2013/04/12發表,已被閱讀 49,993 分類:發表會
Transparent新產品發表會 暌違六年,美國Transparent原廠產品經理David Schultz再度來臺,親自解說自家線材,當然也帶來許多Transparent在2013年問世的最新產品。此間代理商鴻機在辦公室擺出全系列Transparent產品,不過代理商也說,Transparent的產品實在太多,光是品項就破百種,就算盡可能利用空間陳列,還是沒辦法全部擺出來。好吧!就算我寫音響評論這麼多年,也是第一次看到這麼多Transparent線材的大陣仗,全部加起來不知道要多少錢?

線材不是配件 是音響系統的一部份

很多人都知道Transparent線材很貴,可是很少人知道Transparent也有入門線材,價格也不比別人貴。還有,很多人都以為Transparent的產品都是規格品,這次經過David解釋,這才瞭解就算同一款式的Transparent線材,長度不同,內部「配方」也不同,甚至為了配合器材,Transparent原廠還可以「特別訂做」,讓線材與音響系統做最適當的搭配。

Transparent 2013年新產品發表會在代理商鴻機的辦公室舉行,各類線材一字排開,相當壯觀。這還只是其中的極小部分,就已經快擺不下了。

在進入產品介紹之前,David先從Transparent的產品哲學開始講起,其實David在加入Transparent之前,原本在Sony服務,這可是跨國大公司,比較起來Transparent就小得多了,但是加入Transparent對David而言是「夢幻工作」,因為他自己就是大發燒友,本來就很喜歡Hi End音響,自己也買了不少器材。他說在加入Transparent之前,他覺得自己已經懂得很多音響相關的知識,但是加入Transparent之後,才更進一步瞭解什麼是Hi End線材的箇中道理。David說:「很多人以為音響線材是配件,但實際上線材是音響系統的一部份,如果您擁有百萬音響器材,卻沒有適當的線材搭配,一樣無法發揮頂尖音響的性能。」

在解釋Transparent設計線材的原則之前,David首先強調Transparent是一家什麼樣的公司。他說Transparent是一家位於美國緬因州的Hi End音響線材廠家(嗯,這個大家都知道),而且他們強調所有Transparent線材都是「美國製造」(Made in USA),所有的Transparent產品都是自家設計研發製作,而且還是緬因州純手工製作,而且Transparent是非常少數擁有獨立實驗室的音響線材專業廠家,諸多投資為的就是追求最頂尖的聲音表現!

Transparent的HDMI線。Transparent的技術有能力做到長距離傳輸仍可保持傳輸的穩定。

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Transparent設計線材的三大基本原則

究竟Transparent根據什麼原則來設計音響線材?David說他們有三大「基本原則」。第一是音色的平衡(Tonal Balance),第二是音樂動態(Dynamic),第三是音樂空間感( space),接下來David就針對這三大基本原則一一敘述。

第一項設計原則是所謂音色平衡(Tonal Balance),David示範了一張樂器頻率表,圖片裡面有交響樂團各種樂器的頻率響應範圍,而Transparent線材所要表現的,就是全頻段音樂頻率的均衡。David說在音樂頻率表裡面,各種樂器都有其頻率響應範圍,而全部加總起來,就是全頻段的音樂頻率,Transparent所要做的事情,就是把全頻段的音樂完整的傳輸,沒有任何損失,而且要具備平衡的音色,不讓線材本身產生頻率的扭曲,影響音色既有的平衡。

第二項設計原則是動態(Dynamic),關於動態這件事,許多發燒友都以為是「夠大聲」,可是動態的真正意義是指「最大聲到最小聲」的範圍。David說音樂的動態決定聲音了的活生感,可是音樂動態和線材有什麼關係?David說線材本身就像天線一樣,會接收各種噪訊,而Transparent的專業就是透過結構與設計,把這些惱人的噪訊降低或消除,而線材的噪訊越低,音樂的動態就能保留得更多更廣。

