POM材料的諧振特性比壓克力更好,但因為質地更為堅硬,CNC更耗時,可是為了好聲音,他們還是決定在Concept上面使用新材料。外觀看不見驅動馬達,藏在轉盤下面,一樣與唱盤本體分離,不讓馬達的震動傳到唱盤。唱盤右前方有一個轉速控制轉盤,控制33/45/78轉,檔位轉盤切換就可以調整轉速,Robert說一般這個價位帶的唱盤多半用Pulley控制轉速,用起來不方便,Concept這項功能並不特殊,但卻是超越價位的實用功能。


Concept的唱臂也很厲害,採用磁浮軸承,連抗滑都巧妙地利用磁浮。之前講Concept可以隨拆隨用,這個磁浮唱臂很重要,因為載運送過程中,磁浮唱臂即使固定在包裝材料中,還是有一些空間可以「移動」,所以即便運送過程中免不了震動,原廠設定還是不會跑掉。也因為「隨拆隨用」,美國市場搶先呼應,賣得非常好。Robert說他們為了Concept在德國工廠裡劃定了生產專區,一天「兩班制」專門生產Concept,還是供不應求。

Concept搭配的唱臂採磁浮軸承,也是同價位帶唯一僅見。

這兩部機器加起來才是完整的Basic+唱頭放大,不折不扣的電源分離設計。

Concept唱盤組合搭配Concept MC唱頭,是Clearaudio入門款MC唱頭,Robert說雖然是「入門款」,但聲音表現非常好,唱頭外殼使用鋁鎂合金,搭配硼針桿與Micro Line針尖。而台灣版Concept唱盤組合,比起美國版還要高級,在美國搭配的是Nano MM/MC唱頭放大,是Clearaudio最入門的款式,此間代理商「加碼演出」,搭配了Basic+唱頭放大,尺寸比Nano大,使用則非常方便,只需切換MM/MC檔位,阻抗匹配則自動調整,而且還是「電源分離」,真的是「殺手級價格」。Basic+還有什麼地方厲害?日後可以「升級」電池供電版,另外購買搭配Basic+的電池供應器,內建9V充電電池,充電時間大約3~4小時,可以連續聽2小時。咦,充電電池都有壽命,Basic+的電池可以撐多久?Robert說一般說來兩年大概不是問題,但要看電池的品質,為了方便消費者可以自行更換,所以Clearaudio使用標準9V方形充電電池,這個設計好,雖然我們知道充電電池壽命到了一定會壞,但標準9V充電電池到處都買得到,價格也便宜,不怕電池出問題。

Concept唱盤轉速直接用轉盤切換控制,很方便,同價位唱盤很少有這樣的設計(成本比較高),另外看起來很高檔的POM材質唱片鎮,也是此間代理商獨家「加碼」贈送。

Basic+中間怎麼多一台?那是專用「電池供應器」,可以連續播放2小時,裡面用的是標準9V充電電池,日後更換不怕買不到新品。

最後Robert把焦點放在新的Universal 12唱臂。Clearaudio傳統上是正切臂的專家,但Statement問世之後,大概已經找不到對手了,所以把研發轉往傳統直臂。Robert首先表示,Universal只作12吋,有人問怎麼是這個長度?Clearaudio的答案很簡單,唱臂越長循軌失真越低,12吋就是最適當的長度,循軌失真遠低於9吋臂,但14吋又不太好用,12吋剛剛好最適當。


Universal唱臂看起來雄壯威武,可是內中細部卻做得精緻。Robert指著Universal的軸承,他說這款唱臂安裝了4個精密陶瓷軸承,垂直兩個,水平兩個,而且軸承的精密度非常非常高,其空氣間隙少於2 micron。Robert表示,Micron的單位有些難想像,舉例來說人的頭髮大約40 micron,所以Universal所使用的軸承比2 micron還小,其精密度可見一斑。也因為軸承精密度非常高,所以摩擦力極低,缺點是完全仰賴手工組裝,製作非常耗時。這個軸承原本用在醫療器材上,價格非常貴,單一個軸承要價50歐元,Universal唱臂裝了4個,成本就要200歐元。

抗滑可以邊聽邊調,針壓調整輕鬆轉就好。

Universal的唱臂從外觀來看,採用碳纖維材質,但不是一體成型,而是分為三段組合,越前面越細,要把這三根碳纖維管組合起來,靠的還是膠水,Clearaudio使用的膠水原本用在太陽能板黏合,現在被他們拿來做唱臂。一般膠水不行嗎?原來用在太陽能板上的膠水對溫對的耐受力很高,從負60度到正450度都沒問題,唱臂其實不會在這麼嚴苛的環境下工作,但他們的目的是為了唱臂可以耐久使用,所以才尋找這麼特別的膠水。

這張照片的重點要往右邊看,那是Univeral唱臂的磁浮抗滑機構。

Robert說唱臂設計最關鍵之處還是諧振控制,把唱臂管分為三段,目的也是為了諧振控制,這三段粗細不一的臂管,各自有其諧振範圍,組合起來可以進一步讓諧振點降低。此外唱臂管內部還有阻尼,每一段的阻尼也都不同。內部的阻尼是什麼材料?Robert表示基本上是瀝青和膠,但Clearaudio有許多「配方」,用來消除特定範圍的諧振,廠內有專業的諧振測量儀器,可以針對每一個唱臂部件測量,並搭配適合的阻尼以「控制」諧振。

其實Universal還有許多細節可談,包括方便好調整的重錘、磁力抗滑設計,以方便邊聽邊調,加上許多「去耦合」(decoupling)的機械設計。不過Robert講了一句更有趣的話,只見他一邊盯著自家Universal唱臂,一邊說道:「Universal不僅設計精良,最重要的關鍵:它是不折不扣的德國工藝!」說實在的,講這麼多細節介紹,這「德國工藝」最吸引人,就算法拉利很迷人,大部份愛車人最可以信賴、可以天天開不怕出問題的車,還是德國雙B,他們都是德國工藝的代表,而Clearaudio則是黑膠唱盤界的德國雙B。

Universal唱臂分為三段,每一段都有各自的諧振控制設計,技術都藏在看不見的地方。

隔了一年半才又訪台,Robert這次為黑膠玩家帶來滿滿的禮物。頂尖Goldfinger Statement唱頭讓頂尖黑膠玩家又多了新的獵物,而且他們沒有忘記普羅大眾,99,000元的Concept唱盤組合,打著「隨拆隨用」的口號,要搶進一般入門玩家。Universal則以12寸長臂,打算在傳奇的Clearaudio正切臂之後,開創直臂的新經典。三款產品、三個市場,也顯示Clearaudio在後CD時代準備全面搶攻黑膠王者寶座的企圖心。

廠商資訊

亞柏利音響
電話:(02)2776-5838
網址:www.artistworld.com.tw


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