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2012/06/18發表,已被閱讀 45,763
暢銷九十國的法國雄師 2012 Focal原廠專訪特輯


1979年,Jaques Mahul在法國里昂南邊工業城St. Etienne創立Focal與JM Lab,現在Focal已經是暢銷全球九十個國家的知名品牌。

故事要從三十多年前說起,1979年一位法國年輕人Jacques Mahul,本著對音樂與音響的熱情,在里昂南邊的小鎮St. Etienne開始製作設計新穎的喇叭單體,本來只是一個小小的工作室,專門設計與製作高性能單體,同年推出了自家設計的第一款喇叭DB13,受到許多人的喜愛。此後,Focal(與JM Lab)的名氣越來越大,銷售越來越好。來到法國的第一個晚上,晚餐時我坐在Jacques Mahul身邊,這位Focal創辦人當年或許沒有想到,今天的Focal會成為暢銷全球九十個國家的知名喇叭品牌,又或者當年懷抱雄心壯志創業的年輕人,現在頭上的白髮說明了「築夢踏實」的成就。

Focal創辦人Jacques Mahul(右)與音寶莊董事長(左)合作三十多年的革命情感,把酒言歡,話題聊不完。

2012年六月在此間代理商音寶的邀請下,我和音響論壇劉總編、高傳真蒲總編聯袂造訪Focal法國原廠。這次原廠參訪團聲勢浩大,除了音響媒體之外,台灣主要Focal經銷商包括翔韻藍先生、行家梁先生、愛樂胡先生、醉音蔡先生、鴻運吳先生都來了,音寶莊董事長與張總經理則帶領多位公司同仁一起前來,還有準備配合音寶Bird造勢,負責整合行銷的紅柿子媒體郭先生。看來這趟Focal行不僅是媒體採訪,還帶有經銷商與銷售同仁教育訓練的意味,並且帶著媒體整合公司來法國原廠討論行銷Focal新策略。這些年音響銷售很重視產地,Focal一直強調「法國製造」(Made in France),代理商帶著一行人親自走一趟法國,看看Focal怎麼製造喇叭,不僅強化消費者對品牌的信心,經銷商賣起來更有勁,講起「法國製造」不再是宣傳之詞,經銷商可以理直氣壯地說:「我在法國看過Focal怎麼把喇叭做好,一點都不能作假!」

抵達Focal前的第一站是里昂機場,這是法國第三大城,雄偉的機場建築煞是壯觀。

表訂參訪Focal時間約莫三天,經過長途跋涉轉機,一行人終於抵達法國里昂。從這裡搭車到工廠所在地St. Etienne大約一小時的車程,接機的是新任家用音響部門總監Jean-Philippe,本來我們準備一下飛機馬上進Focal工廠開始採訪,可是Jean-Philippe告訴我們,如果直接到工廠去,大約是工廠下班時間,可能很多東西都看不到,所以第一天的行程放輕鬆些,直接帶我們到晚上住宿的Hotel de Golf,一行人也可以休息一下,消除舟車勞頓之疲,晚上則在旅館準備好晚宴,創辦人Jacque Mahul與新任CEO Christophe Sicaud都會來參加,以表歡迎之意。

一行人由里昂搭巴士前往Focal工廠所在地St. Etienne,車程大約一小時。

實際上那天晚上參加晚宴的還有汽車音響部門負責人Arnaud Hendoux,加上研發與行銷總監Gerard Chretien與接待我們的Jean-Philippe,一共五位Focal高階主管,這五大巨頭「合體」接待,據Jean-Philippe表示,他們五個人平常都有各自的工作要忙,雖然在同一家公司,但五個人湊在一起聚會,竟然是兩年來頭一遭,可見國際化的Focal有多忙碌,高階主管要湊在一塊很不簡單,也可看得出音寶公司在Focal的份量,能讓Focal五大巨頭一起來歡迎參訪團。晚宴閒聊,音寶的面子可不是隨便來的,負責家用音響的Jean-Phillippe說,台灣是Focal外銷排名第三大的市場,音寶TEP可是他們的大客戶!音寶排名第三,那前兩名是誰?第一名是美國,第二名是俄羅斯,台灣第三,緊跟在後的是大陸市場,台灣之外的幾個前幾名都不讓人意外,一看就覺得市場很大,但如果以人均消費量來計算,那台灣市場表現真是出類拔萃。