第三項設計原則是空間感(space),如果套用音響迷熟悉的名詞,指的應該是音場(sound stage)。David表示,一般討論音場,講的是音樂的層次與定位,而Transparent線材要做到的就是要重現回到音樂現場的感動。David說音響線材看起來外觀都差不多,有導體,有屏蔽,有隔離,這些必要條件做音響線材的廠商都知道,可是如何設計、如何製作,內中學問差別很大。

美國Transparent原廠產品經理David Schultz再度來臺,親自解說自家線材,當然也帶來許多Transparent在2013年問世的最新產品。

投資龐大金額建造兩間試聽室

哪些學問藏在裡面?如果要全部解釋,那David恐怕要說個三天三夜,但他簡單舉了一個例子,譬如音響迷常聽到的「群體延遲」(group delay),指的是訊號傳輸時,因為線材內部結構的若干變化,導致訊號傳送的某些延遲,讓低頻聽起來比較慢,而中高頻顯得突出。David畫了一個簡單的線材「同軸」結構圖,導體、屏蔽、隔離、絕緣層全部都畫了,他說每一家廠商都可以畫出類似的同軸結構圖,可是怎麼做卻會影響聲音。以群體延遲為例,那和線材內部的阻抗變化有關,雖然許多線材都標榜恆定阻抗,可是卻沒有分段測試,實際上鋁箔隔離層包覆的時候,一般廠家都用螺旋纏繞法,這樣會造成隔離層厚度不一,而訊號傳輸時的阻抗就會起伏變化,影響訊號的傳遞,造成「群體延遲」。Transparent怎麼做?按照長度直接「包」起來,這樣就不會產生因為纏繞造成厚度不一的問題。聽起來像是「江湖一點訣」,講出來不值錢,可是真的要這麼做,我還想不出工序該如何執行?看來內中真的是Know-how。

David介紹的重點之一就是Transparent的「黑盒子」,裡面到底裝了什麼?有的線材還一次裝上兩個黑盒子呢!

解釋過Transparent製作線材的三項原則之後,David說Transparent在設計過程會以「真實音樂的聲響為師」,他們平時會訓練員工聆聽真實的音樂,來與音響系統比對,而Transparent與眾不同之處也在於此,一般音響線材廠商都有試聽室,可是Transparent的試聽室投資很大,他們的試聽室投資50萬美金,算起來大約1500萬台幣,而且Transparent不只有一間,而是蓋了兩間試聽室,等於投資了3000萬台幣專門試聽器材。這試聽室為什麼這麼貴?David說細節無法詳述,除了購買許多頂尖器材之外,這些試聽室的牆壁很特別,總共有五層,是非常中性的聆聽環境。

為什麼Transparent要強調投資龐大金額建造「兩間」試聽室?David表示雖然所有線材在工廠裡面,都經過諸多儀器測試,但是他們的經驗是人耳比儀器更精確,不管設計或品管,最後還是「眼見為真、耳聽為憑」,沒有儀器可以取代人耳。而且David強調:「線材就像是音響的生命線,如果沒有適當的線材,昂貴的音響器材不會發出應有的好聲。」可見音響線材有多重要。

Transparent的電源處理設備,可直接鎖在rack架上,既Hi-End又專業。

黑盒子是什麼?

David接著說明Transparent的產品區隔,他說Transparent的線材包括4個層次的核心技術,分別是Origina、XL、MM與MM2這四個層次,每一個層次的技術,不管是聲音或是影像,消費者都可以感受到產品技術等級的差異。此外,Transparent的產品線更替速度很慢,大約7~8年纔會更新產品線,因為技術研發需要時間與資源,不是靠包裝就能更替。

下一個David介紹的項目,發燒友一定感興趣,就是Transparent的「黑盒子」,David打趣的問:「有沒有人知道裡面裝的是什麼?有可能什麼東西都沒有喔!」David當然是開玩笑,不過也點出了許多人心裡面的疑問:Transparent的黑盒子做得越大,價格就越貴,是不是靠尺寸來賺錢啊?

