2011/12/01發表,已被閱讀 22,764 分類:人物專訪
專訪Ayre行銷經理Brent Hefly Ayre海外行銷經理Brent Hefly大約每年都會來台灣一趟,可是我的標題怎麼說「新人新氣象」,明明Brent在Ayre已經工作多年了啊?其實這次Brent來臺,不僅宣告新產品上市的消息,同時宣布Ayre來了一位新人,他是Alan Clark,這位新同事加入Ayre可說是個大消息,因為Alan Clark原本是B&W的技術長,這位「新人」肯定會為 Ayre的研發能力帶來全新氣象。

Brent的訪問「先硬後軟」,從介紹自家新產品開始,也就是準備在東京音響展首度亮相的QA9,看這個名字不難猜出和熱銷的QB9很有關係。沒錯,尺寸上QA9和QB9幾乎一樣,但功能剛剛好「相反」。怎麼個相反法?QB9是數位轉類比,而QA9則是類比轉數位,同樣是「轉換器」,但用途恰好相反。

奇怪,一般我們不都是從電腦送出數位訊號,透過USB傳輸給DAC,然後轉換為類比訊號嗎?那「相反功能」的QA9要作什麼用?黑膠迷可要注意了,這QA9可是為您們所設計的!既然是類比轉數位,意思是說黑膠迷可以把類比訊號送給QA9,然後利用類比轉數位,把數位訊號傳給電腦儲存。用更簡單的話來說,QA9就是「RIP黑膠」的工具。

為何要RIP黑膠?資深黑膠玩家一定覺得這真是重要的事情,因為手上可能有許多珍貴名盤,不僅搜羅不易,二手市場售價更是高得離譜,平常怕心愛的珍貴的黑膠磨損,捨不得拿出來聽,逢年過節才敢播個一兩張,現在有了QA9,只要播一次,就可以把黑膠的類比訊號轉入電腦儲存,從電腦播放,這樣再怎麼聽都不怕名盤磨損了。

咦?有人說用電腦來聽黑膠訊號不發燒?Ayre怎麼不知道大家在想什麼,Brent說QA9擁有最高的類比數位轉換能力,可以直接轉成24bit/192kHz訊號儲存,而且支援多樣化的錄音格式,看您喜歡Flac或AIFF都行,用最原始檔的WAV也沒問題。至於數位錄音界面,Brent表示QA9支援大部份目前市面上已有的錄音軟體,而Ayre推薦Channel D推出的Pure Vinyl,內建64bit RIAA等化曲線轉換,也支援高解析度取樣頻率錄音。

Ayre在日本音響展首度亮相的新產品QA-9,主打類比轉數位,黑膠迷也可以把自己心愛的黑膠唱片「轉錄」到電腦裡面,建構獨一無二的24/192高解析度「黑膠」數位音樂檔案。

我很好奇Ayre怎麼會想到要作類比轉數位的器材?這不是很小眾的產品嗎?一般黑膠迷當然有捨不得聽名盤的情況,但要他們把黑膠轉數位,我認為期待者眾,但真正願意付諸行動者少,因為轉錄頗耗時間。Brent說Ayre當然瞭解這是很少數人需要的產品,但他們最早設計QA9的想法來自錄音室,有許多美國的錄音工程師請他們設計一部簡單好用的類比轉數位器材,實際上他們有經有許多錄音室預定了QA9。

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聽Brent這麼說,我的問題又來了,既然Ayre是因為錄音室有需求,所以開發QA9,但實際上有許多錄音室專業器材早已經有類似功能的產品,而且不在少數,專業器材價位也不高,QA9有競爭力嗎?Brent說確實已經有許多專業錄音室品牌推出類比數位轉換器,但因為走專業路線,價位不算高,聲音也普通,而Ayre開發QA9時,最主要的需求來自母帶處理錄音室,他們需要真正高品質的類比數位轉換,所以向他們提出要求。這麼說就合理了,專業器材多半重視規格,講究美聲者較少,Ayre設計Hi End器材多年,他們懂得什麼叫做好聲音,也因此有錄音室希望Ayre幫他們設計真正高檔的類比數位轉換器。

QA9延續Ayre的傳統,偏好平衡設計,所以類比輸入端子只有平衡輸入,而數位輸出則有AES/EBU與USB,如果是「專業」使用,AES/EBU當然是首選,但如果要求方便,USB倒是更多人使用。QA9怎麼使用?很簡單,把唱盤類比輸出接到QA9上面,用數位線(AES/EBU或USB)連接到電腦上,打開電腦的錄音控制軟體界面(例如Pure Vinyl),黑膠一播放,電腦就開始錄音了。還有,QA9不僅可以輸出標準PCM訊號,還可以輸出DSD訊號,換句話說您可以用黑膠製作專屬的SACD了!

QA-9雖具備類比轉數位功能,但控制界面需要用電腦,上圖是Pure Vinyl錄音軟體的畫面,可支援QA-9錄製高解析音樂檔案。

雖然屬小眾產品,QA9還是很道地的Ayre器材,銀白色外觀加上簡單的控制旋鈕,看起來頗為高雅。這部類比數位轉換器預計賣多少?Brent說很抱歉他們還沒有訂出價錢,東京音響展只是QA9初試啼聲,正式出貨要到2012年初,可能等到CES展才會有正式的參考售價,有興趣的音響迷還得等一等。

Brent2帶來的第二項大消息則是「新人新氣象」:Alan Clark加入Ayre研發團隊,擔任R&D部門的執行副總裁。Alan前一項工作可是威名赫赫,他是B&W集團的技術長(CTO)兼副總裁,現在加入Ayre還真是令人意外。我好奇地問Brent:「Ayre下了什麼藥才吸引到Alan Clark?」

Brent笑著說他們和Alan談了很久,而最後Alan選擇Ayre當然讓他門非常興奮。相較之下,Ayre真的是一家小公司,Brent說他們和Alan接觸許久,最後是Ayre很愉快的工作環境與自在的開發空間,吸引了Alan,Chraler hansen(Ayre總裁)也非常期待與Alan一起開發日後的新產品。


Alan Clark可說是國際級的音響設計工程師,在B&W工作之前,Alan任職於英國Linn,許多經典的設計他都有參與,譬如Linn最後一部旗艦CD唱盤Sondek CD12,以及一系列Linn數位訊源與擴大機產品。到了B&W之後,Alan也無役不與,尤其是Classe全系列產品,幾乎都是Alan的傑作,近期B&W膾炙人口的Zepplin系列,也和Alan都有關係。這麼豐富的資歷,加入Ayre之後自然非常令人期待。過去Ayre的產品主要由Charles Hansen與資深工程師Ariel Brown攜手完成,現在多了Alan,R&D能力更強。

我問Brent,Alan從那麼大的公司轉到Ayre,會不會水土不服?Brent很樂觀的說,他和Alan聊過很多次,應該不會有這樣的情況,不過Alan才到職幾個星期,現在談這些都還太早。不過Brent說因為Alan有大公司的經驗,對生產流程與品質控管有更豐富的知識與經驗,這部份肯定會對Ayre做出重大貢獻,且讓我們拭目以待Alan加盟Ayre之後的新發展,期待更多令人興奮的Ayre新產品。

廠商資訊

進口總代理:鈦孚
電話:+886-2-2570-0395
網址: www.autek.com.tw


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