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2007/11/16發表,已被閱讀 43,630 分類:原廠故事人物專訪
Focal Electra S全新問世 雄霸「法國第一」的Focal,近年來在台灣市場的銷售越來越好,全系列喇叭產品涵蓋面完整,從入門、進階到Hi End一應俱全。此間代理商音寶公司也與Focal原廠有著長期的合作關係,在台灣音寶幾乎與Focal劃上了等號。此次適逢年底台北影音大展盛會,Focal總裁Jacques Mahul特別從法國帶來最新款的Electra 1000S系列,親自向此間音響專業媒體解說Electra S的改款細節。原本Electra S是要等2008年CES才會正式全球發表,但音寶的強力遊說下,台灣成為Electra 1000S第一個正式銷售的市場。

熟悉Focal的朋友,應該都還記得過去他們的家用音響品牌稱為JM Lab,而JM者,便是Jacques Mahul的名字縮寫,而Focal則是他們在汽車音響的品牌。幾年前為了品牌行銷力量整合,原廠決定把Focal和JM Lab兩個品牌合而為一,未來單純以Focal品牌問世。從這幾年Focal的銷售不斷擴張,可見品牌整合為單一Focal之後,確實發揮了加分的效果。但無論稱之為Focal或JM Lab,產品設計的原創精神,都是來自總裁Jacques Mahul。

音寶董事長莊先生特別邀請法國Focal總裁Jacques Mahul,親自來台解說Electra S的改款細節。
Mahul表示,Electra系列可說是Focal家族裡面歷史悠久的Hi End產品,他說在Utopia推出之前Electra便是旗艦系列,而Electra的產品歷史至今已有15年之久,還要比Utopia早了三年,但是Utopia在全世界Hi End市場受到的矚目之高,相對掩蓋了Electra系列的風采。Mahul特別提起這段Electra的輝煌歷史,目的是強調Electra系列其實一直是Focal非常重視的高階產品系列。

造價昂貴的鈹高音單體

Electra 900系列推出以前,造型與Utopia頗為類似,像是喇叭單體的排列與擺設的夾角,取得時間相位的一致性,後來延續到Utopia更進一步採取獨立箱室,但單體傾斜夾角特徵依然維持。前年Focal推出Electra系列最新改款,稱之為Electra 1000BE,首度大規模修改Electra既有面貌,箱體結構大幅更動,喇叭的身材變得瘦高挺拔,正面則修出漂亮的圓弧前障板,而Focal最自豪的鈹高音,自然也納入Electra 1000BE當中,繼Utopia BE系列之後Focal第二個全面採用鈹高音的新系列。

採用鈹高音的Electra 1000 BE系列有什麼好處?當然就是更為開闊的頻率響應,尤其是高頻延伸,直接拉上40kHz。而新設計的音箱結構,也讓Electra 1000BE系列擁有更上層樓的聲音表現。缺點呢?就是價格不得不向上調整。Mahul表示,鈹高音的造價極為昂貴,光是鈹金屬的價格,大概百倍於黃金,所以無論是任何Focal喇叭,只要採用了Focal鈹高音,造價都無法低廉。

產品定位明確

Mahul接著說,去年他們還將Chorus系列改款,推出新的V系列,而且一口氣開出800V與700V兩個系列,而Chorus V的「孿生」系列產品,讓Focal發現此舉對產品區隔有很大的幫助。800V與700V基本設計相同,但是700V的用料和做工比較精省,所以價格較低,而800V則更重視打磨與細緻度,工法繁複,相對價格也高。但Mahul卻發現800V與700V的市場接受度很高,雖然聲音表現還是會因為用料和做工有所差異,不過消費者卻相當認同此一「區隔」,喜歡精緻度高的人選擇800V,而對外觀比較不挑剔者選700V,於是衍生出「孿生」系列的設計邏輯。因此,繼Electra 1000BE之後,推出了Electra 1000S系列。

高傳真蒲鴻慶總編輯協助發表會的翻譯與談。
此次發表的Electra 1000S,基本上看起來和Electra 1000 BE系列非常接近,符合Focal所謂的「孿生」系列產品邏輯。現場擺放著Electra 1007BE與Electra 1007S書架喇叭,確實看起來非常相似,但仔細觀察,就會發現兩者之間細部的差異。Mahul在發表會現場親自以操作MAC,圖文並茂的詳細解釋1000S的來龍去脈,與會者包括音響專業媒體,包括U-Audio、高傳真、新視聽與音響論壇,以及Focal全省各地主力經銷商,包括日月、人間映象、勝豐群、銘泰、凱煜、鴻運行家與金曲。會場先由音寶莊先生開場,而翻譯與談則請高傳真蒲鴻慶總編輯協助。