當然不是,David說這個黑盒子裡面裝的是濾波網路模組(Network Module),用來消除噪訊。前面不是說過了嗎,為了提升動態、強化空間感,必須要把線材本身的噪訊消除,而Transparent用的就是濾波網路。事實上這樣的解釋並不算適當,線材並不能提升動態或強化空間感,但音響線材受到環境影響接收到的噪訊,卻會減損動態與空間感,所以Transparent的濾波網路,功能就是把線材這些不必要的噪訊濾除,保留純粹的音樂訊號。所以濾波網路並不是「強化」音樂訊號,而是去除噪訊。

David說這個黑盒子裡面裝的是濾波網路模組(Network Module),並不會「強化」音樂訊號,而是去除噪訊。

濾除掉對音樂訊號無用 甚至有害的噪訊

聽到濾波,可能有些音響玩家就覺得會「減少」訊號,因為濾波本身就是「減法」,怎麼有辦法濾除噪訊,卻不濾除音樂訊號呢?更何況這些噪訊是和音樂訊號一起傳輸的?Transparent的方法是濾除「極高頻率的噪訊」,所謂的「極高頻」指的是1MHz以上的訊號。人耳聆聽範圍在20Hz~20kHz,Transparent的「黑盒子」濾除的1MHz高頻噪訊,早就超過人耳聆聽範圍五倍以上,所以濾除的是完全對音樂訊號無用,甚至有害的噪訊,因此不會影響原本「聽得見」的音樂訊號,但是消除超高頻的噪訊,卻會對音樂本身產生極大的影響,讓音樂背景噪訊變得安靜。

好吧,就是濾波,連1MHz以上頻率的「關鍵數字」都已經出來了,懂得被動濾波電路的人,應該可以動手做了。David講的不是祕密,事實上Transparent早就已經公開了他們設計濾波網路的基本原理,可是怎麼沒有人可以摹仿得來?答案是原理很簡單,怎麼做內中玄機多多。David說1MHz的數字很簡單,可是Transparent懂得許多製作的細節,這些才是真正的Know-How所在。

線材不同,用的濾波網路就不一樣,甚至外殼的材料也各異,因為濾波網路的設計與導體粗細、長度都有關係,所以長度不一樣的Transparent線材,內部的濾波網路就不一樣。

什麼Know-How?在鴻機我們看到許多同款式的Transparent線材,不管是訊號線或喇叭線,David說只要「長度」不同,內中的濾波網路就不一樣,因為濾波網路的設計與導體粗細、長度都有關係,所以長度不一樣的Transparent線材,內部的濾波網路就不一樣。所以如果您想訂購長度不一樣的喇叭線或訊號線(有些人的系統擺設就是需要長短不一的線材),那麼Transparent可以做出長度不一樣,但是傳輸性能與效果一模一樣的「長短線組」。這個厲害,線材的長度確實會影響阻抗與容抗的數值,Transparent所講的濾波網路差異化設計,確實技術上有所本,不過我過去從來沒接觸過有其他廠家,可以針對長度不一樣的線提供訂做,而且保證「長度不同、傳輸規格完全相同」,看來只有Transparent一家,別無分號。

黑盒子通常不是單一材料,不同等級的產品,使用的材料也不一樣,一般的產品使用ABS塑膠,更高等級的還有碳纖維,而最高檔產品使用塑鋼。除了黑盒子本身的材料之外,內部還加上特殊配方的Epoxy避震。

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黑盒子是複合式材料

「黑盒子」還有哪裡厲害?還有諧振控制(resonance control),很多人看黑盒子的外觀是黑色的,就以為是金屬材料,其實全部不是金屬,但也不是單一材料。為什麼不用金屬,不是比較好看,也感覺很高級嗎?道理很簡單,金屬本身的內阻不好,會產生多餘的諧振,好看但不好用。所以該用什麼材料才能消除黑盒子的諧振?David說不同等級的產品,使用材料不一樣,一般的產品使用ABS塑膠,更高等級的還有碳纖維,而最高檔產品使用塑鋼,除了黑盒子本身的材料之外,內部還加上特殊配方的Epoxy避震,所以用的不是「單方」,而是「複方」。