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工作之餘,法國人更講究休閒,所以在Hotel de Golf舉辦的晚宴自然不算工作,而是「有朋自遠方來,不亦樂乎」,大夥天南地北閒聊便是,媒體雖是來採訪,也得順勢而為,舉杯盡歡。席間當然也有扣住採訪的話題,言談之間新任CEO Sicaud似乎沒有Hi-Fi背景,比較像是專業經理人,要聊Hi-Fi的話題,還是和Mahul與研發總監Gerard Chretien比較直接。Mahul現在的頭銜是創辦人與董事長(Founder & Chairman),站在指導者的角色居多,不過Focal現在的經營團隊年輕氣壯,這些年在國際市場上開疆拓土,看來Mahul也樂得輕鬆。

Focal五大巨頭齊聚一堂,竟然是兩年來頭一遭,可見音寶公司的面子有多大!由右至左分別是總經理Gerard Chretien、音寶莊董事長、創辦人Jacques Mahul、CEO Christophe Sicaud、外銷業務總監Jean-Philippe Fontaine與汽車音響業務總監Arnaud Hendoux。

早年音寶莊董引進Focal時,Mahul才剛創辦Focal沒多久,倆人多年來個革命情感與諸多豐功偉業,自然是宴席中的話題。這餐晚宴就這麼輕鬆過去了嗎?豐盛的法國餐自然輕鬆,不過寫起報導來,我們還是要有料,準備好「野戰工作臺」,先來看看Focal發跡的故事,接下來的報導我們就會實地進入Focal工廠走一遭,從生產流程看Focal的技術成就。

準備好「野戰工作臺」,開始寫Focal發跡的故事。原廠早已準備好行程表,還附上三天參訪期間必備的「參訪貴賓證」,如此才能在Focal工廠裡暢行無阻。

故事回到1980年,三十歲的Mahul離開工作多年的Audax公司,回到故鄉ST. Etienne創業,在自己家族的機械工廠裡面成立Focal 與JM Lab,JM Lab這個品牌怎麼來的?JM就是Jacques Mahul名字的縮寫,這JM Lab就是Jacques Mahul的研究室,一次成立兩個品牌,Focal專門做高性能單體,提供知名品牌喇叭使用,並推出自家發燒單體套件,而自家推出的喇叭產品則掛上JM Lab品牌。1979年,JM Lab推出自家第一款喇叭DB13。

1979年以JM Lab推出第一款喇叭DB13,採用創新的內凹式高音單體,中低音則採用雙重音圈,當年在歐洲打下一片江山,也奠定了Focal與JM Lab的市場基礎,中低音採雙重音圈設計可以維持足夠的音圈繞組,但縮短音圈長度,讓音圈在進行活塞運動時工作線性更高。從創新的設計便可以看出Focal早年在單體設計上的先進之處。
DB13喇叭很快的獲得市場好評,這款書架喇叭原本是為了戶外鑑聽使用,可是因為聲音表現很好,在家用市場也有很好的銷售成績。DB的意思是中低音使用雙重繞線音圈(Dual Voice Coil),讓單體的功率承受能力更好,動態範圍也更大,初試啼聲的DB13打出好成績,隨後推出的DB系列各型喇叭也讓JM Lab在音響市場上嶄露頭角。

因為Mahul曾經在單體工廠工作,有研發喇叭單體的能力,早年Focal使用的高音單體領先採用內凹式半球形振膜,Mahul發現內凹式半球形振膜可以讓高音單體的音圈半徑縮小一半,音圈縮小了,質量就更輕,高音單體的效率就跟著提高,而這種內凹式半球形高音單體也就成了Focal與JM Lab喇叭的「註冊商標」之一。

1987年Focal推出了三明治Kevlar振膜單體,Kevlar是俗稱的「防彈布」,剛性很高,但質量很輕,到現在英國B&W還在使用Kevlar振膜,而Focal也很早就在使用這樣的材料了。這些Kevlar單體都在Focal工廠製作,製程也是Focal自己研發,這樣的傳統一直延續到今天,Focal依然堅持所有的單體都在法國製造。