Mahul說Electra系列經歷了長期的產品發展,無論在設計結構、製造品質、技術創新與聲音表現各方面,都達到了優異的水準,而Electra 1000BE也在全球市場上獲得了非常好的銷售數字,但他們也注意到各地代理商期待比Electra 1000BE價格稍微低廉的中高價位產品,所以Focal著手設計Electra 1000S。

要怎麼維持Electra 1000BE既有的優點,同時想辦法讓Electra 1000S的價格向下調整?Mahul說關鍵就在鈹高音與箱體製作。

現場擺放著Electra 1007BE與Electra 1007S書架喇叭,確實看起來非常相似,但仔細觀察,就會發現兩者之間細部的差異。

降低成本的兩大秘訣

先從「箱體」談起。Mahul表示,在Electra 1000BE系列所使用的箱體外觀,全部都在Focal所在地Bourbon Lancy交由熟練的木工製作,這一點在Electra 1000S上面會繼續保持此一優良傳統,但手工精緻度會略遜於Electra 1000BE。Mahul說,目前Electra 1000BE的外觀採用鋼琴烤漆,頂板使用強化玻璃,以展現尊貴奢華的視覺效果,且鋼琴烤漆必須經過11重打磨拋光處理,每一段都要耗費不少工時,成本也相當高昂。而在Electra 1000S上面,則採用新的「高科技」塗料,反覆上漆打磨的工序也簡化為4道,相對於Electra 1000BE的11重處理,節省了不少工時,人工成本得以樽節。此外,頂板也不再使用強化玻璃,而是相同的4層打磨烤漆。

在箱體結構上,Electra 1000S一樣採低音反射式設計,但簡化了低音反射孔,直接放在喇叭背後,原本Electra 1000BE的落地款式的低音反射孔位於喇叭底部,並且要配合一體設計的底座,Electra 1000S的簡化設計,則又降低了箱體製作的難度。而每一款Electra 1000S各自有其「省成本」的改變,譬如CC 1000S中置喇叭,則省略了中高音單體的鋁合金障板,直接用MDF,而超低音則SW1000S則是從13吋低音單體換成11吋低音單體。

Electra 1000S的第二項改變,就是關鍵的鈹高音。Mahul說即使Focal使用的鈹高音全部是自行設計與製造,但每一只鈹高音的造價仍高達200歐元,所以凡是採用鈹高音的Focal,肯定無法走價格競爭路線。所以要降低Electra 1000S的成本,Focal開發了新款鋁鎂振膜高音單體,這款稱為「Al-Mg Black」的新款高音,專門為Electra 1000S開發,色調灰黑中帶有金屬光澤,看起來頗有高貴感。Mahul表示,這兩項主要的改變,讓Electra 1000S系列顯著地降低成本,反映在售價上面,Electra 1000S大約比Electra 1000BE系列便宜26%~33%之間。

新問世的Electra 1000S還增加了兩種新的木紋,分別是Macassar與Zebrano,Macassar是印尼黑檀木,顏色較深,而Zebrano則類似斑馬紋,顏色較淺。在Electra 1000S系列上一律採用4層烤漆打磨處理。既然有新木紋,更高檔的Electra 1000BE似乎也該比照辦理,但Mahul說這兩款木紋比較不好處理,所以如果消費者想選購Macassar或Zebrano木紋的Electra 1000BE喇叭,需額外加價7.5%。

改善生產流程,符合客製化需求

談到這裡,Mahul附帶說明了Focal今年的新投資,就是法國原廠生產線的改善工程。Focal請來專門的顧問公司,投入生產線的流程改善,引進類似汽車業龍頭Toyota的JIT生產邏輯,提升生產彈性。換句話說,Focal新的生產流程改善,讓Focal不僅可以應付大量生產的需求,同時可以快速調整產品線,製作「客製化」產品。前面提到Electra 1000BE系列可以選用11層烤漆處理的新木紋,就是生產線調整之後的成果。客戶下單訂購Macassar或Zebrabo木紋版本的Electra 1000BE喇叭,大概只需10天等待期,而且消費者也可以提供標準色票,委託Focal製作特殊顏色的獨特喇叭,譬如「法拉利紅」或「跑車黃」的鮮豔色彩,Mahul說指定色彩等待期間從30天到60天不等,而價格則需外加20%左右。


在Electra 1000S系列簡報時,Mahul對於音樂重播的熱情,溢於言表。談起新系列的問世,Mahul言談之間一直強調用更經濟的價格,購買到最接近頂級的產品。Electra 1000S的「成本精簡」,省下的大多是奢華外觀的反覆打磨功夫,即便要取代鈹高音,也要研發新款的鋁鎂振膜高音。在當今流行「低調奢華」的時尚風潮當中,Focal顯然早一步掌握了消費者的動向!

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