Transparent的USB線,從左到右分別是三種等級的線材,包括Performance、High Performance與Premium。
David拿出Transparent新推出的USB線,他說不管是同軸或是HDMI、USB線,傳遞數位訊號的線材不能使用濾波網路,因為數位訊號是極高頻的訊號傳輸,黑盒子會一併把包含音樂訊號在內的極高頻,一起濾除,反而有負面的效果。Daivd解釋在Transparent設計各種線材,不同的應用都有必要的「合理」的設計。

講了濾波網路與多樣化的材料應用與設計,David把話題回到導體身上:「有人知道Transparent使用什麼導體嗎?」在場的音響媒體都沒回答,印象中好像Transparent沒針對自家使用的導體多做宣傳啊?答案是5N無氧銅,David說導體的任務是用來傳導訊號,5N無氧銅已經是非常好的導體,他說Transparent不是賣貴金屬的公司,而昂貴稀有的金屬,並不等於更好的訊號傳導,實際上Transparent把注意力放在更重要的細部工程上面。

連Y插都有秘訣

David拿起一款Transparent的喇叭線,他指著Y插說:「看起來一樣,不是嗎?」實際上那是Transparent特別訂做的Y插端子,外表鍍金,看起來確實沒有特殊之處,David說在銲接處他們設計了類似「杯子」的凹槽,直接壓夾之後,金屬密合度就很高,銲接只是為了補足空隙。還有,Transparent稱自家負責銲接的人為「Terminator」(終結者,好厲害,難道要練好身體才能進Transparent?),這些人都為Transparent工作許多年,很有經驗,他們在Transparent接受訓練之後,公司會在這些Terminator在家裡準備一套和Transparent工廠一模一樣的銲接工具,Terminator就在自家銲線。

Transparent的Y插在銲接處還設計了類似「杯子」的凹槽,直接壓夾之後,金屬密合度就很高,銲接只是為了補足空隙。

Transparent的Y插還沒這麼簡單。David說Y插有兩種規格,一種是直的,一種是平的,為的是因應不同擴大機的喇叭端子,搭配最適當的Y插形狀。所以您如果訂購Transparent喇叭線,最好告訴經銷商或代理商您所使用的擴大機,看看喇叭端子的位置如何,他們會建議最適合使用的Y插規格。此外,如果您買的是Reference以上等級的Transparent喇叭線,日後換了器材需要升級(調整Y插規格),可以與此間代理商聯繫,Transparent原廠會確認原始出廠規格,提供升級服務。要注意這種升級服務必須回到Transparent原廠更改,台灣代理商不能處理,不過鴻機提供很不錯的服務,如果您是向鴻機購買的Reference等級以上產品,又是原始用家(不可以是二手用家),台灣代理商提供「一次」免費升級調整服務。實際上升級服務就算在美國也是要付費的,但台灣代理商自行吸收成本,而且只限一次,算是台灣Transparent消費者的額外福利。

Transparent最新推出的Reference系列數位線,畫面中有四條,都是同款式,差別在於RCA或XLR,及75歐姆或110歐姆。

線材的每一個細節都可以訂做

因為Transparent非常注重細節,所以如果使用的喇叭更換或擴大機更換,可以向Transparent原廠詢問,看看線材是否需要改變或升級,從這部份您也可以看得出來Transparent注重細節的程度。David還解釋了另一個使用Transparent線材的祕訣,他說黑盒子network可以擺在任何地方,線材的性能完全一樣,譬如您可讓黑盒子擺在比較靠近喇叭那一端,或者比較靠近器材端,喇叭線的長度與網路位置都可以「訂做」,配合居家裝潢或拉線很方便。基本上Transparent的所有線材每一個細節都可以訂做(Custom made),訂貨時間大約3~4星期,用意就是量身定做最適合消費者音響系統的線材。