Grande Utopia最初的設計草圖。
90年代中期之前,Focal主要的銷售市場集中在法國,外銷市場還不算真正打開,不過幾項大獎讓Focal與JM Lab迅速竄紅。例如1992年JM Lab Vega喇叭獲得日本Stereo Sound年度最佳喇叭,亞洲市場知名度迅速打開。不過最重要也最成功的旗艦產品要屬1996年推出的Grande Utopia,這款喇叭在全球都獲得專業音響媒體極高的評價,幾度改款,至今仍被市場視為最好的喇叭系統之一。

因為業務擴展迅速,Focal與JM Lab原本的工廠不敷使用,於是1992年第一度擴建新廠,不過這不是我們這次去參觀的工廠,因為現在的工廠是2002年新建的工廠,而且在2006年的時候再投資1.4億歐元重新整理工廠,採用類似Toyota「即時生產」的生產模式,讓生產線具備高度彈性,可以生產多樣化產品,同時具備成本優勢。

Focal不僅在家用市場上攻城略地,1989年同時開始經營汽車音響市場。1997年在全球IASCA汽車音響大賽上,Focal在「專家組」比賽打入最終決賽,奠定了Focal汽車音響的市場地位,此後連續數年Focal持續參加各類汽車音響大賽,2001年在美國的汽車音響大賽再度獲得首獎,而2002年Focal終於在IASCA獲得專家組全球大賽第一名。這些傲人的成績讓Focal在汽車音響圈當中,成為頂尖喇叭的代名詞。

2002年Focal在家用音響上區隔為四大系列,產品從入門到Hi End等級齊備,往後連續四年Focal年度業績成長率高達25%,營業額翻了兩翻,成長的動力主要來自外銷,Focal更確定他們的未來在於經營國際市場。2003年Grande Utopia Beryllium再度成為市場話題,Focal領先全球推出第一個純鈹高音,而Grande Utopia BE也在全球音響市場獲得極高的評價,不僅旗艦喇叭在日本獲得Stereo Sound「金賞獎」,當年Stereophile雜誌也票遠Nova Utopia為年度風雲產品。不過Focal不僅在Hi End等級的Grande Utopia獲得好評,2004年推出的Sib & Co走Lifestyle居家風格,讓小空間也能享受好聽的音樂,同樣打開了新的市場。


因為國際市場越走越好,2002年Focal開始了一項品牌整合計畫。Mahul當年讓喇叭單體掛Focal品牌,喇叭成品掛JM Lab品牌,在國際市場上很容易造成混淆,因此他們用三年的時間慢慢調整,先讓產品掛上Focal-JMlab品牌,代表這兩個品牌其實是一體的,到了2005年,就只使用Focal這個品牌。除了家用音響市場之外,2007年Focal在專業錄音市場也開始積極經營,同時他們也針對PA專業市場提供各種崁入式喇叭與吸頂喇叭。

全新Multimedia產品線蓄勢待發,Focal準備在數位串流新時代搶攻電腦族桌面。

2008年Grande Utopia BE再度進化,推出EM版本,使用勵磁式低音單體,無論在技術層次、外觀設計或聲音表現上,都堪稱「參考級」喇叭。同時他們也推出Dome與XS這類針對新世代愛樂者的產品,以整合電腦多媒體系統。2009年則在專業市場上推出CMS系列專業鑑聽喇叭。到了2012年,Mahul創立的Focal已經躍升為擁有400名員工,產品行銷全球90個國家的音響公司了。


故事到這邊結束了嗎?當然還沒,接下來的報導我們就會實地走進位於法國ST. Etienne的生產基地,另外還會造訪位於Bourbon Lancy的木箱工廠,見證「法國製造」的Focal。

Focal現在規模已經不單單在喇叭市場,購併Naim之後,Focal & Co.集團已經從訊源、擴大機到喇叭齊備,透過整合,準備在國際音響市場上大顯身手。

廠商資訊

名稱:音寶
電話:02-27865298
地址:台北市南港區成功路一段32號1樓
網址:www.focal-jmlab.com.tw


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