產品發表會當天David示範了數位線的比較,讓現場的音響媒體試聽Performance與Reference XL這兩個等級的同軸數位線,等級不同,聲音表現確實差別很多。David解釋,Transparent的數位線尺寸比一般市面上看得到的數位線更粗,但這不是為了好看才做得粗,實際上是Transparent使用了更粗的導體,為了維持標準75歐姆阻抗(或AES/EBU的110歐姆),必須批覆足夠厚度的外層,而且表層的厚度必須完全均一,才能確保數位訊號傳輸路徑的阻抗均一。

還有,David強調Transparent的數位線材具備超過90%以上的屏蔽率,很多人都以為數位線傳輸就是0與1,哪裡有差別?實際上數位方波的準確度如果不夠,會產生時基差,而時基差就會增加噪訊。如果數位線可以傳輸正確的0與1,時基差就會降低,噪訊也會跟著降低,而噪訊降低,動態範圍就增加。我們比較Performance與Reference XL,音樂的層次與清晰度差別很大,David說示範的時候用在轉盤與DAC之間,實際上如果把Transparent數位線用在時基校正時鐘的連接上,效果也很好。

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最大電流量與最低噪訊間取得均衡

線材大致表過,David開始介紹Transparent的電源處理相關產品。原理還是沒變,靠濾波來降低噪訊,可是David說電源供應還有另一個面向,必須提供最大電流量,所以在最大電流量與最低噪訊之間,Transparent必須取得設計上的均衡。David解釋,為了不影響電流,所以Transparent不使用扼流圈,那樣對損耗太大,而有些廠商使用「大水塘」儲電設計也不理想,一樣會限制電流量。

Transparent連產品展示都很注重,這是特別訂製的展示架,無論是展覽或是店頭陳列都很美觀。

有沒有其他的好辦法,可以兼顧低噪訊與大電流?有的,David說使用隔離變壓器其實效果很好,尤其是降低噪訊的效果很好,但對電流的損耗沒有前面幾種設計來得嚴重。如果使用尺寸夠大的隔離變壓器,可以兼顧低噪訊與大電流的要求。Transparent曾經嘗試隔離變壓器的設計,製作了重量超過150公斤的隔離變壓器,隔離噪訊的效果比目前Transparent使用的設計更好,但是電流量的損耗相對較大。考量設計的實用性,以及電流量與噪訊之間的效果取捨,Transparent最後選擇「追求最大電流量」的設計優於噪訊消除,畢竟電流才是器材能量的來源。

入門款Performance USB線價格親民

在2013年的新產品部份,Transparent新推出了High Performance與Premium兩款USB數位線,加上原本的Performance USB數位線,總共高中低推了三款產品。別看外觀差不了多少,前面David講的細節一樣通通沒少,譬如USB端子的材料,最高階的Premium就和目前市面上看到的相關產品很不一樣,實際摸過才知道玄機。至於USB線材的粗細,David前面講過了,那不是為了好看,而是為了恆定阻抗必要的設計,也代表內部導體粗細不同。最重要的是Transparent的USB線材定價很「親民」,入門款Performance才「幾千元」,而Premium也才幾萬元,而不像喇叭線可以破百萬,看了很讓人心動。

Transparent的產品實在太多,就連唱臂輸出轉RCA端子座的轉接器都有。事實上,只要客戶有需求,他們就會盡量幫客戶設想。

暌違六年,這次David Schultz可真的講得夠多了,鴻機擺出大陣仗Transparent線材,David一一介紹,在報導中我盡可能把Transparent設計線材的原則條列化,這些原則每一項都還有許多細節,可見Transparent對於「製線專業」投入了多少研究,更重要的是,這些道理都有所本,而不是花拳繡腿,套句David講的話,音響迷買線材,買的不是稀有貴金屬,而是提升音響性能,聽見更真實、更美好的音樂,而這就是Transparent的公司信念:「更接近音樂、最忠於影像」(Closest to the music, Truest to the image)。

廠商資訊

鴻機國際貿易實業有限公司
電話:(02)27413030
網址:www.everestaudio.com.tw

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